Salto de muelle para perros

Salto de muelle para perros

SALTO DE MUELLE COMPETITIVO: RESUMEN

¿Qué es este deporte? El salto de muelle, o salto de muelle, requiere que un perro corra con velocidad hasta el final de un muelle y salte a una piscina construida específicamente para este deporte. Los perros ganan títulos basados en la distancia que cubren una vez que salen del muelle.

¿Se requiere entrenamiento previo? Estancia-sentada, amor por el agua, y una obsesión por un juguete.

¿Demandas físicas? En el perro: Alto. En el adiestrador: Suave.

¿La estructura más adecuada? Perros físicamente aptos de cualquier tamaño.

¿El temperamento más adecuado? Confianza, alta energía.

¿Costo? Alto (si compites regularmente).

¿Complejidad del entrenamiento? Baja.

¿Estimulación mental? Alta.

¿Estimulación física? Alta.

¿Oportunidades recreativas? Bajo.

¿Oportunidades y lugares de competición? Muchos en algunos estados, muy pocos o ninguno en otros.

Perros que ladran, altavoces que anuncian al perro en el muelle y quién está en la cubierta, adiestradores que suplican a sus perros que se queden, que se queden, que se queden, ¡bien, ve a buscarlo! ¡SPLASH! El público aplaude, oohs, aaahs, y aplaude salvajemente en apoyo de un deporte que trae una sonrisa a la cara de cualquiera que lo vea o escuche.

Competiciones de salto de muelle para perros

Hay unos cuantos tipos diferentes de competiciones de salto en muelle, y siempre se inventan otros nuevos. En la mayoría de los eventos, se mide algún aspecto del salto de un perro desde un muelle al agua, con el salto más alto o más largo ganando la clase.

Salto de muelle para perros

Foto de Howie George

Los saltos largos y los saltos altos comienzan con el perro y el entrenador subiendo una corta escalera para llegar a la cima de un muelle que mide unos 8 pies por 40 pies (hay alguna variación en el tamaño de los muelles). El adiestrador trae un juguete, que ha sido seleccionado en base a A) la obsesión del perro con él, y B) la facilidad y previsibilidad con la que se puede lanzar más allá del borde del muelle a la piscina.

Para el salto de muelle estándar (que mide la distancia hacia adelante), el adiestrador deja al perro en el extremo más alejado del muelle y camina hasta el extremo más cercano a la piscina. Luego suelta al perro y tira el juguete a la piscina lo más lejos que pueda, para motivar al perro a saltar lejos en la piscina para alcanzar el juguete. El récord actual es de 28 pies, 10 pulgadas.

El otro tipo común de salto de muelle se centra en la distancia vertical del perro. Dependiendo de la organización del evento, este juego podría llamarse Vertical Extremo, Súper Vertical o Vertical Último. En este evento, un aparato que suspende el juguete se levanta sobre la piscina, y el perro salta verticalmente para agarrar el juguete antes de caer al agua con su premio. El récord actual es de 7 pies, 11 pulgadas.

Las organizaciones continúan añadiendo clases en la interminable búsqueda de una variación en el tema de saltar a una piscina.

Historia del salto del muelle

El deporte de salto de muelle o de salto de muelle tuvo su inicio en Inglaterra en la década de 1970. En 1997, los Estados Unidos vieron el deporte por primera vez en el Purina Incredible Dog Challenge. El deporte ganó en popularidad cuando ESPN lo televisó como parte de su recién creado programa de Grandes Juegos al Aire Libre. Tres empresas comenzaron a ofrecer el deporte al público en general entre 2002 y 2005, principalmente a través de otras organizaciones como exposiciones de mascotas, convenciones de caza y pesca, y otros lugares donde se practican deportes con perros.

Cada una de estas organizaciones ofrece ahora oportunidades de titulación por separado y demostraciones públicas en todo el país. Dos de ellas, Splash Dogs y Ultimate Air Dogs, también ofrecen títulos disponibles a través de United Kennel Club.

Mucha gente ve el salto del muelle por primera vez mientras ve la televisión o en uno de esos eventos al aire libre. Algunos se enganchan en cuanto lo ven.

Linda Hettich de Arcadia, California, era una de esas personas. “Vi por primera vez Big Air en los Grandes Juegos al Aire Libre de ESPN en el 2000. Era el deporte más loco, perros corriendo por un muelle y volando hacia una piscina. Le dije a mi marido, Randy, ¡Oye, nuestro perro puede hacer eso!. ¡Era el deporte perfecto para él! Kadin amaba el agua, amaba nadar y correr, y tenía un fuerte impulso de juguete. Busqué en Internet y, desafortunadamente, no había nada ni remotamente cercano al sur de California.”

No fue hasta 2005 que Linda y Kadin tuvieron su oportunidad, pero ella y su esposo Randy han estado entrenando y compitiendo desde entonces.

Kadin: Un gran último año

Kadin fue el primer perro de Linda Hettich que intentó el deporte del salto de muelle. Hettich cree que el salto al muelle contribuyó a la calidad de vida de Kadin mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer.

“Kadin compitió en Dock-Dogs en Long Beach y Del Mar (California). Luego compitió en Splash Dogs en el condado de Orange, donde llegó a la final por primera vez. Luego, a Kadin se le diagnosticó cáncer de próstata. Randy y yo decidimos llevarlo a todos los eventos que pudiera manejar físicamente. Era lo que más le gustaba hacer.

“Ganó su título de DockDogs Senior con Randy y conmigo en Cynosports en Scottsdale, Arizona. Fue allí donde dio su mejor marca personal, 18 pies, 3 pulgadas, mientras se sometía a la quimioterapia. Su último evento fue dos meses después, en enero de 2006, en DockDogs en el Fred Hall Fishing Boat and Tackle Show en San Francisco. Milagrosamente llegó a la final, como el 12º cabeza de serie, y terminó en el 12º lugar. De alguna manera, con el cáncer extendiéndose rápidamente por todo su cuerpo, saltó 14 pies. Acababa de cumplir ocho años. Tuvimos que despedirnos de él sólo unas semanas después”.

Tessa: Una adicta a saltar a los muelles

por Linda Hettich

Cinco meses después de la muerte de Kadin, rescatamos a Tessa. Tenía dos años, un pequeño laboratorio, apenas 20 pulgadas a la cruz – aunque, cuando la trajimos por primera vez, tenía un sobrepeso de 70 libras! Después de que la adelgazáramos hasta 50 libras, descubrimos que teníamos una saltadora. La introdujimos en una piscina y se puso a nadar y a saltar en el muelle inmediatamente.

Tessa es uno de esos perros que correría a través de una pared de ladrillos; su conducción es increíble. Empieza a ladrar desde el momento en que ve el muelle. Y se vuelve loca cuando ve otro perro en el muelle. “¿Qué están haciendo en mi muelle? ¡SALGAN DE MI MUELLE!”

Tessa ladra mientras espera en la fila, y prácticamente me arranca el brazo tratando de subir las escaleras. Corre hacia el frente del muelle y ladra cuando la llamo para que vuelva al final del muelle, saltando sobre mi cabeza mientras intenta agarrar el parachoques que tengo en el aire. ¡Ella escucha y escucha! Tengo que mirarla fijamente hasta que deje de ladrar. Está al borde, apenas se mantiene en su lugar, hasta que llego al frente del muelle. Me doy la vuelta y veo su cuerpo tenso, sus ojos abiertos. Cuando grito, “¡Cógelo!” ella corre a toda velocidad por el muelle, un pequeño borrón negro pasa a mi lado, antes de lanzarse al aire y al agua.

Tessa es natural en el muelle, como la mayoría de los laboratorios. En DockDogs, Tessa tiene un título superior, un título de maestría, y está en camino de obtener un título de élite. También tiene un título de Turbo en DockDogs Speed Retrieve y recientemente ganó el primer lugar de cadete en Extreme Vertical, y luego saltó un récord personal de 6 pies, 4 pulgadas para pasar a la clase Top Gun. Su mejor marca personal es de 24 pies, 11 pulgadas.

Parecía irreal cuando supimos que Tessa había desarrollado un carcinoma de células escamosas en su boca; dos perros con cáncer en fila… En cierto modo, fue Kadin – el perro que perdimos por el cáncer – quien nos llevó a las personas que nos ayudaron a superar esto. Gracias a él, conocimos a nuestro oncólogo veterinario, personas que han pasado por experiencias similares y nos han apoyado, y personas que se dedican a concienciar y a recaudar dinero para la investigación del cáncer canino. Nuestros dos queridos perros son la razón por la que nos dedicamos a Chase Away K9 Cancer.

Nuestros veterinarios nos aseguraron que las posibilidades de Tessa de vencer este cáncer eran buenas. Inmediatamente comenzamos su tratamiento con radiación todos los días, de lunes a viernes, durante cuatro semanas. Tessa perdió peso y desarrolló una infección del tracto urinario, y algunos días estaba cansada. La radiación hizo que el pelo de su barbilla se cayera, y la piel se ampolló. (El pelo ha vuelto a crecer, blanco.) Dos suplementos para mejorar el sistema inmunológico (Eicosa-Derm e ImmunoSupport) ayudaron bastante.

Alcanzar la marca de un año desde el momento de su diagnóstico fue un gran hito. El oncólogo de Tessa dice que se ve fantástica y cree que estará bien.

¿Qué perros son los mejores saltadores de muelle?

¿Qué clase de perros sobresalen en este deporte? “Perros locos por el agua y locos por recuperar”, responde Tony Reed de Splash Dogs. Además del complemento habitual de los retrievers, ha visto de todo, desde Pit Bulls a Crestas Chinas y Dobermans.

Este deporte atrae a una variedad de razas, pero comprensiblemente está dominado por los labradores. El sitio web de DockDogs afirma que el 56 por ciento son Labradores. Los Golden Retrievers constituyen el 6 por ciento de los participantes, el 4 por ciento son Chesapeake Bay Retrievers; eso significa que el 66 por ciento son razas deportivas. Esto tiene sentido, dado que esas razas deben amar tanto el agua como la recuperación.

El Kadin de Hettich ejemplificó este perfil. “Kadin tenía siete años cuando empezó. Era un pastor alemán/laboratorio amarillo de unas 60 libras. Su nombre significa amigo o compañero en árabe. Era muy inteligente y altamente entrenable. También era un corredor rápido, un gran nadador y un increíble saltador. Jugábamos al Frisbee con él y podía atraparlo en el aire, haciendo estos saltos increíblemente acrobáticos. La gente siempre se detenía a observarlo en el parque para perros.

El salto del muelle requiere rápidas ráfagas de velocidad, saltando en el aire y aterrizando en el agua. Los perros que están físicamente en forma tendrán menos lesiones que los que están en el sofá, pero como en muchos de los deportes caninos físicamente agotadores, siempre hay algún riesgo de lesiones.

Atributos del buen manejo

Primero, tienes que tener una alta tolerancia a los perros mojados, a los perros que huelen a perro mojado, y a los residuos de perro mojado y a los escupitajos. Pero, si ver a tu perro jugar en el agua siempre te ha puesto una gran sonrisa en la cara, este deporte te hará absolutamente delirantemente feliz. Todo lo que necesitas hacer es aprender a lanzar ese juguete con una precisión razonable. O conocer a alguien que pueda.

Hettich recuerda, “El primer salto de Kadin [en un evento de DockDogs] fue de 9 pies, 1 pulgada. Al día siguiente, le estaba mostrando a mi esposo Randy cómo saltar a Kadin desde el muelle, pero tiré el disquete fuera de la piscina. Kadin saltó inmediatamente al agua, empezó a nadar, y luego trató de saltar de la piscina donde el Disco Flácido había aterrizado. Ese fue el final de mi carrera de manipulador. Randy se hizo cargo, y para cuando terminó el fin de semana, Kadin había saltado más de 12 pies.

Los hombres y las mujeres participan en este deporte en números casi iguales. El sitio de DockDogs afirma que el 54 por ciento son hombres, el 46 por ciento son mujeres y el 9 por ciento tienen entre 7 y 14 años. Tanto DockDogs como Splash Dogs tienen programas de adiestramiento para que toda la familia pueda participar.

Equipo y suministros para entrenar a su perro a bucear en el muelle

No se necesitan muchas cosas para saltar al muelle, pero cada una es importante.

El Juguete

Ah, el juguete todopoderoso. Su perro debe estar loco por un juguete, preferiblemente uno que pueda ser lanzado con cierta precisión a la piscina. Los favoritos en este deporte incluyen todos los juguetes estándar para recuperadores, incluyendo parachoques, pelotas y frisbees.

Hettich informa: “He visto el juguete de pollo de goma para niñas en bikini, el pollo de goma para niños en pantalones cortos de tabla, y un palo corto de madera como un 2×4. El objeto a recuperar debe ser flotante, no comestible, y no estar vivo, o no haber estado vivo anteriormente. Hay una leyenda de DockDogs que dice que alguien una vez preguntó si podía arrojar un mapache, y le dijeron que no se permitían animales vivos. Así que dijo, “Bueno, ¿y si está en una jaula? No.

Una piscina o lago

Si vives cerca de masas de agua, lo tienes hecho; de lo contrario, necesitarás una piscina o un amigo que tenga una y a quien no le importe el pelo de perro en sus filtros.

Suministros varios

Toallas, cuenco de agua y golosinas. Hettich recuerda su primer evento de salto del muelle y lo que olvidó traer. “Como no estaba familiarizado con los DockDogs y los deportes con perros en general, todo lo que traje ese día fue mi perro, un disquete, una pelota de tenis y una correa. No tenía agua, ni cuenco de agua, ni toalla, ni caja, ni silla, ni comida, y para empeorar las cosas, llevaba pantalones largos. Llegué a casa en jeans mojados, con un perro mojado y un lazo azul de primer lugar!.

Gastos de la competición de salto de muelle

Los mayores gastos son los viajes y las entradas si decides competir durante todo un fin de semana.

Viajes y alojamiento

Hettich dio este ejemplo: “Los eventos suelen ser de viernes a domingo, así que calcule 100 dólares por noche para el alojamiento. Digamos que tengo un evento en Scottsdale, Arizona: 200 dólares por el hotel, 95 dólares por la gasolina para 760 millas ida y vuelta, 150 dólares por la comida/agua/bebidas: 445 dólares en total. Multiplica eso por los cuatro o cinco eventos al año en una distancia de 400 millas.

Cuotas de entrada

Cada “ola” de salto de muelle (un solo salto o inmersión) cuesta 20 dólares. Las clases de especialidad como Vertical Extremo, Recuperación de Velocidad, etc., pueden costar de 25 a 30 dólares para entrar. El pre-registro para las clases reduce su costo; el registro en el sitio cuesta un poco más. Hettich normalmente entra en 10-11 clases durante un fin de semana típico.

Entrenamiento de salto de muelle

Si a su perro no le gusta el agua naturalmente, tendrá que entrenarlo para que le guste. Puedes empezar haciendo que tu perro se balancee para hacer perritos calientes en una piscina poco profunda, aumentando gradualmente la profundidad del agua para que aprenda a contener la respiración y a hacer burbujas.

Luego, transfiere esto a los escalones de una piscina o al borde del lago. Puedes llevar a tu perro al agua y darle de comer deliciosos bocadillos, sólo que bajándolo gradualmente mientras aún lo acunas, sólo dejas que sienta la flotabilidad que lo mantendrá a flote.

Una vez que se sienta cómodo con eso, puedes dejarlo nadar por su cuenta una distancia muy corta contigo cerca para acunarlo de nuevo. Dependiendo del perro, esto puede crear un perro que gradualmente le gusta el agua más y más o simplemente la tolera.

A su perro le debe gustar su juguete lo suficiente como para saltar al agua para conseguirlo. Algunos perros son recuperadores naturales mientras que otros deben ser enseñados a perseguir, agarrar y devolver el juguete. Si a su perro le gusta mucho un juguete en particular, puede usarlo para aumentar su motivación para entrar al agua. Sin embargo, si a su perro no le gustan los juguetes o el agua, probablemente este no sea el deporte para su perro.

Correr y saltar de una superficie elevada para perseguir un juguete puede ayudar, pero ten cuidado debido al riesgo añadido de aterrizar de forma incorrecta en una superficie dura.

Una vez que tu perro tenga una recuperación sólida, estarás listo para transferir el comportamiento a una piscina o lago. En una piscina, comience por llevar a su perro a los escalones de la piscina y arroje el juguete a una corta distancia, lanzándolo gradualmente cada vez más lejos. A continuación, póngalo al borde de la piscina y lance el juguete a corta distancia. Dondequiera que empiece, haga que el agua sea divertida, lance distancias cortas, aumente la confianza y luego aumente la distancia. Para cuando haya construido estos cimientos, puede añadir altura construyendo plataformas desde las que su perro salte al agua.

El mayor desafío para los adictos al salto de muelle es encontrar un lugar para practicar si viven en una zona urbana y no tienen una piscina. Como resultado, la mayoría de los competidores practican en los eventos mismos.

“Desafortunadamente, en el sur de California no hay instalaciones oficiales de entrenamiento y muy pocos lugares con muelles que permitan a los perros en el agua. Tenemos que hacer nuestro entrenamiento durante el tiempo de práctica en los eventos. Algunos competidores usan sus propias piscinas o llevan a los perros a playas aptas para perros.

“Recientemente establecimos un club SoCal DockDogs, afiliado a DockDogs Worldwide, y encontramos un centro de entrenamiento en el lago Henshaw en el condado de San Diego. Sólo hemos tenido una sesión de práctica allí. Actualmente estamos tratando de encontrar cualquier lago, arroyo, estanque, río o cuerpo de agua donde podamos obtener permiso para construir un muelle y entrenar”.

Contacte con una de las organizaciones listadas en la página 9 para encontrar otras personas en su área para obtener apoyo e ideas para la práctica.

Niveles de competencia

Cada organización tiene sus reglas publicadas en su sitio web. Cada una tiene clases o divisiones ligeramente diferentes y distancias o alturas que deben alcanzarse en cada clase para una variedad de títulos coloridos.

Por ejemplo, “Salto de muelle” de Splash Dogs se desglosa de la siguiente manera (y cada uno se divide más por el tamaño del perro):

Splash: 0-911″ Junior: 10′ a 14′ 11″ Senior: 15′ a 19′ 11″ Pro: 20′ a 2211″ Extremo: 23′ más

Cómo empezar a saltar el muelle

Conéctese a Internet o llame a cada una de las organizaciones que figuran en la página 9 para encontrar una lista de los próximos eventos. Dependiendo de donde vivas, puede haber muchos, pocos o ninguno. Este es un deporte en crecimiento; cada una de las organizaciones tiene planes de expandirse geográficamente.

Cuando vayas a un evento de salto de muelle por primera vez, encontrarás que el personal y los voluntarios son muy útiles para los recién llegados. En algunos eventos, incluso tienen una piscina de práctica además del muelle y la piscina de competición.

Hettich, periodista de profesión, se alegró mucho cuando se enteró de un evento que se celebraba cerca de su casa. Se puso en contacto con Mark Stuart, que estaba organizando el evento de DockDogs, y pidió una entrevista. También mencionó, “Y por cierto, tengo este perro…” Después de la entrevista, Stuart la invitó a traer su perro al evento.

Ella informa: “Después de luchar contra el tráfico del viernes por la tarde, Kadin y yo llegamos alrededor de las 2:45. A las 3:30, Kadin estaba saltando con éxito del muelle al agua; a las 4 en punto, estábamos compitiendo en nuestra primera “ola”, y a las 4:45, Mark nos entregaba una cinta azul por haber terminado en primer lugar en la División de Novatos con un salto de 9 pies, 1 pulgada.

“A las 5 en punto, hice una llamada histérica a mi marido Randy, diciéndole que no sólo Kadin saltó del muelle, ¡sino que ganamos! Randy estaba sufriendo un resfriado muy fuerte en ese momento y probablemente estaba mortalmente enfermo, pero le dije que teníamos que volver al día siguiente porque tenía que intentarlo. ¿Y Kadin? Tenía esa mirada loca en sus ojos que nunca había visto antes. Estaba enganchado y yo también.

¿Salta el muelle para ti?

Si a tu perro le gustan los juguetes, le gusta el agua y tiene un dueño con las llaves del coche que irá a los extremos del país para mantener esa sonrisa en su cara, este deporte es para ti. No necesitas competir; este es un deporte que da la bienvenida a los recién llegados, ya sea que salgas una vez al año o una docena de veces. Y trae a la familia; ¡no querrán perdérselo!

Como siempre, diviértanse, entrenen positivamente y disfruten de la relación con su perro, no de las cintas de la pared.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, California. Es adicta a la agilidad y al comportamiento animal.

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