Hinchazón: La madre de todas las emergencias caninas

Hinchazón: La madre de todas las emergencias caninas

Ninguna palabra infunde tanto miedo como la hinchazón en los corazones de los dueños de los perros. Es bastante común y requiere una intervención inmediata y un tratamiento quirúrgico. ¿Pero qué es exactamente? ¿Y qué debería hacer si sospecha que su perro está hinchado?

La hinchazón es el término no técnico para la dilatación gástrica y el vólvulo (GDV), una condición en la que el estómago gira alrededor de sí mismo para retorcerse. El estómago puede torcerse a la mitad (una torsión de 180 grados), hasta llegar a una torsión de 360 grados, o cualquier otro punto intermedio. Una vez retorcido, el estómago se atasca, y el líquido y el gas no pueden salir. Un perro no puede vomitar, ya que la entrada al estómago (el cardenal) está obstruida, y nada puede salir del estómago a través de los intestinos, porque la salida (el píloro) también está bloqueada.

Debido a esta torsión, el estómago se llena rápidamente de líquido y gas, provocando una distensión abdominal. A medida que el estómago se expande rápidamente, los vasos sanguíneos que lo abastecen se rompen y provocan una hemorragia. El enorme estómago empuja el diafragma, dificultando la respiración del perro. También causa presión en la vena cava caudal, que lleva la sangre desoxigenada del cuerpo de vuelta al corazón. Sin la circulación de la sangre, el choque se produce rápidamente.

Síntomas de hinchazón en los perros

Los síntomas de la hinchazón son clásicos e incluyen inquietud, incomodidad, paso, distensión abdominal, náuseas, salivación y arcadas no productivas.

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Los primeros signos pueden ser tan sutiles como el aumento de la baba y el ritmo de la marcha o la inquietud. Con frecuencia, esto ocurre poco después de una comida, especialmente si la comida va seguida de ejercicio. Ciertas razas son más propensas a desarrollar hinchazones, como el gran danés, los caniches estándar y los dobermans, pero cualquier raza puede hincharse. El sexo no parece estar relacionado.

La hinchazón es una emergencia inmediata. Cuanto más tiempo el estómago permanezca retorcido, más daño se hará. Si se retuerce lo suficiente, el tejido estomacal morirá y se romperá, llevando al derrame del contenido estomacal en el abdomen.

Si sospechas que tu perro está hinchado, es necesario un viaje de emergencia al veterinario. No espere toda la noche para ver a su veterinario por la mañana. Cuanto antes se trate el VGD, mejores serán las posibilidades de recuperación.

En la Clínica Veterinaria

Cuando llegue, el personal técnico deberá llevar a su perro directamente al área de tratamiento para examinarlo. La hinchazón a menudo puede determinarse simplemente por la señal (edad y raza) y el examen físico. El vientre estará apretado y timpánico (es decir, como un tambor).

Para confirmar el diagnóstico, su veterinario puede tomar una radiografía del abdomen lateral derecho. Esto revelará una clásica “doble burbuja”: un estómago plegado y compartimentado. A menudo se les llama “sombreros de pitufo” o “brazos de Popeye” por su aspecto característico.

El tiempo es esencial, así que su veterinario tratará a su perro inmediatamente. Un examen físico rápido generalmente revelará las siguientes anomalías: un ritmo cardíaco elevado, jadeos o respiración rápida, un abdomen apretado, como un tambor, y dolor abdominal.

Se colocará un catéter intravenoso para administrar líquidos y corregir el shock. Los medicamentos para el dolor se necesitan lo antes posible y pueden incluir un opiáceo como la hidromorfona, la morfina o el fentanilo.

Mientras su veterinario y el personal técnico trabajan para estabilizar a su perro, también realizarán pruebas de diagnóstico. Esto incluirá análisis de sangre para evaluar los daños en los órganos internos, así como la presión arterial. En un entorno especializado, es probable que el veterinario también compruebe los factores de coagulación (la capacidad de su perro para coagular) y los niveles de lactato en la sangre.

El lactato ha sido ampliamente estudiado en el VGD. Se produce como una fuente de energía de reserva en el cuerpo. El lactato siempre se está produciendo, pero en el shock, cuando los niveles de oxígeno disminuyen, la producción de lactato es mucho mayor. Se puede medir con un dispositivo manual muy parecido a un monitor de glucosa en sangre. Se han hecho muchos estudios para evaluar cuán útil es esto para determinar el resultado en pacientes con VGD. Actualmente, se cree que un nivel alto de lactato que disminuye con los fluidos intravenosos y la cirugía es una buena indicación para la recuperación.

Hinchazón: La madre de todas las emergencias caninas

El VGD a menudo ocurre en perros mayores, así que su veterinario también puede recomendar radiografías de tórax de tres vistas para evaluar la presencia de cualquier anormalidad. Un estudio demostró que el 14 por ciento de los perros con VGD tienen neumonía por aspiración concurrente, probablemente por atragantarse e inhalar baba y líquido estomacal acuoso que puede escapar del estómago retorcido. Muchos pacientes con VGD son mayores, y las radiografías de tres vistas también pueden evaluar si hay cáncer metastásico que haría que el pronóstico de la cirugía fuera más pobre. Esta recomendación depende del veterinario que trate a su perro. Cualquier retraso en la cirugía puede ser perjudicial para su perro, por lo que en los casos de perros ancianos (mayores de ocho años) en particular, esta recomendación debe ser sopesada cuidadosamente.

Descompresión estomacal para perros

Antes de la cirugía, el veterinario probablemente intentará descomprimir el estómago, es decir, aliviar la acumulación de gas en el estómago. Esto se puede hacer de una de dos maneras. La primera es pasar un tubo por el esófago hasta el estómago, un método antiguo pero aún aceptado. A menudo se puede hacer en un paciente despierto. Esta rápida descompresión puede ayudar a ganar tiempo para el estómago retorcido. En algunos casos raros, pasar un tubo puede destorcer el estómago, pero el procedimiento también plantea el riesgo de perforar la entrada del estómago retorcido (cardiopatía).

Otro método de descompresión se llama trocarización. En esta técnica, se introducen agujas de gran calibre a través de la piel en el estómago para aliviar el aire. Este es actualmente el enfoque más utilizado porque es rápido, no requiere de varios miembros del personal y puede ser muy eficaz. Representa un riesgo mucho menor para el perro, pero no está exento de riesgos: es posible lacerar el bazo durante este procedimiento.

Hay un gran video en línea de un veterinario realizando la trocarización de un Perro de Montaña de Berna con GDV.

Cirugía para la hinchazón

El objetivo de una VGD es estabilizar al paciente lo más rápido posible antes de la cirugía. Un VGD puede ser tratado con éxito sólo con una intervención quirúrgica. Esto a menudo pone al veterinario y al propietario en un punto muy difícil. Las decisiones deben ser tomadas rápidamente y con decisión para permitir el mejor resultado. La cirugía de GDV puede ser muy costosa, y la mayoría de los perros permanecerán en el hospital durante dos o tres días después de la operación. El pronóstico depende de cada perro y del tiempo que la torsión haya estado presente. En general, los índices de supervivencia de la cirugía son altos.

Su veterinario llevará a su perro a cirugía tan pronto como sea posible. Esto no debe hacerse hasta que el paciente esté tan estable como se puede esperar. Hasta cierto punto, el tratamiento completo del shock es imposible hasta que el estómago se desvíe en la cirugía. La condición del paciente debe ser optimizada. Esto significa estabilizar la presión sanguínea, bajar la frecuencia cardíaca a normal o casi normal, controlar el dolor y descomprimir el abdomen ya sea mediante un tubo estomacal o una trocarización.

En la cirugía, el veterinario abrirá el abdomen, identificará el estómago retorcido y luego lo desrotará. Una vez desrotado, se revisa el estómago para ver si hay daños. En algunos casos, parte del tejido estomacal ha muerto y debe ser extirpado. A continuación se revisará el bazo. Se encuentra junto al estómago y comparte algunos vasos sanguíneos. Cuando el estómago se tuerce, el bazo también lo hace. El daño a esos vasos sanguíneos puede llevar a un bazo dañado. En algunos casos, el bazo también debe ser extirpado.

Una vez que el estómago y el bazo se abordan, el estómago se sutura a la pared corporal derecha. Esto se llama gastropexia. Esto evitará que el estómago vuelva a rotar en el 90 por ciento de los casos. Sin embargo, en aproximadamente el 10 por ciento de los casos, un perro puede seguir desarrollando una hinchazón. Es imprescindible controlar siempre a su perro para detectar los síntomas de la hinchazón, incluso cuando se ha sometido a una gastropexia.

Hay varias técnicas diferentes para la gastropexia. La más común es la incisional. Esto es cuando se hace una incisión en la capa externa del estómago (serosa) y se hace una igual en la pared del cuerpo. Los dos se suturan juntos, manteniendo el estómago en su lugar.

La cirugía suele durar entre una hora y una hora y media.

Cuidados postoperatorios

La mayoría de los perros permanecerán hospitalizados de uno a tres días después de la cirugía. El cuidado postoperatorio incluirá líquidos intravenosos para mantener la hidratación, el alivio del dolor y una estrecha vigilancia. Las complicaciones pueden incluir arritmias, hemorragias e infecciones. En algunos casos, puede ocurrir un síndrome llamado síndrome de reacción inflamatoria sistémica (SIRS). También puede producirse la coagulación intravascular diseminada (CID), un colapso masivo y fatal de la capacidad del cuerpo para coagular la sangre.

Hinchazón: La madre de todas las emergencias caninas

Los pacientes deben ser controlados las 24 horas del día después de la cirugía, preferiblemente en un hospital de emergencia y/o de referencia. No todos los hospitales veterinarios tienen personal de guardia toda la noche, así que asegúrese de preguntar a su veterinario si esto es algo que estará disponible, o si es posible un traslado a una clínica con personal nocturno.

Una excelente atención a la recuperación es importante. Esto incluirá el monitoreo del ritmo y la frecuencia cardíaca (por medio de un ECG), la temperatura y el nivel de confort. La mayoría de los pacientes ayunan durante unas ocho o doce horas después de la cirugía. Luego se les ofrece una dieta blanda y fácilmente digerible.

Arritmia e hinchazón en los perros

Es muy común que un perro que tiene VG sufra de arritmias durante o después de la cirugía.

Las más comunes son la taquicardia ventricular y el ritmo idioventricular lento. Los ventrículos son las cámaras inferiores del corazón. Cuando un perro entra en shock, el músculo cardíaco se irrita y puede desarrollar latidos irregulares, especialmente en los ventrículos. La taquicardia se produce cuando el ritmo cardíaco es más rápido de 150-160 latidos por minuto. Cuando la frecuencia cardíaca es normal pero el ritmo es anormal, se trata de un ritmo idioventricular lento.

En la mayoría de los casos, éstos se resuelven en una semana sin tratamiento específico. Si la arritmia persiste, es importante que un cardiólogo evalúe el corazón. Dado que los gran daneses en particular son propensos tanto a las enfermedades cardiovasculares como a las cardiomiopatías, podrían presentarse enfermedades cardíacas concurrentes.

Prevención de la hinchazón

Se ha dedicado mucha investigación a este tema. Las causas del VGD no se conocen bien. En varias ocasiones, se han hecho una serie de recomendaciones diferentes para prevenir la hinchazón, entre ellas el uso de platos de comida elevada, evitar los platos de comida elevada, evitar el ejercicio después de las comidas, y alimentar a los niños con comidas más pequeñas y frecuentes en lugar de una gran comida. Investigaciones más recientes han identificado una posible relación entre los trastornos de la motilidad y el VGD. En este momento, desafortunadamente, no hay reglas claras para prevenir la hinchazón.

La gastropexia profiláctica se recomienda encarecidamente para la raza de mayor riesgo, el Gran Danés, ya que algunas estimaciones muestran que uno de cada tres experimentará VGD. Esto puede hacerse en el momento de la esterilización de las hembras. También puede hacerse por laparoscopia para los machos en las prácticas que ofrecen esta modalidad.

Los caniches estándar, los rottweilers, los setters irlandeses y los weimaraners también se consideran razas de riesgo para las que debería considerarse la gastropexia profiláctica. En otras razas, los beneficios frente a los riesgos de la gastropexia preventiva son menos claros. Pero una cosa es segura:

No importa qué tipo de perro tenga, si observa los síntomas clásicos de hinchazón -inquietud, incomodidad, paso, distensión abdominal, náuseas, salivación y arcadas no productivas- debe llevar a su perro a una sala de emergencias veterinarias lo antes posible.

Vólvulo mesentérico: Un rompecabezas de diagnóstico

Aunque es menos común que el VGD, el vólvulo mesentérico es una condición similar que requiere atención veterinaria inmediata y puede ser mortal en cuestión de horas. Para los propietarios de perros pastores alemanes y Pit Bulls (las razas más predispuestas) es especialmente imperativo conocer esta condición.

Con un vólvulo mesentérico, el intestino delgado se retuerce en su origen (llamado raíz del mesenterio). Esto conduce a la obstrucción del flujo sanguíneo y a la muerte del tracto gastrointestinal superior. Se desconoce la causa del VM. Parece existir una asociación con la insuficiencia pancreática exocrina (IPE) en la que el páncreas no produce enzimas digestivas. Sin embargo, esto se ha demostrado en un solo estudio. No se han identificado otras causas.

Los síntomas suelen ser de aparición muy repentina e incluyen vómitos, diarrea extremadamente sanguinolenta, dolor y distensión abdominal y colapso en un perro que antes era normal. Las encías estarán pálidas, y el ritmo cardíaco y la respiración serán rápidos. El abdomen puede estar distendido y extremadamente doloroso. Se justifica un viaje de emergencia al veterinario. ¡No espere!

Desafortunadamente, estos síntomas presentan un dilema de diagnóstico para el veterinario. El colapso agudo puede representar varias condiciones incluyendo la crisis Addisoniana, anafilaxia y el síndrome de diarrea hemorrágica aguda. Si no se identifica el vólvulo mesentérico en una o dos horas, a menudo se produce la muerte. Por lo tanto, si su perro presenta estos síntomas, el veterinario debe realizar el tratamiento y el diagnóstico inmediatamente.

Tratamiento para el Vólvulo Mesentérico

El tratamiento inicial y las pruebas deben realizarse simultáneamente cuando sea posible. Se colocará un catéter intravenoso para administrar líquidos y corregir el shock (que se manifiesta por una presión sanguínea baja, una frecuencia cardíaca alta y una respiración rápida). También se puede administrar oxígeno por medio de una máscara facial o puntas nasales. El MV es una condición extremadamente dolorosa, por lo que se deben administrar medicamentos para el dolor.

Su veterinario también debería estar haciendo diagnósticos al mismo tiempo. Los rayos X y/o el ultrasonido del abdomen son críticos para diagnosticar el VM. Los análisis de sangre también deben hacerse simultáneamente para evaluar la función de los órganos internos, así como para determinar la gravedad del shock y descartar otras enfermedades. La mayoría de los MV se ven fácilmente en los rayos X, pero no siempre es así. El ultrasonido también puede ser útil.

Cirugía para el Vólvulo Mesentérico

El tratamiento para el vólvulo mesentérico es la cirugía inmediata. Incluso con una cirugía rápida, el pronóstico es muy reservado para la supervivencia. Mientras que el estómago puede ser retorcido durante horas en un VDG y el paciente se recupera, los intestinos no toleran la falta de flujo sanguíneo por mucho tiempo. Como resultado, el veterinario debe intervenir rápida y decisivamente.

Esto puede llevar a una decisión difícil tanto para los propietarios como para los veterinarios. El diagnóstico a menudo no puede hacerse definitivamente con rayos X y ultrasonidos. Se puede sospechar mucho en base a los signos clínicos, la raza y las pruebas, pero hasta que el médico realiza la cirugía, no siempre es una certeza. Como resultado, los propietarios a menudo se ven obligados a tomar una decisión importante con un diagnóstico y una recuperación ambiguos. Como cualquier cirugía de emergencia mayor, es costosa. La cirugía MV y el cuidado postoperatorio pueden costar varios miles de dólares. Este es un excelente ejemplo de por qué es importante que tenga una relación estrecha y de confianza con su veterinario, así como un fondo de emergencia y/o un seguro para mascotas, que puede ayudar a compensar el costo y el estrés en el caso de MV.

Si se sospecha de un vólvulo mesentérico, su perro se someterá a una rápida cirugía de emergencia para desrotar los intestinos. Si se ha producido demasiado daño y no se pueden salvar los intestinos, a veces se puede realizar una resección y anastamosis (extracción de los intestinos y cosido de los extremos). Sin embargo, en algunos casos, el daño es demasiado extenso, y la eutanasia es necesaria.

En el período postoperatorio, es probable que el paciente sea hospitalizado durante varios días y sea sometido a una cuidadosa vigilancia. Después de la cirugía, pueden producirse complicaciones como la sepsis, el síndrome de respuesta inflamatoria sistémica, la coagulación intravascular diseminada y la insuficiencia de órganos. Por consiguiente, es imperativo que los pacientes sean observados de cerca después de la cirugía. Las complicaciones pueden ocurrir durante varios días o una semana después.

El vólvulo mesentérico tiene un pronóstico muy reservado para la recuperación. Es fundamental que los propietarios de pastores alemanes y pit bull terriers americanos sean conscientes de los síntomas y actúen rápidamente si se observan.

Catherine Ashe se graduó en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee en 2008. Después de un internado intensivo en emergencias de pequeños animales, practicó medicina de urgencias durante nueve años. Ahora trabaja como veterinaria de rescate en Asheville, Carolina del Norte, y le encanta el lado médico de la medicina.

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