Sea cauteloso mientras ata a su perro en el patio trasero

Estaba tratando de ser un dueño de perro responsable. Vivíamos en una zona rural del norte de California, en una casa sin patio vallado. El Setter irlandés de mi novio había sido recientemente asesinado mientras perseguía las cabras de un vecino. Una lección difícil de aprender, y que no iba a repetir. Así que cuando salimos del rancho por un día insistí en que atáramos nuestro recién adquirido San Bernardo, Oso. Lo atamos a un árbol, nos aseguramos de que tuviera acceso a mucha agua y sombra y que no estuviera cerca de una valla a la que pudiera trepar. Confiados en que habíamos hecho lo correcto, nos fuimos.

Cuando regresamos ocho horas después, Oso estaba muerto. Su cable se había enganchado en el tronco de una pequeña rama de árbol y se había colgado. Otra dura lección aprendida. Juré que nunca más ataría a un perro y lo dejaría, y hasta el día de hoy, unos 25 años después, nunca lo he hecho.

¿Cuál es su propósito para atar a su perro?

La gente ata a sus perros por varias razones, pero confiamos en que cada problema que ha motivado al dueño del perro a atar tiene una solución mejor y más segura. Y Whole Dog Journal no es la única fuente que te dirá esto.

Por ejemplo, algunos dueños de perros tienen patios vallados perfectamente utilizables pero no quieren que Digger excave en el jardín o defeque en el césped bien cuidado. El perro termina en una cadena.

Hay mejores maneras de proteger el paisaje, ya sea cercando una sección del patio para uso de Digger, o construyendo un corral o una perrera para mantenerlo fuera de problemas cuando debe estar confinado al aire libre. Mejor aún, tómese el tiempo de enseñarle a usar un lugar designado como su baño llevándolo regularmente con su correa al lugar correcto y recompensándolo por usarlo.

También puedes enseñar a un perro a usar un lugar para cavar o una caja construida para ese propósito en lugar del jardín. Para ello, ablanda la tierra en el lugar designado, o construye un marco de madera bajo lo suficientemente grande para que se mueva cómodamente y lo llene de tierra. Anímelo a usar la caja o el lugar enterrando un par de huesos o juguetes y ayudándolo a desenterrarlos. Cada vez que empiece a cavar en otro lugar, rediríjalo alegremente al lugar correcto.

Otros dueños atan a sus perros en un intento poco aconsejable de proteger su propiedad de los intrusos. Es cierto que una de las mejores maneras de hacer a un perro agresivo es atarlo. Un perro encadenado es vulnerable a las burlas y tormentos de los humanos y otros animales. Las burlas pueden no ser deliberadas, simplemente viendo a otros pasar día tras día fuera de su alcance puede desencadenar la presa del asesino, la protección y los instintos territoriales. A medida que sus niveles de frustración y estrés aumentan, también lo hace su agresión. En poco tiempo puede convertirse en un arma letal; causando estragos si su cadena se rompe o alguien entra en el territorio delimitado por el radio de la cadena.

En 1986, William Berry ató su pit bull en su patio de Morgan Hill, California, para vigilar su parcela de marihuana ilícita. Trágicamente, el niño pequeño del vecino deambuló por la puerta de al lado y fue asesinado por el perro. Berry fue acusado de asesinato en segundo grado y más tarde condenado por homicidio involuntario. El perro fue sacrificado por hacer el trabajo que Berry le había pedido que hiciera.

Pero la razón principal por la que la mayoría de la gente ata a Rover es para mantenerlo a salvo en casa. Puede que no tengan un patio vallado, o que Rover haya aprendido a escapar de la valla. Desafortunadamente, los peligros de atar son grandes, y los efectos secundarios del comportamiento pueden ser extremos. Los perros atados pueden colgarse saltando una valla o, como Oso, atrapando sus cadenas en algún saliente oculto. Con demasiada frecuencia, los perros que están atados viven en la cadena durante 24 horas al día, a menudo sin comida, agua o refugio adecuados – solos, ignorados, en la más absoluta miseria.

Cualquiera que sea la motivación, ninguno de ellos es lo suficientemente bueno para arriesgar la vida de Fido o la de otros. Hay mejores maneras de mantenerlo a salvo y fuera de problemas.

Algunas opciones mejores que la atadura

A nadie le gusta que el oficial de control de animales le ponga una multa, aunque es el menor de los problemas en los que Rover puede meterse cuando está libre en el mundo real. Coches, balas, secuestros, peleas de perros y envenenamientos encabezan la lista de peligros letales que puede encontrar. También puede hacer daño a otros persiguiendo bicicletas, coches y corredores, aterrorizando a escolares, carteros y gatos, volcando los cubos de basura y destruyendo bienes personales. Afortunadamente, hay mejores maneras de lograr el objetivo de confinamiento seguro que el atar.

La mejor manera de confinar a su perro es mantenerlo dentro de casa cuando usted no está en ella. No sólo no pasa horas averiguando cómo salir de la valla, sino que tampoco ladra a cada ardilla, ciervo o peatón que pasa, y no tiene que preocuparse de que sea envenenado por un vecino descontento o sea liberado accidentalmente por el lector del contador.

Si no se permite a Fido en la casa, ¡qué vergüenza! Los perros son animales de carga. En su entorno natural rara vez están solos. Cuando lo desterramos al patio trasero, Fido vive una existencia solitaria y privada, y puede intensificar sus esfuerzos de escape en busca de compañía.

Algunos dueños de perros por error dejaron a Fido afuera como un cachorro, con la intención de dejarlo entrar “una vez que crezca y aprenda los modales de la casa”. ¡No puede aprender modales domésticos exiliado en el patio trasero! Aprende estando dentro, siendo recompensado por hacer lo correcto y se le previene de cometer errores a través de la supervisión y vigilancia del dueño.

Un perro que vive en el interior tiende a dormir una buena parte del día mientras el dueño está fuera. Está en la “cueva” de la manada, y hay muchos recordatorios de los miembros de la manada (¡tú!) para asegurarle que no ha sido abandonado.

Conteniendo su perro propenso a la ansiedad

Si Fido es destructivo cuando se le deja solo, puede que sólo necesite algunas distracciones para mantenerse ocupado, o puede que tenga un problema de ansiedad por separación. En cualquier caso, debe crear una habitación segura para el perro (o encerrarlo en un corral de ejercicio), asegurarse de que haga mucho ejercicio antes de dejarlo solo, dejarle juguetes cargados de golosinas como Kongs rellenos de crema de queso, Roll-A-Treat Balls o Buster Cubes, y enseñarle juegos interactivos como el escondite de golosinas, en el que se esconden golosinas y juguetes por toda la casa para que pueda pasar horas buscándolos.

Una caja puede ser una herramienta útil para mantener a Fido fuera de problemas, pero no debe utilizarse durante el día por más de cuatro horas seguidas. Si usted está fuera durante el promedio de ocho a 10 horas de trabajo diario, esto no es una buena solución. No es aconsejable para los perros con ansiedad de separación, ya que pueden entrar en pánico y lastimarse cuando están confinados a una caja.

Si su perro sufre de ansiedad por separación, es decir, si es excesivamente ruidoso o destructivo en su ausencia, y está entrenado en casa pero defeca y orina constantemente en lugares inapropiados cuando usted lo deja solo, es conveniente que busque los servicios de un entrenador o conductista local que utilice métodos de entrenamiento positivos. La ansiedad por separación es un problema complejo que requiere una cuidadosa y suave modificación del comportamiento. Mientras que los dueños de los perros que sufren de este síndrome pueden fácilmente y de manera comprensible enojarse y frustrarse con el daño causado por sus agitados cargos caninos, el castigo sólo empeora la ansiedad de los perros.

Las buenas vallas hacen buenos perros

Si dejas a tu perro afuera aunque sea por un corto período de tiempo, un patio seguro, sólido y cercado es la mejor opción. Sólido es mejor porque el eslabón de la cadena o el alambre transparente de cualquier tipo permite que el perro sea estimulado visualmente, desencadenando los mismos tipos de estrés y frustración que el atado, lo que aumenta los ladridos y la agresión de la barrera.

Si empiezas con un cachorro que nunca ha aprendido las dudosas alegrías de correr libre, eres afortunado. Tu valla debe ser robusta y lo suficientemente alta para desalentar cualquier intento de fuga de un adolescente. Es vital que bloquee todas las rutas de escape posibles antes de poner a su cachorro en el patio la primera vez. Si un perro es contenido adecuadamente durante sus “meses de formación”, es mucho menos probable que intente escapar en sus últimos años. Si se escapa aunque sea una vez, probablemente intentará escapar de nuevo.

Los perros que nunca han aprendido a saltar una valla pueden ser contenidos eficazmente por una barrera de cuatro pies. Pero si su cachorro aprende a escalar una valla de tres pies, levantar la valla a cuatro pies después de la realidad sólo le enseñará a saltar o a escalar más alto. Cuando tenga éxito en los cuatro pies, levantarla a cinco pies fomentará mayores esfuerzos atléticos. ¡Una onza de prevención vale realmente varios pies más de altura de la valla! (¡Asegúrate de no dejar una caseta para perros, una mesa de picnic, un montón de madera u otro objeto escalable junto a la valla para darle un empujón a Rover!)

Si Rover ya ha aprendido que es divertido correr, su trabajo será considerablemente más desafiante. Los perros que saltan o escalan vallas pueden ser desanimados añadiendo una extensión a la parte superior de la valla que se inclina hacia dentro en un ángulo de 45 grados. Esto hace que sea difícil para el saltador medir con precisión la altura y la ubicación de la parte superior de la valla, y prácticamente imposible para el escalador, ya que tendría que estirarse por encima de su cabeza para agarrar y escalar por encima de la extensión.

Plantar arbustos o poner algún otro obstáculo en el punto de despegue también puede detener a un saltador interrumpiendo su marcha. La parte inferior de su valla debe estar por debajo del nivel del suelo para evitar que se escape cavando. Los excavadores y masticadores de cercas a menudo pueden frustrarse enterrando el alambre tejido bajo tierra o cubriendo la cerca con alambre. El alambre es mucho menos divertido de cavar o masticar que la tierra o la madera.

Una cerca eléctrica puede ser un último recurso aceptable. Aunque no somos partidarios del uso de la descarga eléctrica para el entrenamiento de perros y no recomendamos el uso de vallas electrónicas no visibles (véase “Pros y contras de las vallas eléctricas subterráneas”, WDJ mayo de 1999) si todo lo demás falla, se puede instalar un solo hilo de alambre de la valla eléctrica alimentada por batería para enseñar a Rover que las vallas muerden. Un cable eléctrico visible es mucho más justo para el perro que un collar de choque porque el perro puede verlo; el choque no sale de la nada. La mayoría de los perros no tocan el cable más de una o dos veces antes de aprender a darle un amplio margen a la valla. Asegúrate de conseguir un sistema que use corriente alterna y que esté diseñado para perros; algunas cercas para ganado pueden ser demasiado fuertes para los caninos. Puede atar tiras de tela en el alambre para que sea más fácil para el perro (¡y para usted!) ver y evitar, y querrá advertir a los niños que tengan acceso a su patio. Aunque la descarga no causará daños permanentes, sería una sorpresa desagradable para un niño desprevenido.

Cuando una valla no es una opción

Tal vez su patio no está cercado, no puede permitirse poner uno (o la asociación de propietarios lo prohíbe) y Fido reduce los muebles a astillas si se dejan en el interior. ¿No es el atado su única opción?

No, en absoluto. Las perreras de eslabones de cadena se venden en ferreterías, tiendas de mascotas y de alimentación. Son relativamente baratas, pueden ser cubiertas para detener a los escaladores, colocadas en una losa de cemento para frustrar a los excavadores, y son portátiles; si te mueves, puedes desmontar la perrera y llevártela contigo.

Un cable, si bien es una ligera mejora respecto a una cadena fija porque le da al perro más espacio para moverse, todavía pone al perro en riesgo de ser colgado, de agresión y de aislamiento. Puede ser una alternativa temporal aceptable para un perro que se escapa de una valla, pero sólo mientras se implementan otras soluciones para mantenerlo confinado de forma segura, y sólo si se está seguro de que no puede colgarse, ser molestado o atormentado, y tiene acceso a comida, agua, refugio y compañía humana.

La guardería de perros es otra posibilidad. Tal vez un vecino sin perro quiera algo de compañía canina diurna, u otro dueño de perro que esté en casa durante el día agradecería la diversión para su propio perro. Las guarderías comerciales están surgiendo en todo el país, ¡puede que haya una cerca de ti! Un beneficio añadido es que Fido llega a casa cansado y feliz, y es menos exigente con sus atenciones al final de su agotador día de trabajo.

Atar los tiempos muertos como los tiempos muertos

¿Hay algún momento en el que sea apropiado atar a un perro? Sí, durante un breve período, como una herramienta de entrenamiento. Recomendamos el uso de un corto (tres a cinco minutos) tiempo de descanso en su presencia en el que Fido es restringido por un cable de cuatro a cinco pies recubierto de vinilo (o una correa corta, si no va a masticar a través de ella) con una manta, alfombra o cama para perros colocada donde pueda relajarse cómodamente en el amarre. Esto es útil para enseñarle que ciertos comportamientos, generalmente la energía descontrolada o las mordeduras de los cachorros, resultan en un alejamiento temporal de la diversión y pueden ayudar a enseñarle modales en la casa.

No se sienta intimidado al darle a su exuberante cachorro un tiempo de descanso, sólo enganche suavemente su collar a la correa con un alegre, “¡Lástima, tiempo de descanso!” y dele un hueso masticable o un kong relleno de crema de queso. Luego, ignóralo hasta que se calme y se asiente en su cama (puede que necesites un libro o una revista para mantenerte ocupado las primeras veces). Un minuto o dos de comportamiento calmado le da la libertad. Si se pone muy nervioso otra vez, se le da otro tiempo libre.

Varias repeticiones de esta rutina suelen ser suficientes para que cualquier perro se dé cuenta de que tiene que controlarse. Por supuesto, los cachorros siempre están confinados a un corral de ejercicio o con una correa, a menos que estén bajo la supervisión directa de un humano responsable para que no aprendan a ser destructivos. (Véase “Preparación y entrenamiento de cachorros jóvenes”, WDJ enero de 1999.)

Hace muchos años, Oso pagó un precio demasiado alto por mi ignorancia sobre los peligros del atado. Si compartir esa experiencia evita que otros perros sufran un destino similar, habré empezado a pagar la deuda que le debo por su involuntario sacrificio.

Pat Miller, una entrenadora de perros de Salinas, California, es una colaboradora habitual de WDJ.

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