Acupuntura para perros con cáncer

Acupuntura para perros con cáncer

A Armond de nueve años, un guapo Bouvier, le amputaron la pierna trasera derecha después de que su veterinario descubriera el osteosarcoma. Su tutora, Fanna Easter, lo inscribió en un riguroso régimen de quimioterapia diseñado para eliminar el cáncer de su sistema. Siete días después de su primer tratamiento, Armond seguía reacio a comer, y había perdido cerca de dos libras. Pascua probó de todo, desde carne de vaca y cerdo casera, hasta McDonalds, Arbys, salchichas de hígado, carne en maceta, sardinas, cuatro tipos de comida enlatada para perros y más. Lo que más comió Armond en un momento dado fueron dos bocados.

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Dos veterinarios diferentes recomendaron que en Pascua se añadiera la acupuntura al régimen de tratamiento de Armonds para ayudar con sus molestias y la falta de apetito. Pascua es una autoproclamada gran escéptica, pero, desesperada por hacer algo para ayudar a su perro, hizo una cita para la acupuntura con su veterinario. Easter recuerda haberse sentado en el suelo de la clínica con Armond mientras el veterinario le explicaba los puntos de acupuntura en los que se centraría para tratar a Armond, incluyendo la zona de la nariz para las náuseas:

El veterinario colocó primero la aguja en la piel de su nariz, insertó el resto de las agujas y salió de la habitación. Inmediatamente volvió con un bol que contenía comida enlatada para perros, que presentó a Armond. Él apartó su nariz, lo que no me sorprendió. Calmadamente, sacó la comida, esperó a la cuenta de tres, se la mostró de nuevo y él la devoró. Todo esto sucedió unos 20 segundos después de que el cobertizo insertara las agujas. Pensé: “¡Esto no está pasando!”

Aún siendo un escéptico, declaré al veterinario que fue una casualidad. Así que salió de la habitación y volvió con otro tazón que contenía otra lata llena de comida. Rápidamente, sin dudarlo, la devoró. ¡Y yo sólo lloré!

¿Es de verdad? Los ensayos clínicos aleatorios en seres humanos han demostrado que la acupuntura es eficaz para tratar las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia, así como el dolor postoperatorio, el dolor relacionado con el cáncer, la leucopenia inducida por la quimioterapia (reducción excesiva de glóbulos blancos), la fatiga, la xerostomía (sequedad inusual de la boca) y posiblemente el insomnio, la ansiedad y la calidad de vida.

Además, estimados centros oncológicos de los Estados Unidos, como el Instituto de Cáncer Dana-Farber (DFC) en Boston, el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York y el Centro de Cáncer M.D. Anderson en Houston, han comenzado a integrar la acupuntura en sus planes de tratamiento.

El Instituto Nacional del Cáncer señala que el libro médico más antiguo que se conoce, escrito en China hace 4.000 años, menciona que la acupuntura se utiliza para tratar problemas médicos. En los Estados Unidos, la acupuntura se ha utilizado durante unos 200 años, aunque las investigaciones sobre la acupuntura no comenzaron en los Estados Unidos hasta 1976. Y fue en 1996 que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la aguja de acupuntura como dispositivo médico.

Susan Wynn, DVM, CVA, de Georgia Veterinary Specialists en Atlanta, ha estado usando la acupuntura con sus clientes con cáncer durante 11 años. Ella señala que aún no hemos visto estudios realizados con perros como sujetos que sean similares a los estudios que han mostrado resultados positivos en humanos. Sin embargo, agrega, la evidencia anecdótica refleja lo que se ha demostrado en las personas. Las especies son lo suficientemente similares, y hay suficientes datos históricos que nos dan confianza al usar algunos estudios en humanos como guías para lo que hacemos. A largo plazo, ella cree que necesitaremos ver estudios en perros, simplemente para dar validez y credibilidad a la técnica.

Cómo funcionaEn un artículo, The Value of Acupuncture in Cancer Care, publicado en 2008 en Hematology/Oncology Clinics of North America, los autores afirman que . . . los estudios de la acupuntura en modelos animales y humanos sugieren que el efecto de la acupuntura se basa principalmente en la estimulación y las respuestas del sistema neuroendocrino que involucra a los sistemas nerviosos central y periférico.

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El Dr. Wynn comenta que, en general, vemos la liberación sistémica de mediadores químicos como las endorfinas y la serotonina. En términos simples, esos son los químicos que hacen sentir bien al cuerpo. La acupuntura se utiliza a menudo como un método complementario junto con el cuidado habitual para proporcionar una reducción adicional del dolor y puede, de hecho, disminuir la necesidad de prescribir analgésicos.

El sitio web de los Institutos Nacionales del Cáncer dice que, la Acupuntura puede causar respuestas físicas en las células nerviosas, la glándula pituitaria y partes del cerebro. Estas respuestas pueden hacer que el cuerpo libere proteínas, hormonas y sustancias químicas cerebrales que controlan una serie de funciones corporales. Se propone que, mediante estas acciones, la acupuntura afecta la presión sanguínea y la temperatura corporal, impulsa la actividad del sistema inmunológico y hace que se liberen los analgésicos naturales del cuerpo, como las endorfinas

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La Medicina Tradicional China (MTC) guía la práctica clínica de la acupuntura en los EE.UU. Durante la acupuntura, ciertos puntos o lugares físicos del cuerpo son tonificados (estimulados) o sedados (suprimidos). Algunos puntos están indicados para síntomas comunes, pero el practicante también tiene en cuenta el patrón o cuadro sintomático general del paciente.

Diane Castle, DVM, CVA, del Union Hill Animal Hospital de Cantón (Georgia), ha estado utilizando la acupuntura en su clínica desde 2001. Explica que los puntos se eligen en base al patrón que presenta el paciente. Los pacientes con el mismo tipo de cáncer pueden presentarse con diferentes patrones y por lo tanto ser tratados con diferentes puntos.

Cuándo usar la acupunturaEl Dr. Wynn usa la acupuntura en sus pacientes con cáncer para tratar las náuseas, la neutropenia/inmunosupresión y la fatiga. La recomienda principalmente para tratar los efectos secundarios de la quimioterapia y/o los tratamientos de radiación, pero también utiliza la acupuntura para aliviar el dolor del cáncer y para situaciones de hospicio.

El Dr. Castle ha visto que la acupuntura ayuda en casos de anorexia, náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, úlceras orales secundarias a la quimio, hemorragias, dolor y pérdida de peso.

El Dr. Castle y la Dra. Wynn están de acuerdo en que no hay un protocolo típico a seguir, y ambos usan frecuentemente una combinación de acupuntura, hierbas y dieta para apoyar a los pacientes de cáncer. La Dra. Wynn ha visto programas que van desde un solo tratamiento, hasta tratamientos regulares para la vida del animal. El Dr. Castle señala que, los intervalos de tratamiento variarán con la mascota y cómo responden al tratamiento, la frecuencia con la que el dueño es capaz de hacerlos entrar para el tratamiento, y si tenemos que trabajar con un programa de quimioterapia o no.

Karissa Carpenters Pastor Alemán blanco, Bebé, fue diagnosticada con linfoma a los 11 años. Dos meses después de su diagnóstico, la familia de Babys añadió la acupuntura a su plan de tratamiento, llevándola a la acupuntura en cualquier momento de cada semana, a cada tres semanas, dependiendo de cómo se sintiera el perro. Llegábamos a nuestra cita y Babys dormía una siesta mientras era tratada, dice Carpenter. Se sentía mucho más cómoda, y el crujido de su vejez parecía aliviarse con la acupuntura. Continuamos llevándola a la acupuntura hasta que murió. Incluso teníamos una cita programada para esa última semana.

El Dr. Castle, veterinario de Babys, añade que además de ayudar a Baby a sentirse más cómodo, usó la acupuntura para tratar los vómitos que se produjeron durante la quimio. En un momento dado, el internista que administraba la quimioterapia le quitó a Baby el Metacam (un antiinflamatorio no esteroide); como no podía seguir tomando la medicación para la artritis, la acupuntura fue el principal tratamiento para mantenerla cómoda. El bebé vivió casi dos años más después de su diagnóstico de cáncer.

Calidad de vidaEs posible que un perro no responda a la acupuntura. El Dr. Wynn ha visto esto en algunos perros que han tenido reacciones severas a la quimio y que no responden a la acupuntura solos; necesitan apoyo y tiempo de cuidados críticos.

El Dr. Castle está de acuerdo, pero añade, Por supuesto que hay algunos que no responden, pero creo que en general puedo mejorar la calidad de vida de la mascota, incluso si el tiempo que queda es corto.

Ambos veterinarios destacan la importancia de preservar o mejorar la calidad de vida de los pacientes y han visto a muchos clientes recurrir a la acupuntura cuando no había otras opciones para alcanzar ese objetivo. El Dr. Castle cuenta la historia de un niño de 12 años, Corgi, al que se le diagnosticó un hemangiosarcoma de bazo y corazón. El internista le dio al perro de dos a cuatro semanas de vida si no se le operaba para extirparle el bazo. Los dueños decidieron no operarlo, pero una combinación de hierbas chinas y acupuntura le dio a él y a su familia varios meses felices juntos.

En seres humanos, un estudio en el que participaron 40 pacientes ambulatorios con cáncer de ovario o de mama avanzado que recibieron cuidados paliativos convencionales (tratamiento de los síntomas) también recibió acupuntura durante 8 semanas (12 sesiones). Se observó una disminución significativa de la gravedad de los síntomas en relación con la fatiga, el dolor y el insomnio. Las medidas de calidad de vida mostraron mayores puntuaciones positivas durante el tratamiento con acupuntura que antes del tratamiento y se mantuvieron durante 12 semanas en relación con la línea de base.

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¿Quién es el candidato? Cualquier paciente con cáncer canino se puede beneficiar, la única contraindicación es usar agujas cerca de un tumor. Esto hace que tener un diagnóstico de cáncer confirmado sea crítico. La Dra. Wynn explica que a veces dudo en hacer acupuntura a un paciente para la terapia sintomática; si sospecho que hay un tumor, no me siento cómodo hasta que sepa qué hay ahí.

Esto nos lleva a dos puntos: usar un acupuntor veterinario certificado en la técnica, e informar al oncólogo veterinario de sus perros sobre el uso de la acupuntura como parte del plan de tratamiento de sus perros.

Busque un profesional capacitado por una de las grandes organizaciones de educación en acupuntura, como la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria o el Instituto Chi. Deben tener los conocimientos necesarios para tratar a pacientes con cáncer y deben tener la designación de Acupuntor Veterinario Certificado (CVA). Consulte los recursos mencionados en este artículo, a continuación, para obtener una lista de acupuntores veterinarios.

Le pregunté a Terrance Hamilton, DVM, ACVIM (Oncología), un oncólogo de Georgia Veterinary Specialists si aboga activamente por el uso de la acupuntura para sus pacientes de oncología. ¿La respuesta rápida? No. Sin embargo, apoya a los clientes que desean utilizar la acupuntura en los planes de tratamiento de sus perros y cree plenamente en un enfoque complementario para tratar el cáncer.

El área de interés del Dr. Hamiltons es estrecha, admite, y se siente fuera de su zona de confort recomendando activamente la acupuntura. Sin embargo, entiende que la acupuntura es excelente para el control del dolor, habiendo sido testigo de primera mano hace varios años de cómo los anestesiólogos usaban la acupuntura para aliviar el dolor en perros con traumatismo craneal.

El Dr. Wynn comenta, El hecho de que muchas especialidades y escuelas veterinarias privadas tengan acupuntores habla más de la demanda pública y la curiosidad de ciertos profesionales, generalmente anestesiólogos, que del interés de los oncólogos u otros especialistas.

En memoria de ArmondDespués de la dificultad de Armonds con la quimioterapia, Pascua eligió abandonar el régimen de quimioterapia, a pesar de la sugerencia de los oncólogos de continuar, optando en cambio por centrarse en su calidad de vida. Siguió tomando Armond para la acupuntura quincenal; su veterinario se centró en la construcción de su inmunidad y el alivio del dolor asociado con la amputación (y más tarde para las zonas artríticas). Pascua informó que después de cada sesión de acupuntura, Armond dormía el primer día o dos y luego era un infierno en tres patas! Su sonrisa de Bouv volvió y estaba ocupado en los negocios de todos otra vez!

El 23 de agosto, Armond perdió su batalla de seis meses contra el osteosarcoma. ¿Su dueño habría hecho algo diferente? No, y ella atribuye a la acupuntura el haberle dado más días buenos que malos mientras luchaba. La acupuntura realmente ayudó a Armond a manejar esta desagradable enfermedad con el control del dolor y la calidad de vida. No puedo decir suficientes cosas grandiosas sobre ello.

Lisa Rodier vive en Alpharetta, Georgia, con su marido y dos Bouviers. También es voluntaria de la Liga Americana de Rescate de Bouviers.

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