La protección de los recursos y lo que hay que hacer al respecto

El término “guardián de recursos” da escalofríos a la mayoría de los profesionales del comportamiento canino. Esto se debe a que entienden que la agresión que muestra un perro al cuidar un recurso valioso puede llevar a una lesión grave a un humano en cualquier futuro hogar de ese perro. Y debido a esto, una exhibición de este comportamiento significa una sentencia de muerte casi segura para ese perro, especialmente si la vigilancia ocurre durante una evaluación del comportamiento de un perro en un refugio o rescate. Pero ¿debería la vigilancia de recursos desencadenar reacciones tan drásticas? Hay un creciente conjunto de pruebas de que tal vez hemos estado exagerando todos estos años.

La protección de los recursos es, de hecho, un comportamiento canino natural y normal, y una importante estrategia de supervivencia. Para un animal salvaje, la pérdida de recursos importantes puede significar la muerte. Si permitieran que otros perros – o cualquier otro animal que pasara mientras comían – les quitaran la comida, no vivirían lo suficiente para que la especie sobreviviera! Entonces, ¿cómo un comportamiento natural y normal llegó a ser tan demonizado que innumerables perros han perdido sus vidas como resultado?

Protocolos de evaluación de la protección de los recursos

Antes de la década de 1990, las evaluaciones del comportamiento canino se llevaban a cabo en los refugios de forma aleatoria, si es que se realizaban. En ese momento, cuando unos 18 millones de perros y gatos sin hogar eran sacrificados en los refugios anualmente, cualquier presentación de agresión, incluyendo la protección de los recursos, era razón suficiente para poner a un perro en la lista de eutanasia.

A medida que los esfuerzos de esterilización y castración y otros programas de educación se hicieron cada vez más efectivos, el número de refugios comenzó a disminuir y muchos profesionales de protección animal pudieron comenzar a tomar decisiones más meditadas y cuidadosas a través de procesos de evaluación más estandarizados. Aún así, las respuestas a menudo dramáticas que los perros pueden ofrecer cuando protegen sus objetos de valor continuaron haciendo que fuera muy probable que un perro que cuidaba fuera seleccionado para la eutanasia. Y como la “protección de recursos” tenía un mal nombre como factor desencadenante de agresiones fácilmente identificable, era probable que las respuestas de protección menos intensas dieran lugar a la muerte del perro.

En el decenio de 1990, un par de protocolos de evaluación normalizados se hicieron populares entre el personal de los refugios de animales. Uno fue desarrollado por la profesional de entrenamiento de perros Sue Sternberg, quien en un momento fue empleada de la ASPCA en la ciudad de Nueva York, donde una de sus responsabilidades era la evaluación de los perros para la adopción. En 1993, Sternberg estableció un refugio privado de animales, el Roundout Valley Animals for Adoption, en el norte del estado de Nueva York. En ese mismo período, se convirtió en una popular presentadora en los círculos de entrenamiento de perros y de refugios de animales sobre el valor de usar un protocolo de evaluación estandarizado para evaluar los perros para adopción, con el fin de proteger al público y ayudar a hacer mejores combinaciones de adopción. Ofreció su propio protocolo como un modelo que otros profesionales podían utilizar tal cual, o como un punto de partida para el desarrollo de su propio protocolo.

Parte del protocolo “Assess-A-Pet” de Sternberg fue una evaluación de protección de recursos, utilizando una herramienta que ella llamó “Assess-A-Hand” – una mano de goma falsa montada en el extremo de un palo (para poner un poco de distancia entre los dientes del perro y la persona que hace la evaluación). La mano falsa se utilizaría cerca del sujeto de la evaluación canina, para determinar su respuesta si se le acerca un humano mientras está en posesión de un recurso valioso.

Otro protocolo popular fue desarrollado y promovido por la Dra. Emily Weiss, una Conductora de Animales Aplicados Certificada y Directora Senior de Investigación y Desarrollo de la ASPCA. Su protocolo, la Evaluación de Seguridad para Evaluar el Rehoming (SAFER Test), incluye la prueba de protección de recursos Assess-A-Hand de Sternberg.

A medida que los profesionales de la protección animal se convencieron del valor y la importancia de evaluar a los perros de adopción para garantizar la seguridad pública, pareció lógico abstenerse de colocar perros que demostraran conductas agresivas abiertas e identificables, incluyendo la vigilancia. La reacción exagerada – la eutanasia de todos los perros que mostraban cualquier signo de protección de recursos, provenía de un deseo bien intencionado de no poner en riesgo a los adoptantes. Pero fue, de hecho, una reacción exagerada.

Durante ocho años, fui voluntario en la cercana Sociedad Humanitaria del Condado de Washington. Evaluamos a los perros usando una versión modificada de un protocolo desarrollado por Kelly Bollen para su tesis de maestría. El protocolo de Bollen era una versión modificada del de Sue Sternberg, y también incluía la prueba de protección de recursos.

Cuando empecé a trabajar como voluntario allí en 2004, cualquier signo de protección de los recursos resultó en la eutanasia del perro. Para cuando me fui en 2012, habíamos creado un rango de resultados para los perros que mostraban cualquier cantidad de vigilancia en el continuo de la conducta de vigilancia, y sólo los casos más extremos fueron eutanasiados (ver tabla en la página 23).

Debido a que los comportamientos de protección de los recursos a menudo pueden ser manejados o modificados, la colocación cuidadosa en el continuo, emparejada con las opciones apropiadas para los perros de cada designación, ayudó a determinar resultados positivos para más perros. Algunas de las opciones incluían la colocación cuidadosa en un hogar experimentado sin niños pequeños, el trabajo de modificación del comportamiento en un hogar de acogida antes de la colocación y el traslado a un grupo de rescate con los recursos para manejar y modificar el comportamiento.

Por supuesto, cada organización de refugio y rescate tiene su propia tolerancia al riesgo y tiene que tomar sus propias decisiones sobre el nivel de protección que considera adecuado para la colocación.

Manejo de la conducta de vigilancia de un perro

Tres de mis cuatro perros actuales (todos adoptados de refugios) guardarán fácilmente los recursos, tanto de otros perros como de humanos. Debido a que no tenemos niños pequeños en nuestro hogar, y porque mi esposo Paul y yo somos conocedores y capaces cuidadores caninos, elegimos mayormente manejar en lugar de modificar el comportamiento de nuestros perros.

Nuestro manejo del comportamiento de guardia de los perros incluye alimentar a Scooter, nuestro Pomerano, en una habitación separada con la puerta cerrada, y monitorear a los otros tres mientras comen. También separamos a los perros cuando les damos masticables de alto valor, usando cajas, puertas para bebés y puertas cerradas. Además, siempre les pedimos que cambien por un bocadillo cuando necesitamos tomar algo de ellos, en lugar de tratar de agarrarlo de sus bocas – una buena idea incluso si su perro no guarda .

Si está considerando la opción de administración para su guardián de recursos, evalúe críticamente su entorno doméstico para determinar si la administración es realmente una solución realista a largo plazo. Estos son algunos de los factores que sugerirían que la modificación del comportamiento podría ser necesaria además de la administración:

– Los niños viven en la casa o la visitan regularmente.

– Uno de los más adultos que viven en el hogar no se adherirá de manera confiable a los protocolos de manejo.

– El comportamiento de guardia del perro es feroz e impredecible (vigilará objetos caídos/encontrados al azar, no sólo comida).

Si decide que su perro necesita alguna modificación del comportamiento, recuerde que al menos a corto plazo, también tendrá que poner en marcha medidas de control estrictas. Mientras que el manejo siempre conlleva la posibilidad de fracaso, cuanto más haga para reducir esa posibilidad, más seguros estarán todos en el hogar, caninos y humanos.

Modificación de la protección de recursos de su perro

Los perros cuidan los recursos porque temen perderlos. A veces el miedo se aprende a través de la experiencia; alguien le ha estado quitando recursos valiosos al perro. Algunos humanos tontos parecen pensar que tienen un derecho absoluto a quitarles cualquier cosa a sus perros en cualquier momento, y sus perros deberían dejarlos, sin protestar. Esa es una manera estupenda de crear un comportamiento de protección de recursos. Es grosero quitarle algo a alguien; lo aprendimos en el jardín de infancia, ¿verdad? No sería más grosero agarrar algo de un perro que de otro humano. (Sin embargo, enseño a todos mis perros a renunciar educadamente a comida o juguetes valiosos, cambiándolos por otros aún mejores.

Otros perros son “guardianes” desde una edad muy temprana, incluso en ausencia de encuentros conocidos con seres humanos rudos y avariciosos. Incluso los cachorros de seis a ocho semanas de edad pueden mostrar un comportamiento de protección de los recursos a sus compañeros de camada y a los humanos.

De cualquier manera, nuestro objetivo es convencer a los perros de que un humano que se acerque a ellos cuando están en posesión de un recurso no es una amenaza para su recurso, sino que predice la llegada de más cosas buenas!

Advertencia: Si su perro ha causado daños graves a una persona o a otro animal, o si no se siente cómodo implementando este protocolo por su cuenta, por favor busque la ayuda de un profesional calificado en comportamiento positivo.

Este es mi protocolo favorito para modificar el comportamiento de protección de recursos. Si en cualquier momento mientras trabaja en estos pasos, su perro gruñe o muestra cualquier otro comportamiento de guardia, está demasiado cerca y/o ha procedido demasiado rápido.

Cómo modificar el comportamiento de un perro para proteger sus recursos:

1. Prepara un amplio suministro de golosinas de alto valor que puedas tirar. Pequeños trozos de queso o carne funcionan bien.

2. Ate a su perro a un perno de ojo fijado a la pared para ese propósito, o a un objeto sólido y pesado. Dale un objeto masticable de valor (no un Kong – ¡se le escapará!), o un pequeño tazón de comida.

3. Mientras tu perro mastica o come, pasa junto a él, teniendo cuidado de mantenerse a una distancia segura de él. Puede estar de seis a ocho pies más allá del final de la correa, o puede estar más cerca. A medida que pase, tire varias golosinas donde pueda alcanzarlas fácilmente, cerca del tazón o del masticador. Siga caminando; no se detenga a tirar las golosinas. Si su perro gruñe, se abalanza o muestra otro comportamiento protector obvio, está demasiado cerca.

4. Repita el paso 3 hasta que, al acercarse, vea a su perro empezar a mirar hacia arriba en alegre anticipación de las golosinas que va a lanzar. Cuando lo haga de manera consistente, disminuya la distancia entre ustedes unos centímetros en sus siguientes pases.

5. Continúe pasando y dejando caer golosinas, disminuyendo gradualmente la distancia entre usted y su perro cuando vea que está constantemente feliz (no muestra ninguna rigidez o signos de guardia) en cada nueva distancia.

6. Cuando esté contento con que pases a una distancia lo suficientemente cercana para tocarlo, haz una pausa al pasar, dale un bocadillo de tu mano y sigue caminando.

7. Cuando él esté contento con tu pausa y alimentación, aumenta gradualmente el tiempo de pausa y alimentación. El incremento no debe ser mayor de 1-2 segundos. A medida que aumente la duración de la pausa, empiece a hablarle con voz alegre mientras le da de comer.

8. Cuando puedas hacer una pausa de 10 segundos y él se mantenga feliz, ocasionalmente inclínate un poco y deja caer un bocadillo en su tazón o junto a su masticador, luego aliméntalo un poco más de tu mano y sigue caminando.

9. Repita, aumentando gradualmente el número de veces que dobla y deja caer golosinas para él.

10. Ahora aumenta gradualmente cuánto te inclinas hasta que puedas tocar el tazón o el masticador. Recuerda, si ves algún signo de tensión te has movido demasiado rápido. Retroceda unos pasos y continúe más lentamente desde allí.

11. Por último, mientras haces una pausa, te agachas y le das de comer, ocasionalmente juega al “juego del intercambio” (como se describe en la página anterior), devolviéndole siempre el cuenco o el objeto después de que él te haya permitido felizmente cogerlo.

12. Ahora empieza el protocolo de nuevo en el paso 1, con otra persona de tu familia sirviendo como transeúnte. Elija sólo un adulto (o casi) que pueda seguir sus instrucciones explícitas. Continúe hasta que su perro se sienta cómodo con todos los miembros de la familia acercándose a él, luego repita con los visitantes de confianza, comenzando de nuevo con el Paso 1.

Lo más importante es que si ve un comportamiento protector en su perro, o si está considerando adoptar un perro de refugio que puede tener algunos comportamientos protectores de los recursos, no se asuste. Su perro no es malo, sólo expresa su deseo de mantener la posesión de algo que considera valioso. De hecho, estudios recientes indican que el comportamiento de protección de recursos identificado en las evaluaciones de comportamiento es menos problemático en los hogares adoptivos que lo que los trabajadores de los refugios han temido durante décadas. Así que relájate, considera el comportamiento desde la perspectiva de tu perro, empatiza y empieza a enseñarle que no eres una amenaza para sus cosas buenas.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento para perros y cursos para entrenadores. También es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo.

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