Cómo manejar su perro guardián de recursos

VISIÓN GENERAL DE LA GUARDERÍA DE RECURSOS

Contenido del artículo

1. Administrar. No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de manejar el comportamiento de sus perros para prevenir el desencadenamiento de un comportamiento de guardia sobre el umbral.

2. Sea observadora. Observe el comportamiento de su perro alrededor de otros perros en presencia de recursos valiosos para determinar si todos están siendo apropiados o si es necesario intervenir.

3. Recuerde que es natural que los perros guarden sus objetos de valor. Si se dan las señales apropiadas de “váyase” y el perro que se aproxima se aleja, no interfiera. ¡Así es como se supone que funciona!

La protección de los recursos es un comportamiento canino natural y normal. De hecho, es un comportamiento natural para la mayoría de los animales de sangre caliente. Incluso nosotros, los humanos, protegemos nuestros recursos, a veces de forma bastante feroz. Piense en ello. Cerramos nuestras puertas. Los empleados de las tiendas han cargado rifles del calibre 22 debajo de las cajas registradoras, mientras que los dueños de las casas tienen escopetas y bates de béisbol en la esquina de la puerta trasera. Las empresas contratan guardias de seguridad. Los bancos guardan los objetos de valor en bóvedas. Algunos de nosotros nos ponemos locamente celosos si alguien le presta demasiada atención a nuestra pareja. Podría seguir…

Los perros también protegen sus recursos, a veces de forma bastante feroz. Esto es más problemático cuando se protegen de los humanos, pero también pueden meterlos en agua caliente cuando se protegen de otros perros. Dicho esto, algunos comportamientos de protección de los perros son bastante apropiados y aceptables. La dueña de un perro sabia no solo sabe la diferencia entre una vigilancia apropiada e inapropiada, sino que también sabe cuándo y cómo intervenir, manejar y modificar.

Escenarios de protección de recursos

Si los perros no protegen sus recursos de otros perros, corren el riesgo de morir de hambre, tanto en la naturaleza como en los hogares de varios perros. Es este instinto de supervivencia el que desencadena todo, desde la sucia mirada canina conocida como “mirada dura” hasta las feroces batallas sangrientas, a veces fatales, que pueden ocurrir cuando los perros se pelean por recursos valiosos y mutuamente codiciados: comida, juguetes, objetos, lugares, camas y atención humana.

Hay varios escenarios diferentes que pueden ocurrir cuando un perro elige proteger algo de otro perro, que van desde una interacción muy saludable y normal, hasta aquellos que arriesgan la vida misma de uno o más de los combatientes:

1) Ideal: El perro A y el perro B son ambos apropiados

El escenario ideal para la protección de los recursos probablemente se desarrolla con frecuencia en hogares con varios perros, parques para perros, guarderías para perros y cualquier lugar donde los perros se reúnen al azar. Se parece a algo como esto: El perro A está masticando felizmente un (insertar cualquier recurso valioso aquí). Curioso, el perro B se acerca. El Perro A le da al Perro B “la mirada”. El Perro B rápidamente difiere, diciendo, “¡Oh, perdón!” dándose la vuelta tranquilamente y alejándose. No se hace ningún daño. La mayor parte del tiempo el dueño de los perros ni siquiera es consciente de que esto ocurrió.

2) Segundo Mejor: El perro B es inapropiado pero el perro A pospone

El perro A está masticando (insertar recurso). El perro B se acerca. El Perro A le da al Perro B “la mirada”. El perro B le devuelve “la mirada” al perro A. El Perro A difiere, “¡Uy, lo siento!” dejando caer el recurso y marchándose. El Perro B era inapropiado, pero el Perro A no quería discutir sobre ello. El peligro aquí es que en algún momento el Perro A se harte del comportamiento inapropiado del Perro B y decida no aplazarlo.

3) Ahora estamos en problemas, Parte I: El perro A es inapropiado

El perro A está masticando (insertar recurso valioso). El perro B se acerca. El Perro B aplazaría si se le avisa, pero en lugar de dar “la mirada”, el Perro A salta a la acción y ataca sin dar al Perro B la oportunidad de aplazar.

4) Ahora estamos en problemas, Parte II: El perro B es socialmente inepto

El perro A está masticando (insertar recurso valioso). El perro B se acerca. El perro A da “la mirada”. El Perro B es inconsciente, y sigue torpedeando hacia adelante, hasta que el Perro A se siente obligado a intensificar la intensidad de su mensaje, a la agresión si es necesario, para hacer llegar su punto.

5) Ahora estamos en problemas, Parte III: El perro B es inapropiado y el perro A no aplaza

El perro A está masticando (insertar recurso valioso). El perro B se acerca. El perro A da “la mirada”. El perro B le devuelve “la mirada” al perro A. En lugar de posponerlo, el Perro A se ofende e intensifica su comportamiento agresivo para mantener la posesión de su recurso. El Perro B responde con un aumento de la agresión, y se produce una seria pelea.

Los mismos cinco escenarios pueden aplicarse a otras situaciones de vigilancia: el perro que no quiere compartir sus palos o juguetes; que se pone tenso si otro perro se le acerca en su cama; o que reclama la atención total e indivisa de su dueño. Entonces, ya sea que se trate de comida o de alguna otra posesión valiosa que su perro esté cuidando, ¿qué hace usted al respecto?

Tenga en cuenta la tensión entre los perros

Primero, tienes que ser consciente de la tensión de la guardia. Es difícil de pasar por alto en los escenarios 3, 4 y 5, pero si tienes perros ocupados en uno de los dos primeros puede que lo hayas pasado por alto. ¡Hora de sentarse y tomar nota! En el escenario 1, donde ambos perros responden apropiadamente, todo lo que necesitas hacer es vigilar las cosas y respirar un suspiro de alivio. Mientras el patrón se repita, no tienes que preocuparte. Sólo tienes que permanecer calmadamente observador y tomar nota si el patrón cambia – si, por ejemplo, el Perro B es más lento para diferir en el tiempo, lo que puede causar un aumento de la tensión del Perro A y posiblemente escalar a una vigilancia de mayor intensidad. Muchos perros viven felices juntos toda su vida señalando y aplazando educadamente en relación con recursos valiosos. Así es como se supone que funciona – perfectamente apropiado y normal.

Sin embargo, si ve signos sutiles de aumento de la tensión, o si ve el comportamiento del Escenario 2, donde el Perro B está intimidando al Perro A para que abandone el recurso, tiene problemas potenciales para prepararse. Es posible que el Perro B posponga tranquilamente el resto de la vida de los perros juntos. Podrías continuar observando, e intervenir sólo si las cosas comienzan a escalar. Tal vez nunca lo haga. O podrías intervenir con el manejo y/o la modificación ahora, antes de que tengas un daño significativo en la relación que reparar, y un desafío de modificación de comportamiento más difícil.

Por supuesto, cualquier cosa más dramática que el comportamiento del Escenario 2 requiere una acción inmediata en forma de gestión y, si decide hacerlo, modificación.

Puedes manejar la protección de los recursos

Soy un gran fan de la administración. Si la lista de sus perros es relativamente corta y las interacciones entre perro y guardián son razonablemente predecibles, entonces el manejo puede ser una opción realista. Alimenta a tus perros con comida o dales orejas de cerdo sólo cuando estén en cajas de seguridad o en habitaciones separadas. Si tiene un guardián de juguetes, juegue con los perros por separado y guarde los juguetes codiciados cuando los perros estén juntos. Caso cerrado.

Sin embargo, la modificación está en orden si las batallas crecen y es probable que estallen inesperadamente sobre una lista cada vez mayor de minúsculos detonantes, como una miga caída en el suelo, un lugar preferido de descanso en la alfombra, el pasillo de la cocina, golosinas entregadas equitativamente a ambos perros, o un radio de rápido crecimiento alrededor de un humano valioso. Por supuesto que se las arreglará mientras tanto, pero como la gestión siempre conlleva un riesgo de fracaso y las batallas de vigilancia pueden ser feroces, cuanto más generalizada sea la vigilancia, más importante será convencer a los perros de que actúen adecuadamente con otros perros en presencia de recursos de alto valor.

Modifique el comportamiento de sus perros

La agresión es causada por el estrés acumulado que empuja a un perro sobre su umbral de agresión. Todos somos más gruñones cuando estamos estresados. (Ver “Entendiendo la agresión en los perros”, WDJ octubre de 2010). Comience su programa de modificación minimizando tantos otros factores estresantes como sea posible en el mundo de sus perros. Esto incluye crear una estructura y previsibilidad en sus vidas; explorar y tratar cualquier condición médica posible que pueda causar dolor o angustia; y eliminar el uso de cualquier herramienta y método de entrenamiento coercitivo o que cause dolor (choque, estrangulamiento y collares de púas, castigo físico o verbal duro).

Al mismo tiempo, incorpore productos y procedimientos que induzcan a la calma, como el aumento del ejercicio aeróbico, las grabaciones “Through a Dog$0027s Ear”, las camisetas o envolturas de ansiedad, los masajes calmantes y el TTouch.

Hay algunas opciones diferentes para modificar el comportamiento de protección de recursos entre los perros. Puedes condicionar clásicamente al Perro A (el guardián) para que le encante tener otro perro a su alrededor incluso en presencia de recursos valiosos; puedes condicionar operativamente al Perro A para que realice una respuesta diferente cuando esté en posesión de un recurso valioso y otro perro se aproxime; y puedes condicionar operativamente al Perro B para que evite al guardián cuando tenga un recurso valioso. Así es como funciona cada uno de estos.

Perro de contra-condición A

El punto del contracondicionamiento es cambiar la respuesta emocional del Perro A a la proximidad del Perro B en presencia de un recurso vigilable. Este procedimiento requerirá de perros con muy sólidas estancias de asiento y de descanso. Alternativamente, se pueden usar ataduras. Es de vital importancia que el Perro A no sea activado para vigilar durante estas sesiones de entrenamiento; la conciencia de la distancia del umbral y la proximidad de los perros entre sí es primordial.

Paso 1:

Comienza con los dos perros sentados a pocos metros uno del otro – más lejos, si es necesario para evitar el comportamiento de guardia. Tengan un tazón de golosinas del tamaño de un guisante, de alto valor. Dale una golosina al perro B (el no guardián), y luego dale una al perro A, acompañada de un elogio de voz feliz. Si los perros están tan separados que tienes que caminar una cierta distancia para llegar al Perro A, empieza a alabar mientras caminas. Repite hasta que veas que el Perro A se ilumina notablemente cuando el Perro B recibe su premio; esto te dice que ha hecho la asociación entre que el Perro B reciba un premio y que el siguiente premio delicioso le llegue. Se trata de una “respuesta emocional condicionada” (CER), la manifestación física del cambio emocional que se produce debido al emparejamiento entre la presencia del otro perro y la llegada de una golosina de gran valor.

Si comienza con los perros muy separados, cuando haya establecido un CER consistente con el Perro A, acérquelos gradualmente, continuando con el contra-acondicionamiento y logrando CER en cada nueva distancia hasta que los perros estén felizmente tomando golosinas a unos pocos metros de distancia. Dependiendo de sus perros, esto podría tomar una sesión o muchas.

Paso 2:

Tener un tazón de golosinas de alto valor. Pasa el rato con el perro A en una habitación silenciosa de buen tamaño con la puerta cerrada – mira la televisión, lee un libro, trabaja en el ordenador – pero no le des ningún capricho. De hecho, ignóralo por completo. Después de 20 o 30 minutos, lleva al Perro B a la habitación con la correa y haz que se siente. Dale un bocadillo, y luego pasa 20-30 segundos dándole generosos bocadillos y elogios al Perro A. Luego saca al Perro B de la habitación.

A intervalos variables, lleve el perro B a la habitación y repita el procedimiento, siempre llevando el perro B a la habitación antes de hacer cualquier movimiento para alcanzar las golosinas en el bol. Repita hasta que el Perro A se vea constantemente feliz – el CER – mientras se mueve para traer al Perro B.

Paso 3:

Repita el paso 2, pero esta vez el Perro A está en posesión de un recurso guardable – un hueso, un juguete, una cama favorita. Si hay cosas que guarda con menos intensidad que otras, empieza con un recurso de menor valor.

Ate al Perro A con su recurso lo más lejos posible de la puerta, y permanezca afuera por otros 20 o 30 minutos antes de traer al Perro B. Entre a la puerta con el Perro B, haga que se siente, dele un bocadillo, y luego haga su rutina de alabanza y trato de 20 a 30 segundos con el Perro A. Repita hasta que tenga un CER consistente – el Perro A se ilumina felizmente cuando entra a la habitación con el Perro B.

Al hacer estas repeticiones, ocasionalmente fomente un breve contacto visual entre los perros varias veces a cada distancia, para que el gatillo se incorpore al procedimiento. Si el contacto ocular provoca una intensidad significativamente mayor del perro A, quédese en la puerta hasta que esa intensidad desaparezca y esté obteniendo RCEs consistentes incluso con el contacto ocular.

Acérquese gradualmente con el Perro B, obteniendo RCEs consistentes del Perro A a cada nueva distancia antes de acercarse de nuevo. Recuerden buscar y recompensar algún contacto visual entre los perros.

Cuando hayas cerrado la distancia a la mitad, marca ese punto y vuelve a empezar a toda distancia, pero esta vez con Perro A sin ataduras. Esto no debería desencadenar ninguna tensión del Perro A, y deberías poder acercarte a él con el Perro B más rápidamente que antes.

Paso 4:

Repita el paso 3 con el mismo recurso de valor, en todas las habitaciones de la casa, hasta que el Perro A muestre RCEs consistentes en todas partes.

Si tienes varios perros que el Perro A guarda, repite los pasos 1 a 4 con cada uno de los perros. Luego haz lo mismo con varios perros en presencia del Perro A y de un recurso de bajo valor que se pueda vigilar.

Paso 5:

Vuelve al paso 3, de nuevo con el perro A atado, pero ahora en posesión de un recurso algo más valioso. Repita todos los pasos con todos los perros, primero individualmente y luego en grupos más grandes, hasta que el Perro A ofrezca RCEs consistentes sin importar qué perro o qué habitación. Continúe subiendo la escalera de valor de los recursos hasta que el Perro A no muestre ningún signo de tensión

Paso 6:

Hacer “ensayos en frío” ocasionales sin el montaje y la repetición – un “fracaso de gestión” deliberado en el que el contraacondicionamiento se encuentra con la vida real. Haga al menos una prueba fría por día, y si ve que la tensión reaparece, vuelva y repita el procedimiento en el paso que sea necesario para que su perro recupere el equilibrio. Luego siga los pasos hasta completarlos, probablemente mucho más rápido que la primera vez.

Condición operativa del perro A

El comportamiento de protección de recursos se presta muy bien al protocolo de condicionamiento operante del “Tratamiento de Agresión Constructiva” (CAT) desarrollado por el Dr. Jesús Rosales Ruiz y Kellie Snider, MA, hace unos años en la Universidad del Norte de Texas. (Ver “Construir un mejor comportamiento”, WDJ mayo de 2008). Nuestro perro A se pone tenso y eventualmente agresivo porque le preocupa que el perro que se aproxima sea una amenaza para su valioso recurso. Estas señales agresivas que aumentan la distancia a menudo logran que el otro perro se aleje, por lo que se refuerzan, y los comportamientos que se refuerzan se repiten.

Para usar el procedimiento CAT, ate al Perro A con un recurso vigilable de valor bajo a moderado y acérquese a distancia con el Perro B. Si sabe que el Perro A comienza a mostrar signos de vigilancia a una distancia de 15 pies, empiece a 25 pies. A medida que se acerque, observe al Perro A por cualquier pequeña señal de tensión. En el momento en que lo veas, detente con el Perro B, marca el lugar y espera. En cuanto vea cualquier disminución de la tensión del Perro A, cualquier signo de relajación, voltéese rápidamente y aléjese con el Perro B, vuelva a la distancia de 25 pies.

Haga una pausa allí por lo menos 15 segundos (más tiempo, si cree que el Perro A necesita más tiempo de recuperación), y luego repita, volviendo al marcador en el lugar donde se detuvo antes. Continúe estas repeticiones hasta que no vea ningún signo de tensión del Perro A cuando llegue al marcador con el Perro B.

En su próxima aproximación acérquese de cuatro a seis pulgadas más y marque ese punto. Es probable que vea al Perro A mostrar signos de tensión de nuevo a esta distancia. Repita los acercamientos y las salidas a esta distancia hasta que la tensión desaparezca, luego disminuya la distancia ligeramente de nuevo.

Lo que está haciendo con este procedimiento es enseñarle al Perro A que un nuevo comportamiento, actuando con calma y relajado, hace que la amenaza a su recurso desaparezca. A medida que continúa actuando deliberadamente calmado y relajado, en realidad se vuelve calmado y relajado, y eventualmente ya no se siente amenazado por el acercamiento del Perro B. Idealmente verá un comportamiento “cruzado”, en el que actúa muy amigable y afectivo a medida que el Perro B se acerca, ofreciendo señales que disminuyen la distancia en lugar de su anterior repertorio de señales que aumentan la distancia. Cuando hayas trabajado en el procedimiento con recursos de valor bajo a moderado, repite con recursos de valor alto.

Con el contra-acondicionamiento, cambias la respuesta emocional de tu perro, y como resultado su comportamiento cambia. Con el condicionamiento operante (CAT), cambias la respuesta conductual de tu perro, y como resultado su respuesta emocional cambia.

Condición operativa del perro B

También puedes enseñar operativamente al Perro B un nuevo comportamiento en presencia del Perro A y un valioso recurso. Esta es una útil segunda línea de defensa, en combinación con la modificación del comportamiento del guardián. Puedes enseñar a Dog B a retirarse en tu señal; también puedes enseñar a Dog B a retirarse en respuesta a cualquier advertencia notable de Dog A, como una mirada fija o un rizo de labios. La ventaja de una señal del Perro A es que sucede, y el Perro B responde retirándose, incluso si usted no está allí para dar su señal.

Con el tiempo, puede encontrar que la mera presencia del Perro A con recursos se convierte en la señal para que el Perro B se vaya, lo cual está muy bien. Si ves al Perro B salir de la habitación antes de la señal, adelante y refuerza eso – ¡es algo bueno!

Cuando se da la señal (la tuya o la del perro A), guía (atrae o incita) al perro B a un objetivo específico, idealmente en otra habitación. Organiza allí un festival de premios y elogios para el Perro B, y pasa un rato con él durante varios minutos antes de volver a la habitación del Perro A y repetir el proceso. El perro B pronto debería correr a la otra habitación cuando se le dé la señal, ya sea la suya o la del perro A.

¿Y qué pasa si el Perro A está en la sala de objetivos designados con un recurso valioso? ¡Gran pregunta! Es una buena idea condicionar operativamente al Perro B a una segunda ubicación de objetivo en una habitación diferente. Cuando el perro A está en la sala X, el perro B aprende a apuntar al lugar de la sala Y. Pero si el perro A está en la sala Y, el perro B aprende a apuntar a un lugar de la sala X.

Vale la pena el trabajo

Tenga en cuenta que es probable que siempre necesite algún grado de gestión, incluso con sus exitosos programas de modificación. Por ejemplo, aunque hayas hecho un gran trabajo modificando el comportamiento de un perro que tiende a vigilar los juguetes, la gran emoción de un juego de tirar de perro a perro conlleva una alta probabilidad de volver a encender la agresión de vigilancia. Reserva su remolcador para jugar contigo, y limita su tiempo de juego con sus amigos caninos a juegos de retozar y correr. Sé inteligente. Maneje según sea necesario, mantenga los ojos abiertos para ver si hay señales de tensión, y prepárese para hacer un poco de modificación correctiva según sea necesario.

Así que ahí lo tienes. Selecciona el/los método(s) que te atraiga(n) y empieza. Le hará bien a su corazón ver la disminución de la tensión entre los miembros de su familia canina. También será gratificante ver a su guardián ganar nuevas asociaciones y aprender nuevos comportamientos sin temor a perder sus objetos de valor por sus hermanos de cuatro patas.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Autora de numerosos libros sobre entrenamiento positivo de perros, vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

Gracias a Sarah Richardson, CPDT-KA, CDBC, de The Canine Connection en Chico, California, por modelar con Otto y Peanut.

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