Cómo interrumpir de forma segura una pelea de perros

Si te quedas con los perros el tiempo suficiente, es probable que tarde o temprano te encuentres con una pelea de perros.

Puede ser una batalla por los recursos – comida, juguetes, territorio o su atención – o un perro que se ofende por el estilo de comunicación física de otro. Podría ser una lucha por la posición dentro de la jerarquía de estatus social, o simplemente una cuestión de que un perro esté en el lugar equivocado en el momento equivocado.

Tal vez se trata de un caso de agresión redirigida – Fido realmente quería atacar al perro callejero al otro lado de la valla pero no podía llegar a él, por lo que se volvió contra Snoopy en su lugar. O puede que tengas la desgracia de experimentar uno de los escenarios de pelea de perros más aterradores: cuando un perro callejero agresivo ataca al tuyo mientras vosotros dos dais un simple paseo con correa alrededor de la manzana.

Los perros se pelean. A pesar de la programación genética que generalmente permite a los perros vivir en armonía en grupos, de vez en cuando la armonía se rompe y se produce una verdadera pelea. Cuando ocurre, puede ser aterrador y peligroso, tanto para los humanos como para los caninos que se involucran en la pelea.

Su primera respuesta instintiva puede ser gritar a todo pulmón para tratar de terminar la batalla. La segunda es a menudo alcanzar e intentar rescatar físicamente a su compañero canino, especialmente si parece que se está llevando la peor parte. Es probable que ninguna de estas acciones sea efectiva. Los gritos a menudo añaden combustible al estrés y la excitación que condujeron a la lucha en primer lugar, y sólo intensifican la batalla. El hecho de entrar en la pelea casi siempre resulta en la recepción de múltiples laceraciones – a veces infligidas por su propio perro, que está demasiado involucrado en la batalla como para reconocer o respetar la mano, el brazo o la cara de su propia persona.

Por supuesto, no puedes quedarte atrás y mirar cuando una feroz pelea de perros está en marcha, especialmente si tu pequeño caniche de la taza de té está siendo maltratado por un mastín. Entonces, ¿qué deberías hacer?

Prevención de Peleas de Perros: Manejar y entrenar Su perro

He perdido la cuenta de cuántas veces hemos dicho esto, pero como siempre, la prevención supera a la cura. Es imperativo que manejes y entrenes a tu propia familia canina para minimizar el riesgo de serias peleas de perros. Identifique las situaciones que pueden encender la mecha de la pelea de perros, como las peleas de vallas o la protección de recursos, y averigüe cómo evitarlas y/o modificar el comportamiento que las causa.

Además, debe establecer una atmósfera de calma en el hogar. Los perros que viven en un ambiente estructurado – donde está claro qué comportamientos están permitidos y cuáles no – son mucho más propensos a vivir en armonía que aquellos que viven en hogares donde reina el caos. Algo tan simple como exigir a todos los perros que se sienten educadamente antes de que se abra la puerta del patio trasero puede ayudar a inculcar el orden en la jauría y el respeto por usted como líder benévolo de la familia.

Está bien permitir que su perro juegue en grupo en lugares como parques para perros, guarderías y juegos de perros en el vecindario, siempre y cuando se asegure de que los miembros de los grupos sociales sean compañeros de juego apropiados en cuanto a tamaño, personalidad y estilo de juego. Las oportunidades de jugar en grupo ayudan a mantener a los perros bien socializados, lo que ayuda a prevenir las peleas de perros.

La mayoría de los parques para perros tienen reglas que requieren que sus usuarios caninos “sean amables”. Pedir educadamente a los guardianes humanos de miembros inapropiados que retiren a sus perros del grupo. Si se niegan, retire su(s) perro(s), y reporte al infractor al grupo de usuarios u otra autoridad responsable de monitorear el uso del parque para perros. Si su perro tiene problemas para ser “amable” con otros perros, entonces tendrá que pasar por estas salidas sociales.

Si vive en una zona donde los perros callejeros agresivos son comunes, pida a su agencia local de servicios para animales que intensifique sus esfuerzos de patrullaje para que pueda pasear a su perro con seguridad. Si los Servicios para Animales se muestran reacios a intervenir, hable con sus funcionarios electos acerca de lo que se debe hacer para que la agencia responda mejor a las necesidades de la comunidad. Si puede identificar a los dueños de los perros errantes y se siente cómodo acercándose a ellos, explíqueles que sus perros están causando problemas y pídales amablemente que los mantengan en la casa donde pertenecen.

Protección de su perro contra la agresión de otros perros

No siempre se pueden predecir y prevenir incidentes de agresión grave de perros. Sin embargo, puede estar preparado para intervenir con seguridad para proteger a su perro – y a usted mismo – en caso de necesidad. Familiarícese con las diversas herramientas y técnicas que tienen más posibilidades de sofocar con éxito las disputas entre perros con el menor daño posible para todas las partes. A continuación, determine cuáles son las más atractivas para usted, y asegúrese de tenerlas a mano (y en su cabeza) en caso de que llegue el momento en que las necesite.

Estas herramientas y técnicas van desde lo pequeño y simple a lo grande y audaz. Es importante recordar que ninguna de ellas es infalible; todas ellas implican algún riesgo inherente para los perros que luchan y para los humanos que intentan intervenir, y todas pueden aplicarse con diversos grados de éxito. Habrá que sopesar las probabilidades y decidir, en cada caso, si el riesgo supera el potencial de lesiones de la propia pelea.

El tema de la interrupción de las peleas de perros surgió recientemente durante una discusión entre los miembros de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas (APDT), y generó una interesante lista de sugerencias. Echemos un vistazo a algunas de ellas y veamos cuán útiles pueden ser (¡o no!) para el perro promedio en la calle.

Evitar las peleas de perros en conjunto

La prevención significa tomar decisiones sabias sobre la cría de perros que te mantengan en la mejor posición para evitar conflictos peligrosos.

Beverly Hebert, de Sugar Land, Texas, ya no camina con sus dos pastores alemanes al mismo tiempo, por lo que puede manejar mejor una situación si se presenta. Se dio cuenta de que tener más de un perro con correa le pone en una desventaja imposible si ella y sus amigos caninos se le acercan con un perro poco amistoso – o una jauría. Se siente mucho más segura de su capacidad para utilizar las herramientas y técnicas adecuadas para proteger a un perro que a dos.

También intenta usar el sentido común sobre cuándo y dónde pasear a sus perros. Dice: “Cuando estábamos de vacaciones con nuestros perros en Taos, Nuevo México, mi marido quería pasear con los perros por un camino de montaña en una zona llena de perros. Pensó que yo era una ‘Nerviosa Nellie’ porque no lo haría, pero cada vez que pasábamos por una casa sin valla y con un perro suelto, daba un suspiro de alivio al ver que nuestros perros no estaban con nosotros”.

Usar aversivos para detener las peleas de perros

Los aversivos son herramientas que un perro encuentra ofensivas para los sentidos: olores, sonidos y otros estímulos lo suficientemente fuertes como para detener un comportamiento. En general, los aversivos pueden ser más eficaces si se utilizan para interrumpir a los perros de pelea antes de que se despierten por completo en un altercado; su eficacia disminuye a medida que aumentan los niveles de excitación, aunque todavía pueden lograr detener muchas peleas a gran escala. Los aversivos también deben considerarse principalmente como una herramienta de intervención en situaciones de crisis; no recomiendo utilizarlos como herramientas básicas de entrenamiento.

Marni Fowler, de Gainesville, Florida, nos recuerda que echar agua a los perros con una manguera cercana es un método probado y verdadero para separar a los perros de pelea. Tiene razón, y a menudo funciona, suponiendo que una manguera esté cerca con un spray lo suficientemente potente para hacer el trabajo. Una buena herramienta para mantener en su arsenal para el momento y lugar adecuados – como su propio patio. Sin embargo, no es particularmente útil cuando no hay una manguera a mano.

Uno de los aerosoles aversivos fácilmente transportables, como Direct Stop™ (citronela) o Halt!™ (aerosol de pimienta) podría ser una alternativa eficaz a la manguera. De los dos, Direct Stop, disponible en Premier, es la opción más segura, ya que los productos de spray de pimienta son más corrosivos, y el spray puede derivar y afectar a transeúntes inocentes – tanto humanos como perros. En algunas jurisdicciones existen leyes que exigen que los usuarios de los productos de pulverización de pimienta completen un curso de capacitación y lleven consigo un permiso. En caso de emergencia, incluso un extintor de incendios, aunque no sea fácilmente transportable, puede ser una herramienta útil y eficaz para evitar el peligro.

Debi Davis, de Tucson, Arizona, entrena a los perros de servicio desde su silla de ruedas, y siempre está acompañada por uno o más de sus propios Papillions entrenados para el servicio. El tema de las peleas de perros es de gran interés para ella, tanto porque sus perros son pequeños y más vulnerables que muchos otros, como porque su propia movilidad y capacidad para protegerlos es limitada.

Davis tiene una bocina de aire pegada a su silla que hace 10 sonidos diferentes, incluyendo sirenas, cuernos, animales de corral, etc., y puede elevar el sonido hasta un nivel ensordecedor. Las bocinas de aire (disponibles en las tiendas de suministros para barcos) pueden ser efectivas para proteger a los perros que atacan, pero su propio perro tiene que ser insensibilizado a la cacofonía, ¡o es probable que usted también lo pierda! También puede arriesgarse a dañar los tímpanos, tanto caninos como humanos, y se arriesga a asustar a su propio perro sin remedio.

Nicole Wilde, de Gentle Guidance en Santa Clarita, California, dice que tuvo un buen éxito la mayor parte del tiempo con las bocinas de aire cuando trabajó en una guardería de perros hace varios años. Wilde dice que fueron bastante eficaces para romper las peleas en la mayoría de los casos.

Uso de objetos físicos para detener las peleas de perros

Varios entrenadores sugirieron la intervención con un objeto físico de algún tipo. Si las peleas son un problema habitual en su casa, puede colocar un asa en una hoja de madera contrachapada para poder bajarla entre dos perros de pelea y separarlos a la fuerza.

Los peleadores de perros – y algunos dueños de pitbull que no pelean con sus perros pero conocen el potencial de la raza – llevan un “palo de despedida” o “palo de ruptura” con ellos dondequiera que vayan con sus perros. Este es usualmente un mango de martillo tallado o tallado, afilado a una punta redondeada en un extremo. Cuando dos perros están en combate, el palo de separación puede ser forzado entre los dientes del perro y girado hacia un lado, para abrir las mandíbulas. Las varas de separación pueden romper los dientes de un perro, y un perro cuyas mandíbulas acaban de ser “separadas” puede volverse contra la persona que está haciendo la separación. Como muchas otras técnicas ofrecidas aquí, este método sólo debe ser considerado para emergencias graves.

Una manta también puede ser una herramienta útil. Al arrojarla sobre los combatientes (uno sobre cada uno funciona mejor), amortigua los estímulos externos, reduciendo así la excitación. Esto también permite a los humanos alcanzar y separar físicamente a los combatientes recogiendo los cachorros envueltos con menos riesgo de una mordedura grave – la manta también amortiguará el efecto de los dientes en la piel si el perro se da vuelta y muerde.

Laura Van Dyne, CPDT, de The Canine Consultant, LLC en Carbondale, Colorado, sugiere una técnica defensiva que vio demostrada en una conferencia por Trish King, Directora del Departamento de Comportamiento y Entrenamiento de la Sociedad Humanitaria de Marin en Novato, California. King pinta grandes ojos y dientes con pintura brillante en un paraguas – del tipo que se abre con sólo pulsar un botón – lo lleva, doblado, cuando camina en lugares donde los perros callejeros son una amenaza. Cuando un perro agresivo se acerca, ¡whoosh!, el “Defiende-un-Paraguas” salta a la acción y aleja la amenaza. Por supuesto, tendrías que insensibilizar a tus propios perros a la acción del paraguas antes de usarlo en la vida real. Esto no es tan probable que detenga una pelea en curso, pero puede evitar un ataque de un perro que se aproxima.

Janet Smith, Gerente del Programa de Comportamiento de la Sociedad Humanitaria del Área de la Capital en Lansing, Michigan, ofrece una técnica algo drástica, recordándonos que cuando la vida y la extremidad de un perro están en juego, puede ser necesario tomar medidas drásticas. Smith dice, “Puedes ponerle una correa en el cuello al agresor o agarrar un collar y girar para cortar el flujo de aire del perro, hasta que se suelte para tratar de tomar aire, y luego separar a los perros”.

Por supuesto, esto podría ser más difícil de lo que parece. Podría ser un desafío poner una correa alrededor del cuello de un perro que está “atado” por la boca a otro perro sin poner las manos en peligro, y agarrar un collar para torcer también pone las manos cerca de los dientes.

Usar tu cuerpo para intervenir en una pelea de perros

Jackie McGowan, de Click Start Dog Training en Calgary, Alberta, Canadá, asistió a un seminario impartido por Turid Rugaas, e informa que el muy respetado entrenador noruego tenía pocas sugerencias de técnicas mágicas para romper las peleas. Según McGowan, Rugaas dijo que normalmente le da a los perros la oportunidad de resolverlo, pero si es evidente que esto no va a suceder, intentará caminar entre ellos y/o apartar suavemente a un perro por su collar. Rugaas también advirtió a los asistentes al seminario que no recomendaría esto a otras personas que manejan una pelea porque el riesgo de lesiones para el humano es alto.

Carla Baker de A a Z Training en Olympia, Washington, recuerda una técnica bastante drástica que observó en acción en una exposición canina hace unos 20 años. “Dos perros se metieron en ella e iban a causar un gran daño”, dice Baker. “La anciana jueza era una mujer muy pequeña, y tenía a los adiestradores agarrando a sus perros y sujetándolos con fuerza. Luego se acercó y tomó al perro por la cola y le metió el pulgar por el recto. Se soltó en un instante y dio vueltas para ver qué diablos estaba pasando. El juez excusó a los dos perros, se lavó las manos con calma, y luego continuó sus clases sin problemas, como si ocurriera todos los días.

“No sé si lo intentaría yo mismo”, concluyó Baker, “¡pero seguro que funcionó!”

Valerie Poulton, de Val’s Good Dogs en Omaha, Nebraska, ofrece un enfoque más de la intervención física, que podría ser un poco difícil si el agresor es un San Bernardo de 150 libras, pero parece que vale la pena intentarlo con un perro más pequeño. Este método fue demostrado en el club de entrenamiento de Poulton el año pasado por la autora y entrenadora, Suzanne Clothier. Desde entonces, Poulton lo ha probado ella misma e informa de que le ha funcionado en dos ocasiones distintas con su propio perro, pero sólo en una pelea de perros de uno contra uno; no lo recomendaría en una situación de pelea de varios perros.

“Levante la parte trasera del agresor claramente identificado para que quede suspendido con sus pies delanteros apenas tocando el suelo”, explica Poulton. “El perro se suelta, y el objetivo puede salir corriendo. “

Poulton advierte que su perro sólo es agresivo con los perros, y no se volverá contra un humano. “Supuestamente, en esta posición el perro no es capaz de encender al humano suspendiéndolo, aunque no puedo decir que lo haya usado con un perro que podría intentarlo.”

Equipo para la ruptura de peleas de perros

Ahora, todo lo que necesitas hacer es meter un bote de Direct Stop en tu bolsillo, colgar un paraguas sobre tu brazo, pegar un palo de separación a tu cinturón, llevar una manta sobre tu otro brazo, balancear una hoja de madera contrachapada en tu cabeza, usar una bocina de aire alrededor de tu cuello, y asegurarte de que tienes al menos dos amigos contigo para sostener a los perros mientras pones tu pulgar en lugares privados, y estás listo para cualquier cosa.

En serio, si y cuando ocurra la próxima pelea, respira profundamente, resiste tus instintos de gritar o saltar en medio de la refriega, revisa rápidamente tus opciones disponibles y elige la o las que más probablemente funcionen en ese lugar y tiempo. Cuando la pelea termine y nadie esté siendo llevado al hospital en una ambulancia, recuerda tomarte un momento para relajarte y respirar, y luego felicitarte por tu rapidez de pensamiento.

Recursos para detener la lucha

Cuernos de aire

Palos de separación

PetSafe Shield (citronela)

¡Alto! Repelente para perros (spray de pimienta)

Un paraguas con cara

ROMPIENDO UNA PELEA: RESUMEN

1. Entrena a tus propios perros para que respondan a tus indicaciones, incluso ante un caótico combate cuerpo a cuerpo.

2. Cuando pasee a su perro o juegue con él en parques sin correa, lleve consigo alguna herramienta (paraguas, etc.) con la que se sienta cómodo y que pueda utilizar en caso de emergencia. La herramienta que elija debe ser adecuada al entorno; el spray de pimienta no es apropiado para su uso en parques para perros, pero es perfecto para defenderse de los perros de pelea callejeros que deambulan por algunos barrios urbanos.

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota. Es la autora de The Power of Positive Dog Training, y otros libros.

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