Modificar el comportamiento de los ladridos de su perro

LADRONES DE PERRO: VISIÓN GENERAL

1. Determine qué tipo de ladridos hace su perro, y tome las medidas apropiadas para modificar el comportamiento.

2. Recuerde que el ejercicio es una parte importante de casi todos los programas de modificación de la conducta, incluyendo los ladridos.

3. No le grites a tu perro, ¡no importa cuánto lo desees! No le enseña nada.

4. Si un perro de su vecindario ladra excesivamente, ofrézcase a ayudar a su vecino a entender cómo cambiar el comportamiento de su perro.

Se habla mucho hoy en día sobre el hecho de que los perros son principalmente comunicadores de lenguaje corporal. Es verdad, lo son. Pero como cualquiera que haya pasado tiempo con ellos sabe, los perros también tienen una habilidad bastante bien desarrollada para expresarse vocalmente. Los perros ladran. Algunos ladran más, otros menos, y algunos no ladran en absoluto, pero la mayoría de los perros ladran al menos una parte del tiempo.

Las razones por las que los perros ladran

Como propietario de cuatro perros, dos de los cuales son muy vocales, con un tercero bastante dispuesto a expresarse en ocasiones, puedo dar testimonio de la capacidad de hablar del perro doméstico. Curiosamente, mientras que los cachorros salvajes ladran, los perros adultos salvajes raramente lo hacen, al menos no en el grado en que lo hacen nuestros compañeros caninos.

La genética canina juega un gran papel aquí, por supuesto. A lo largo de los milenios en que los humanos hemos criado perros selectivamente, hemos criado a propósito algunos perros para ser ruidosos, otros para ser silenciosos.

En el extremo “más” del continuo, los sabuesos del olor están programados para dar voz para anunciar la presencia de su presa. Así, los Beagles, Coonhounds, Foxhounds, y otros en este grupo son bastante vocales – aunque tienden a aullar más que a ladrar. La mayoría de las razas de pastoreo son fácilmente incitados a ladrar. Hábiles para decirle a una oveja o vaca recalcitrante que retroceda, estos perros adictos al trabajo de tipo A también se deleitan en jugar el papel de policía ruidoso y divertido. Muchas de las razas de juguete también tienen una bien merecida reputación por su ladrido, al igual que los terrier.

En la categoría de “menos ladridos”, las razas de guardia tienden a reservar su formidable vocalización para la provocación seria. Los sabuesos de la vista también se inclinan hacia el lado tranquilo, prefiriendo perseguir a su presa en lugar de ladrar a ella. Luego, por supuesto, está el Basenji – una raza africana algo primitiva de perro que no ladra – ¡pero seguro que puede gritar!

Otra razón por la que los perros salvajes ladran menos que los miembros de nuestra propia familia peluda es que es menos probable que estén sujetos a entornos que fomenten los ladridos, como patios vallados con objetos de presa potencial (patinetas, corredores, bicicletas) que pasan a una velocidad tentadoramente elevada justo fuera de su alcance; o los humanos que inadvertidamente – o intencionadamente – refuerzan los ladridos.

Diferentes tipos de ladridos de perro

Los perros ladran por varias razones. Si desea modificar el comportamiento de ladrido de su perro (ya sea disminuyéndolo o aumentándolo), es útil saber qué tipo de ladrido hace su perro, cómo se refuerza el comportamiento y qué hacer al respecto.

Alerta/alarma ladrando

Este es el perro que salva a su familia de un incendio, nos dice que Timmy está en el pozo, asusta al violador, ladra a los perros de Animal Planet – y enloquece cada vez que alguien pasa por la acera fuera de la ventana. Los ladridos de alarma pueden salvar vidas – pero a veces su juicio sobre lo que constituye una situación de alarma puede ser un poco erróneo.

Puede manejar los ladridos de alarma reduciendo la exposición del perro a los estímulos incitadores. Tal vez puedas ponerle una puerta de bebé para que salga de la habitación, alejar el sofá de las ventanas para que no pueda saltar y ver hacia afuera, o cerrar las cortinas.

Afuera, podría considerar poner listones en la cerca de eslabones de cadena para reducir su acceso visual al mundo que rodea su patio (mejor aún, instalar una cerca de privacidad) o poner una cerca interior para bloquear su acceso a las partes más estimulantes del patio. Dado que inevitablemente se producirán ladridos de alarma, también es útil enseñarle una interrupción positiva, una señal, que no sea “¡Cállate!”, que puedes usar para detenerlo en medio de la corteza. (Ver “La Interrupción Positiva”, a la derecha de esta página.)

Sin embargo, su perro podría estar ladrando porque algo está realmente mal. Antes de usar esa interrupción positiva, tómese un momento para ver a qué le está ladrando su perro. Tal vez tu casa esté realmente en llamas.

Ladridos de demanda

Este comportamiento es más probable que te moleste a ti que a tus vecinos, pero es molesto de todas formas. Un pregonero ha aprendido que puede conseguir lo que quiere, normalmente atención o regalos, diciéndote. A menudo comienza como un suave y adorable gruñido, y puede convertirse rápidamente en insistentes y fuertes ladridos – la forma en que tu perro dice, “¡Lo quiero, AHORA!”

Los ladridos de la demanda son más fáciles de extinguir temprano. Cuanto más tiempo un perro demande cosas con éxito, más persistente será si tratas de ignorarlo. Sin embargo, ignorarlo es la mejor respuesta a este comportamiento. No hay premios, no hay atención – ni siquiera contacto visual. En el instante en que el comportamiento de demanda comienza, pronuncie un alegre “¡Uy!” y déle la espalda a su perro. Cuando esté tranquilo, diga, “¡Tranquilo, sí!” y devuélvale la atención, y dele un premio.

Cuidado con los estallidos de extinción y las cadenas de comportamiento. Cuando intentas hacer desaparecer un comportamiento ignorándolo, tu perro puede aumentar la intensidad de su comportamiento – “¡Quiero hacerlo ahora!” Esto es un estallido de extinción. Si sucumbes, pensando que no está funcionando, refuerzas el comportamiento más intenso, y es probable que tu perro se vuelva más intenso, antes, la próxima vez. Si lo sacas y esperas a que los ladridos cesen, estás en camino de hacer que desaparezca. Tienes que ser más persistente – y consistente – que tu perro.

Una cadena de comportamientos es una serie de comportamientos enlazados entre sí. Su perro puede aprender a ladrar una o dos veces para que usted le dé la espalda, le diga que se calle y le dé un bocadillo. Su corta cadena de comportamiento es “ladra y luego calla”. Para evitar esto, asegúrese de reconocerlo y recompensarlo frecuentemente antes de que empiece a ladrar.

Frustración/ladridos de entusiasmo

A menudo confundidos con los ladridos de ansiedad, los perros que tienen una baja tolerancia a la frustración ladrarán histéricamente cuando no puedan conseguir lo que quieren.

A diferencia del ataque de pánico por ansiedad de separación, este es simplemente un berrinche al estilo “¡LO QUIERO!” similar a la demanda de ladridos, pero con más emoción, y dirigido a la cosa que quiere, como un gato paseando, en lugar de a ti.

Puedes usar la interrupción positiva para redirigir un frenesí de ladridos de frustración. Si ofrece constantemente golosinas de alto valor en presencia de estímulos que causen frustración, puede condicionar a su perro para que busque golosinas cuando el gato pase por allí (gato = golosinas deliciosas) en lugar de que se produzca un ataque de ladridos.

Ladridos de aburrimiento

Este es el perro que se deja en el patio todo el día, y tal vez toda la noche. Los perros son criaturas sociales, y el perro del patio trasero está solo y aburrido. El aburrimiento que ladra es a menudo continuo, con una cualidad monótona: “Ho hum, no hay nada más que hacer, es mejor que sólo ladre”. Este es el tipo de ladridos que más molesta a los vecinos, y que más probablemente provocará que un amable oficial de Control de Animales llame a tu puerta.

La respuesta aquí es obvia, y relativamente fácil: Traer el perro adentro. Muchos ladradores al aire libre se contentan con estar tranquilos en la casa todo el día, esperando que llegue a casa, y duermen tranquilos al lado de su cama por la noche.

Si su perro no es seguro para la casa, utilice cajas, jaulas de ejercicio, un paseador de perros profesional (o voluntario – ¡se sorprendería de cuánta gente le gustaría pasear un perro, pero no tener uno!), mucho ejercicio, incluso una guardería de perros para mantenerlo fuera de problemas, hasta que se gane los privilegios de la casa. También puedes enriquecer el entorno del perro, dándole juguetes interactivos como los juguetes Kong rellenos de comida que mantienen su cerebro ocupado y su boca ocupada.

Ladridos de estrés

Los ladrones de estrés están temerosos, ansiosos o incluso asustados por algo real o previsto en el entorno, como el acercamiento real de una amenaza o la angustia del aislamiento/ansiedad de separación.

La ansiedad de separación (SA) se manifiesta en varios comportamientos, incluyendo ladridos histéricos sin parar y a veces aullidos. Este es un comportamiento complejo y desafiante tanto para modificarlo como para manejarlo, ya que la verdadera SA es un verdadero ataque de pánico en respuesta a que lo dejen solo; el perro realmente no puede controlar su comportamiento. La SA usualmente requiere la intervención de un buen consultor de comportamiento positivo, y a veces de fármacos.

Si su perro ladra debido al estrés, el miedo o la ansiedad, consulte con un consejero de comportamiento profesional calificado que utilice métodos de modificación positiva, y trate de manejar el entorno de su perro para minimizar su exposición a los factores de estrés mientras usted trabaja en un programa para contrarrestar la condición y desensibilizarlo.

Juega a ladrar

Este es un comportamiento común para los perros de pastoreo – las porristas y la “policía de la diversión” del mundo canino. Mientras otros perros (o humanos) retozan y juegan, el jugador corre alrededor de los bordes, ladrando, a veces pellizcando los talones.

Si estás en un lugar donde los vecinos no se quejan y los otros perros toleran el comportamiento, puedes dejar a este solo. Con los niños, sin embargo, el comportamiento de ladrar no es apropiado, y el perro debe ser manejado sacándolo del área de juego, en lugar de arriesgarse a morder a los niños.

Si quieres modificar el comportamiento de los juegos de baloncesto, usa el castigo negativo, donde el comportamiento del perro hace que las cosas buenas desaparezcan. Cuando empiece a ladrar, usa un marcador de tiempo muerto como “¡Uy! Lástima!” y saque suavemente a su perro del patio de recreo durante uno o tres minutos. Una lengüeta – una corta correa de 6 a 12 pulgadas que queda sujeta a su collar – hace esta maniobra más fácil. Luego suéltelo para que vuelva a jugar. Con el tiempo, cuando se dé cuenta de que los ladridos terminan con su diversión, puede empezar a hacerse a la idea. O puede que no, este es un comportamiento muy arraigado, especialmente en las razas de pastoreo. Puede que sólo recurra a encontrar los momentos apropiados para permitir que el juego-ladrido ocurra.

Ladridos de saludo

“Yay, mamá está en casa! ¡Mamá está en casa! ¡Mamá está en casa!” Si tu perro te saluda con saludos cuando regresas después de una ausencia, es hora de cambiar al modo de ignorar. Párate afuera de tu puerta y espera que la cacofonía se calme, luego entra con calma; nada de abrazos o “¡Te amo!”. Te extrañé!”. Cuando su perro esté tranquilo, entonces salúdelo con calma. Si comienza a ladrar de nuevo, marque los ladridos con un “¡Uy!” e ignórelo de nuevo.

Necesitarás esa respuesta calmada cuando sus saludos fuertes se dirijan a los invitados que llegan, también. Si usas reprimendas verbales fuertes, añades al caos y a la excitación; tu perro puede incluso pensar que estás ladrando junto con él.

En su lugar, utilice su interrupción positiva para invitar a su perro a usted, y tranquilamente póngalo en otra habitación o en una correa – y luego salude a sus visitantes. Tal vez quiera pegar una nota en su puerta avisando a los invitados que está entrenando a su perro y puede que le lleve un momento o dos abrir la puerta, para que no se rindan y se vayan.

Los ladridos incontrolados pueden ser frustrantes para los humanos. Lo sé muy bien, con varios perros vocales en mi mochila personal. Sin embargo, nuestros perros a veces tienen cosas importantes e interesantes que decir.

Hubo un tiempo en que estaba absorto escribiendo un artículo y nuestros perros daban la alarma ferozmente. Resistiendo el impulso de decirles que pararan, me levanté de mala gana para investigar. No, la casa no estaba en llamas, pero encontré a nuestros caballos corriendo por la entrada hacia la carretera.

Quieres controlar la voz de tu perro, pero no pierdas de vista el valor de sus comunicaciones vocales; puede que esté intentando decirte algo importante. Si lo ignoras, puedes encontrar tus caballos en la carretera, la casa quemada hasta los cimientos, o a Timmy en el pozo.

El Barrio Barker

A veces no es tu perro el que ladra, es el perro de tu vecino. Esto puede presentar un desafío: su vecino puede – o no – estar interesado en fixing el problema. ¿Cómo manejas esto?

Qué hacer

Su paso en first es informar gentilmente a su vecino que su perro está ladrando excesivamente, y cuándo. Esto se hace mejor durante el día, no con una llamada furiosa cuando el perro te despierta a las dos de la mañana otra vez. Suponga que no es consciente de ello, o al menos no es consciente de que molesta a sus vecinos.

Si parece receptiva, muéstrale este artículo para darle algunas ideas sobre cómo modificar el comportamiento de ladrido de su perro. Si te sientes generoso, dale una copia del libro de Terry Ryan, The Bark Stops Here , para obtener información más detallada sobre los ladridos.

Incluso si ya ha tenido algunas interacciones negativas con su vecino por su perro, puede que no sea demasiado tarde para intentarlo de nuevo, y arreglar las vallas. Acérquese a ella con una disculpa por cualquier…
…y hazle saber que te gustaría ayudar con los ladridos del perro, si puedes. Incluso sin hacer una behaviormodification real, las ofertas de dejar que su perro juegue con el tuyo (si son compatibles) o de sacarlo a pasear (si puedes manejar al perro con seguridad) pueden enriquecer el entorno del perro y proporcionarle suficiente ejercicio para reducir o eliminar los ladridos.

Si no es receptiva, o si su vecino es una presencia tan amenazadora del lado oscuro que no se siente cómoda contactándola, puede presentar una queja ante las autoridades de animales de su comunidad. La mayoría no revelará la identidad de un denunciante, pero debe verificar con ellos para estar seguro. Puede que necesite hacer un seguimiento de las quejas si su contacto inicial con el dueño del perro no produce un cambio adecuado en el comportamiento.

Qué NO hacer

No intente trabajar con el perro de un vecino sin la autorización del dueño. Incluso con sus mejores intenciones, podría ser mordido, podría ser demandado y podría intensificar el ladrido en lugar de reducirlo. Y no instale ningún dispositivo electrónico anti-ladrido. Estamos escuchando reportes de que estos pueden ser bastante desagradables, tal vez hasta dolorosos, para los perros a los que se dirigen.

¿Un poco de queso con ese lloriqueo?

Los perros hacen algo más que ladrar. Se quejan, gimen, refunfuñan y gruñen, gritan, aúllan… y cada comunicación puede contener mensajes que le ayuden a entender a su perro. Cuando su perro se comunique en voz alta, dedique un momento a figure para saber qué es lo que intenta decir y por qué, y qué es lo que debería hacer al respecto.

Los lloriqueos y quejidos suelen estar relacionados con el estrés y/o la excitación. Algunas razas de perros parecen quejarse más que otras – los pastores alemanes, por ejemplo, parecen especialmente propensos a los quejidos. A menudo este comportamiento persiste porque se refuerza con la tendencia natural humana a consolar a un cachorro llorón. Al igual que los ladridos de demanda, es mejor ignorar los lloriqueos y reforzar el silencio. Sin embargo, dado que suele ser inducido por el estrés, si su perro es un quejica, es posible que desee evaluar su entorno para ver si puede reducir los factores estresantes de su mundo.

Los gruñidos y gruñidos pueden tener varios significados. Algunos perros refunfuñan y gruñen disfrutando de un rasguño en el trasero o un masaje corporal. Más a menudo, un gruñido es una advertencia importante – “No me gustas (o lo que sea que estés haciendo); ¡por favor detente!” (Ver “Entienda por qué su perro gruñe”, octubre de 2005.)

¡No castigue a su perro por esta invaluable comunicación! Es el medio más benigno que tiene para hacerle saber que algo le molesta. Quítale el gruñido, y es probable que un chasquido o una mordida ocurra sin previo aviso. Más bien, cuando su perro gruñe como advertencia, retroceda para ver qué le está causando tal malestar, quite el estresor, y figure diga cómo darle una asociación más positiva con la cosa que está causando el gruñido.

La agitación no es algo con lo que se pueda jugar; busque la ayuda de un profesional si su perro está gruñendo por los factores estresantes de la vida diaria, como los niños o el manejo rutinario. Mientras tanto…
cuenta tus bendiciones de que tu perro tenga el buen sentido y la inhibición para gruñir su disgusto en lugar de hincarle el diente al humano cercano flesh.

Los Basenjis son una raza primitiva de perro de África. Se anuncian como “sin ladridos”, pero lo que mucha gente no sabe es que mientras no ladran, gritan un sonido de cuajada de sangre que evoca imágenes de una mujer siendo asesinada. Excepto por esta inusual raza, la mayoría de los perros están en extremo estrés cuando gritan. Investigar – y rescatar.

¿Quién de nosotros no ha sonreído a nuestros perros aullando al sonido de la sirena de un camión de fire que pasa a toda velocidad? El aullido, que a veces habla de la angustia de un perro, es también una conversación comunitaria. Los perros a menudo aúllan en grupo, y algunos dueños se deleitan en enseñar a sus perros a aullar en el momento oportuno, aullando – o cantando – ellos mismos. “Aullar en grupo” es una actividad popular de los perros salvajes, y de muchos humanos alrededor de campfire en los campamentos de perros. Pruébelo – ¡usted y su perro podrían disfrutarlo!

Enseñe a su perro a ladrar (y a callar!) en el momento oportuno

Tendemos a pensar en los ladridos como un comportamiento generalmente indeseable. De hecho, puede haber ocasiones en las que quiera que su perro ladre. Si usted rutinariamente camina o trota con su perro en áreas donde puede ser abordado por extraños no deseados, un ladrido controlado de su perro puede servir como un disuasivo útil. Usted sabe que su perro está ladrando en el momento oportuno, pero el potencial asaltante no lo sabe, y probablemente asume que su perro está dispuesto a respaldar su ladrido con una mordida.

También puede ser más fácil enseñarle a su perro una señal de “¡silencio!” si le enseña a hablar cuando se lo pida, en lugar de esperar a que se presenten las oportunidades. Para enseñarle a ladrar en el momento oportuno, find una manera de disparar un ladrido. Algunos perros ladrarán si te haces el tonto, te burlas con un juguete o llamas a la puerta.

Encuentra el gatillo de tu perro, da tu señal de “¡Habla!”, y luego provoca el ladrido. (Si quieres que el ladrido aleje a los posibles acosadores, selecciona una señal que tenga sentido en ese contexto, como “¡Detente!” o “¡Déjame en paz!”)

Cuando su perro ladre, marque el comportamiento deseado con el click! de un clicker o un marcador verbal, como la palabra “¡Si!”, y dele una golosina. Repita esto hasta que ladre sólo en el momento justo, sin el gatillo. Luego practique en diferentes ambientes hasta que el comportamiento de “ladrar en el taco” esté bien generalizado. Cuando su “ladrido en el momento justo” esté bien establecido, puedes seguirlo con un “¡silencio!”, así podrás apagar el ladrido cuando quieras.

Advertencia: Tenga cuidado cuando le enseñe a su perro a ladrar en el momento oportuno. Una vez que aprenda a ladrar, puede hacerte chasquear el clicker, puede intentar ladrar a demanda, y puede que consigas más “habla” de lo que quieres. Por esta razón, no le enseño a mi perro a ladrar en el momento justo a menos que ya tiendan a ladrar demasiado, en cuyo caso es útil para enseñar “¡silencio!”

Poner “Hablar” en el Control de Estímulo

Puede que hayas oído la sugerencia de que si pones un comportamiento como el ladrido en el taco y lo tienes bajo un buen control de estímulos, el perro no ladrará a menos que le des el taco para hablar. Aquí están las cuatro reglas del control de estímulos:

1. El perro siempre ofrece el comportamiento cuando se le da la señal. (Siempre ladra cuando se lo pides.)

2. El perro nunca ofrece el comportamiento cuando no le das la señal (Nunca habla cuando no se lo pides.)

3. El perro nunca ofrece el comportamiento cuando se le indica un comportamiento diferente. (Nunca habla cuando le pides que se siente.)

4. El perro nunca ofrece un comportamiento diferente cuando le das la señal. (Nunca se sienta cuando le pides que hable.)

Suena bien en teoría, tal vez, pero en la realidad, no funciona para detener un comportamiento. Piénsalo. Muchos dueños tienen la señal de “¡Siéntate!” bajo un buen control de estímulo – el perro siempre,

o casi siempre, se sienta cuando se le pregunta.

Sin embargo, eso no significa que el perro nunca elija sentarse por sí mismo. ¡Los perros se sientan todo el tiempo! Las reglas anteriores se aplican sólo durante las sesiones de entrenamiento. Tener un comportamiento en el momento oportuno y bajo control de estímulo no significa que el perro nunca elija hacer el comportamiento por sí mismo, o que sea provocado a ofrecer el comportamiento por algún otro estímulo.

De hecho, como se mencionó anteriormente, enseñar a su perro a ladrar en el momento oportuno reforzando el comportamiento hace que sea más probable que su perro se ofrezca a ladrar, no menos. ¡Una advertencia es una advertencia!

La interrupción positiva

La interrupción positiva es un comportamiento bien programado y altamente reforzado que le permite redirigir la atención de su perro hacia usted cuando está haciendo algo inapropiado como ladrar. Lo ideal sería que la respuesta de su perro a la señal de “¡Acá!” sea tan automática -condicionada clásicamente- que no se detenga a pensar si lo que está haciendo es más gratificante o interesante que dirigir su atención hacia usted y correr hacia usted para darse un gusto. No piensa – sólo lo hace, la forma en que tu pie automáticamente golpea el freno de tu coche cuando ves las luces traseras parpadeando delante de ti en la autopista.

Así es como se programa una interrupción positiva:

1. Instale el taco en un ambiente de baja distracción.

Usen una frase como “¡Por aquí!” o “¡Silencio, por favor!” como señal de interrupción. Diga la frase en un tono de voz alegre cuando su perro le preste atención, y luego inmediatamente dele un bocado de gran valor, como un pequeño trozo de pollo. Repita hasta que vea que sus ojos se iluminan y sus oídos se animan cuando dice la frase.

2. Practica con el taco en un ambiente de baja distracción.

Espere hasta que su perro se dedique a una actividad de bajo valor – vagando por la habitación, olfateando algo ligeramente interesante – y luego diga su frase de interrupción en el mismo tono de voz alegre. Debería ver una interrupción inmediata en su actividad de bajo valor, mientras corre hacia usted por su pollo. Si no lo hace, vuelve al paso 1.

3. Practica con el taco en un ambiente de baja distracción. Luego agregue distracciones.

Aún en el ambiente de baja distracción, agregue distracciones moderadas – una a la vez – y practique la interrupción. Gradualmente sube a distracciones mayores en el entorno de baja distracción. Si pierdes su respuesta automática en cualquier paso, vuelve al paso anterior.

4. Mueva sus lecciones a un ambiente con distracciones de la vida real.

Ve a dar una vuelta a la manzana con tu perro con correa. Usa la interrupción cuando esté oliendo un arbusto, u observando la basura en la cuneta. Comienza con distracciones de la vida real de leves a moderadas si es posible, pero si se presenta una distracción importante, incluyendo un estímulo que le haga ladrar, ¡pruébalo!

5. Use la señal positiva para interrumpir los ladridos.

Cuando tu perro automáticamente dirige su atención hacia ti en respuesta a tu señal cuando se enfrenta a grandes distracciones de la vida real, tienes una valiosa herramienta para interrumpir sus ladridos. Asegúrate de practicar ocasionalmente con distracciones suaves para mantener la señal “afinada”, y recuerda agradecerle y decirle lo maravilloso que es el perro cuando deja de ladrar cuando se lo pides.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. También es la autora de, The Power of Positive Dog Training and Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro .

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