Resolver la agresión de la valla con una mejor valla para perros

AGREGACIÓN DE CERCAS: VISIÓN GENERAL

1. Si su perro está empezando a mostrar frustración de barrera, tome medidas inmediatamente para eliminar sus oportunidades de practicar el comportamiento. Cuantas más oportunidades tenga de practicar el comportamiento, más difícil será controlarlo.

2. Construya una valla sólida para evitar que su perro pueda ver las cosas que le excitan y desencadenar sus ladridos. Si ya tiene una valla sólida, manténgalo en la casa a menos que lo supervise.

3. Contrate a su perro al estímulo que lo pone en marcha. Si las bicicletas activan su valla-correr y ladrar, siéntese en el patio con él y láncele deliciosos bocadillos mientras un amigo útil en bicicleta se acerca y pasa.

Mientras estoy sentado aquí escribiendo, escucho un alboroto desde mi patio trasero. Inclinándome hacia adelante, miro por mi ventana para ver a Dubhy el escocés corriendo la cerca y ladrando con locura a dos laboratorios negros que se han alejado de la casa de un vecino lejano, todavía con los ineficaces collares de choque que se supone que los mantienen en casa.

Mientras maldigo en voz baja una vez más a mis vecinos irresponsables y me levanto para llamar a Dubhy, tengo una repentina epifanía. Hace tres años, cuando la agresión canina de Dubhy, que se repite una y otra vez, estalló por primera vez, fue dirigida a un laboratorio negro. Siempre me he preguntado por qué… y de repente lo veo. Hay una buena posibilidad de que Dubhy tenga una fuerte asociación clásica negativa con los Labradores Retrievers negros como resultado de sus irregulares pero frecuentes encuentros con los perros caprichosos de nuestro vecino. ¡Duh!

En su famoso poema, “Mending Wall”, Robert Frost comienza diciendo, “Algo hay que no ama a una pared.” Podríamos revisar eso ligeramente para decir “Algo que hay que no ama a una valla”.

Ese “algo” son nuestros perros.

El correr la valla, y su primo cercano, la lucha contra la valla, son manifestaciones de la frustración de la barrera, también llamada frustración de la restricción. La frustración que siente un perro cuando puede ver – pero no alcanzar – su objetivo puede (y a menudo lo hace) dar lugar a trastornos obsesivo-compulsivos caninos (COCD) y a la agresión, ambos son graves problemas de comportamiento causados por el estrés.

El correr por la valla puede convertirse rápidamente en un COCD. Veo una versión suave de esto con Dubhy – estereotipo de correr a lo largo de la línea de la valla, acompañado de ladridos excitados, y girando en las esquinas. Tiene un sendero desgastado en el interior de nuestro gran patio, que no estaba allí antes de unirse a nuestra familia.

No tengo dudas de que si Dubhy fuera un perro de patio (tembloroso), tendría serios problemas. En cambio, sólo está fuera cuando estamos en casa, y si empieza a correr por la valla lo interrumpimos y lo traemos. Somos afortunados de que nuestra valla no se una a la de los perros de nuestros vecinos, o tendríamos que tomar medidas mucho más fuertes para controlar o reentrenar su comportamiento.

La frustración por la contención también se convierte rápidamente en agresión. La agresión es causada por la ansiedad y el estrés, fácilmente desencadenada por la excitación de la carrera de vallas. Algunos perros que se pelean con cercas están bien si se encuentran con el mismo perro sin barrera. Otros, como Dubhy, pueden generalizar su agresión a algunos o a todos los perros, incluso cuando no hay una cerca presente.

A medida que los dueños de los perros se vuelven más y más responsables de mantenerlos seguros en casa, la incidencia de problemas de comportamiento relacionados con las cercas aumenta. Incluso las desafortunadamente populares vallas electrónicas subterráneas de contención (de choque) pueden dar lugar al problema. La barrera está ahí, incluso si el perro no puede verla, y el intenso castigo del choque que recibe el perro si rompe la barrera invisible puede intensificar la agresión resultante.

Atar un perro al exterior también plantea un problema de frustración por la restricción, y comparte un inconveniente con las vallas electrónicas: ninguna de las dos cosas impide que los intrusos (humanos o de otro tipo) invadan el territorio del perro, poniendo tanto al intruso como al perro en grave peligro.

Prevenir la agresión de la valla y la frustración de la barrera

¡Suena como si estuvieras condenado si lo haces, y condenado si no lo haces! Si no confinar a su perro no es seguro o responsable, y confinarlo causa problemas de comportamiento, ¿qué se supone que debe hacer con él?

En este caso, la prevención y la gestión son soluciones mucho más fáciles que la capacitación. Hay un número de cosas que puedes hacer para reducir la probabilidad y la oportunidad de correr y pelear en la valla. Puedes hacerlo:

1.Instalar una valla sólida

Esta es la mejor solución, aunque costosa, y en un número cada vez mayor de comunidades miopes, prohibida. Si se bloquea el acceso visual de su perro a los estímulos fuera de sus vallas, no es probable que se excite lo suficiente como para iniciar los comportamientos indeseables. Si usted vive en una comunidad sin vallas, tal vez quiera considerar mudarse.

2. Mantenga a su perro en el interior

Los perros que son residentes permanentes al aire libre corren un alto riesgo de tener problemas de comportamiento relacionados con las cercas. Hay muchas razones por las que no es prudente dejar a su perro al aire libre cuando no está en casa; ésta es sólo una de ellas. Si está fuera mientras usted no está, tendrá muchas oportunidades de practicar el manejo de la valla y las peleas. Cuanto más practique, más difícil será modificar su comportamiento.

Haga como hacemos con Dubhy: deje a su perro en el patio por períodos limitados sólo cuando esté en casa, y tráigalo de inmediato si comienza los comportamientos no deseados.

3.Eliminar los estímulos

Los problemas con la valla de Dubhy se desencadenan por los perros y gatos callejeros. Eliminamos la mayoría de los problemas de la valla de Dubhy adoptando (con la bendición del vecino) el gato del vecino que se había instalado en nuestro granero. Hicimos que Barney fuera vacunado y castrado, y lo trajimos a casa, resolviendo un buen porcentaje del problema de Dubhy. (Ver “Barney se transforma en Housie”, en la página siguiente.) Seguimos trabajando en los laboratorios negros.

4.Modifique su valla existente

Si tienes una valla transparente, como las ubicuas cadenas de eslabones comunes aquí en Tennessee, haz algo para hacerla más sólida. Hay listones disponibles que puedes deslizar en el eslabón de la cadena para bloquear algunos de los estímulos visuales. Esto funcionará con problemas leves en las cercas, pero no disuadirá a un corredor o luchador de cercas dedicado si todavía puede ver a través de los espacios entre las tablillas.

Puedes probar las tablillas para ver si funcionan, y si no, forrar el interior de la valla con algo que bloquee su vista por completo. El FRP (plástico reforzado con fibra de vidrio) es probablemente la opción más duradera, también la más cara y menos ofensiva visualmente. Otras opciones podrían ser madera contrachapada, o lonas, al menos temporalmente.

5.Instalar una “esclusa de aire”, otra opción bastante costosa que puede desalentar la lucha contra las cercas

Se crea una esclusa de aire construyendo una segunda valla dentro de la existente para crear una “tierra de nadie” entre tu perro y el de tu vecino.

Como beneficio adicional, esto protege a su perro de que los niños del vecino metan los dedos y objetos potencialmente dañinos a través de la valla. Aunque una doble barrera puede reducir la lucha contra la valla, estoy seguro de que esta opción no habría influido en el comportamiento de Dubhy al correr por la valla.

Reentrenamiento de un perro agresivo con valla

Si tienes un perro que ya manifiesta comportamientos relacionados con la valla, puedes hacer un entrenamiento que te ayudará a controlar el problema. Probablemente ya ha descubierto lo difícil que puede ser llamar a su perro cuando está en un estado de gran excitación, corriendo a lo largo de la valla en una persecución inútil y frustrante de su adversario.

Su primer reto es encontrar un camino a través de la niebla en su cerebro para que pueda reconocer su presencia. Con Dubhy, descubrí que pararse directamente en su camino no funcionó. Simplemente corrió a mi alrededor y continuó con su misión. Sé que no debo intentar el método de arremetida y agarre, que sólo serviría para que desconfiara de mí. Lanzar algo como una golosina o una pelota para intentar romper su concentración era igualmente ineficaz.

Comencé un programa de entrenamiento en dos frentes, uno para condicionarlo a la presencia de los estímulos que causan la excitación, y el otro para mejorar su respuesta de recuerdo, incluso frente a las altas distracciones.

Retiro de Entrenamiento y Contra-acondicionamiento

El entrenamiento de retirada fue el más fácil de implementar, ya que podía hacerlo en cualquier lugar, en cualquier momento. Dubhy ya tenía una retirada rápida y sólida en el centro de entrenamiento, pero era algo menos fiable en el patio trasero, y menos aún en espacios abiertos. Ya estaba harto de su “tal vez”, después de haberme visto obligado en varias ocasiones a salir a buscarlo en la oscuridad cuando se negó a volver a la casa después del descanso para ir al baño de la manada.

Nos embarcamos en el patio trasero y en el entrenamiento de retirada de la línea larga. Varias veces al día jugaba con Dubhy en el patio trasero, llamándolo, dándole una recompensa de alto valor (como pollo o pescado enlatado), y dejándolo ir de nuevo. Especialmente porque Dubhy prefiere el exterior al interior – el primer perro que he tenido que mostró esta extraña preferencia – no quería que su recuerdo fuera un predictor de “se acabó el exterior” trayéndolo al interior cada vez que lo llamaba.

También lo llamaría a la cubierta trasera y le diría que hiciera varios de sus trucos para obtener recompensas de alto valor, ya que le gusta hacer trucos. Y lo llamé y le pedí que hiciera varias piezas de equipo de agilidad; le encantan sus cosas de agilidad. Poco a poco sus respuestas de memoria mejoraron.

Incluso usé un pequeño castigo negativo en una ocasión, cuando no vino a la cena. En lugar de salir a buscarlo, lo dejé afuera, y no le serví la comida cuando finalmente se dignó a venir. Desde entonces no ha faltado a la cena.

Además, trabajamos en retiros en espacios abiertos en su larga línea, hasta que empecé a obtener respuestas rápidas, incluso girando sobre sus talones si se dirigía en la otra dirección. Ahora nos arriesgamos en nuestros cinco acres y ocasionalmente lo dejamos suelto para practicar retiros fuera del patio. La mayoría de las veces, viene cuando lo llaman. De vez en cuando su cerebro de Scottie toma el control, y tengo que recuperarlo antes de que salga de la propiedad.

También hice trabajo de contra-acondicionamiento con él. Cada vez que se presentaba la oportunidad, con los perros del vecino o con Barney, salía al patio y esperaba un breve lapso de atención enfocada en la cerca de Dubhy, y luego le ofrecía deliciosas golosinas. Al principio él tomaba un bocadillo y volvía a su carrera y sus ladridos. Mi habilidad para mantenerlo enfocado en mí y en las golosinas estaba en proporción directa a la distancia del estímulo. Si los perros vecinos parecían estar de paso, Dubhy se mantenía más atento a mí mientras se alejaban. Con el tiempo, a medida que trabajábamos en ello, volvía su atención hacia mí y la mantenía allí con los perros cada vez más cerca.

Barney, a quien le encantaba burlarse de Dubhy rodando por la entrada a dos metros de la valla, era más bien un desafío. Pero con tiempo y práctica, podía incluso llamar a Dubhy lejos de su némesis felina.

¿Una cura para la agresión de la cerca canina?

Lo que he logrado con Dubhy es un compromiso, no una cura. Todavía “se va” cuando los perros de los vecinos pasan; es más fácil para mí interrumpir su comportamiento y llamarlo a la casa. Si lo dejara en el patio trasero sin vigilancia, continuaría con su comportamiento de excitación y la naturaleza de sus acciones, especialmente el giro, probablemente empeoraría.

Todavía estoy tratando con el daño colateral de su comportamiento en la valla; específicamente, su agresión a algunos perros, especialmente a los laboratorios negros. Cuando estemos en el mundo y vea otro perro, se pondrá en alerta: cola levantada, orejas puntiagudas, ojos brillantes, inclinados hacia adelante. Entonces, a menos que sea un laboratorio, girará la cabeza hacia mí para pedirme su premio, el resultado positivo de muchos condicionamientos. Con los laboratorios, todavía tengo que atraer su atención hacia mí; él no lo ofrece por sí mismo. Puedo medir cuán excitado o relajado está por la cantidad de presión de sus dientes cuando toma la golosina de mis dedos. Con Labs, sus dientes definitivamente le duelen.

Sería un gran desafío para contrarrestar el comportamiento de los perros de correr o pelear en la valla hasta el punto de que el comportamiento desaparezca. Incluso si se logra habituar al perro a la presencia de los estímulos que causan la excitación, las posibilidades de recuperación espontánea son muy altas; es probable que el comportamiento resucite con exposiciones adicionales a los estímulos.

La prevención es su mejor curso de acción, al no poner a su perro en posición de desarrollar los comportamientos en primer lugar – no dejarlo cercado y desatendido. Si es demasiado tarde para la prevención, la gestión es su siguiente mejor apuesta – poner una valla sólida y/o no dejarle el patio solo.

Si en algún momento siente que usted y su perro no están progresando, o si su perro muestra signos de una grave enfermedad de Crohn, póngase en contacto con un buen consultor de comportamiento positivo o con un veterinario. Ella puede evaluar su entrenamiento y ayudarle a investigar la posibilidad de usar drogas de modificación del comportamiento para controlar comportamientos obsesivos que pueden estar interfiriendo con el éxito de su programa.

La propiedad que esperamos comprar en Maryland está en medio de 80 acres rurales, y el patio trasero está cercado con una sólida valla de madera. ¡Me parece un gran plan de gestión!

El vecino de Robert Frost tenía razón; las buenas vallas hacen buenos vecinos, y sobre todo mejores perros vecinos!

Un desafío para un ex-cazador de gatos: “Barney” se transforma en “Housie”

Aunque mi marido y yo somos grandes defensores de los gatos de interior, después de adoptar a Barney, nuestra intención era permitirle continuar su vida como gato de establo hasta que nos mudáramos. y luego hacerle la transición a la casa. Puede ser difícil convertir un gato de exterior de tiempo completo en un residente de la casa, y estábamos reacios a alterar el equilibrio de nuestra familia de cuatro patas mientras tratábamos de vender la casa. Los perros y gatos estresados pueden encontrar maneras de hacer una casa menos comercializable, si sabes a lo que me refiero.

Barney, sin embargo, tenía otras ideas. En una fría noche de lluvia justo después de Navidad, Barney se sentó fuera de las ventanas de nuestro estudio y lloró durante una hora. Claramente, quería entrar. Traté de ignorarlo, pero cuando se puso a colgar en las pantallas de las ventanas y maullar, no pude soportarlo. Barney entró en el interior.

Una de las cosas que me preocuparon al traerlo fue la reacción de Dubhy. El peleón Scottie había desarrollado una fuerte animosidad hacia los laboratorios como resultado de su corrida de la cerca: ¿Generalizaría la misma reacción a un Barney de interior? Yo había hecho montones de contra-condicionamiento con Dubhy cuando traje a casa un gatito 18 meses antes; ¿eso ayudaría?

Armado con queso de palo, dejé entrar a Duhhy al estudio con Barney. Como me temía, el radar de Duhhy estaba instantáneamente en alerta máxima. Su cola subió, las orejas puntiagudas, los ojos brillantes, inclinados hacia adelante… contuve la respiración – y giró su cabeza hacia mí para su trato. La crisis había terminado. El contra-condicionamiento gana de nuevo.

Curiosamente. La vida de Barney como un gato de exterior lo hizo bastante pugnaz. Si un perro le hace pasar un mal rato, Barney se mantiene firme, lanzándose al perro y aplastándolo con garras que ahora se mantienen cortadas. Barney y Dubhy han inventado un juego al que juegan juntos. Dubhy se burla de Barney para que salte sobre él, y luego hace carreras de cachorros alrededor de la mesa del comedor, ocasionalmente pasando deliberadamente cerca de Barney para provocar…
otra arremetida. Ambos parecen disfrutar mucho del juego.

Y estaba preocupado.

Pat Miller, editora de entrenamiento de la WDJ, es entrenadora certificada de perros de mascota y ex presidenta de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro .

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