Eliminar los comportamientos agresivos de los perros guardianes

Dusty, nuestro pequeño Pomerano de ocho libras, agarra un masticador y se lanza bajo la mesa de café con su premio. Tucker, la mezcla de perros y vacas de 75 libras se acerca, mirando la pezuña codiciosamente. Dusty riza su labio y emite un gruñido sorprendentemente convincente para un canino tan pequeño. A pesar de que podría quitarle fácilmente la pezuña al perro mucho más pequeño, Tucker retrocede, dejando a Dusty masticar en paz. Miramos y nos reímos del mini-drama que se desarrolla en nuestra sala casi a diario.

Es muy común que los perros defiendan su comida, pero los artículos comestibles no son lo único que los perros mantienen de todos los potenciales rivales. Algunos perros defenderán su “propiedad” de juguetes, un lugar favorito para dormir, o el tazón de agua. Los conductistas y entrenadores de perros llaman a estos comportamientos protectores “protección de recursos”.

Un perro que defiende su comida de otros perros muestra un comportamiento canino perfectamente normal y apropiado. En la naturaleza, donde el suministro de alimento es igual a la vida, el perro que renuncia a su comida fácilmente tiene pocas posibilidades de sobrevivir. Debido a que la supervivencia de los individuos es importante para la supervivencia de la manada, los miembros de mayor rango de la manada a menudo, aunque no siempre, suscriben la filosofía de “la posesión es nueve décimos de la ley”. Generalmente no vale la pena arriesgarse a herir a un miembro de la manada para discutir por un poco de comida o un hueso.

Protegiendo de los humanos

La protección de los recursos es mucho menos aceptable, por supuesto, cuando está dirigida hacia nosotros. Por nuestra propia seguridad, queremos que los perros entiendan que todo lo que tienen es realmente nuestro. Pero los perros están probablemente algo confundidos por la aparente ignorancia de nuestra especie de la regla de las “nueve décimas”. Acomodando a las criaturas que son, la mayoría de los perros aprenden a entregar sus codiciadas posesiones a sus dueños sin mucho alboroto, pero de vez en cuando uno de nuestros compañeros caninos decide hacer valer agresivamente sus derechos de propiedad sobre algo: un juguete precioso, un sabroso masticador de cuero crudo, o un tazón de comida. Si esto describe a su perro, tiene un serio problema en sus manos.

Identificar objetos de disputa

Cuanto más específica sea la protección, más fácil será manejar el comportamiento. Si su perro sólo guarda trufas, digamos que está bastante seguro – a 20 dólares la libra, su perro no se tropezará a menudo con una pila olvidada del costoso hongo. Sin embargo, si algo remotamente comestible cae dentro de su definición de “protegible”, usted tiene un desafío mucho mayor.

La vigilancia generalizada de la comida es la manifestación más común de la vigilancia de los recursos, y a menudo la más peligrosa, ya que es virtualmente imposible controlar la presencia de comida en el entorno del perro. No importa cuán diligente sea, inevitablemente encontrará una galleta que cayó entre las grietas del sofá, una bolsa de restos de comida rápida en la cuneta, o un depósito de caca de gato en el jardín. (Aunque no consideremos que la caca de gato sea comestible, para un perro, cualquier cosa consumible es comida.)

Determinar la extensión de la vigilancia

La protección de recursos describe un continuo de comportamientos, todos los cuales indican que un perro no se siente cómodo con la presencia de usted o de algún otro humano en su “espacio” mientras está en posesión de un artículo valioso. Veamos una descripción de varios comportamientos de protección de la comida, desde los que no suponen ningún riesgo para los compañeros humanos del perro hasta los que suponen un grave riesgo:

Nivel 1:

La respuesta ideal y más segura cuando te acercas a Fido en su plato de comida es que deje de comer, mueva la cola y se acerque a saludarte. Te dice que no te percibe como una amenaza para su comida, o si lo hace, no le importa. La comida no es tan importante para él; le encantaría compartirla contigo.

Nivel 2:

Una reacción un poco menos perfecta pero aún muy segura es que Fido te mira, mueve la cola y continúa comiendo, pero aún así está relajado por tu presencia en la zona de comida.

Nivel 3:

El primer signo de incomodidad por parte de Fido suele ser una ligera tensión de su cuerpo al acercarse. También puede mover la cola. Sin embargo, si la velocidad del movimiento aumenta a medida que te acercas a él y la cantidad de tensión en su cuerpo, él está comunicando que tu presencia cerca de sus recursos lo hace sentir incómodo.

Nivel 4:

A medida que aumenta la incomodidad del perro, también lo hace su comportamiento. En el siguiente nivel es probable que vea un brillo en sus ojos cuando lo mira, tal vez un levantamiento del labio en un gruñido, tal vez un gruñido bajo, y un aumento obvio en la velocidad de la comida. Una forma muy efectiva de evitar que usted obtenga su comida es que él la coma rápidamente.

Nivel 5:

Si el alimento es portátil, como un masticador o una oreja de cerdo, en este nivel, el perro puede llevar el artículo bajo una silla, una cama o en su jaula, y luego gruñirle cuando se acerque demasiado. Si no puede recogerlo, puede intentar empujar el comedero más lejos de ti cuando sigas entrando.

Nivel 6:

Un serio guardián de la comida está más que dispuesto a poner algunos dientes en sus advertencias. Un chasquido es el siguiente paso en el continuo: no hay contacto con su carne, pero una declaración sin términos inciertos de que Fido no está dispuesto a compartir su comida con usted.

Nivel 7:

A medida que aumenta la protección de Fido, también aumenta la amenaza a su seguridad (o la seguridad del niño que pasa). Más grave que un chasquido es la mordedura real. Rara vez un mordisco para proteger la comida no rompe la piel – el contacto suele ser muy rápido y duro, y puede consistir en varios mordiscos punzantes que suben por el brazo o la cara del transgresor.

Nivel 8:

Se puede disparar una severa vigilancia de la comida incluso a distancia. En el nivel más fuerte, incluso una persona en el lado más alejado de la habitación puede ser percibida como una amenaza para la comida o el artículo de gran valor, y el comportamiento del perro puede escalar muy rápidamente y de forma alarmante con un movimiento aparentemente inocuo, incluso desde lejos.

Modificación de la conducta

La clave para ganar la batalla de la protección de los recursos está en..:

1.) excelente manejo de los recursos custodiados en presencia del perro, y

2.) Convencer al perro de que su presencia no es una amenaza para su alimentación.

Más bien, necesita verte como el bienvenido presagio de todos los consumibles deliciosos. Su presencia cerca de su perro debería ser un predictor fiable de la llegada de más cosas buenas, no menos. Su papel como distribuidor benevolente de recursos valiosos es la base de su programa de manejo y modificación del comportamiento.

La buena noticia es que no todos los perros que muestran bajos niveles de comportamiento de vigilancia avanzarán a niveles más altos. El comportamiento que se ve puede ser el peor que ofrecen, especialmente si se implementa un programa de modificación del comportamiento antes de que la respuesta se intensifique. El pronóstico de una modificación de conducta exitosa mejora enormemente si se inicia un programa lo antes posible.

La mala noticia es que los perros de nivel superior no necesariamente te dan advertencias de nivel inferior antes de lanzar un ataque. Los niveles más altos de protección de recursos pueden ser muy difíciles de modificar. Mientras tanto, el comportamiento presenta un riesgo extremadamente alto de lesiones a los que rodean al perro, especialmente a los niños.

Un propietario hábil y conocedor puede ser capaz de modificar eficazmente el comportamiento de la guardia de alimentos hasta el nivel 4 o 5. Cualquier cosa más allá de eso definitivamente requiere la asistencia de un entrenador o conductista calificado. Una persona que no se sienta segura de trabajar con el comportamiento del perro en niveles más bajos, o que trate y no haga progresos, también debe buscar ayuda profesional con el perro.

Puede ser mucho trabajo manejar y modificar el comportamiento de un guardián de recursos. Tendrás que hacerlo:

– Manejar el comportamiento a través del control de los recursos a menos y hasta que el comportamiento haya sido modificado completamente y con éxito. Debes identificar y eliminar todos los potenciales desencadenantes de la protección. Los tazones de comida, incluso los vacíos, no deben dejarse tirados en el suelo. Los kongs de peluche, los juguetes favoritos, las pelotas, las almohadas, todo lo que desencadene incluso una leve respuesta de posesión, debe ser guardado y dado al perro sólo en circunstancias muy controladas.

– Reubicar el área de alimentación del perro de una zona de alto tráfico a una de bajo tráfico para minimizar el riesgo. Un perro alimentado regularmente en la cocina puede vigilar toda la habitación. Un perro alimentado en el porche trasero puede vigilar todo el patio. Elija una habitación poco utilizada, de al menos 3 metros de ancho, con la que no sea probable que los visitantes tropiecen, como la oficina del sótano o la despensa.

– Pase de dos a cuatro semanas preparando a su perro para el programa. Aliméntelo de dos a tres veces al día. Confínelo lejos del área de alimentación. Ponga el comedero en la sala de alimentación, lleve el perro a la sala, salga de la sala y cierre la puerta hasta que termine de comer, hasta 30 minutos.

– Asistir a una clase de entrenamiento positivo para perros usando una variedad de alimentos deseables como recompensa. (No lo haga si su perro se lanza agresivamente a buscar comida en su mano). Asegúrese de que el entrenador sepa que su perro es un guardián de los recursos.

– Implementar un programa de “Nada en la vida es gratis”, donde el perro tiene que ganar todas las cosas buenas. Haz que se siente o se acueste para conseguir todo lo que quiera, incluyendo comida, juguetes, atención y salir a jugar.

– Ejercítalo más. Un perro cansado es un perro bien educado. Si el tiempo lo permite, tres o cuatro sesiones de 15-20 minutos de arrastre de lengua pueden hacer maravillas en la reducción de comportamientos inapropiados. Cuidado con el golpe de calor; no exagere el ejercicio en tiempo caluroso. Pasen más tiempo con el perro en general, haciendo cosas que ambos disfruten.

– Identificar y evitar las situaciones que desencadenan la agresión.

– Enseñe al perro a “dar” en el momento oportuno (ver “Dar y tomar”, página 13).

– Evite castigar al perro en caso de que se produzca un incidente agresivo con la comida u otro tipo de incidente agresivo.

– Implementar un programa de desensibilización (véase la barra lateral, abajo) después de dos a cuatro semanas de hacer todo lo anterior. Este programa completo puede tomar de cuatro a ocho meses o más.

El resultado final

Algunos perros son rehabilitados con éxito y completamente a través de programas de modificación de guardias de recursos, especialmente aquellos que exhiben sólo los comportamientos de nivel inferior. Muchos no lo son. Es muy probable que siempre necesite reforzar el nuevo comportamiento no guardián de su guardián de recursos, y evitar situaciones que puedan volver a activar la guardia.

Porque los niños pequeños casi siempre vienen con comida – galletas, galletas saladas, etc. – y están naturalmente más cerca del nivel del propio perro, muchos guardianes de recursos previos nunca son dignos de confianza alrededor de los niños. Por supuesto, los perros y los niños pequeños nunca deben dejarse juntos sin supervisión, pero esto va mucho más allá. Muchas familias comprensiblemente eligen volver a casa a sus perros guardianes de recursos en lugar de arriesgarse a una mordedura grave. Por supuesto, encontrar un buen hogar para un perro con un historial de agresión es otro gran desafío.

Rehabilitar a un guardián de recursos puede requerir un enorme compromiso de tiempo, recursos y emoción. A lo largo del programa, usted, otros miembros de la familia y los visitantes de su casa corren el riesgo de ser mordidos si hay deslices involuntarios en el programa.

Aplaudimos a los dueños de perros responsables que están dispuestos a comprometerse a cambiar el comportamiento de sus perros. También los instamos a que piensen largo y tendido sobre su compromiso y responsabilidad, y a que sean realistas sobre si son capaces de hacer lo necesario para asegurar la seguridad de los demás durante el proceso de reprogramación de un guardián de recursos. Y nos alegramos cuando recibimos informes de aquellos que han tenido éxito en conseguir que sus perros “compartan”.

También con este artículo

Haga clic aquí para ver “Dar y recibir: Un buen juego para que TODOS los perros aprendan”.
Haga clic aquí para ver “Desensibilización del tazón de comida”.

-por Pat Miller

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. Para obtener información sobre sus clases de entrenamiento, haga clic aquí.

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