Quimioterapia para perros: qué esperar

Quimioterapia para perros: qué esperar

En febrero de 2010 mi Border Collie, Daisy, se convirtió en uno de los seis millones de perros diagnosticados con cáncer cada año.

Quimioterapia. Mi estómago se cayó a mis pies. El diagnóstico fue bastante aterrador; ¿cómo podría considerar la quimioterapia? Tuve visiones de un tratamiento peor que la enfermedad misma.

Quimioterapia para perros: qué esperar

Resulta que mis ideas preconcebidas sobre la quimioterapia eran mucho peores que su realidad. La quimioterapia no ha curado a mi perro, más adelante, pero nos ha dado más de 18 meses (y contando) de tiempo de calidad y alegría juntos. Incluso le ha dado a Daisy una docena de nuevos amigos y rutinas que esperar, en forma de su oncólogo y técnicos de quimioterapia y las cosas especiales que hacen para que se sienta cómoda en sus “días de quimioterapia”.

Quimioterapia para perros: Conceptos básicos

La quimioterapia en su definición más básica es simplemente el tratamiento químico de una dolencia. En este sentido, usamos la quimioterapia todos los días: antibióticos, AINEs, vitaminas, hierbas. La quimioterapia para el tratamiento específico del cáncer implica la infusión del sistema del perro o de un lugar específico del cuerpo del perro con productos químicos citotóxicos en un intento de destruir las células cancerosas, mientras que se espera hacer el menor daño posible a las células sanas normales. Aparte de unos pocos medicamentos especialmente diseñados para un par de cánceres específicos, los medicamentos quimioterapéuticos atacan las células en el proceso de crecimiento o división rápida.

La quimioterapia para el cáncer se desarrolló en la década de 1940 cuando los investigadores se dieron cuenta de los efectos del gas mostaza, que se utilizaba como agente de guerra química. Se descubrió que las personas expuestas al gas tenían recuentos muy bajos de glóbulos blancos y los investigadores razonaron que si la sustancia química tenía un efecto en los glóbulos blancos de rápido crecimiento, podría tener un efecto similar en las células de rápido crecimiento en algunos de los cánceres de la sangre. Esto condujo a una mayor investigación y desarrollo de protocolos de drogas similares.

Daisy tiene un carcinoma de células de transición (cáncer de vejiga). No es curable, pero es tratable. Tuve que preguntarme por qué la trataría con drogas tóxicas. Para este tipo de cáncer, la primera razón es para prevenir la metástasis – la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. La segunda razón era controlar la enfermedad y así aumentar su longevidad y mejorar su calidad de vida. Para otros tipos de cáncer, la quimioterapia podría ser usada para reducir el tamaño del tumor para que se pueda realizar una cirugía. La quimioterapia también puede mejorar la efectividad de otros tratamientos destructivos del cáncer como la radiación. En algunos casos, puede librar al cuerpo de la enfermedad, aunque este objetivo no es realista en este momento para muchos con la enfermedad.

El objetivo de los medicamentos de quimioterapia es matar las células cancerosas, mientras se administra una dosis que causa un daño “tolerable” a los tejidos normales del cuerpo. Dado que un rasgo distintivo de las células cancerosas es que crecen a un ritmo más rápido que la mayoría de las células normales, los agentes quimioterapéuticos suelen afectar al proceso de replicación de estas células que se dividen rápidamente al interferir con el ADN o el ARN a nivel celular. La mayoría de los agentes matan a las células cancerosas afectando la síntesis o función del ADN, un proceso que ocurre durante el ciclo celular. El agente se une al ADN y altera el proceso de replicación; de este modo, la actividad celular se detiene y la célula muere. Hay un equilibrio entre destruir tantas células malignas como sea posible y dejar suficientes células normales para que se recuperen.

Hay más de cien medicamentos de quimioterapia que se utilizan para tratar los cánceres caninos y se están desarrollando más todo el tiempo. Muchos años de investigación han dado lugar a protocolos de tratamiento establecidos (pero en evolución): planes de tratamiento desarrollados para un tipo de cáncer específico en los que los medicamentos se seleccionan por sus propiedades únicas y complementarias de lucha contra el cáncer y se administran en un orden y un calendario determinados. La quimioterapia de combinación es un protocolo en el que se rotan o se administran simultáneamente diferentes medicamentos. Con este enfoque, los medicamentos se administran para atacar las células cancerosas de diferentes maneras, disminuyendo así la posibilidad de que las células cancerosas sobrevivan y se vuelvan resistentes a los efectos beneficiosos de los agentes.

Hay muchos factores que el oncólogo de su perro tendrá en cuenta al seleccionar el protocolo a utilizar para su perro, incluyendo el tipo y la extensión del cáncer, la naturaleza de los agentes, las pruebas publicadas de su eficacia, cualquier posible reacción adversa, y el historial médico y el bienestar general de su perro. La raza de su perro también puede afectar al protocolo; algunas razas con la mutación MDR1 no pueden tolerar ciertos agentes quimioterapéuticos. (Aquí hay una lista de las razas comúnmente afectadas y una prueba para identificar a los individuos afectados). Y por supuesto, la formación y experiencia del oncólogo juega un papel importante en la decisión.

Si un oncólogo no ve una respuesta en un plazo determinado, puede determinarse que el agente en cuestión no es eficaz y puede administrarse otro protocolo o suspenderse el tratamiento. El oncólogo puede incluso desarrollar un protocolo que no sea estándar pero que sea la mejor manera de tratar a su perro.

Las vías comunes de administración de drogas son la oral o la inyectada, que pueden administrarse por vía intravenosa, muscular (intramuscular) o subcutánea (subcutánea). Se trata de tratamientos sistémicos que viajan por todo el cuerpo para llegar a las células cancerosas dondequiera que existan. Más recientemente, se han desarrollado otros métodos para aumentar la concentración local del agente en el sitio del tumor. Tales aplicaciones específicas del sitio pueden dirigir los agentes a las áreas afectadas del abdomen, los pulmones, la vejiga, el sistema nervioso central y la piel. Este proceso puede reducir los efectos sistémicos así como proporcionar una acción más fuerte de la droga en el lugar de la enfermedad.

La dosis específica de un medicamento de su perro se basará generalmente en su peso corporal; otros factores incluyen la salud general de su perro y su sensibilidad a los medicamentos. La dosis debe ser lo suficientemente alta para ser médicamente efectiva pero no tan alta como para causar daños innecesarios a las células sanas.

La mayoría de los planes comienzan la terapia intensiva con dosis más altas y más frecuentes del agente para tratar de vencer la enfermedad. La duración del protocolo depende del tipo de cáncer, el alcance de la enfermedad y la respuesta al tratamiento; la recomendación general es administrar 2 ó 3 dosis de un agente determinado antes de determinar si está surtiendo efecto. Los períodos de tratamiento pueden variar de semanas a años. Aunque el sonido de “años de tratamiento de quimioterapia” puede sonar desalentador, recuerde que significa que el tratamiento está funcionando.

Además de la administración de la quimioterapia en sí, se realizarán otros exámenes y pruebas durante el curso del tratamiento. Algunas pruebas se realizan para ver si su perro puede recibir el tratamiento con seguridad; otras, como ultrasonidos, análisis de orina, rayos X, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y alcances monitorean la salud general y el estado del cáncer.

Un chequeo de rutina se llevará a cabo durante cada visita. Al igual que un boletín de notas, se debe transmitir la siguiente información: el bienestar general de su perro, los medicamentos administrados, cualquier cambio en los hábitos de alimentación/bebida/eliminación, cualquier signo de enfermedad, cambio de comportamiento, cambio de tumor (si es visible). Reporte cualquier cambio al personal de su veterinario, no importa cuán insignificantes parezcan ser los cambios. El conocimiento y la inspección minuciosa de su perro es su responsabilidad. Los técnicos veterinarios realizarán un examen físico que incluirá la obtención de la frecuencia cardíaca, el peso y una muestra de sangre.

Debido a que muchos agentes también afectan a las células y órganos sanos, los datos de laboratorio de su perro se comprobarán antes de cada administración de quimioterapia. Además, se puede realizar una evaluación de los efectos en los órganos de forma periódica. Las anomalías en cualquiera de estos valores pueden requerir ajustes de la dosis o el retraso de la terapia.

Ensayos clínicos de medicamentos contra el cáncer

El identification y el desarrollo de medicamentos eficaces contra el cáncer nevv es un proceso continuo. Los agentes con un potencial de actividad antitumoral se evalúan en ensayos clínicos. Muchos hospitales de enseñanza veterinaria realizan este tipo de ensayos. Si está interesado en que su perro participe en un ensayo, pregunte a su oncólogo o consulte caninecancer.com para obtener una lista de enlaces.

Sopesar la opción de la quimioterapia

– ¿Es la expectativa del tratamiento peor que el tratamiento mismo?

– ¿Qué tan saludable es mi perro?

– ¿Cómo se las arregla mi perro para ir al veterinario?

– ¿Qué tan sensible es el sistema gastrointestinal de mi perro?

– ¿Tengo limitaciones emocionales, financial, y/o de compromiso de tiempo que disminuyan mi capacidad de comprometerme completamente con mi perro?

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia en perros

Cada perro será diferente en su capacidad para manejar el tratamiento. Algunos perros experimentarán efectos secundarios; otros no. Los efectos secundarios tienden a ser temporales, abarcando sólo el tiempo que le toma a las células normales ser reemplazadas o reparar el daño causado por la quimio.

Quimioterapia para perros: qué esperar

Los oncólogos caninos tienen una experiencia considerable con muchos de los medicamentos estándar y con la forma en que afectan a los perros; pueden recetar medicamentos para ayudar a prevenir posibles problemas conocidos. Como con la administración de cualquier droga, puede haber una reacción inmediata severa; esto es extremadamente raro. Por ello, su perro será vigilado de cerca durante la administración del fármaco y observado durante aproximadamente una hora después. Otros efectos secundarios pueden aparecer de 1 a 3 días después de la administración e incluyen letargo, disminución de la resistencia, diarrea, náuseas y/o vómitos.

Para contrarrestar la posibilidad de que se produzcan náuseas y vómitos, se suele administrar una medicación contra las náuseas, como la metoclopramida, junto con el agente quimioterapéutico, o se dispensan medicamentos como Cerenia para administrarlos en casa si se presentan estos síntomas. También se puede sugerir el Pepcid AC para prevenir el malestar estomacal. Las dietas suaves también pueden ayudar.

Los guardianes deben aprender cuáles son los posibles efectos secundarios de las drogas que su perro está recibiendo y cómo vigilarlos. A veces, puede ser difícil determinar si un efecto secundario es causado por el tratamiento o por la propia enfermedad. Los síntomas son especialmente difíciles de evaluar durante la etapa inicial del tratamiento cuando no hay nada con que compararlos. Un día o dos de náuseas o uno o dos episodios de vómitos no son inesperados y rara vez son peligrosos. Notifique inmediatamente a su veterinario si su perro no come o no bebe durante un día o más, o si los vómitos son continuos y no puede retener el agua, o si nota sangre en el vómito o la diarrea. Registre e informe de todas sus observaciones al oncólogo. Si su perro tiene una reacción, puede preguntarse si debe continuar el tratamiento; recuerde que la dosis puede ser ajustada o se puede seleccionar un medicamento diferente para su uso.

Desafortunadamente, los medicamentos de tratamiento no pueden distinguir entre las células cancerosas y las que no lo son. Como resultado, la destrucción de las células de rápido crecimiento de la médula ósea y el tracto gastrointestinal se convierte en una preocupación. Además, algunos fármacos pueden dañar el tracto reproductivo (lo que no es un problema en los perros castrados o esterilizados); otros pueden afectar a órganos específicos como el corazón, el hígado y/o los riñones y, por lo tanto, requieren una vigilancia frecuente.

Algunos fármacos quimioterapéuticos afectan a la médula ósea, lo que afecta a la capacidad del cuerpo para producir nuevos glóbulos blancos (GB). El recuento de glóbulos blancos de su perro generalmente estará en su nivel más bajo de 5 a 7 días después del tratamiento. La disminución del recuento de glóbulos blancos puede hacer que su perro sea más susceptible a las infecciones, que generalmente surgen de bacterias que normalmente viven en el tracto intestinal del perro y en la piel, no del entorno. (Por lo tanto, deje que su perro haga las cosas que normalmente hace, sólo use el sentido común y evite los peligros conocidos como los parques para perros con un brote de un contagio). Su veterinario también puede prescribirle antibióticos profilácticos para prevenir la posibilidad de infección si el recuento de neutrófilos (un componente de los glóbulos blancos) de su perro es bajo (neutropenia), incluso si no hay evidencia de infección.

La detección temprana de la infección es importante para que el tratamiento con antibióticos pueda iniciarse inmediatamente. Los signos de infección pueden incluir pérdida de apetito, vómitos, diarrea, letargo o depresión. Para ayudar a controlar la infección, familiarícese con la forma de tomar la temperatura de su mascota. Póngase en contacto con su veterinario inmediatamente si la temperatura es superior a 102,5°F (o a cualquier otra indicación de su veterinario), ya que la fiebre es un indicio de infección. La temperatura normal de un perro es de unos 100,5°F a 102,5°F. Una vez más, los vómitos o diarrea graves, la diarrea con sangre o el letargo son indicios de que debe ponerse en contacto con su veterinario de inmediato; las infecciones graves pueden requerir hospitalización para recibir cuidados de apoyo intensivos.

Los efectos acumulativos de las dosis múltiples de ciertos medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios permanentes; si los riesgos superan los beneficios, el tratamiento debe suspenderse. Ciertos medicamentos potentes sólo pueden utilizarse un número limitado de veces antes de que el riesgo de toxicidad para ciertos órganos sea demasiado grande. Otros medicamentos pueden ser inapropiados debido a las reacciones o a los efectos secundarios debilitantes. A veces, el cáncer desarrolla una resistencia a la droga. La lista de agentes quimioterapéuticos eficaces puede disminuir a medida que avanza el tratamiento; aquí es donde entran en juego los conocimientos, la experiencia y la creatividad del oncólogo de su perro.

¿Se cae la piel durante la quimio?

La pregunta de first que mucha gente hace sobre la quimioterapia canina es si los perros pierden el pelo. La mayoría de las razas tienen pelaje, no pelo, y éste crece y se desprende en un ciclo, no continuamente. Sin embargo, algunas razas de pelo rizado (como los caniches) pueden experimentar pérdida de pelo. Los medicamentos de la quimioterapia se dirigen a las células de crecimiento rápido (como el pelo); el pelo no es una célula de crecimiento rápido. A veces los perros pierden sus bigotes y las zonas afeitadas pueden no volver a crecer tan rápidamente, pero eso es todo.

Averigua de qué otra manera la quimioterapia para perros es como la quimioterapia para humanos aquí.

Vivir con un perro sometido a quimioterapia

Como en el caso de los humanos tratados con quimioterapia, no se cree que las personas y los animales domésticos estén en riesgo por vivir e interactuar con un perro tratado con quimioterapia. La mayoría de los fármacos de quimioterapia eliminan el sistema a través del tracto urinario y/o intestinal en un plazo de 48 a 72 horas desde su administración. Para limitar la exposición de estos medicamentos a usted y a otras mascotas, trate de que su perro elimine en un área en particular, lejos de las áreas donde los niños juegan y otras mascotas son frecuentes. Use guantes desechables para recoger las heces inmediatamente y colóquelas en una bolsa de plástico y séllela antes de desecharlas. Si es posible, enjuague a fondo las áreas de eliminación con agua corriente para diluir cualquier residuo químico.

Quimioterapia para perros: qué esperar

Si su perro vomita o elimina en la casa, use guantes desechables y use toallas de papel para limpiar la mayor cantidad de residuos posible. Una vez más, embolse los guantes y las toallas de papel sucias antes de eliminar. Según el lugar del accidente, puede utilizar un enjuague a fondo con agua para limpiar el área. Si su mascota recibe dosis diarias de un medicamento que usted le administra por vía oral, los medicamentos deben manipularse sólo con guantes protectores (y mantenerse fuera del alcance de los niños y otras mascotas). Lávese siempre las manos después de manipular medicamentos o desechos! Si algún miembro de la casa está embarazada, tratando de quedar embarazada o con problemas inmunológicos, no debe manipular ningún desecho animal tratado o medicamentos contra el cáncer.

Pagar por el tratamiento del cáncer de un perro

El tratamiento de quimioterapia puede ser costoso, ya que requiere tiempo y conocimientos profesionales, los altos costos de los medicamentos en sí, la duración del tratamiento, los procedimientos y diagnósticos conexos, así como la eliminación de los desechos biomédicos peligrosos (incluidos los medicamentos sobrantes, los catéteres y las agujas utilizados para administrar los medicamentos, las batas y los guantes de los técnicos, etc.). La mayoría de los centros veterinarios facturarán por tratamiento, no en una suma global. Si tiene seguro para mascotas, revise su póliza; algunos planes cubren el tratamiento. CareCredit también ofrece financiación especial para los procedimientos veterinarios aprobados. En su blog, la Dra. Nancy Kay tiene una gran página de recursos para “Asistencia Financiera para el Cuidado Veterinario”. Esta información también aparece en su libro, Speaking For Spot. Pida una estimación de los costos esperados para poder evaluar el impacto financiero y discutir cualquier preocupación financiera que tenga con su veterinario para que pueda ofrecer las mejores opciones de tratamiento en base a su presupuesto.

Preguntas sobre la quimioterapia para el veterinario

1. ¿Cuál es la esperanza de vida sin tratamiento?

2. 2. ¿Cuál es la esperanza de vida que se gana con el tratamiento?

3. ¿Qué agentes quimioterapéuticos se le darán a mi perro?

4. ¿Cómo se administran?

5. ¿Cuál es el proceso?

6. ¿Cómo se evalúa la eficacia?

7. ¿Con qué frecuencia se administrará el tratamiento?

8. ¿Cuánto tiempo recibirá mi perro el tratamiento?

9. 9. ¿Cuál es el costo estimado del tratamiento?

10. ¿Qué efectos secundarios podría experimentar mi perro?

11. 11. ¿Qué signos clínicos deberían preocuparme?

12. ¿Qué signos requieren que traiga a mi perro inmediatamente para examinarlo?

13. ¿A quién debo contactar después de las horas de office si mi perro tiene síntomas que me preocupan?

Apoyo a la recuperación de la quimioterapia

El cuerpo de su perro debe trabajar más duro para mantener una buena salud; no sólo está luchando contra una enfermedad, sino que está trabajando para reparar los daños colaterales de los agentes de la quimioterapia.

Estén especialmente atentos a los síntomas de dolor; como sabemos, los perros son especialmente buenos ocultando cualquier signo de que puedan estar sufriendo. Pero el dolor puede causar estrés y el estrés puede ser perjudicial para la salud general y el proceso de curación de su perro. Trabaje con su equipo veterinario para prevenirlo y tratarlo.

La presencia de cáncer puede provocar alteraciones significativas en la digestión de su perro. Hay algunos conceptos generales que pueden seguirse para proporcionar un buen apoyo nutricional: ofrecer una variedad de alimentos aromáticos y sabrosos; minimizar la alimentación de carbohidratos simples (almidones y azúcares – los estudios han demostrado que éstos son combustible para el cáncer); dar alimentos con fuentes de proteína de alta calidad; y considerar la adición de ácidos grasos omega 3. Si bien una nutrición óptima es ideal, puede ser cuestión de alimentar a su perro con lo que quiera. Existen multitud de suplementos que afirman ser beneficiosos, pero muchos de ellos no tienen fundamento ni están probados; hable con el oncólogo sobre cualquier suplemento que piense darle a su perro.

Si su perro recibe quimioterapia durante algún tiempo, es posible que necesite un tratamiento que no sea para el cáncer o medicamentos. Mientras esté en quimioterapia, no se deben administrar vacunas con regularidad, aunque se pueden administrar preventivos contra los gusanos del corazón y las pulgas siempre que no estén contraindicados con la quimioterapia o la salud general de su perro. Coordine siempre la atención veterinaria regular con su oncólogo.

Otras áreas de apoyo que puede considerar son la acupuntura, la quiropráctica, los remedios herbales y homeopáticos. Daisy recibe acupuntura dos veces al mes y toma suplementos herbales según lo prescrito por su veterinario holístico, que trabaja en estrecha colaboración con su oncólogo para comprobar las interacciones entre los medicamentos. Los suplementos herbarios se dejan de tomar 24 horas antes y después de la administración de la quimioterapia para reducir el potencial de cualquier interacción.

Uno de los aspectos más importantes del tratamiento es mantener una actitud positiva y mantener la vida de su perro – y su vida – lo más normal posible. Haga ejercicio dentro de las capacidades de su perro, juegue y disfrute cada momento. Aunque debemos recordar la realidad clínica, ¡es mejor centrarse en la realidad de su perro!

Sea el defensor de su perro

– Sea un guardián informado.

– Investigue la enfermedad de specific de su perro.

– Discuta su findings con el oncólogo de su perro.

– Únete o inicia un grupo de apoyo en línea.

– Registre todos los detalles sobre el comportamiento de su perro durante el tratamiento.

– Actuar rápidamente si se necesita atención médica inmediata.

– Familiarízate de antemano con los posibles efectos secundarios.

Vivir para hoy, prepararse para el mañana

Lo más probable es que haya habido investigaciones y estudios (intenta buscar en Internet usando Google Scholar) sobre el tipo particular de cáncer de tu perro. Estos estudios a menudo incluyen estadísticas como la media de supervivencia y los efectos secundarios de determinados agentes. Pueden ser desalentadoras o alentadoras. Hable de sus hallazgos con el oncólogo de su perro, pero recuerde que no hay una bola de cristal que prediga cómo podría reaccionar o responder su perro. Cada perro es único y cada cáncer que se desarrolla es único. Una enfermedad que se desarrolla en un perro puede no ser tratable en otro por diversas razones, como la ubicación de la enfermedad, la edad y la salud del perro, y el costo y la disponibilidad del tratamiento. Dicho esto, puede ser útil revisar las estadísticas, por extensas o limitadas que sean, y utilizarlas como directrices para sopesar los posibles riesgos y beneficios.

Siendo realistas, hay pocos cánceres que se puedan curar con quimioterapia. Algunos pueden entrar en remisión (sin evidencia detectable de la enfermedad), e incluso remisiones múltiples (como en el caso del linfoma). Otros pueden volverse estáticos (reducción o no avance de la enfermedad).

Recuerde, si decide embarcarse en la ruta de la quimioterapia, puede detenerse en cualquier momento. Cuando empecé el tratamiento con Daisy, mi principio rector era que si afectaba su calidad de vida de alguna manera, suspenderíamos la terapia inmediatamente. Ella ha estado recibiendo quimioterapia por más de 16 meses, incluyendo mitoxantrona intravenosa, carboplatino y vinblastina; también probamos las drogas orales Leukeran (clorambucil) y Palladia. Desafortunadamente ninguno de ellos tuvo el efecto deseado de combatir la enfermedad, pero afortunadamente no tuvieron ningún efecto perjudicial para su bienestar. También ha recibido piroxicam (un AINE que tiene propiedades anticancerígenas) durante más de un año; no estamos seguros de que esto haya tenido algún efecto sobre la enfermedad, pero sí parecía tener un efecto paliativo (ahora toma Deramaxx en su lugar).

Hubo un período en el que dejé de tratarla con agentes de quimioterapia convencional, pero eso fue porque nos habíamos quedado sin opciones de medicamentos para su tipo particular de cáncer. En ese momento, la sometí a una quimioterapia herbal como lo recomendó su veterinario holístico. Ella continúa tomándolo ahora en conjunto con un protocolo especial de combinación de dos agentes de quimioterapia como lo desarrolló su oncólogo. Ahora estamos a 18 meses del diagnóstico (su pronóstico era de menos de un año) y puedo reportar con alegría que su enfermedad es estática y ella es feliz y luchadora. Vuelve a casa de sus visitas al oncólogo lista para jugar al frisbee.

La autora desea expresar su sincero agradecimiento a los asombrosos y atentos oncólogos de Daisy, Jeffrey N. Bryan, DVM, MS, PhD, DACVIM (Oncología), de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri y Martin Crawford-Jakubiak, MLAS, DVM, DACVIM (Medicina Interna, Oncología), y a su maravilloso equipo de los Centros Sage de Especialidades Veterinarias y Cuidados de Emergencia en Concord, CA.

La autora Barbara Dobbins es una entrenadora de perros en receso que se ha inspirado en volver a la escuela para estudiar oncología veterinaria.

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