Cómo evitar que su perro se escape

Cómo evitar que su perro se escape

VISIÓN GENERAL DE LOS PERROS RUNAWAY

– Asegúrate de que tu valla esté segura antes de traer ese nuevo perro a casa. Incluso si mantiene a sus perros actuales confinados de forma segura, un canino recién llegado puede tener nuevos talentos que pongan a prueba su sistema de confinamiento.

– Tengan cuidado cada vez que pongan a su perro en una nueva área de contención. Revise el área primero para asegurarse de que es segura, y vigílelo después de ponerlo para asegurarse de que no está probando la valla.

– Considere el enfoque más seguro – mantenga siempre a su perro en el interior cuando no esté en casa.

Otis el sabueso fue un fugitivo oportunista. Descubrí su talento un día mientras trabajaba en la recepción de la Sociedad Protectora de Animales de Marin, al principio de mi carrera de protección de animales. Una mujer entró preguntando si podíamos saber dónde vivía un Bloodhound, porque él seguía visitando su casa todos los días. Era encantador, dijo, pero le preocupaba que lo atropellara un coche.

Yo mismo era dueño de un Bloodhound en ese momento, tenía curiosidad por saber dónde podría vivir este sabueso errante; no es una raza muy común. Pero cuando le pregunté a la mujer su dirección, me consternó saber que vivía a la vuelta de la esquina. ¿Podría ser mi perro de seguridad que estaba haciendo visitas a domicilio por el vecindario?

Cómo evitar que su perro se escape

Lo fue, en efecto. Sin saberlo yo, Otis había descubierto un agujero en la valla detrás de unos densos arbustos. Esperó todas las mañanas hasta que me fuera, salió del agujero, pasó el día visitando a los vecinos y volvió a casa a tiempo para saludarme inocentemente en la puerta trasera.

Tuve suerte. Otis no era un artista del escape dedicado – un sólido parche en la valla acabó con sus andanzas. Otros propietarios a menudo trabajan mucho más duro para mantener a sus fugitivos caninos a salvo en casa.

Perros que se convierten en hábiles artistas del escape

La vagancia es un comportamiento innato en los perros. Son cazadores y carroñeros, y abandonados a su suerte vagarán por un territorio mucho más grande que el patio trasero promedio. Escapar, sin embargo, es un comportamiento aprendido. Los perros a los que se les da la oportunidad de escapar a menudo lo hacen. Una vez que descubren cómo, se esforzarán cada vez más, incluso cuando la cerca se fortifica tarde. Los perros que se convierten en artistas de la fuga perfeccionan sus habilidades hasta el límite. Mantenerlos confinados a salvo en su casa, donde pertenecen, puede ser un gran desafío. Los refugios de animales de nuestra nación están llenos de artistas del escape.

La mejor manera de manejar la pasión de un perro es evitar que deambule en primer lugar. El problema comienza cuando traes a casa al nuevo cachorro antes de que estés completamente preparado, prometiendo poner esa valla antes de que Rover crezca.

Un cachorro pequeño no se alejará mucho de la entrada trasera, incluso cuando lo dejes solo por un tiempo. Sin embargo, antes de que te des cuenta, Rover tiene seis meses, ya tiene el hábito de hacer rondas por el vecindario, y todavía no ha terminado la valla. Cuando el Sr. Jones te llama y amenaza con disparar a Rover si persigue a sus cabras una vez más, vas corriendo a la ferretería para comprar postes de metal y alambre de púas. Apresuradamente, arrojas un bolígrafo en el patio trasero que se fija a la cubierta trasera. “¡Eso debería sostenerlo hasta que consiga cavar el resto de esos agujeros para postes!” piensas.

Mientras te acomodas en el sofá para ver la última mitad del partido de fútbol, Rover ya está probando la valla; ¡llega tarde a su visita diaria al cubo de basura de los Smith! Revisa el pestillo de la puerta, pero no cede a su tentativa de manosear y roer. Trota por el interior del recinto, buscando una salida.

En el rincón más alejado encuentra un hueco de tres pulgadas entre el cable y el suelo y mete la nariz debajo. Poner su nariz al otro lado de la valla le anima a esforzarse más. Empieza a meterse debajo. El suelo blando cede bajo sus garras. Excava con más fuerza. Antes de que puedas decir “zona de anotación”, es libre, y se dirige a los restos de tortilla de Smith y a los goteos de tocino. Finalmente lo recuperas y llenas el agujero, pero el daño ya está hecho. Rover está en camino a una carrera de por vida como un maestro del escape.

Los métodos de escape preferidos dependen de la raza del perro

Que los esfuerzos de escape de su perro se centren en los dientes o las garras o que sobresalga en las hazañas aéreas depende tanto de la genética como del aprendizaje. Los perros que están genéticamente programados para cavar, como los Terriers, es probable que excaven bajo la cerca, especialmente si se presenta un punto blando útil.

Sin embargo, si el primer punto débil de la valla es una tabla suelta, podemos entrenar inadvertidamente a Rover y a nuestro Terrier para que se coman su camino a través de las vallas, convirtiéndolos en castores en lugar de madrigueras. Una vez que Rover descubra que la valla es infranqueable, probará todos los puntos donde sus dientes puedan ganar dinero, y tú pasarás todo el tiempo observando el fútbol parcheando sus agujeros.

Los perros de pastoreo como los Border Collies y las razas deportivas como los labradores tienen una habilidad natural para saltar edificios altos en un solo salto. Si se les da la oportunidad, a menudo hacen del salto de vallas su especialidad.

Sin embargo, puedes enseñar a un perro menos atlético a saltar las vallas sin quererlo, empezando de a poco.

Confiado en que una valla de cuatro pies contendrá la mezcla de Beagle que acabas de adoptar del refugio, lo dejas en el patio trasero y te vas a trabajar. Esa noche, tu nuevo perro te saluda en la entrada después de aterrorizar a los algodoneros en el bosque de los vecinos todo el día. Levantas la cerca seis pulgadas, seguro que esto lo sostendrá. Al margen de sus hazañas del día anterior, tu perro tiene que luchar un poco más para llegar a 46″, pero nada engendra el éxito como el éxito. Un poco más de energía, y estará fuera de nuevo para otro día de pelea.

Levanta la valla a un metro y medio esta vez, seguro que no hay forma de que pueda superarla. Pero de nuevo, aún más confiado en su destreza para saltar, tu perro se esfuerza un poco más, y se levanta una y otra vez. Hay una buena posibilidad de que si hubieras empezado con una valla de 1,5 metros, Snoopy nunca hubiera intentado saltarla. Lo que has hecho es enseñarle a saltar cada vez más alto, reforzando constantemente su creencia de que si se esfuerza lo suficiente puede lograrlo.

Los pernos han aprendido a observar un momento de desatención humana, luego cargan a través de la más pequeña grieta en la puerta o la puerta.

Mientras que los otros métodos de escape funcionan mejor en ausencia de los humanos, el escape requiere la complicidad involuntaria del visitante que no sabe (o del miembro de la familia que se olvida) que Dash debe ser esposado y atado antes de que se abra una puerta al mundo exterior.

Una vez más, la prevención es la mejor parte del valor. Si a Dash se le enseña desde el principio a esperar educadamente en una puerta hasta que se le invite a salir, no aprenderá el fino arte de tirar dardos a la puerta.

Cómo evitar que su perro salga

Ya has oído esto de mí antes, y lo volverás a oír de mí. Siempre es más fácil prevenir un problema de comportamiento que arreglarlo después del hecho. No hay excusa para dejar que un cachorro aprenda a ser un artista del escape. Las medidas de prevención son relativamente simples. No deje que su cachorro aprenda que vagar es gratificante: manténgalo en casa y detenga cualquier intento de fuga embrionaria en su camino tomando las siguientes medidas profilácticas:

– Proporcionar un recinto seguro, seguro. Antes de que el nuevo cachorro llegue a casa, asegúrese de que la valla esté a ras de suelo, o incluso enterrada unos centímetros. Compruebe si hay puntos podridos y arrástrese detrás de los arbustos y la maleza para buscar agujeros o tablas sueltas.

Cómo evitar que su perro se escape

– Ir por la borda a la altura de la valla. – Levanta la cerca al menos cinco pies para un perro pequeño (tal vez más alto para perros pequeños muy atléticos como los Jack Russell Terriers) y seis pies para perros medianos a grandes. Asegúrate de que no haya pilas de madera, casetas para perros, barandillas de cubierta u otros objetos lo suficientemente cerca de la valla como para proporcionar una plataforma de lanzamiento.

Enseñe a su cachorro a esperar en las puertas hasta que lo inviten a pasar. Use “¡Espere!” en cada puerta al mundo exterior, cada vez que la abra, ya sea que lo deje pasar o no (vea “Entrenando a su perro para que siga usando los tacos”, mayo de 2001).

– Instalar cerrojos a prueba de perros en las puertas. No tiene sentido esperar a que le atropelle un coche para descubrir que Rover puede aprender a manejar el pestillo. De hecho, un candado evitará que un visitante o un intruso lo suelte accidentalmente desde el exterior, y al mismo tiempo evitará que Rover practique sus habilidades para abrir el cerrojo.

– Minimizar la motivación de los perros machos para vagar castrándolos a una edad temprana (ocho semanas o no mucho después), y proporcionarles amplio ejercicio y compañía en el hogar (véase “¿Cuándo es un buen momento para castrar o esterilizar?”, junio de 2000).

– Considere mantener al perro en el interior cuando no esté en casa. El aburrimiento y la soledad proporcionan una fuerte motivación para escapar, y Rover tiene mucho tiempo para planear y ejecutar la gran escapada cuando no estás allí para interrumpir comportamientos no deseados como cavar debajo y masticar a través de las vallas.

Reentrenamiento de perros que se escapan

Cómo evitar que su perro se escape

¿Y si es demasiado tarde para la prevención? Tal vez adoptaste a Rover del refugio después de que su último adoptante le enseñara a saltar una valla de dos metros y luego lo devolvió porque seguía escapando. ¿También te rindes con Rover? No, en absoluto. Hay muchos pasos que puede dar para fortalecer sus defensas y mantener a su fugitivo en casa, dependiendo de sus tendencias.

– Límites: Si tienes un escalador, que se engancha las uñas en el eslabón de la cadena y sube y baja, puedes cubrir el interior de la valla con una superficie plana y sólida para que sus uñas no puedan ser compradas. Un material relativamente nuevo, el FRP (plástico reforzado con fibra de vidrio) que ahora se utiliza regularmente en los refugios de animales puede soportar los dientes y las uñas, pero puede ser prohibitivamente caro si tienes una gran área cercada.

O bien, puede instalar un “techo” en la parte superior de la valla que entra en un ángulo de 90 grados; no podrá alcanzar detrás de su cabeza y tirar de sí mismo hacia atrás sobre la cornisa cuando llegue a la cima. Algunas personas usan malla de alambre para crear una barrera en ángulo, similar a las que hay en la parte superior de las vallas de las prisiones, ¡sólo que sin el alambre de púas! – que impide el salto.

Otra opción que he visto funcionar es cubrir las vallas con una “barra antivuelco” que evita que tu perro consiga una compra en la parte superior de la valla y se pare. Esto se instala fácilmente pasando un alambre o cuerda a través de secciones de tubería de PVC gordo y colgándolas a lo largo de la parte superior de la valla.

Si tiene un marinero, que tiene un buen comienzo de carrera y que pasa la valla con la mayor facilidad, plante un seto o coloque algún otro obstáculo en su zona de despegue, interrumpiendo su zancada y haciendo imposible que salte. Si pone la última extensión de la valla hacia adentro en un ángulo de 45 grados también puede engañar su ojo y frustrar su salto.

Cómo evitar que su perro se escape

– Bolters: El perro que atraviesa puertas abiertas necesita una esclusa de aire – un sistema de puertas dobles para que si logra pasar por una, siga contenido detrás de la siguiente. Los resortes de las puertas de cierre automático son una necesidad, para evitar que los visitantes y los miembros de la familia sean descuidados dos veces seguidas. Un buen recuerdo sólido – enseñar a Dash a venir cuando se le llame – enseñado con métodos positivos, por supuesto, es un excelente plan de respaldo para el darter de la puerta (ver “Por qué un recuerdo fiable es tan importante”, diciembre de 2000). Los miembros de la familia también deben recordar que no deben entrar en pánico y perseguir a Dash cuando se escapa, un buen juego de alejamiento sólo hace que los dardos de puerta sean más divertidos para el perro.

– Madrigueras: Si vas a enterrar la valla para un madriguero dedicado, entiérrala profundamente – por lo menos seis pulgadas a un pie. Si lo entierras a dos pulgadas, le enseñarás a cavar más profundo. Puede que sea mejor poner la valla en cemento, o forrar la zanja de la valla con grandes rocas o pequeñas piedras. Definitivamente necesitas una almohadilla de cemento en la puerta, ya que no puedes enterrar la puerta.

– Castores: Si Bucky ha aprendido a roer su camino a través de tu cerca podrías estar en grandes problemas. Forrar el interior de la valla con alambre de alta resistencia – como un eslabón de la cadena – puede detenerlo. Sin embargo, puede que no lo haga, y puede que se rompa los dientes en sus intentos de salir. Las hojas de FRP son buenas para esto también. Las paredes de bloques de cemento pueden ser efectivas, pero pueden no ser estéticamente agradables. Las baldosas de cerámica pueden pegarse a los bloques para hacerlos más atractivos, pero no son baratas.

¿Una solución impactante?

Muchos dueños de perros están recurriendo a los collares de descarga eléctrica para mantener a sus perros contenidos. Las cercas electrónicas no visibles están de moda, especialmente en comunidades donde las regulaciones de los propietarios miopes prohíben la instalación de cercas físicas. Muchos propietarios de perros están satisfechos con los resultados: no hay ninguna valla antiestética que les impida ver la puesta de sol, y Rover se mantiene mágicamente dentro de sus límites. Muchos dueños de perros no están tan contentos. Hay un sinfín de cosas que pueden fallar con sistemas de vallas de choque no visibles. Aquí hay sólo unas pocas:

■ Para la mayoría de los perros, hay un estímulo lo suficientemente fuerte como para atraer al perro a través de la valla. Para algunos, podría ser ese conejo o ardilla aventurándose un poco demasiado cerca. Una vez que el perro está fuera de la línea de la valla, rara vez está motivado para afrontar el choque para volver a entrar.

■ Algunos perros aprenden que el choque se detiene una vez que cruzan la línea. Los perros que están decididos a escapar pueden aprender a apretar los dientes y arriesgarse a que un choque llegue al otro lado.

■ Los collares de choque son una herramienta de castigo, y su uso pone en peligro todos los posibles efectos secundarios negativos del castigo. Pueden causar miedo y/o agresión. Si un perro recibe un choque mientras un niño está caminando, puede asociar el choque con el niño y volverse agresivo hacia los niños. O los carteros. O corredores. O otros perros. Algunos perros se han aterrorizado y se niegan a entrar en sus propios patios después de recibir choques del collar durante el proceso de entrenamiento.

■ El equipo electrónico puede fallar. Las baterías mueren, y cuando el perro ya no escucha el pitido de aviso es libre de ir y venir a su antojo. Algunos collares han funcionado mal y han dado repetidos golpes a perros desamparados e indefensos hasta que sus dueños llegaron a casa del trabajo al final del día para rescatarlos de su tortura.

■ La valla no visible, por supuesto, no proporciona al perro ninguna protección contra los intrusos, por lo que Rover está a merced de otros perros o humanos que pueden entrar en el patio y hacer cosas malas.

■ Como defensor de los métodos de entrenamiento positivos y amigables con los perros, simplemente rechazo la idea de golpear a los perros alrededor del cuello para nuestra conveniencia. Preferiría una jaula de perro de cadena con una tapa, colocada en una almohadilla de cemento, para el maestro escapista.

La mayoría de los dueños de perros quieren darle a Rover la libertad de jugar en el patio, sin embargo, cuando todo lo demás falla, soy un poco menos reacio a usar descargas eléctricas en una situación en la que el perro aprende haciendo. En raras ocasiones he sugerido el uso de un solo hilo de alambre de cerca eléctrica a batería, instalado a nivel de la nariz en el interior de la cerca física.

Mientras que un golpe en el cuello que sale de la nada parece confundir e incluso aterrorizar a un buen número de perros, un “¡ay!” en la nariz cuando tocan algo parece tener más sentido. Después de uno, o tal vez dos toques, la mayoría de los perros dejan la valla en paz sin aparente trauma psicológico a largo plazo. Un último recurso, tal vez, y uno muy desagradable, pero preferible a ser atropellado por un coche.

Cualquier perro puede escapar de un patio

Soy mucho más cuidadoso ahora que en los días de Otis; mis perros nunca se dejan en el patio trasero si no hay nadie en casa para controlar sus actividades. Aún así, eso no significa que los accidentes no ocurran. Justo el otro día, mi teléfono sonó. Contesté, y era Helen, mi asistente, llamando desde el centro de entrenamiento a unos pocos metros de la casa.

“Tengo a Lucy”, dijo.

¡¿QUÉ?!

¡Se suponía que Lucy debía estar a salvo en el patio trasero! Salí corriendo para encontrar la puerta trasera abierta, dejada así por el tipo normalmente muy cuidadoso que corta el césped. Tucker estaba a salvo en el interior, Dubhy y Katie seguían en el patio trasero – sólo Lucy había hecho el gran escape, y no había ido muy lejos.

Puede pasarle a cualquiera de nosotros. Sólo estaba agradecida de que hubiera alguien en casa.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

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