La primavera en una mejor salud

Smedly es un perro con suerte. Hace un mínimo de media hora de ejercicio duro todos los días. En muchos días, hace mucho más. Largas caminatas en el bosque, carreras en la playa, natación, y perseguir pelotas de tenis son parte de su rutina regular. Además, Smedly se entrena para la agilidad un par de veces a la semana. Para algunos de nosotros, esto puede parecer un montón de ejercicio. Pero para una mezcla sana y en forma de Border Collie de dos años como Smedly, un alto nivel de ejercicio es una necesidad.

“Si no hace suficiente ejercicio, no se relaja en casa”, dice Betsy Jones, que comparte su vida con Smedly. Desde el día en que lo trajo a casa desde el refugio como un cachorro de seis semanas, ha necesitado mucho ejercicio. Y, si no lo hace, ambos sufren. “Se vuelve hiper-vigilante con cada sonido y movimiento fuera de la ventana. También molesta al gato”.

De hecho, cuando los perros no hacen suficiente ejercicio, es mucho más probable que ladren a los vecinos, mastiquen cosas que no deberían, hagan agujeros en el jardín y, en general, se metan en problemas. Los perros que están en buena forma y hacen mucho ejercicio tienden a actuar menos. Probablemente lo has visto con tu perro. El simple hecho de darle a su perro suficiente ejercicio puede reducir drásticamente las conductas problemáticas y hacer la vida mucho más agradable.

La primavera en una mejor salud

Pero los beneficios conductuales del ejercicio son sólo el comienzo. El ejercicio regular también puede ayudar a su perro a vivir una vida más saludable. Al igual que con las personas, caminar, correr, nadar y otras actividades físicas pueden fortalecer el corazón y los pulmones de un perro y ayudar a prevenir enfermedades graves. El ejercicio regular también fortalece los huesos y los músculos. Dado que unos músculos más fuertes pueden ayudar a estabilizar las articulaciones, el ejercicio puede incluso ralentizar la progresión de enfermedades degenerativas de las articulaciones como la displasia de cadera y la artritis.

Además, el ejercicio puede evitar que su perro aumente de peso, o ayudar a que se lo quite si ya está regordete. “Estar delgado es la clave de la buena salud en los perros”, dice la Dra. Kerrin Hoban, una veterinaria que ejerce en Santa Cruz, California. “Y estar en forma puede ayudar a los perros a mantenerse delgados”.

¿Cuánto es suficiente? No todos los perros necesitan el tipo de ejercicio que Jones le da a Smedly. Algunos perros necesitarán menos, otros sólo necesitan un poco. Parte de tu trabajo como cuidador y entrenador de tu perro es determinar cuánto es suficiente.

El tamaño y el tipo de cuerpo juegan un papel importante en la cantidad de ejercicio correcto. Los perros pequeños y de patas cortas pueden superar una caminata de media milla al día, mientras que un perro de tamaño mediano y de patas largas puede disfrutar de carreras de varias millas cada día.

“Mooch, que es un cruce entre Benji y Toto, pesa 17 libras y tiene piernas de 4 pulgadas. Sólo necesita media hora de caminata al día”, dice Cynthia Landis, que vive en Los Ángeles, California, con sus dos perros de raza mixta. Compara las necesidades de Mooch con las de su joven perro Rudy, una mezcla de Retriever y Shepherd de siete meses. “Idealmente, Rudy necesita al menos una hora de caminata más un par de sesiones de pelota todos los días.”

La edad también puede afectar a las necesidades de actividad de su perro. Los cachorros menores de seis meses sólo necesitan un ejercicio moderado; las personas deben tener cuidado para evitar que los cachorros hagan demasiado ejercicio. Hasta que el perro tenga unos dos años, también es una buena idea evitar los ejercicios muy agotadores, repetitivos o que provoquen sacudidas que puedan afectar al desarrollo de los huesos y las articulaciones. Los perros mayores (depende de la raza o la mezcla, pero los perros de más de siete años se consideran generalmente “mayores”) también pueden tener necesidades especiales. Los perros mayores generalmente prosperan con el ejercicio regular, pero puede ser necesario disminuir la cantidad o la intensidad.

Tan importante como el tamaño, el tipo de cuerpo y la edad, es el estilo de vida que esperamos que vivan nuestros perros. Para algunos, tener a su perro en forma significa simplemente lo mínimo para mantenerlo en buena salud. Puede ayudar a su perro a alcanzar sus objetivos de forma física a través de paseos diarios u otras actividades informales. Otros pueden disfrutar compartiendo actividades más agotadoras como el senderismo o el ciclismo. Otros pueden entrenarse para deportes competitivos como la agilidad o el Frisbee o tener perros de trabajo cuyos trabajos pueden requerir un estado físico extremo (perros de búsqueda y rescate, por ejemplo). Es posible que la rutina de entrenamiento de su perro deba diseñarse específicamente para apoyar su estilo de vida y el de su perro, así como su salud en general.

Una advertencia: Si espera que su perro comparta actividades extenuantes como caminatas agotadoras o agilidad, el ejercicio diario se vuelve aún más importante. Evite el síndrome del guerrero de fin de semana. Los perros (¡y las personas también!) que practican deportes u otras actividades agotadoras de forma esporádica corren un riesgo mucho mayor de sufrir lesiones graves que los que se ejercitan con regularidad.

Hable con su veterinario Siempre es una buena idea consultar con su veterinario antes de comenzar un programa de acondicionamiento o de ejercicios. Pídale a su veterinario que evalúe el corazón, el sistema respiratorio, la condición muscular y esquelética y la salud general de su perro. Esta es una idea especialmente buena si su perro tiene sobrepeso o tiene condiciones médicas que pueden afectar las necesidades de ejercicio.

Los perros con sobrepeso, por ejemplo, tienen un mayor riesgo de problemas ortopédicos y no deberían correr demasiado que implique giros rápidos hasta que hayan adelgazado. Su veterinario puede ayudarle a decidir cuánto peso necesita perder su perro y cuál es la mejor forma de hacerlo, incluyendo sugerencias para cambiar la dieta y el ejercicio de su perro.

“Hago que la gente empiece a caminar hasta que el perro tenga un peso normal”, dice el Dr. Hoban. “Una vez que el perro está en un peso normal, entonces puedes aumentar el ejercicio.”

También puede pedirle a su veterinario sugerencias sobre la dieta si su perro está siguiendo un programa de acondicionamiento más intenso. Los perros que se entrenan para deportes de resistencia como las carreras de trineos o las largas excursiones con mochila pueden necesitar una dieta más energética o con más grasas.

Si su perro tiene problemas de articulaciones o artritis, su veterinario puede aconsejarle cuánto y qué tipo de ejercicio será mejor. Para la mayoría de los perros con artritis, por ejemplo, se recomienda un ejercicio regular de intensidad moderada. Sin embargo, debe interrumpir el ejercicio a la primera señal de fatiga (disminuir la velocidad, jadear, rasparse los dedos de los pies) para evitar que la condición se agrave.

Elige actividades que disfrutes Muchos de nosotros hemos intentado la vieja rutina de ejercicios de trabajo pesado en nuestras vidas. Ya sabes, inscribirse en un gimnasio, ir la primera semana, y luego no volver a ir nunca más. ¿Cómo puedes hacer que sea diferente ahora para ti y tu perro?

La primavera en una mejor salud

No hay duda de que a la mayoría de nuestros perros les encanta algún tipo de ejercicio: caminar, correr, perseguir pelotas o jugar con otros perros. El secreto es hacer que sea divertido para ambos. Cuanto más se diviertan, más probable es que se mantengan en ello. Hacer una variedad de actividades diferentes hará que sea más divertido para ti y para tu perro. Además, al hacer una variedad de actividades, tendrás el beneficio adicional del entrenamiento canino cruzado!

Calentar, enfriar, divertirse ¿Qué actividades son buenas para convertir a tu cachorro de sofá en un atleta canino? Las siguientes son sólo algunas sugerencias para empezar. Pero antes de hacer todos los ejercicios que se describen a continuación – o cualquier otra actividad agotadora – ayude a su perro a calentarse y a enfriarse. Al igual que con las personas, el calentamiento de los músculos ayudará a prevenir lesiones. Puede hacer que su perro se caliente como parte natural de la actividad. Por ejemplo, tómelo con calma durante los primeros 5 ó 10 minutos de su paseo o trote, y vuelva a hacerlo lentamente al final para que se enfríe.

También es posible que desee que su perro haga movimientos específicos después de que se haya calentado para estirar los músculos. Jugar a los arcos y hacer ocho tejidos entre las piernas es una buena forma de conseguir que su perro se estire y gire suavemente. Y, después de un duro entrenamiento, un masaje puede ayudar a su perro a aflojar y aliviar los músculos doloridos. (Ver “Masaje pre y post deportivo”, WDJ agosto de 2000 para más información sobre el masaje canino).

Pasear y caminar Este es el pasatiempo favorito de todos los tiempos para la mayoría de nosotros con los perros. Es fácil, barato y sólo requiere un buen par de zapatos, una correa y una pala para limpiar la caca o bolsas de plástico. Puedes dar paseos por el vecindario o ir a los senderos locales de excursión. Cuando camine para hacer ejercicio, mantenga un buen ritmo, aumente lentamente la duración de los paseos y diríjase a un terreno cada vez más accidentado. Diviértete explorando nuevos lugares.

Jogging Los perros son grandes compañeros de jogging y el jogging es un ejercicio rápido y eficiente. Es una buena forma para que tanto usted como su perro hagan un buen ejercicio, especialmente si tiene tiempo limitado. Sin embargo, tenga cuidado de no trotar largas distancias con su perro en las aceras y calles. Elija correr por parques u otras áreas con superficies más indulgentes como la tierra o el césped. Correr en superficies duras hace que los perros sean más susceptibles de sufrir tensiones en las articulaciones y los huesos; recuerde que no tienen la protección adicional que ofrece un par de buenas zapatillas para correr.

La natación es un gran ejercicio para los perros. Es especialmente bueno para los perros con problemas de articulaciones o artritis porque la natación aumenta la resistencia y la fuerza sin estresar las articulaciones. Si tiene acceso a una piscina, lago o estanque que sea seguro para nadar, y si a su perro le gusta el agua, está listo. Recuperar una pelota o un parachoques lo hará aún más divertido.

Asegúrese de que el agua sea plana o de movimiento lento, que no haya obstáculos ocultos bajo el agua y que esté lo suficientemente caliente como para nadar con seguridad (si el agua está lo suficientemente fría como para que sea impensable que usted nade en ella, es probable que también esté demasiado fría para que su perro nade). Tenga en cuenta: Los perros pueden exagerar fácilmente la natación. Tenga cuidado y conozca los límites de su perro. (Consulte “En la natación”, WDJ de agosto de 2000, para obtener consejos sobre la natación segura e información sobre el entrenamiento positivo para nadar).

Recuperando ¿A tu perro le gusta jugar a recuperar juegos? Lanzar una pelota de tenis o un Frisbee para su perro puede mantenerlo corriendo con poco esfuerzo de su parte. Es un gran ejercicio para los días de mucho trabajo cuando no tiene suficiente tiempo para una salida larga o si tiene limitaciones físicas que dificultan los paseos largos. Para una variación que haga correr a su perro pero que le salve el brazo, utilice una raqueta de tenis o de racquetball para golpear la pelota. Mantener la pelota o el Frisbee bajo ayudará a reducir los riesgos asociados con el salto en el aire o el giro para la captura.

Agility, Flyball y Flygility Estos son sólo algunos de los muchos deportes para perros que usted y su perro pueden practicar para divertirse y hacer ejercicio. El agility es un deporte en el que diriges a tu perro a través de una carrera de obstáculos cronometrada de saltos, túneles y estructuras para escalar. En el flyball, un equipo de cuatro perros corre una carrera de relevos. Cada perro pasa por una serie de vallas, pisa una caja con resortes, atrapa la pelota que se lanza desde la caja y luego vuelve a correr por las vallas. El Flygility es un deporte nuevo que combina elementos de agilidad y de flyball. La gran ventaja de deportes como la agilidad o el flyball es que combinan ejercicio, entrenamiento y juego en uno solo. Estos deportes pueden practicarse por diversión o competición y son una gran manera de conocer a otros perros y a su gente.

Estilo libre musical canino Si los deportes caninos no te gustan, ¿qué tal si bailas con tu perro? El estilo libre musical es tanto un gran ejercicio como una gran diversión. La gente y los perros hacen una rutina de baile coreografiada que incluye elementos de obediencia y entrenamiento de trucos. Música, perros, baile. ¿Qué más podrías querer?

Escondite y otros juegos de interior ¡No dejes que el mal tiempo cancele el ejercicio de tu perro! Enseñar a tu perro a buscar objetos ocultos es un gran juego que se puede jugar en interiores o en días húmedos o nevados. La idea básica es esconder el juguete favorito de su perro y hacer que lo encuentre. Cuando tu perro aprenda el juego por primera vez, puedes esconderlo con tu perro mirando. Luego, aumente lentamente la dificultad hasta que lo esconda en otra habitación y envíe a su perro a buscarlo.

Para los perros a los que no les gustan los juguetes, puedes esconder un hueso o un Kong de peluche. O, intenta esconderte. Deja a tu perro en una habitación y escóndete en otra. Entonces llama, “Ven a buscarme”. Cuanto más emocionado estés cuando tu perro te encuentre, más le gustará el juego.

Incontables beneficios El ejercicio es bueno para su perro. Los perros que hacen ejercicio se comportan mejor, son más fáciles de convivir y están más sanos en general. Además, proporcionarle a su perro oportunidades para hacer ejercicio es una excelente manera de pasar tiempo juntos.

“Caminar en el bosque por senderos escarpados, nadar en el lago, perseguir palos en la playa – con perros, todo se trata de jugar”, dice Jones sobre su tiempo de ejercicio con Smedly. “Realmente podemos aprender mucho de nuestros perros. Hacen que su trabajo sea un juego. Smedly me recuerda que juegue y me da un compañero de juego. Y jugar juntos nos hace mejores amigos”.

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-Por Mardi Richmond

Mardi Richmond es escritora de educación para la salud, enseña clases de Agility for Fun en Santa Cruz, California, y es co-autora de “Ruffing It: The Complete Guide to Camping with Dogs”. Para obtener información de contacto, haga clic aquí.

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