Bloqueo de perro: Causas, signos y síntomas

Bloqueo de perro: Causas, signos y síntomas

FLOTAR EN LOS PERROS: VISIÓN GENERAL

1. Si su perro es una raza con alto riesgo de hinchazón, discuta con su veterinario los méritos de una gastropexia profiláctica en el momento de la esterilización.

2. Familiarícese y familiarice a su perro con los servicios veterinarios de emergencia en su área, o en cualquier lugar donde vaya a viajar con su perro. Nunca se sabe cuándo tendrás que llevar a tu perro hinchado al hospital de animales.

3. 3. Alimente a su perro con varias comidas pequeñas al día en lugar de una o dos comidas más grandes para reducir el riesgo de dilatación gástrica de su perro.

4. Considere la posibilidad de alimentar a su perro con una dieta preparada en casa; aunque no hay estudios que apoyen esta afirmación, muchos dueños de perros que hacen la comida de sus perros juran que previene el VGD.

Imagine que su perro muestra unos extraños síntomas, llevándolo al veterinario en minutos, sólo para que éste proclame que su caso no tiene remedio y recomiende la eutanasia. Para demasiados padres de mascotas, esa es la historia de la hinchazón del perro, una condición médica aguda caracterizada por una rápida acumulación de gases en el estómago.

De hecho, ese fue exactamente el caso de Remo, un gran danés propiedad de Sharon Hansen de Tucson, Arizona. “Estuvo en el veterinario en menos de siete minutos”, dice Hansen, al describir la rapidez con la que fue capaz de responder a los síntomas de Remo. Acababa de levantarse de una siesta de una hora, así que Hansen se quedó atónito al ver que Remo mostraba algunos de los síntomas clásicos de la hinchazón del perro, incluyendo inquietud, vientre distendido y vómitos improductivos.

A pesar de la rápida acción de Hansen, la situación de Remo se volvió rápidamente crítica. Las radiografías mostraron que su estómago se había torcido 180 grados. Remo tenía un gran dolor y el veterinario sintió que el daño era irreversible. Hansen tomó la difícil decisión de practicar la eutanasia a Remo en ese momento.

La hinchazón canina, o más técnicamente, la dilatación gástrica y el vólvulo, es una de las principales causas de muerte de los perros, especialmente de los gigantes de pecho profundo y de las razas grandes, como el gran danés y los caniches estándar. Un estudio publicado en la revista Veterinary Surgery en 1996 estimó que entre 40.000 y 60.000 perros en los Estados Unidos se ven afectados por el VDG cada año, con una tasa de mortalidad de hasta el 33 por ciento.

La acumulación de gas por sí sola se conoce como hinchazón de perro, o dilatación. La acumulación de gas a veces hace que el estómago rote o se tuerza sobre su eje; esto se conoce como torsión o vólvulo. La hinchazón puede ocurrir por sí sola, o como precursora de la torsión. En este artículo, para simplificar los términos, la hinchazón y el VGD se utilizan indistintamente.

Ambas condiciones pueden poner en peligro la vida, aunque a menudo toma más tiempo para que una simple dilatación gástrica sin vólvulo se vuelva crítica. “La dilatación sin torsión puede durar de minutos a horas, incluso días en situaciones crónicas de bajo nivel, sin que se convierta en una amenaza para la vida. Pero con la torsión, el perro puede progresar rápidamente a un choque, incluso en minutos”, explica Alicia Faggella DVM, DACVECC, especialista certificada en emergencias veterinarias y cuidados críticos.

“Un perro puede entrar en shock por la hinchazón porque el estómago se expande, presionando varias arterias y venas grandes. La sangre no pasa por el cuerpo tan rápido como debería”, continúa el Dr. Faggella. Además, el suministro de sangre se interrumpe en el estómago, lo que puede causar la muerte del tejido, mientras que los productos tóxicos se acumulan.

Si bien algunos casos menos agudos de hinchazón de perro pueden resolverse por sí mismos, a menudo se necesita un veterinario experimentado para saber cuán grave puede ser el problema y si se requiere una intervención quirúrgica para salvar la vida del perro.

Síntomas de hinchazón en los perros

– Vómitos improductivos – Angustia aparente – Abdomen distendido, que puede o no ser visible – Inquietud – Excesiva salivación/deshidratación – Jadeo – El estómago del perro está duro o se siente tenso al tacto, como un tambor – Caminata – Repetidos giros para mirar el flanco/abdomen – ¡El dueño siente que algo no está bien!

La hinchazón del perro es espantosamente mortal

Varios estudios han estimado la tasa de mortalidad de los perros que han experimentado un episodio de GDV, y aunque los resultados variaron, todos fueron espantosamente altos – de alrededor del 18 por ciento a más del 30 por ciento. Sin embargo, las tasas solían ser mucho más altas.

“Los veterinarios de las últimas dos décadas han reducido drásticamente la tasa de mortalidad postoperatoria de la dilatación gástrica-vólvulo de más del 50 por ciento a menos del 20 por ciento mediante el uso de una terapia mejorada para el shock, agentes anestésicos más seguros y mejores técnicas quirúrgicas”, dice Lawrence Glickman, VMD, DrPH, e investigador principal de una serie de estudios relacionados con el VGD en la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana.

En muchos casos agudos de VGD, la cirugía es la única opción para salvar la vida del animal. Además de reposicionar el estómago, también puede ser “clavado” en la pared abdominal en un procedimiento llamado gastropexia. Aunque los perros que han sufrido gastropexia pueden volver a experimentar una dilatación gástrica, es imposible que el estómago gire, como en el vólvulo o la torsión.

¿Qué causa la hinchazón en los perros?

Abundan las teorías sobre las causas de la hinchazón en los perros, incluyendo temas relacionados con la anatomía, el medio ambiente y el cuidado. Las investigaciones de la Universidad de Purdue, en particular en los últimos 10 años, han demostrado que hay ciertos factores y prácticas que parecen aumentar el riesgo de VGD, algunos de los cuales van en contra de la sabiduría convencional.

“No sabemos exactamente por qué ocurre el VGD”, dice el Dr. Faggella. Algunas personas hacen todas las cosas “equivocadas” y sus perros no las experimentan, dice, mientras que otros hacen todas las cosas que nosotros creemos que son “correctas” y sus perros sí.

El factor de riesgo más reconocido y aceptado es el anatómico, es decir, ser un perro más grande y de pecho profundo. Cuando se observa desde un lado, estos perros tienen cavidades torácicas que son significativamente más largas desde la columna vertebral hasta el esternón, en comparación con el ancho de la cavidad torácica vista desde el frente.

Esta forma corporal puede aumentar el riesgo de hinchazón debido a un cambio en la relación entre el esófago y el estómago. “En los perros con abdómenes más profundos, el estiramiento de los ligamentos gástricos con el tiempo puede permitir que el estómago descienda en relación con el esófago, aumentando así el ángulo gastroesofágico, y esto puede promover la hinchazón”, dice el Dr. Glickman.

¿Pueden los perros pequeños hincharse?

No sólo los perros de razas grandes y gigantes pueden hincharse; las razas más pequeñas también lo hacen. “He visto Dachshunds, Yorkies y otras razas de Terrier pequeños con hinchazón”, dice el Dr. Faggella. Ella enfatiza que todos los guardianes de perros deben estar familiarizados con los signos de hinchazón, y estar listos para llevar a su perro al veterinario si alguno de los síntomas está presente.

La probabilidad de un incidente de hinchazón de perro parece aumentar con la edad. Purdue informa que hay un 20 por ciento de aumento en el riesgo por cada año de aumento de la edad. Esto puede estar relacionado con el aumento de la debilidad, con el tiempo, en los ligamentos que sostienen el estómago en su lugar, explica el Dr. Glickman.

Otro factor de riesgo clave es tener un pariente cercano que haya experimentado el VGD. Según uno de los estudios de Purdue que se centró en los factores de riesgo no dietéticos para el VGD, hay un aumento del 63 por ciento en el riesgo asociado a tener un pariente de primer grado (hermano, padre o hijo) que haya experimentado hinchazón.

La personalidad y el estrés también parecen desempeñar un papel. La investigación del Dr. Glickman encontró que el riesgo de VG se incrementaba en un 257 por ciento en los perros temerosos frente a los no temerosos. Los perros descritos como de personalidad feliz se hinchan con menos frecuencia que otros perros. “Estos hallazgos parecen ser consistentes de estudio en estudio”, añade el Dr. Glickman.

Los perros que comen rápidamente y se les da sólo una gran comida al día tienen una mayor susceptibilidad al VDG que otros perros. La investigación de Purdue encontró que “tanto para los perros de raza grande como para los de raza gigante, el riesgo de VDG era más alto para los perros alimentados con un mayor volumen de comida una vez al día”.

Los ingredientes de la dieta de un perro también parecen ser un factor de susceptibilidad a la hinchazón. Un estudio de Purdue examinó las dietas de más de 300 perros, 106 de los cuales estaban hinchados. Este estudio descubrió que los perros alimentados con un alimento seco que incluía una fuente de grasa en los primeros cuatro ingredientes tenían un 170 por ciento más de probabilidades de hincharse que los perros alimentados con un alimento sin grasa en los primeros cuatro ingredientes. Además, el riesgo de VGD aumentó en un 320 por ciento en los perros alimentados con comida seca que contenía ácido cítrico y que se humedeció antes de la alimentación. Por otro lado, una harina de carne fundida que incluyera hueso entre los primeros cuatro ingredientes redujo el riesgo en un 53 por ciento.

Otro estudio de Purdue encontró que añadir “alimentos de mesa en la dieta de los perros de raza grande y gigante se asoció con un 59 por ciento de disminución del riesgo de VGD, mientras que la inclusión de alimentos enlatados se asoció con un 28 por ciento de disminución del riesgo”. La relación entre la alimentación de una dieta preparada en casa, ya sea cocinada o cruda, no se ha investigado formalmente.

Sin embargo, anecdóticamente, muchos veterinarios holísticos creen que una dieta preparada en casa reduce significativamente el riesgo de hinchazón. “No he visto hinchazón en más de cinco años”, dice Monique Maniet, DVM, de Veterinary Holistic Care en Bethesda, Maryland. Ella estima que entre el 75 y el 80 por ciento de sus clientes alimentan a sus perros con una dieta cruda o casera.

El Dr. Faggella también notó una diferencia en la ocurrencia de la hinchazón mientras estaba en Australia, ayudando a una universidad a establecer un programa de cuidados críticos veterinarios. “No vi hinchazón tan comúnmente allí [en comparación con los EE.UU.]”, dice. Allí se alimentan de forma diferente, con menos dietas preparadas y más carne y huesos crudos, lo que puede contribuir a una menor incidencia del VGD, añade.

A menudo se recomienda limitar el ejercicio y el agua antes y después de comer para disminuir el riesgo de hinchazón. Sin embargo, en uno de los estudios de Purdue, si bien el ejercicio o el consumo excesivo de agua alrededor de la hora de la comida parecía afectar inicialmente a la probabilidad de padecer VGD, cuando se tuvieron en cuenta otros factores, como el hecho de tener un pariente cercano con antecedentes de VGD, en un “modelo multivariante”, estos factores ya no se asociaron a un mayor riesgo de hinchazón.

O, más simplemente, “no parece haber ninguna ventaja en restringir la ingesta de agua o el ejercicio antes o después de comer”, dice el Dr. Glickman.

Cómo prevenir la hinchazón en los perros

Debido a que las teorías e investigaciones sobre lo que causa la hinchazón no siempre están de acuerdo, las formas de prevenir el VGD también pueden entrar en conflicto. Una cosa en la que todos pueden estar de acuerdo, sin embargo, es que dar comidas más pequeñas varias veces al día es la mejor opción para reducir el riesgo.

Una de las principales recomendaciones de los investigadores de Purdue para reducir la incidencia del VGD es no criar un perro que tenga un pariente de primer grado que se haya hinchado. Los resultados de su estudio sugieren que “la incidencia del VGD podría reducirse en aproximadamente un 60 por ciento, y podría haber un 14 por ciento menos de casos en la población, si se siguiera este consejo”.

Además, Glickman dice que recomiendan la gastropexia profiláctica para los perros “de muy alto riesgo, como los Gran Daneses”. Además, no recomendamos que los perros se sometan a esta cirugía a menos que hayan sido castrados o vayan a ser castrados al mismo tiempo”.

La preocupación de realizar una gastropexia en un perro no castrado es que “podría enmascarar la expresión de una enfermedad con un componente genético en un perro que podría ser criado”.

Aunque la gastropexia no ha sido evaluada en su capacidad para prevenir que el VGD ocurra la primera vez, las investigaciones han demostrado que sólo el cinco por ciento de los perros cuyos estómagos son virados como resultado de un episodio de VGD experimentarán una repetición, mientras que hasta el 80 por ciento de los perros cuyos estómagos son simplemente reposicionados experimentan una repetición.

Los tazones elevados aumentan el riesgo de hinchazón

Desde hace mucho tiempo se ha aceptado la práctica de elevar los tazones de comida de los perros de raza gigante y de los perros de raza grande más altos. La teoría es que, además de la comodidad, un tazón de comida elevado evitará que el perro trague aire extra mientras come, lo que a su vez reducirá la probabilidad de hinchazón. Sin embargo, esta recomendación nunca ha sido evaluada formalmente.

Se incluyó en la gran variedad de factores seguidos en un estudio de Purdue*, y uno de los hallazgos más controvertidos. La investigación sugiere que alimentarse de un bol elevado parece aumentar el riesgo de VGD.

Los investigadores crearon un “modelo multivariado” que tenía en cuenta una serie de factores, como la existencia de antecedentes de VGD en un pariente de primer grado, y si el perro se alimentaba de un recipiente elevado. De las incidencias de VGD que se produjeron durante el estudio, alrededor del 20 por ciento en los perros de raza grande y el 52 por ciento en los perros de raza gigante se atribuyeron a tener un bol de comida elevado.

Los datos en bruto, que no tienen en cuenta ninguno de los factores adicionales, muestran que más del 68 por ciento de los 58 perros de raza grande que se hincharon durante el estudio se alimentaron de tazones elevados. Más del 66 por ciento de los 51 perros de raza gigante que se hincharon durante el estudio fueron alimentados con tazones elevados.

* Estos hallazgos fueron reportados en “Non-dietary risk factors for gastric dilatation-volvulus in large- and giant-breed dogs”, un artículo publicado el 15 de noviembre de 2000, en el volumen 217, No. 10 del Journal of the American Veterinary Medical Association. El estudio hizo un seguimiento de más de 1.600 perros de determinadas razas durante varios años, reuniendo información sobre la historia médica, los antecedentes genéticos, la personalidad y la dieta.

Phazyme: El polémico gasista

Después de la muerte de Remo, Sharon Hansen se enteró de que algunos dueños de perros de raza grande juran por un producto anti-gas llamado Phazyme para uso de emergencia cuando se sospecha de hinchazón. Phazyme es la marca de las cápsulas de gel que contienen simeticona, un remedio antigás de venta libre para las personas. GlaxoSmith-Kline, fabricante de Phazyme, lo describe como un agente antiespumante que reduce la tensión superficial de las burbujas de gas, permitiendo que el gas sea eliminado más fácilmente por el cuerpo.

Menos de un año y medio después, Hansen tuvo la oportunidad de probar el producto cuando su nueva perra de rescate Bella, una mezcla Dane/Mastiff, se hinchó. “Bella vino a buscarme una tarde, jadeando y obviamente en apuros”, explica Hansen, quien inmediatamente reconoció los signos de hinchazón.

Hansen fue preparado con cápsulas de Phazyme a mano. “Le estaba dando las pastillas mientras nos dirigíamos al coche”, dice Hansen. Casi inmediatamente, Bella comenzó a pasar gasolina en el corto viaje al veterinario. “Empezó a pasar gasolina por ambos lados”, dice Hansen. Para cuando llegaron al veterinario, Bella estaba mucho más cómoda y parecía mucho menos angustiada.

En la oficina del veterinario, se confirmó la dilatación gástrica, y afortunadamente, no hubo evidencia de torsión. Hansen atribuye al Phazyme la reducción de la gravedad del episodio de Bella. Es una práctica generalmente aceptada entre los guardianes de perros propensos a la hinchazón, pero no todos los expertos están de acuerdo con ella.

El Dr. Faggella advierte que no se debe dar nada por la boca, ya que podría causar vómitos, que podrían llevar a la aspiración. “Si sospecha que está hinchado, simplemente lleve a su perro al veterinario inmediatamente. Cuanto antes lo atrapemos, mejor”, dice.

La Dra. Nancy Curran, DVM, una veterinaria holística de Portland, Oregon, está de acuerdo en que tratar de administrar cualquier cosa por vía oral podría conducir a mayores problemas. Sin embargo, sugiere que el Remedio de Rescate, una combinación de esencias florales que se absorbe a través de las membranas mucosas de la boca, puede ayudar a aliviar el shock y el trauma. “Rescue Remedy” ayuda a calmar la situación para todos los involucrados. No curará nada, pero puede ser útil en el camino al veterinario”, dice, recomendando que el guardián tome algunas además de dosificar al perro.

Prevención holística de la hinchazón del perro

“Podemos ser capaces de reconocer un desequilibrio desde la perspectiva de la medicina china”, dice el Dr. Curran. Ella ha encontrado que típicamente los perros propensos a hincharse tienen una desarmonía entre el hígado y el estómago. Dependiendo de la situación del perro, ella puede prescribir una fórmula herbaria china, usar la acupuntura, y/o sugerir cambios y suplementos dietéticos para corregir el desequilibrio subyacente, y así posiblemente prevenir un episodio en primer lugar.

El Dr. Maniet también busca equilibrar el sistema de un perro desde el principio como la mejor forma de prevención. Cada uno de sus pacientes es evaluado individualmente y tratado en consecuencia, más a menudo con hierbas chinas o remedios homeopáticos.

Ambos veterinarios holísticos también recomiendan el uso de enzimas digestivas y probióticos, en particular para las razas susceptibles a la hinchazón canina, o con problemas digestivos existentes. “Los probióticos y las enzimas digestivas pueden reducir el gas, así que espero que también ayuden a reducir la hinchazón”, explica el Dr. Maniet.

Otra vía a considerar es ayudar a su perro temeroso o fácilmente estresado a sobrellevar mejor las situaciones estresantes. Aunque no se ha realizado ninguna investigación formal para confirmar que esto de hecho reduciría el riesgo de hinchazón, dadas las estadísticas que indican cuánto más riesgo tienen los perros temerosos del VGD, ciertamente no podría hacer daño. Las cosas a considerar incluyen entrenamiento positivo, desensibilización, Método Tellington TTouch, hierbas calmantes, aromaterapia o esencias florales.

Si bien existe abundante información sobre cómo prevenir y tratar la hinchazón, gran parte de ella es contradictoria. Lo mejor que puedes hacer es familiarizarte con los síntomas de la VG y conocer tus opciones de atención de emergencia. Si bien puede ser difícil de prevenir completamente, una cosa es clara. Cuanto antes reciba un perro hinchado un tratamiento profesional, mejor.

Historia del caso: Gastropexia asistida por laparoscopia

El 6 de mayo de 2004, Dusty, un Doberman de nueve años, estaba en evidente peligro. “Estaba jadeando, paseándose y queriendo estar cerca de mí”, explica su tutor, Pat Mangelsdorf. Dusty no tenía ningún signo de sensibilidad o lesión, y su apetito y eliminación estaban bien. Mangelsdorf no estaba seguro de cuál podría ser el problema. Después de unas horas, su comportamiento no mejoró, así que llevó a Dusty al veterinario.

“Para entonces, se había calmado un poco, y todavía no había ninguna ternura o distensión. Las radiografías mostraron algo de artritis en su columna, así que pensamos que eso le estaba causando dolor”, dice. Unas horas más tarde, Dusty se acostó a descansar y parecía normal.

Tres días después, Mangelsdorf recibió una llamada sorpresa. “Un radiólogo había revisado las radiografías y notó que Dusty tenía una torsión parcial”, dice. El veterinario sugirió que para ayudar a prevenir otro incidente de torsión, el nivel de actividad de Dusty, la comida y el agua deberían estar más controlados, y que debería considerarse una gastropexia para descartar futuros incidentes.

Mangelsdorf comenzó a investigar sus opciones. ¿Era necesaria la cirugía? Si es así, ¿qué sería mejor, la cirugía abdominal completa o el procedimiento laparoscópico? Antes de que pudiera decidir, Dusty tuvo otro aparente episodio de torsión. “Tenía exactamente los mismos síntomas”, dice Mangelsdorf. Dusty pasó una noche en la clínica de emergencias, y se tomaron más radiografías, pero no fueron concluyentes. Sin embargo, Mangelsdorf había tomado una decisión.

Tras examinar las opciones y los posibles riesgos y recompensas, Mangelsdorf optó por una gastropexia asistida por laparoscopia, en lugar de una gastropexia tradicional con una incisión abdominal completa. “Una gastropexia laparoscópica es mínimamente invasiva, con sólo dos pequeñas incisiones”, explica el cirujano de Dusty, el Dr. Timothy McCarthy, de la Clínica de Especialidades Quirúrgicas para Animales en Beaverton, Oregon. El Dr. McCarthy, quien se especializa en cirugías mínimamente invasivas y procedimientos de diagnóstico endoscópico, ha estado realizando este tipo de gastropexia durante aproximadamente cuatro años.

Este procedimiento especializado para la gastropexia fue desarrollado por el Dr. Clarence Rawlings, cirujano y profesor de medicina de pequeños animales en la Universidad de Georgia. La técnica implica dos pequeñas incisiones. La primera incisión es para insertar el alcance para visualizar el procedimiento, la segunda incisión se utiliza para acceder al estómago para suturar. Después de palpar el estómago, se lo lleva hacia la pared abdominal, cerca de la segunda incisión. El estómago se sutura directamente a la pared abdominal, como en una gastropexia estándar. Las incisiones se cierran como de costumbre, generalmente con grapas.

“Este es un procedimiento muy rápido. Un cirujano experimentado puede hacerlo en 15 minutos”, dice McCarthy. Aunque es rápida, la cirugía no es barata. Cuesta alrededor de $1,500 en la clínica de McCarthy.

El 27 de julio, Dusty fue operado. El procedimiento salió bien, sin ninguna complicación. Más tarde esa noche, Dusty comenzó a jadear y a temblar, pero los rayos X y los análisis de sangre mostraron que todo era normal. Con los fluidos intravenosos, estaba más asentado en unas horas, y volvió a la normalidad por la mañana.

“Después, hicimos caminatas cortas, sin escaleras, y tres o cuatro pequeñas comidas al día durante dos semanas”, dice Mangelsdorf. Gradualmente, aumentó el ejercicio de Dusty hasta que volvió a sus niveles normales. Añadió acidófilos y más humedad a su dieta, incluyendo requesón y comida enlatada, mientras mantenía su tazón de agua a niveles más bajos para que no bebiera cantidades excesivas en ningún momento.

Shannon Wilkinson, de Portland, Oregón, es escritora independiente, entrenadora de vida y practicante de TTouch.

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