Competencia Atlética Canina y Psicología del Deporte

Ya sea que usted y su perro sean competidores experimentados en la carretera en los deportes caninos, sólo “jugando” en exposiciones caninas para principiantes, o simplemente esforzándose por entrenar a su perro para que deje de avergonzarlo en público, usted puede mejorar su desempeño mutuo y su relación aprendiendo y practicando técnicas básicas de psicología deportiva.

Cuando trabajamos con nuestros perros, les comunicamos nuestros deseos en gran parte a través de nuestro lenguaje corporal, postura, expresiones faciales y tono de voz.

Competencia Atlética Canina y Psicología del Deporte

El estrés puede alterar enormemente la forma en que nuestros “mensajes” llegan a nuestros perros. Cuando estamos nerviosos por entrar en el ring de la exposición o ansiosos por pasar a otro perro con correa en la acera, es probable que sin querer “le digamos” a nuestros perros todo tipo de cosas que realmente no queremos o no deseamos, como, “¡Oh Dios mío, esto da miedo!” o “¡Siento que voy a vomitar!”

Las técnicas de psicología deportiva nos enseñan cómo tener el cerebro y el cuerpo bajo control, por lo que nuestro lenguaje físico emana una confianza relajada, lo que es enormemente relajante y fortalece la confianza de nuestros perros, que funcionan mejor cuando saben que pueden confiar en un líder competente.

Si lo digo yo mismo, soy una especie de “niño del cartel” por los beneficios de la psicología deportiva, ya que estaba absolutamente atascado en un cierto nivel de competencia en agilidad con mis dos Border Terriers.

Psicología del deporte para perros: Lo que me trajo aquí

Para mí, es difícil imaginar algo más divertido que un fin de semana de competición de agility con mi compañero de agility, Dash. Y, al ver a los entusiastas competidores en las pruebas de pastoreo, pruebas de obediencia, eventos de flyball, ejercicios de rastreo, actuaciones de estilo libre y otros tipos de deportes con perros, creo que la mayoría de los participantes estarían de acuerdo conmigo sobre sus deportes elegidos.

También es difícil imaginar una empresa más holística que los deportes de perros, como la agilidad. La combinación efectiva de mente, cuerpo y emoción, en el perro y el entrenador individualmente y como miembro del equipo, tiene la clave del éxito. Todos los elementos están conectados e interrelacionados para lograr el máximo rendimiento.

Dash, mi Border Terrier de cinco años y competidor de agilidad de tres años, y yo obtuvimos las calificaciones de novato e intermedio necesarias para impulsarnos a la competencia en los niveles más altos de dificultad. ¿Recuerdas esa frase sobre tener cuidado con lo que deseas?

Bromas aparte, como manipulador consciente y responsable, creé un régimen de entrenamiento y cuidado de la salud para apoyar las demandas de la competencia de alto nivel. Alimento a Dash con una dieta casera de alimentos frescos y la alimento con suplementos nutricionales y herbales que promueven la salud de las articulaciones, la salud del corazón y fortalecen su sistema inmunológico.

Dash también recibe regularmente ajustes quiroprácticos para prevenir lesiones, y disfruta de un masaje superficial de mi parte después de las competiciones. Estas modalidades aumentan el flujo de sangre y energía en todo su sistema después de agotarlo saltando, girando y corriendo por los cursos de agilidad. Combino el entrenamiento, el descanso y la diversión en una mezcla que la mantiene motivada pero no cansada.

Personalmente, me concentro en comer y descansar bien, y pierdo unos kilos para facilitar los cursos. En esencia, preparé un plan bien pensado para apoyar nuestros esfuerzos atléticos.

Cuando el progreso se detenga, busque ayuda externa

Como nuevos participantes en niveles avanzados de competición, luchamos con los temas de cursos más difíciles de navegar y requisitos de tiempo más rápidos, y nuestro progreso se estancó. Cometí errores embarazosos en las pruebas y Dash se frustró con nuestras torpes carreras. Nos clasificamos ocasionalmente, pero la decepción y la frustración se fueron asentando.

No estaba seguro de qué pieza del rompecabezas holístico nos faltaba de repente, así que empecé a observar cuidadosamente a los principales competidores en cada prueba y a tratar de averiguarlo. La competición de agilidad avanzada presenta sólo la más mínima posibilidad de redimir una carrera después de cometer un pequeño error de cualquier tipo. Así que sabía que los competidores que calificaban consistentemente no sólo eran buenos para compensar los errores cometidos durante una carrera. Eran simplemente buenos.

Una de las primeras cosas que noté de estos competidores de alto nivel fue que sus perros no eran más rápidos que Dash en su mejor momento y los mismos adiestradores no eran más rápidos que yo cuando corría en buena forma.

A medida que fui conociendo a algunos de mis compañeros de competición, descubrí que muchos tenían un acceso limitado al equipo de práctica de agility y no recibían lecciones regulares de instructores de nivel nacional. Tenían que hacer malabarismos con el trabajo, la familia y los viajes, y algunos llevaban rodilleras, tenían mala espalda o sufrían de tobillos débiles o caderas doloridas. Varios eran significativamente mayores que yo, y tengo que mirar hacia atrás para ver 50. Algunos de sus perros fueron rescatados de hogares abusivos, por lo que su intenso programa de preparación para la agilidad como cachorros era inexistente.

Mis esperanzas de identificar cualquier tipo de “circunstancias desventajosas” como la causa de nuestro lento progreso se desvanecieron rápidamente!

La clave del éxito en los deportes de perros

Lo siguiente que noté fue que estos competidores altamente exitosos estaban más preparados, más concentrados y más relajados que la mayoría de los competidores. Rara vez se quejaban del curso, el clima, el equilibrio, el juez, o si Mercurio estaba retrógrado. Y pasaban más tiempo interactuando con sus perros que socializando con los otros competidores en las pruebas.

Empecé a sospechar que habían dominado el arte de la psicología deportiva, o que habían aprovechado el poder de programar sus mentes para alcanzar su mayor potencial de rendimiento y para capturar ese nivel de rendimiento de sus perros. Observando y hablando con estos competidores, y leyendo sobre los nuevos conceptos de la psicología deportiva, una pieza que faltaba en el puzle holístico para Dash y para mí ha ido tomando forma poco a poco.

Programando Perros para el Éxito

Los entusiastas de la agilidad están adoptando las técnicas de psicología deportiva presentadas en libros como el escrito por Jane Savoie, una galardonada competidora ecuestre. En That Winning Feeling, Savoie explica cómo la mente subconsciente no puede distinguir entre lo real y lo imaginado. La mente subconsciente reacciona a la información proporcionada por la mente consciente e intenta acomodar lo que la mente consciente establece como una meta o como realidad, ya sea positiva o negativa.

Por ejemplo, mis respuestas de miedo controladas inconscientemente, como los músculos tensos y las pupilas dilatadas, se activan cuando veo una película de terror, aunque mi mente consciente sepa que no es real. Pero las respuestas bioquímicas que mi cuerpo produce, como reacción a mis sentimientos de miedo, son muy reales, y caen en cascada en una respuesta física correspondiente que puede impactar en mi comportamiento y rendimiento.

Después de ver la película, probablemente dudaré mucho más en entrar en un cuarto oscuro solo por un par de días. Y, si es necesario entrar solo a los cuartos oscuros en mi vida, acabo de degradar mi desempeño al indagar en la imagen negativa de la película.

Savoie sugiere que cuando llevamos imágenes negativas de una actividad en particular (como una carrera de agilidad pobre) en nuestra mente consciente, nuestra mente inconsciente cree que esas imágenes son la realidad, o un objetivo real de la mente consciente. La creencia de la mente inconsciente puede proporcionar cascadas deseadas o no deseadas en el comportamiento consciente.

Savoie también afirma que alcanzar el máximo rendimiento es el resultado de dominar las habilidades adquiridas, no de confiar en los dones genéticos. Ella cree que la persistencia, no el talento, es la raíz del éxito atlético competitivo.

Los principales competidores han aprendido a utilizar el poder de la imagen positiva y otros preceptos de la psicología deportiva a su favor en el ring de agility y en muchos otros deportes competitivos con perros. Echemos un vistazo a algunas de sus técnicas probadas:

– Desterrar las imágenes visuales negativas. Un compañero competidor de agility se niega a usar cualquiera de las populares y humorísticas camisetas de agility que dicen “Double Q Challenged” (Doble Q se refiere a la calificación en una carrera de agility del American Kennel Club, tanto en una regular como en una de saltos con tejidos, el mismo día) o “Mi perro necesita un manejador más rápido”. En sus camisetas se lee “Agilidad: un ejército de dos” o “Agilidad”: Fun on the Run” o, mi favorita, “Agilidad para siempre, tareas domésticas siempre”. ¿No tienes sentimientos diferentes sobre la agilidad con sólo leer cada una de estas frases?

– Desterrar la entrada verbal negativa. Un competidor de agilidad de nivel nacional a menudo camina por el campo llevando un reproductor de CD y usando auriculares. Le pregunté si estaba escuchando mensajes de motivación. Me respondió que el reproductor de CD estaba vacío. Utiliza los auriculares para bloquear todas las conversaciones negativas que tienen lugar entre los competidores mientras caminan por la pista. No quiere oír a la gente hablar de que es una pista que favorece a los perros grandes, o que requiere maniobras injustas, o que tiene una zona particular de “choque y quema”. Quiere concentrarse en los desafíos de la pista y preparar su estrategia de manejo.

Este competidor también elimina todas las palabras y frases negativas de su vocabulario de agilidad. Reemplaza trabajos como “intentar” y “esperar” y “si” por “cuando” y “voluntad”. Ya no “espera ganar si tiene suerte” sino “él y su perro harán lo mejor y pondrán la victoria a su alcance”. Sus desafíos de agilidad son definidos por otros como problemas de agilidad

He llegado a pensar que mi curso de manejo de desafíos como “obstáculos” de agilidad que tengo que negociar, al igual que el marco A y los postes de tejido son obstáculos de agilidad que Dash tiene que negociar. Y me recuerdo a mí mismo hacerlo con el entusiasmo y la confianza que Dash demuestra cuando se enfrenta a su curso (descubrí que mi perro es un gran modelo a seguir, también).

– Aprende relajación y habilidades de imagen positiva. – Practica ejercicios de respiración profunda y técnicas de relajación muscular para despejar la cabeza. Luego pinta imágenes mentales de carreras de agilidad exitosas, pruebas de rastreo o trabajo de obediencia en ese lienzo en blanco. Nunca pintes errores o aprehensiones. Ensaye mentalmente una actuación exitosa varias veces, y luego ensaye las partes especialmente críticas una y otra vez. Incluso visualicen el paso para recibir su cinta. Muestre a su mente inconsciente sus objetivos conscientes.

– Estén preparados. No hay sustituto para el entrenamiento y la práctica, lo que proporciona la base de sus imágenes positivas y la confianza. Satisfaga las necesidades básicas tanto de usted como de su perro: descanse, coma bien y encuentre momentos de serenidad mental y emocional.

– Establecer los objetivos de entrenamiento y competición. Hazlos realistas, pero un estiramiento. Actualmente, mi objetivo de competición es la consistencia, no ganar. Pero estamos casi listos para poner nuestras miras en clasificarnos regularmente, el siguiente paso para nosotros de actuaciones consistentes con mínimos errores.

Competencia Atlética Canina y Psicología del Deporte

También he experimentado con el uso de un mantra, o una palabra o frase repetida una y otra vez para programar mis pensamientos. Cuando me doy cuenta de que estoy manejando demasiado a Dash en el curso repito la palabra “sin esfuerzo” o “bailando” una y otra vez antes de entrar al ring. Quiero que la carrera parezca “sin esfuerzo” para un observador, como si Dash y yo estuviéramos bailando, y no como si tuviera que trabajar tan duro. De alguna manera, el mantra me tranquiliza y nuestras carreras se vuelven mucho más suaves.

Dash y yo nos sometemos al ciclo natural de agilidad para reducir el estrés y proporcionar un alivio temporal del pensamiento dirigido a objetivos. Los ensayos se realizan predominantemente en primavera y otoño. Mantengo a Dash a punto durante nuestras temporadas de competición, entreno y practico habilidades durante el invierno, y trabajo muy poco la agilidad en el verano. A finales de la primavera, espero con ansias nuestro próximo descanso, y para el final del verano, ambos estaremos listos para ir de nuevo.

– Aprende a fingir. Aunque te sientas fuera de lugar, aprensivo o preocupado, compórtate como si te sintieras descansado, preparado, relajado y seguro. El comportamiento por sí solo desencadena las respuestas de apoyo inconscientes que los sentimientos reales desencadenan. Cuando estés molesto, dirige tus músculos faciales a sonreír y mira cuánto tiempo tarda en cambiar tu estado de ánimo.

En nuestra última prueba, las entradas en el palo de golf fueron muy difíciles de lograr, pero era demasiado tarde para ir a casa y practicar entradas más difíciles. En nuestra primera carrera entré en pánico y “microgestioné” la entrada en la barra de tejido de Dash, que ella rápidamente torció. Antes de nuestra segunda carrera me dije repetidamente que sus entradas en los palos de tejido eran siempre impecables. Durante la carrera la dirigí a los palos de tejido, la dejé encontrar su propio camino, y ella lo superó.

– Mantente flexible y usa los rituales con moderación. Algunos competidores dependen de una serie de rituales, o comportamientos repetitivos, para calmar sus nervios y enfocar sus pensamientos antes de una competición. Pueden jugar con un juguete específico con su perro, ofrecer una golosina particularmente sabrosa, acercarse y entrar al ring, pedir un down, y luego girar para correr el recorrido.

Sin embargo, he sido testigo de su pánico cuando descubren que han dejado la sabrosa golosina en la tienda. Mantén tus opciones abiertas. Una competidora importante que conozco “garabatea” antes de entrar al ring. Le pide a su perro una serie de “trucos” al azar para llamar su atención, pero nunca se basa en una secuencia establecida de comportamientos o recompensas.

– Saca el máximo partido de cada competición. Además de dirigir su evento, observe y estudie a los mejores competidores. Es una verdadera educación. Escoge un par de modelos a seguir y habla con ellos sobre las técnicas de entrenamiento y manejo. Solicita comentarios sobre tus actuaciones a los competidores de confianza.

No olvide buscar formas de mejorar el vínculo con su perro mientras pasan el día juntos, totalmente concentrados el uno en el otro. La medida del éxito del día no depende de las cintas. Si se divirtió y su perro está feliz, fue un buen día.

No te desconectes totalmente de los sentimientos negativos. Suprimir los sentimientos negativos no los resuelve. Sólo trátalos después de la competición, no durante la actuación. ¿Necesitas tiempo para preocuparte? Programe su día, preocúpese por unos 20 minutos antes de la competencia, y luego olvídelo hasta la próxima sesión de preocupación programada.

Los pensamientos negativos interrumpen la suavidad de las acciones físicas que ha practicado y que se han vuelto familiares para usted y su perro. Las acciones practicadas son las más eficientes y son su ruta finamente ajustada para el éxito en la competición. No socavar sus largas horas de práctica con pensamientos negativos justo antes del evento.

– Rebote. Desarrollar la capacidad de rebotar de los reveses es mucho más útil que trabajar para erradicar el fracaso, una misión imposible.

El Corgi de mi amigo se sale del camino en un juicio y se niega a ser atrapado. Le encanta la agilidad, pero ocasionalmente consigue “los zoomies”, lo que mi amigo encuentra muy desalentador (y caro). Una vez cerca de dejar el deporte, buscó opciones de entrenamiento y las trabajó duro. Los zoomies han disminuido dramáticamente y ella se ha convertido en un testamento del poder de la persistencia y el entrenamiento creativo. Y tiene muchas más alternativas en su bolsa de herramientas de entrenamiento que la mayoría, porque tuvo que trabajar con muchas de ellas para tener éxito.

No te vuelvas contra ti mismo o contra tu perro. ¡Son los únicos dos seres que pueden asegurar su éxito!

– Encuentra el humor. En un reciente juicio, un competidor, que trabaja con una raza que tradicionalmente no sobresale en agilidad, tuvo una terrible carrera. No sólo él y el perro cometieron varios errores graves, sino que el competidor tropezó con un gran salto de panel, lo envió en todas direcciones y aterrizó sobre las piezas. Se levantó y completó la carrera. Todos nos reímos desde la línea de banda. Cuando salió del ring le oí decir a otro competidor, “¡Incluso ESO fue mejor que sentarse en casa!”

Evaluación del rendimiento deportivo de su perro

Si la mejora del rendimiento no sigue a su dominio de las habilidades enseñadas por los psicólogos deportivos, examine sus motivaciones. Si no te gusta el juego más que la victoria, puede que hayas establecido un patrón que socave tu disfrute del deporte y tu rendimiento general.

Un competidor que conozco dejó recientemente la agilidad. El deporte no parecía darle energía ni a ella ni a su perro, pero estaba decidida a tener el primer perro de esa raza que consiguiera un título de agility avanzado. Su motivación le impidió tener éxito, en lugar de contribuir a él, y finalmente aceptó que debía encontrar otro método de vincularse y disfrutar de su perro.

Un instructor de agility dijo recientemente a los participantes de un seminario al que asistí que el solo hecho de llegar a la línea de salida de agility con nuestros perros nos coloca en el uno por ciento superior de los propietarios de perros, ganen o pierdan, ya que habíamos cultivado una relación que pocas personas experimentan con sus perros. Y estábamos dispuestos y felices de jugar nuestro juego juntos y en público!

Atesoro ese pensamiento y lo uso para ayudarme a centrar mis pensamientos y mantener una sonrisa en mi cara en un juicio. Sus palabras siempre pasan rápidamente por mi mente en esa fracción de segundo, justo en la línea de salida, justo antes de que me gire hacia Dash, le llame la atención y le diga “¿Listo? Vamos!”

Técnicas de psicología deportiva para el entrenamiento de perros “ordinarios”

Una de las técnicas de psicología deportiva más omnipresentes utilizadas por los atletas humanos es la visualización, la práctica mental, de un rendimiento ideal de algún tipo. Aunque no es necesario tener metas competitivas de ningún tipo, debes tener una meta de comportamiento para que tu perro coseche los beneficios de esta poderosa herramienta.

Digamos que su perro es un fuerte tirador de la correa, y a menudo es una verdadera lucha pasearlo sin ser arrastrado por la acera. Por supuesto, debería consultar a un entrenador positivo profesional para que le ayude a desarrollar un programa paso a paso para que su perro aprenda a usar la correa de forma más adecuada. Pero también será de ayuda si ensayas mentalmente con frecuencia dando un paseo tranquilo, silencioso y controlado con tu perro. Imagina la imagen hasta en los más pequeños detalles: Su postura erguida pero relajada, sus manos cerradas suavemente pero con seguridad en la correa, su paso cómodo y decidido, una sonrisa en su cara cuando saluda a los transeúntes y ellos murmuran palabras de admiración para su perro. ¡Y el perro! Trotando con la correa suelta a tu lado; mirando hacia ti cada pocos metros en busca de dirección y afirmación; y sus ojos, orejas y cola expresando una confianza satisfecha en ti y en tu liderazgo.

Una vez que haya visualizado una imagen de usted y su perro en su mejor momento, camine a través de esta visión durante al menos un minuto completo al menos un par de veces al día. Luego, por tonto que parezca, practique su parte de la imagen – en la privacidad de su propia habitación, ¡al menos al principio! Ayuda si tienes un espejo de cuerpo entero que puedes usar para evaluar tu postura y expresión actual, y hacer ajustes para que empieces a parecerte a la persona de tu imagen idealizada.

Una vez que sienta que puede habitar el cuadro con bastante precisión, practique esta postura y movimiento alrededor de su perro. Trate de adoptar la misma postura y manera de estar seguro de sí mismo con su perro en todo momento.

Si sigues adelante con esto, te darás cuenta de dos cosas importantes. Primero, el comportamiento de su perro comenzará a mejorar. Lo notemos o no, los perros nos buscan para obtener pistas sobre cómo deben actuar, y cuanto más fresco parezcas y suenes, más frescos se volverán. De verdad. En segundo lugar, empezarás a ser más consciente de los momentos en los que no actúas “bien” – cuando tus respuestas a tu perro se vuelven frenéticas o tu voz se vuelve chillona. Y darse cuenta de esto es el primer paso para detenerlo.

PSICOLOGÍA DEPORTIVA PARA PERROS: RESUMEN

1. Establezca y luego visualice objetivos específicos para el comportamiento de su perro. Querer que “sea bueno” es demasiado vago. Por ejemplo: “Quiero que mi perro sea tranquilo y amistoso cuando salude a la gente, sin saltar sobre ellos”. O, “Quiero que mi perro pueda caminar junto a otros perros con correa como si ni siquiera los viera”.

2. Practica cómo limpiar los errores de tu perro (y los tuyos propios) con alegría. No te obsesiones con ellos.

Lorie Long es una escritora independiente que vive en Oriental, Carolina del Norte, con dos Terriers Fronterizos, Dash y Chase. Los tres son adictos a la agilidad.

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