Nuevas esperanzas para el tratamiento del osteosarcoma en el horizonte

Nuevas esperanzas para el tratamiento del osteosarcoma en el horizonte

El osteosarcoma es, con mucho, la forma más común de cáncer de huesos en los perros. Alrededor del 75 al 85 por ciento de los tumores se producen en las piernas, pero pueden desarrollarse en cualquier hueso. Los perros de mediana edad y los más viejos de razas grandes y gigantes son los más afectados. El primer signo suele ser la cojera, que puede comenzar repentinamente o desarrollarse gradualmente, y suele ir acompañada de hinchazón en el lugar del tumor. Dentro de uno a tres meses, el dolor será constante, y el tumor puede causar la fractura del hueso. Las radiografías (rayos X) suelen ser todo lo que se necesita para confirmar el diagnóstico.

Nuevas esperanzas para el tratamiento del osteosarcoma en el horizonte

Dado que el osteosarcoma ya ha hecho metástasis (se ha extendido) en un 90 a 95 por ciento de los casos antes de ser descubierto, el tratamiento tiene como objetivo prolongar la vida y mejorar la calidad de vida, principalmente reduciendo el dolor. La cirugía es la primera línea de tratamiento, incluyendo la amputación de la extremidad, si es práctico. La cirugía rara vez es curativa, pero la amputación deja al perro libre de dolor para disfrutar de la vida por un tiempo. La quimioterapia después de la extirpación quirúrgica puede prolongar ese tiempo. Las terapias paliativas como la radiación se utilizan para aliviar el dolor, especialmente cuando la amputación no es una opción. Se pueden probar medicamentos llamados bifosfonatos para inhibir la destrucción de los huesos y aliviar el dolor.

Alrededor de la mitad de los perros tratados con cirugía y quimioterapia vivirán por lo menos un año, y hasta la mitad de ellos estarán vivos después de dos años; ocasionalmente, algunos perros se curarán completamente. Los perros tratados sólo con amputación o radioterapia paliativa viven en promedio unos seis meses después del diagnóstico.

Ahora, están surgiendo nuevas terapias que ofrecen la esperanza de una vida prolongada. La Dra. Nichola Mason, profesora asistente en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, está llevando a cabo ensayos clínicos usando inmunoterapia para tratar perros con osteosarcoma.

Inmunoterapia es el término usado para las vacunas que estimulan el sistema inmunológico de los perros para destruir las células cancerosas. La vacuna que utiliza el Dr. Mason consiste en una bacteria genéticamente modificada diseñada para expresar un marcador tumoral conocido comoHer2/neu, que también se expresa en aproximadamente el 40 por ciento de los osteosarcomas caninos, así como en otros tipos de cáncer. Si la vacuna desencadena que el sistema inmunológico ataque a la bacteria, se espera que ésta continúe buscando y eliminando cualquier célula tumoral que quede después de la quimioterapia. La vacuna se administra por vía intravenosa una vez a la semana durante tres semanas después de la amputación y la quimioterapia. Al momento de escribir este artículo, 12 perros han sido tratados con la terapia de la vacuna. Los efectos secundarios han sido mínimos, consistentes principalmente en fiebre a corto plazo y a veces náuseas.

De los primeros seis perros que recibieron la vacuna, un perro que recibió una dosis baja de la vacuna había desarrollado metástasis pulmonares, mientras que los otros cinco permanecieron libres de cáncer un año después. Tres de esos perros permanecieron vivos y libres de cáncer en noviembre de 2013, 500 días o más después de la terapia inicial.

El Dr. Mason espera incluir a los perros que no puedan ser amputados en futuros ensayos. También está estudiando la posibilidad de utilizar la vacuna para prevenir el osteosarcoma en ciertas razas con un riesgo especialmente alto de padecer la enfermedad.

El paladio (fosfato de toceranib), un fármaco aprobado en 2009 para el tratamiento del cáncer de mastocitos, también se ha mostrado prometedor en el tratamiento del osteosarcoma. Actualmente se están llevando a cabo estudios en la Universidad Estatal de Colorado y en la Universidad de Pensilvania para evaluar la eficacia del toceranib en el tratamiento de perros con osteosarcoma.

Se está llevando a cabo otro ensayo clínico en Portland, Oregón, con un tratamiento específico para el osteosarcoma canino en perros. Los médicos del Laboratorio Keller de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón se han unido a los veterinarios de la Universidad Estatal de Oregón y de la Universidad Estatal de Colorado para estudiar el tratamiento del osteosarcoma en los perros, con la esperanza de que esto conduzca a un mejor tratamiento para los niños con esta enfermedad. El objetivo es desarrollar un tratamiento personalizado probando docenas de fármacos en un tumor para determinar cuál es el más efectivo para ese individuo. Wally, el primer perro tratado de esta manera, sobrevivió durante 29 meses después de su tratamiento. El Dr. Keller espera encontrar más de 40 perros con osteosarcoma para participar en el ensayo clínico.

Para más información:

Estudios de cáncer canino en la Universidad de Pennsylvania: tinyurl.com/vet-upenn-studiestinyurl.com/vet-upenn-trialsEstudios de cáncer canino en la Universidad de Colorado: tinyurl.com/vet-colo-trialsEstudios de cáncer canino en el Laboratorio Keller de la OHSU:tinyurl.com/vet-kellerlab

Deja un comentario