Cómo manejar múltiples ladrones en la casa

ENTRENAMIENTO DE MÚLTIPLES PERROS PARA DETENER LA CAÑA: VISIÓN GENERAL

1. ¡No castigues! Puede (o no) suprimir los ladridos en el momento, pero es poco probable que modifique el comportamiento a largo plazo. De hecho, puede empeorar los ladridos o causar nuevos problemas de comportamiento.

2. Enseñe a sus perros vocales una interrupción positiva para que puedan minimizar su comportamiento de ladrido.

3. Aprende a aplicar protocolos de operario y contra-condicionamiento para modificar los ladridos de tus perros cuando no puedes o no quieres manejar el comportamiento.

4. Tener expectativas razonables: aceptar que ladrar es normal y apropiado para los perros. 5. Identifique los momentos en los que puede permitir que sus perros vocalicen.

Es la hora de la comida en la casa de los Miller. Todo está tranquilo hasta que recojo el tazón de Scooter para llevarlo a la lavandería donde el pequeño Pomerania puede comer sin ser acosado por los perros más grandes. Mientras levanto el tazón del mostrador, Scooter hace erupción con ladridos agudos y giros, y Lucy el Corgi se une a sus profundas pero todavía suficientemente irritantes voces. Es más un ritual molesto que peligroso o perturbador, pero es molesto de todas formas, y sería bueno que se extinguiera.

Pero, ¿cómo se modifica el comportamiento si el protocolo requiere el ofrecimiento y la eliminación de refuerzos basados en el comportamiento del sujeto, cuando hay dos sujetos, y el refuerzo para uno de ellos refuerza automáticamente al otro? Dicho en términos sencillos, ¿cómo consigo que dos (o más) perros dejen de ladrar cuando el que está callado también recompensa al que ladra?

Cuando un perro comienza a ladrar, el resto lo sigue…

Si pongo el tazón de nuevo en el mostrador cuando ambos perros ladran, estoy usando un castigo negativo; el comportamiento de los perros de ladrar hace que lo bueno – la entrega de su comida – desaparezca. Cuando los perros dejan de ladrar, uso un refuerzo positivo; el comportamiento silencioso del perro resulta en algo bueno: recojo el tazón y procedo con la entrega de la cena.

Ahora, este es el dilema: Cuando recojo el tazón, Lucy se queda callada, así que debo reforzar eso positivamente continuando con la entrega de la cena. Pero Scooter comienza a ladrar de nuevo; necesito abortar la entrega, así que no voy a reforzar los ladridos de Scooter. Pero si vuelvo a bajar el tazón, estoy castigando a Lucy por estar callada. ¿Entiendes?

La respuesta al dilema es esta: Puedo modificar el comportamiento de un solo perro a la vez. Tengo que seleccionar primero el perro con el que quiero trabajar, y averiguar cómo manejar el comportamiento del otro perro hasta que esté listo para trabajar con él. En este escenario, podría cambiar mi rutina de alimentación de perros poniendo a Lucy en mi oficina antes de empezar a preparar la comida para poder trabajar con el comportamiento de ladrido de Scooter. Después de que tenga su cena, puedo dejar salir a Lucy para que se una al resto del grupo y los alimente a todos.

Cuando Scooter ya no ladre a la hora de la comida, puedo intentar reintroducir a Lucy en la mezcla. Si sus ladridos vuelven a disparar los ladridos de Scooter, entonces tal vez necesite guardar a Scooter mientras trabajo en la modificación de los ladridos de Lucy. Cuando cada uno pueda encargarse de la entrega de la cena sin ladrar, entonces puedo intentarlo juntos.

Contra-acondicionamiento de varios perros a la vez

Muchos programas de entrenamiento de perros múltiples se rompen porque los dueños, comprensiblemente, no siempre están dispuestos a trabajar con los perros por separado. La perspectiva de implementar múltiples programas de modificación del comportamiento para múltiples perros puede ser bastante desalentadora. Tenemos suerte de que sólo dos de nuestros cinco perros ladran a la hora de la cena. Si los cinco se unieran, la cacofonía de los ladridos sería abrumadora, sin mencionar la perspectiva de trabajar con cada uno de los cinco perros para modificar el comportamiento de los ladridos. ¡Puede que nunca se alimenten!

Sin embargo, el trabajo de modificación individual es casi siempre necesario para el éxito de los comportamientos que involucran a varios perros. El ladrido de un perro sólo hace que el otro (o los otros) se desactive si el ladrido del otro no ha sido sólidamente modificado. Tal vez los dos ejemplos más comunes de ladridos de múltiples perros son cuando un dueño pasea dos o más perros con correa a la vez, o cuando múltiples perros en una casa (o en el patio) son despertados por algún estímulo, como alguien en la puerta, alguien que pasa por la acera, una ardilla o un gato corriendo por el patio o subiendo a un árbol, un coche pasando…

Veo la expresión de dolor en las caras de mis clientes cuando les sugiero que deben pasear a sus perros individualmente, o al menos con adiestradores separados. En muchos hogares, una persona tiene el hábito de sacar a pasear a ambos (o a todos) los perros al mismo tiempo. Puedo verlos haciendo los cálculos en sus cabezas; un paseo de 30 minutos por día con tres perros se ha convertido repentinamente en tres paseos de 30 minutos, o 90 minutos por día. Eso equivale a 10,5 horas por semana en lugar de 3,5 horas. Vaya. ¿Quién tiene tanto tiempo extra para dedicar al paseo del perro?

Aún así, es importante. Cuando los perros con correa están ladrando a un estímulo exterior, como otro perro o un coche que pasa, mi enfoque favorito para la modificación es el contraacondicionamiento. En el momento en que su perro vea a otro perro (o al vehículo que se aproxima), alimente con trozos de pollo (u otra golosina de gran valor), preferentemente antes de que su perro comience a ladrar. Haga una pausa, deje que mire al perro (o al vehículo) que se aproxima, y rápidamente alimente más pollo, de nuevo antes de que ladre. Continúe con el procedimiento de pausa/mirada/tratamiento hasta que el perro (o el coche) haya pasado. Luego reanude su caminata hasta que llegue el siguiente perro (o auto).

Con el tiempo, tu perro aprenderá que la aparición de otro perro/coche hace que le des pollo, y en vez de ladrar, te buscará a ti para que le des pollo. Esto funciona tanto si el estímulo que le hace ladrar es un perro, un coche, un niño en bicicleta o cualquier otra cosa. Con el tiempo, a medida que su asociación “estímulo/pollo” se hace muy fuerte, serás capaz de reducir gradualmente – y significativamente – la cantidad de pollo que tienes que alimentar. Con el tiempo, serás capaz de dejar el pollo en casa y usar sus golosinas diarias para reforzar sus miradas cuando un objetivo pasa.

Por muy simple que sea este proceso, es virtualmente imposible hacerlo con dos perros al mismo tiempo. El momento de la entrega de la golosina es crítico; debe ocurrir en el instante en que su perro vea el estímulo pero antes de que su perro empiece a ladrar. Simplemente no puedes manejar dos ladridos potenciales y conseguir el momento adecuado para ambos. De ahí el mandato de pasear un perro a la vez, o al menos un perro por adiestrador, si realmente quieres controlar los ladridos. Cuando se haya establecido sólidamente la respuesta emocional condicionada (CER) – el “look de pollo” – para cada perro por separado, se puede empezar a pasearlos juntos.

Entrenamiento con múltiples perros: Interrupción positiva

Puedes modificar “alguien está en la puerta” ladrando de forma similar, pero es más difícil porque todos los perros suelen estar en la casa. Podrías hacer un montón de configuraciones de uno en uno con los otros perros fuera de la vista. (Ver “Knock, Knock”, WDJ febrero de 2010). Aún así, lo más probable es que cuando alguien llama a la puerta, al menos uno de los perros ladrará, lo que podría hacer que todos se enfaden. Lo mismo ocurre con los estímulos del patio trasero. A pesar de sus mejores esfuerzos para contrarrestar la condición, es probable que el comportamiento de excitación de varios perros provoque una escalada o excitación mutua, y que se produzcan ladridos.

Para esos tiempos, una interrupción positiva es una herramienta poderosa. Uso una señal de voz (“¡Por aquí!”) como una interrupción positiva para un perro individual, pero en el caos de los ladridos de varios perros, se requiere una señal más fuerte. Si estás bendecido, como yo, con la habilidad de dar un silbato agudo, eso puede funcionar. Si no, hay maravillosos silbatos a la venta que son tan fuertes que tendrás que taparte los oídos cuando los soples, o te arriesgarás a que se te dañe el oído. Mi favorito es el Silbato de Tormenta. Tal vez quieras comprar varios, para que puedas esconderlos en lugares estratégicos alrededor de tu casa y tu patio.

Querrás “cargar” tu silbato de la misma manera que cargas un clicker, para darle a tu perro una asociación muy positiva entre el sonido del silbato y algo maravilloso. Tiendo a recurrir al pollo como mi “algo maravilloso” favorito – a los perros normalmente les encanta, y es relativamente bajo en grasa y calorías, así que puedes usarlo generosamente sin añadir demasiados kilos a tu perro, y con un bajo riesgo de molestias en el estómago.

Carga el silbato un perro a la vez. Con un perro cerca de ti y los demás fuera de alcance, sopla el silbato (no muy fuerte) y dale un bocadillo. Sople el silbato, y déle un bocadillo. Repita muchas veces. Cuando tu perro haga la conexión entre el silbato y el pollo, verás que sus ojos se iluminan con el sonido y buscará la golosina. A continuación, sal al patio, donde puede estar más lejos de ti, y repite la rutina del silbato/tratamiento, hasta que el sonido del silbato lo haga correr para buscar un bocadillo incluso cuando esté a cierta distancia, olfateando el suelo. Ahora guárdelo y pruébelo con el siguiente perro. Cuando todos los perros estén “cargados”, inténtelo con dos perros a la vez, añadiendo gradualmente perros al grupo hasta que toda la manada interrumpa lo que está haciendo y venga corriendo hacia usted con el sonido del silbato. (Por cierto, ¡esto también es una gran herramienta para recordar!)

Ahora estás listo para probarlo de verdad. Si está seguro de que sus perros responderán, pruébelo con toda la jauría. Si crees que eso es demasiado para tus amigos caninos, empieza tus pruebas en la vida real con uno, o tal vez dos perros a la vez, como hiciste con el silbato. Prepara un sistema que sepas que hará ladrar a tu perro o perros. Ten tu silbato a mano. Cuando empiece a ladrar, haga sonar el silbato y recompense generosamente a sus perros cuando dejen de ladrar y vengan corriendo hacia usted. Luego date una palmadita en la espalda.

Continúe practicando con los montajes para tantos estímulos diferentes como se le ocurra. Cuanto más practique, mejor responderán sus perros cuando los estímulos de la vida real desencadenen un ataque de ladridos. Si eres realmente bueno, tus perros pueden empezar a correr hacia ti en anticipación al juego del silbato/tratamiento cuando vean u oigan los estímulos que solían causar los ladridos. Cuando eso sucede, mereces reforzarte con una cena y una película.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Autora de numerosos libros sobre entrenamiento positivo de perros, vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

Gracias a Sarah Richardson, CPDT-KA, CDBC, Chico, California, por modelar para este artículo.

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