Utilizar el tiempo de alimentación como tiempo de entrenamiento

Utilizar el tiempo de alimentación como tiempo de entrenamiento

UTILIZANDO EL TIEMPO DE COMIDA PARA EL ENTRENAMIENTO

  • Aproveche la hora de la comida para entrenar y reforzar el comportamiento adecuado y dar a su perro una buena asociación con su presencia en su plato.
  • Asegúrate de que todos los miembros de la familia y los visitantes entiendan la importancia de las asociaciones positivas de los tazones de comida.
  • Maneja cuidadosamente los conflictos alrededor de los comederos para evitar peleas entre perros o agresiones a los humanos.

Puede pensar en ello simplemente como un recipiente conveniente, útil para mantener la comida de su perro reunida en un lugar, fuera del suelo. Su perro probablemente tiene una perspectiva muy diferente. Para él, el recipiente es probablemente un objeto de gran valor y de gran importancia, especialmente si es un buen comensal. En este plato mágico, una o más veces al día aparece la comida.

La hora de comer tiene un gran significado para la mayoría de los perros. Puede estar llena de excitación, excitación y estrés. Un dueño de perro sabio entiende la importancia de la hora de la comida y la utiliza en su beneficio.

Utilizar el tiempo de alimentación como tiempo de entrenamiento

El ritual de alimentación de su perro puede utilizarse para reforzar los buenos modales, practicar ejercicios de deferencia y fomentar una asociación positiva con la comida, los cuencos de comida, la alimentación y la presencia de humanos en la proximidad de su sagrado recipiente de alimentación.

Si simplemente tiras la comida en su tazón y la depositas en el suelo, pierdes una oportunidad de entrenamiento de oro – y en realidad podrías reforzar comportamientos indeseables.

Las comidas son las mejores para el entrenamiento “Espera”

La hora de la comida es una oportunidad perfecta para sesiones de entrenamiento de “Espera” dos veces al día, usando dos principios de condicionamiento operante: refuerzo positivo y castigo negativo. El refuerzo positivo (el comportamiento del perro hace que ocurra algo bueno) se produce cada vez que dices “¡Sí!” y das de comer una golosina. El castigo negativo (el comportamiento del perro hace que una cosa buena desaparezca) ocurre cada vez que se levanta y pones el tazón de nuevo en el mostrador o lo levantas fuera de su alcance.

1. Haga que su perro se siente en su lugar designado para la cena. Dígale “¡Espera!” Si se queda sentado, diga “¡Sí!” y dele una golosina de su cuenco (que ha colocado en un mostrador).

2. Con tu perro todavía sentado, di “¡Espera!” y levanta su tazón del mostrador. Si permanece sentado, di “¡Sí!” y dale un bocado (refuerzo positivo). Si se levanta, di “¡Uy!” y vuelve a colocar el bol en el mostrador (castigo negativo). Repite hasta que se quede sentado cuando recojas su bol.

3. Con tu perro todavía sentado, di “¡Espera!” Baje el cuenco a medio camino hacia el suelo, de uno a dos pies delante de él. Si se queda sentado, diga “¡Sí!” y dele una golosina del tazón. Levanten el tazón varios centímetros y repitan varias veces hasta que estén seguros de que permanecerá sentado. Si se levanta, diga “¡Uy!” y levante el tazón por encima del nivel de su cabeza. Inténtalo de nuevo y no lo bajes tanto esta vez.

4. Con su perro todavía sentado, repita el ejercicio “Espere” hasta que pueda bajar el bol hasta el suelo sin que se levante. Cuando se siente con el bol en el suelo, dígale “¡Está bien!” o “¡Atrápalo!” y anímelo a comer.

Practica el entrenamiento de “Espera” de tu perro cada vez que le des de comer. Le enseñará un comportamiento útil de buenos modales, y le recordará en cada comida que usted es el líder benevolente, controlando las cosas buenas, pero compartiendo felizmente con él siempre y cuando ofrezca un comportamiento de deferencia (sentarse) y cuide sus modales.

Comidas VS. Alimentación libre

Me estremezco internamente cuando un cliente me dice que alimenta a su perro libremente, es decir, mantiene el bol en el suelo lleno de comida todo el tiempo. Creo firmemente en la alimentación con comida por varias razones, además del hecho médico de que el sistema digestivo de un perro está diseñado más para atiborrarse que para pastar. Hay numerosas ventajas en alimentar a su perro con cantidades específicas de comida en momentos específicos:

– Puede controlar la ingesta. Si alimentas a los niños, sabrás en el instante en que Buster deje de comer, a veces el primer signo de que no se siente bien. Si mantienes el tazón lleno, puede pasar un día o dos antes de que te des cuenta de que no está comiendo.
– Minimizas las oportunidades de tu perro de cuidar su comida. Si siempre hay comida en el tazón, su perro podría decidir que necesita proteger su valioso recurso y el territorio que lo rodea. Si el bol de comida se recoge cuando está vacío, la zona de alimentación se vuelve más neutral.
– Puedes utilizar el tiempo de alimentación como tiempo de entrenamiento. Enséñale buenos modales y control de los impulsos reforzando un comportamiento de “Siéntese/Espere” mientras colocas el tazón en el suelo, y luego dale la señal para comer (ver la barra lateral de “Espere el entrenamiento”).
– Puedes aprovechar el tiempo de alimentación para reforzar tu papel como el miembro de mayor rango de tu grupo social. No puedes ser el “perro alfa” – tu perro sabe que no eres un perro – pero eres un miembro de su grupo social. El líder controla las “cosas buenas”, y la cena es definitivamente “cosas buenas”. Si la comida está disponible todo el tiempo, tu perro la controla. Si usted, como líder benevolente, elige compartir algo de su comida con él por la bondad de su corazón, y él realiza un comportamiento de deferencia como sentarse o sentarse para que usted comparta, usted está reforzando una relación saludable.
– Sabes cuando está lleno y cuando está vacío. Sus sesiones de entrenamiento tienen más probabilidades de tener éxito si entrena cuando el estómago de su perro está vacío en lugar de lleno.
– Puedes usar sus comidas como golosinas de entrenamiento. Esto es particularmente útil para construir una relación con un perro que no está convencido de necesitarte. Si todas las cosas buenas, incluyendo las comidas, vienen directamente de su mano, es más probable que él decida que usted es importante en su vida.
– Puede controlar el peso de su perro. ¿Se ve un poco demasiado próspero? Reduzca algunas calorías de sus porciones. ¿Parece un poco de costillas? Añade media taza extra a su tazón.
– Puedes despertar su apetito. La gente que come comete el error de dejar la comida fuera constantemente. El perro pasta todo el día y nunca tiene hambre, por lo que nunca tiene ganas de comer. Ofrecer comida, dejarla durante 10-15 minutos, y luego recogerla, puede enseñar a un comensal quisquilloso a aprovecharse cuando puede, o esperar a la siguiente comida.

Si tienes varios perros, la alimentación libre puede ser aún más problemática. Un perro puede comer más de lo que le corresponde y engordar, mientras que otro perro pasa hambre. Es aún menos probable que notes si un perro no se alimenta, ya que el otro sigue comiendo y la comida sigue desapareciendo. Las tensiones pueden aumentar alrededor del tazón y pueden producirse peleas.

Por supuesto, hay muchos perros que pueden compartir los recursos alimenticios amigablemente. Los tuyos pueden compartir amablemente, pero aún así te pierdes todos los demás beneficios de las comidas.

El ritual de alimentación de los perros

Hubo un tiempo en que los entrenadores recomendaban seguir rutinas que apoyaban el estatus del perro de mayor rango en la manada. Alimentar primero al “perro alfa”, decían, y seguir adelante. Ese pensamiento ha cambiado.

Como soy el miembro de más alto rango del grupo social en mi casa, yo hago las reglas, y puedo decidir si las reglas cambian. Hoy, podría elegir alimentar primero a un perro de menor rango, y subir la línea. O empezar por el medio, y moverme hacia los extremos. O seleccionar al azar comportamientos apropiados para reforzar con el plato de comida. Por supuesto, como ahora sabemos que la jerarquía de la manada es más fluida de lo que se pensaba, podría estar adivinando mal sobre qué perro tiene el rango más alto en un día determinado, pero eso no importa. Sigo siendo el líder, y puedo decidir con quién comparto la comida y cuándo.

En mi grupo canino, Katie la loca Kelpie a menudo se obsesiona con que Tucker se mueva hacia su tazón de comida. Se parará detrás de él y le morderá los corvejones si se mueve. Para ayudarlo, puedo invitar a Katie a comer primero para que Tucker pueda caminar hacia su tazón sin tormento.

Lucy, la impetuosa Corgi de un año, está convencida de que siempre debe comer primero, y apenas puede contenerse si alimento a alguien antes que ella. Así que, por supuesto, lo hago, para que pueda practicar sus lecciones de autocontrol. Si espera tranquilamente en su colchoneta, puede ser la siguiente. Si está bailando y lloriqueando por su desayuno, su tazón tarda en llegar.

Katie, de 13 años y artrítica, y Tucker, que tiene malas rodillas, ya no tienen que sentarse a esperar sus tazones, pero Lucy y Dubhy, la escocesa de cinco años, siguen recordando en cada comida que los buenos modales y las conductas defensivas hacen que la comida suceda.

Tienes que decidir cuáles son las reglas particulares de tu comida, pero en general, el caos no es aceptable, y la calma es buena. Tal vez todos los perros vayan a sus respectivos tapetes y esperen a que llegue la cena. Tal vez sólo tienen que sentarse, acostarse o quedarse quietos para que la comida llegue. Sea cual sea el comportamiento deseado para la cena del perro, puede reforzar los comportamientos aceptables continuando con los preparativos de la comida cuando los perros estén tranquilos. Si los perros se excitan demasiado, siéntese y lea una revista hasta que vuelva la calma, y luego continúe.

Cuando Dusty el intrépido Pomerano estaba todavía con nosotros, estaba convencido de que el ladrido hacía que la comida ocurriera. Este es un ejemplo clásico de “comportamiento supersticioso”, donde un perro cree que debido a que un comportamiento particular – como ladrar – ocurrió antes de un evento significativo, ese comportamiento puede influir positivamente en los resultados futuros, aunque los dos no estén realmente conectados.

En el caso de Dusty tuvimos que convencerlo de que los ladridos hacían que la preparación de la comida se detuviera, y el silencio hacía que la comida ocurriera. No tuvimos éxito del todo; al final simplemente recurrimos a un resultado en el que los ladridos hicieron que Dusty acabara fuera, y el silencio le hizo volver a comer.

Cuando los perros se pelean por la comida

La protección de la comida es un comportamiento de supervivencia natural y adaptable para los perros. En la naturaleza, si un perro no reclama sus valiosos recursos y defiende esa reclamación, probablemente morirá de hambre. Los cánidos salvajes que defienden con éxito sus demandas viven para transmitir sus genes a sus cachorros.

Aunque protegerse de los humanos es un comportamiento peligroso e inaceptable, los perros deberían ser capaces de proteger razonablemente su comida de sus compañeros caninos. “Razonablemente” significa el uso apropiado de las señales del lenguaje corporal – algunas posturas, un brillo o dos, tal vez incluso un labio levantado. No significa lanzarse, arremeter, morder, pelear, y/o causar pinchazos y laceraciones.

Si su casa de perros múltiples estalla en una guerra total durante las comidas, es hora de un plan de gestión serio. Dependiendo de la intensidad del conflicto, puedes:

– Alimentar en esquinas opuestas de la habitación y jugar de árbitro – asegurándose de que un perro no se acerque o amenace a otro, y recoger los tazones cuando la cena termine para quitar el objeto de alto valor y que se puede guardar.
– Alimente en esquinas opuestas de la habitación y ponga a todos los perros en ataduras para asegurarse de que no se amenazan unos a otros.
– Aliméntese en diferentes habitaciones con puertas cerradas o puertas para bebés en medio para evitar conflictos.
– Alimentarse en cajas, lo suficientemente separadas como para que la protección no sea un problema.

También puede intentar modificar el comportamiento. Esto se hace mejor con el guardián atado, y una segunda persona manejando al otro perro para que la interacción sea controlada, mientras se trabaja en la siguiente serie de ejercicios de modificación.

Señales de advertencia de la angustia del perro por la comida

Es importante que reconozca los signos sutiles de estrés relacionado con los tazones de comida en su perro, ya que son los precursores de signos más evidentes de agresión. Cuanto antes reconozca la incomodidad de su perro, antes podrá intervenir, evitar que se produzca la agresión, y tendrá más éxito en la modificación del comportamiento. Aquí hay algunas señales sutiles a las que hay que estar atento:

■ Cuando te acercas a tu perro en su bol, deja de comer y se congela, con el hocico todavía enterrado en su comida.

■ Cuando te acercas te da un “ojo de ballena” – con su nariz todavía en su tazón, pone los ojos en blanco para que puedas ver los blancos alrededor de los bordes.

■ A medida que te acercas, come más rápido.

■ Cuando te acercas, te bloquea con su cuerpo y sigue comiendo, o trata de empujar el plato de comida lejos de ti.

Gruñir, chasquear, arremeter y morder son señales más obvias de que se está guardando comida. Algunos perros saltarán a las señales obvias sin dar advertencias más sutiles. Castigar las señales de advertencia sutiles lo hará menos cómodo, y puede suprimir esas señales para que salte directamente a arremeter y morder. Recuerde que su objetivo es hacer que se sienta cómodo cuando se acerque a su comida. La mejor manera de lograrlo es a través de un programa sistemático que cambie su asociación con su presencia en su tazón de “Uh-oh, ella podría robar mi comida” a “¡Yay! ¡Más pollo!”

Modificando el comportamiento de los guardianes:

Serie #1

– Paso 1: Contigo de pie junto al Guardián, haz que la otra persona lleve al Perro #2 al otro lado de la habitación con una correa. En el momento en que Guarder se dé cuenta del otro perro, comienza a darle a Guarder delicias, como bocadillos de pollo. Cuando el otro perro se va, el pollo se detiene. Tal vez quieras darle tus golosinas de “otra persona” al perro número 2 también, para mantener su atención enfocada en su adiestrador, lejos de Guarder.

– Paso 2: Repita el paso 1 varias veces, hasta que la presencia del Perro #2 haga que Guardián le busque felizmente pedacitos de pollo.

– Paso 3: Acercar gradualmente al Perro #2, observando cualquier señal de estrés/advertencia del Guardián (ver “Señales de advertencia de estrés” en la barra lateral).

– Paso 4: Trabaja en cada nueva distancia hasta que obtengas una respuesta consistente de “¿Dónde está mi pollo?” de Guarder, luego disminuye la distancia otro incremento.

Serie #2

Cuando el Perro #2 pueda acercarse – digamos, a menos de cinco pies del final de la cuerda de Guarder – sin provocar señales de estrés/agresión de Guarder, vuelve y repite los pasos 1 a 4 con el tazón de comida vacío de Guarder en el suelo a su lado.

Serie #3

Cuando el perro número 2 se acerque con el tazón de comida vacío en el suelo, repita los pasos del 1 al 4, pero esta vez deje caer los trozos de pollo en el tazón vacío del Guardián en lugar de alimentarlos a mano.

Serie #4

Cuando el Perro Nº 2 pueda acercarse con trozos de pollo cayendo en el tazón, repita los pasos del 1 al 4, pero esta vez comience con algo de la comida regular de Guarder en el tazón en el piso, agregando trozos de pollo a medida que el Perro Nº 2 se acerque.

Si has hecho bien tu trabajo, para cuando llegues al final de la serie 4, Guarder debe entender que cuando el Perro #2 se acerca, hace que sucedan cosas buenas. Continúe arbitrando interacciones sin correa a la hora de la alimentación, vigilando la recurrencia de las señales de estrés de Guarder que pueden indicar que se necesitan más sesiones de práctica.

Como con todos los comportamientos agresivos, si siente que el riesgo para su seguridad (o la de su otro perro) es alto, o su trabajo de modificación no mejora el comportamiento, le recomendamos que busque la ayuda de un entrenador o profesional de la conducta calificado.

La protección de los humanos

Los perros que protegen su comida de los humanos son una amenaza significativa. Si lo único que el perro guarda es su tazón de comida, maneja el comportamiento alimentándolo en una habitación separada, con la puerta cerrada, e invitándolo a salir antes de entrar a recoger el tazón vacío. Si generaliza su vigilancia a otros objetos de alto valor, el riesgo aumenta a pasos agigantados, especialmente si no puede predecir lo que puede decidir que es valioso para él.

Si tiene un cachorro, comience temprano asociando su presencia cerca de su tazón con cosas buenas; deje caer golosinas deliciosas en su tazón mientras come, para que no se sienta amenazado por su presencia. No permita que los miembros de la familia lo molesten o atormenten en el tazón de comida, y si muestra signos de vigilancia, ¡no lo castigue! El castigo sólo lo convencerá de que eres una amenaza para su comida – tienes que trabajar más duro para convencerlo de que no lo eres (ver “Eliminar los comportamientos agresivos de los perros guardianes”, WDJ Septiembre 2001).

El excelente libro de Jean Donaldson, Mine!, ofrece un programa paso a paso para modificar la guardia de los comederos, pero de nuevo, les aconsejamos que presten atención a la advertencia: Si sientes que el riesgo para tu seguridad es alto, o que tu trabajo de modificación no mejora el comportamiento, te recomendamos que busques la ayuda de un entrenador calificado / profesional del comportamiento.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws.

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