Lleve a su perro amante del agua a bucear en el muelle!

¡Summer! Es el momento perfecto para bucear en el muelle. En este deporte canino (también conocido como salto de muelle), el perro participante salta de una plataforma de buceo elevada a una piscina portátil y el perro con el salto más largo es considerado el ganador. Creo que el salto desde el muelle es posiblemente el mejor deporte canino para el disfrute de los espectadores. Y, si decides competir, puedes fácilmente poner en línea roja el medidor de DIVERSIÓN! Además de la alegría de pasar el rato con mi perro junto a un cuerpo de agua fresca, lo que me encanta de este deporte es que con sólo unas pocas habilidades de perro y de manejador, cualquier persona y cualquier raza de perro y tamaño de perro puede participar.

Lleve a su perro amante del agua a bucear en el muelle!

Fotos de Tom Feist

Nunca quise involucrarme en este deporte, pero gracias a un poco de sincronismo, la vida me presentó la oportunidad de descubrir el buceo en muelle con mi entonces nuevo cachorro de Pastor Australiano. Como resulta que me encanta el agua, quería que Willow también disfrutara del agua. Le encantaba el arroyo poco profundo que hay al lado de nuestra casa, pero no le gustaba mucho sumergir todo su cuerpo en un estanque o un lago, así que usé el juguete favorito de Willow, un Bumi (un juguete flotante hecho por West Paw Design), para animarla a poner sus patas en el agua. También aproveché el Labrador Retriever de un amigo entrenador, Daisy, para aumentar la comodidad de Willow con el agua a través de la facilitación social, donde la intensidad de un comportamiento puede aumentar debido a la presencia de otro perro realizando la actividad.

¡Voila! Al poco tiempo, Willow seguía fácil y felizmente a Daisy al agua. Añadí un chaleco salvavidas para perros como seguro para asegurarme de que Willow estaría totalmente cómoda cuando hiciera sus primeras incursiones en aguas más profundas.

Luego llevé a Willow a ver a Daisy hacer un buen lanzamiento desde el muelle en un lago para un juguete acuático lanzado por su dueño, Bob Ryder, CPDT-KA, PMCT, de Pawsitive Transformations in Normal, Illinois. Aunque Willow dudaba en saltar del muelle, tener un asiento en primera fila para toda la diversión de Daisy le ayudó a olvidar sus dudas sobre el muelle. Practicamos sentarse/quedarse y bajar/quedarse, siempre reforzando con comida o la oportunidad de buscar su juguete de agua en tierra. En poco tiempo, siguió con entusiasmo a Daisy desde el muelle del lago… y yo me estaba enganchando.

No mucho después, asistí a mi primer evento de buceo en el muelle, y fui testigo de primera mano de la diversión que los competidores y los perros tienen en el muelle. ¡Estaba muerto!

Continué trabajando con las habilidades acuáticas de Willow de forma lenta y constante. Willow hizo su primer salto desde un muelle reglamentario hace un año. ¡Seguramente escucharon a este entrenador exclamando con emoción! En su segunda competición de salto desde el muelle tres meses después, obtuvo su título nacional de salto en el aire DockDogs Junior Big Air, en reconocimiento por haber conseguido cinco saltos entre 10′ y 14′ 11″.

Requiere habilidades para la competencia de buceo en el muelle

Hay varias organizaciones de salto en muelle (ver barra lateral, página siguiente), cada una de las cuales ofrece competiciones de salto de distancia, generalmente conocidas como Big Air. DockDogs también tiene el salto de altura (conocido como Vertical Extremo) y la recuperación de velocidad (conocida como Recuperación de Velocidad, que es una especie de nombre equivocado ya que en realidad es un salto rápido, nadar y agarrar un parachoques en el extremo opuesto de la piscina; el reloj se detiene al soltar el parachoques).

Willow y yo competimos en el concurso Big Air en el que hay dos estilos diferentes de llevar a tu perro al muelle y perseguir un juguete en el agua.

En el método “colocar y enviar”, el adiestrador camina con el perro hasta el final de la plataforma de salto y el perro es sujetado mientras el adiestrador tira el juguete. El perro y el adiestrador vuelven al punto de partida y el perro recibe la señal de liberación para ir a buscar el juguete. Esta es una buena manera de empezar si su perro no ha logrado todavía una espera o estancia formal.

Cuando se utiliza el “método de persecución”, el perro se coloca de pie/quedarse o sentarse/quedarse mientras el adiestrador camina 40 pies hasta el final de la plataforma de salto en el muelle. El adiestrador posa con el juguete en el aire y a la señal de liberación del adiestrador, el perro corre por el muelle y el adiestrador arroja el juguete (también conocido como el objeto de la persecución) en el momento justo en un intento de mantener el juguete frente a la nariz del perro hasta el agua. Como a Willow le encanta perseguir cosas en movimiento, elegí el método de persecución.

No importa el método que utilice, como en cualquier otro deporte canino, el trabajo en equipo es el componente clave del entrenamiento de buceo en muelle. Tanto el adiestrador como el perro necesitan ciertos rasgos y habilidades complementarias para estar seguros y disfrutar del deporte. Comencemos con las habilidades requeridas del perro :

Disfrutar de la experiencia – Es imperativo que su perro realmente disfrute de la experiencia total. He visto a algunos adiestradores en el muelle que se estaban divirtiendo, pero cuyos perros temerosos se habrían sentido más cómodos si se hubieran quedado en casa.

Amor al agua – Si tu perro ya ama el agua, fantástico. Si no, encuentra un lago o una piscina con poca profundidad y haz que se divierta. Combina la nueva experiencia de dos o cuatro patas en aguas poco profundas con un divertido juego de tirar o alimenta a tu perro con golosinas de alto valor mientras sus patas están en el agua.

Pero por favor, nunca empujes o tires a tu perro al agua. No querrás terminar con un perro que tiene miedo.

Habilidad para nadar (natural o enseñada) – Algunos perros parecen tomar la natación de forma natural. No es así con nuestros pastores australianos; he tenido que enseñar a mis dos australianos a nadar, aunque no lo sabrías si los vieras ahora.

Un dispositivo de flotación canina puede ayudar a un perro que está aprendiendo a nadar a sentirse más cómodo. Hay una variedad de chalecos salvavidas para perros bien hechos disponibles. Yo personalmente uso la chaqueta Hurtta por su ajuste seguro, múltiples hebillas para el ajuste y la banda ancha y estirable del vientre. Al igual que muchos chalecos salvavidas para perros, la parte posterior de la chaqueta está hecha con un mango resistente que permite al adiestrador guiar fácilmente al perro en el agua o sacarlo del agua. Para enseñar las habilidades de natación, una vez que Willow se sintió cómoda vadeando en aguas poco profundas, entré en el agua y la acuné debajo de su barriga, dejé que su perro se acurrucara durante unos segundos, y luego la volví a dejar rápidamente donde sus patas pudieran tocar el fondo. También usé los perros de otros amigos amantes del agua para animar a Willow a entrar en el agua. Es importante trabajar al ritmo de tu propio perro.

Buen Acondicionamiento Físico – Como en cualquier esfuerzo atlético, su perro debe estar en buena condición física antes de comenzar el entrenamiento. Jugar a buscar, nadar, hacer agilidad por diversión, entrenar con trucos y usar discos de balanceo puede ayudarle a acondicionar a su perro.

Lleve a su perro amante del agua a bucear en el muelle!

Bonita Ash

Stay – Willow ya tenía un sólido “stay” antes de que empezáramos a bucear en el muelle, aunque esta habilidad se mejoró cuando el refuerzo para quedarse cambió de comida a un juguete. Uso un sit/stay en el muelle, ya que es más fácil para un perro lanzarse y ganar velocidad con un sit que con un down.

Si su perro necesita trabajo en la estancia, seleccione un refuerzo: o golosinas sabrosas o un juguete. Pídale a su perro que se siente, y luego pídale que se quede. Si se queda quieto aunque sea un segundo, marque ese comportamiento (la quietud) con un “¡Sí!” verbal y déle a su perro la golosina o láncele el juguete. Trabaje lentamente hasta lograr períodos más largos de quietud haciendo ping-pong (aleatoriamente más largo y más corto) el tiempo que le pida a su perro que se quede.

Deseo de perseguir un juguete – Si a tu perro ya le encanta perseguir un juguete tirado, ¡genial! Si no, puedes crear deseo haciendo que el juguete imite a la presa. Agita el juguete y muévelo rápidamente cerca del suelo y delante de las patas delanteras de tu perro. Cuando parezca estar realmente comprometido y excitado, lance el juguete a corta distancia y elógielo salvajemente por ir tras él. Si su perro duda en dejar el juguete después de la persecución, use un segundo juguete o un regalo delicioso a cambio de él. (Cuando se usan dos juguetes, a veces ayuda que los juguetes sean idénticos, para que el perro no se niegue a cambiar por su juguete “favorito”).

Recuperar – Una recuperación no es necesaria para la competición, ya que siempre hay una persona con un poste de skimmer (poste largo con una red en el extremo) para agarrar el juguete. Sin embargo, una recuperación es ciertamente importante si estás practicando en un lago por ti mismo. Antes de que Willow tuviera una recuperación formal, perdí más de un juguete durante el entrenamiento de invierno cuando no lo traía de vuelta y era demasiado cobarde para saltar al agua fría y recuperarlo yo mismo.

Lleve a su perro amante del agua a bucear en el muelle!

Brad Waggoner

Muchos entrenadores utilizan la “cadena de retroceso” para enseñar una recuperación formal (enseñando a su perro a sostener primero el juguete, después a dejarlo caer y continuando el entrenamiento de retroceso cada paso hasta su finalización). Otra forma es fomentar el deseo por el juguete y luego lanzarlo sólo unos centímetros para que el perro pueda alcanzarlo y agarrarlo fácilmente, facilitando así que vuelva a usted para otra ronda del juego.

Salto – La habilidad de salto que un perro necesita para zambullirse en el muelle es similar al salto de longitud humano. El perro necesita mucha velocidad, así como un lanzamiento muy fuerte, para ganar distancia. Con la práctica, el perro aprende a medir su carrera para que sus patas traseras golpeen y empujen desde el borde del muelle para impulsar su cuerpo hacia delante con más fuerza. El ángulo del salto también es importante y es ayudado por las habilidades de lanzamiento del entrenador.

Primero empecé a entrenar a Willow para que saltara desde la orilla de un lago, hice la transición a un muelle de madera muy bajo en un lago y me trasladé a un muelle más alto en un lago antes de pasar a un muelle de regulación. La transición al muelle de regulación fue interesante para Willow, ya que el agua clara le permitía ver el fondo de la piscina y la hacía un poco recelosa. Por favor, tómese su tiempo con su perro durante esta fase del entrenamiento. No querrá empujar o empujar a su perro en el agua y terminar con un perro que tiene miedo. Se acabó el juego!

Entrenamiento de cajón o asentarse en una alfombra – Como en cualquier deporte canino, hay mucho tiempo de inactividad mientras esperas tu turno para saltar en una competición. Además, su perro necesita descansar entre los períodos de salto. Su habilidad para relajarse profundamente en una caja o mientras se asienta a tus pies en una estera es importante. Enseñe y practique esta habilidad en casa, y luego lleve las sesiones de entrenamiento de “relajación” al mundo, hasta que su perro pueda relajarse en el momento oportuno, incluso en las líneas de banda del evento.

Acondicionamiento al Ruido – Las competiciones de buceo en el muelle son ruidosas, con altavoces que reproducen música entre los anuncios, presentaciones y comentarios de los equipos.

Mucho antes de competir, condicione clásicamente a su perro a una variedad de ruidos y sonidos fuertes emparejando la nueva experiencia con comida de alto valor o jugando con sus juguetes favoritos. Visite una competición de buceo en un muelle u otro ambiente de festival; colóquese en las afueras de la zona, y empareje la experiencia con comida sabrosa, juegos divertidos y/o entrenamiento positivo de ejercicios que su perro ya conoce y ama. Asegúrese de que su perro esté cómodo en las afueras antes de dirigirse a las zonas más concurridas y ruidosas.

Escaleras de Travesía – La plataforma desde la que salta el perro está sujeta a un largo remolque, está elevada y tiene escaleras. La mayoría de los muelles de competición tienen escaleras de aluminio con un diseño de elevación abierta. Su perro debe sentirse cómodo caminando sobre el aluminio y subiendo y bajando el diseño de la escalera abierta. Si puede encontrar escalones de aluminio o de metal (¿tal vez en una tienda de almacén?), practique allí.

Ayudé a Willow a acostumbrarse a caminar sobre metal usando los carritos de metal en movimiento de las tiendas Home Depot y Lowes, y emparejé la experiencia con sus golosinas favoritas.

Habilidades de manejo de perros

Por supuesto, usted también necesita tener algunas habilidades para entrenar a su perro para bucear en el muelle:

Paciencia – El entrenamiento a un ritmo lento asegurará que su perro esté realmente cómodo con cada fase del entrenamiento antes de proceder a la siguiente.

Habilidad para lanzar – El adiestrador lanza un juguete flotante (el favorito de su perro) mientras su perro corre por el muelle. La precisión y la sincronización del lanzamiento ayuda al perro a ganar velocidad e impulso para maximizar la distancia del salto.

Lleve a su perro amante del agua a bucear en el muelle!

Bonita Ash

Cuando su perro no esté con usted, practique sus lanzamientos lanzando un juguete u otro objeto a un cubo vacío u otro objetivo. También puedes jugar a juegos de lanzamiento/caza en tierra firme con tu perro. El objetivo es que atrape el juguete en el aire.

Sea el defensor de su perro – En cualquier día o momento, esté preparado para dejar que su perro se relaje o se vaya a casa si no parece estar divirtiéndose. Es importante que sea feliz y que disfrute de la experiencia.

¿Listo para involucrarse?

Hay varias organizaciones sancionadoras que organizan competiciones (véase el recuadro) y cientos de clubes regionales en todo el país en los que se pueden aprovechar los acontecimientos locales o regionales. La mayoría de los clubes tienen eventos de práctica o clases de entrenamiento por una pequeña cuota. He descubierto que los entrenadores de buceo en muelle con experiencia están ansiosos por ayudarle a usted y a su perro a tener éxito.

El verano es una de las estaciones más agradables para iniciarse en este deporte, así que encuentra un lago o estanque cercano, asegúrate de que tu perro disfrute del agua y empieza a divertirte buceando en el muelle. Tanto si pones un pie en un muelle de competición como si no, es muy divertido hacer submarinismo recreativo en un cuerpo de agua cercano. Sin embargo, si decides participar en una competición, estoy seguro de que te irás a casa con una cinta. En este deporte, todos los que participan son considerados ganadores. ¿Qué tan grandioso es eso? ¡Levántate, ponte en marcha, y prepárate para mojarte! Y, como dicen en el deporte, “¡Nos vemos en el muelle!”

Organizaciones de buceo en el muelle & Detalles de la competencia

El salto de muelle apareció por primera vez en 1997 en el Incredible Dog Challenge. Ahora hay varias organizaciones que organizan competiciones de salto, y cada organización tiene sus propias reglas, reglamentos y normas para sus pruebas. Los eventos están listados en el sitio web de cada organización. Los competidores se abren camino y compiten en campeonatos mundiales u otros grandes eventos nacionales.

El muelle tiene unos 35 a 40 pies de largo por 8 pies de ancho y 2 pies sobre la superficie del agua, aunque esto difiere ligeramente de una organización a otra. Se puede utilizar cualquier cuerpo de agua o piscina que tenga al menos 4 pies de profundidad. La plataforma del muelle está cubierta con césped artificial, alfombra o una alfombra de goma para una mejor tracción y seguridad para los competidores. Los manejadores pueden usar cualquier cantidad del muelle y pueden arrancar sus perros desde cualquier punto del muelle cuando compiten.

La puntuación puede ser obtenida a ojo (dos jueces certificados observando las marcas de medición en la piscina) o con un equipo de puntuación digital. Los eventos nacionales suelen tener el equipo digital para medir con precisión cada salto. La distancia se mide desde el punto de salto del muelle hasta el punto en el que la parte trasera del perro entra en el agua.

Pueden participar perros de cualquier raza que tengan al menos 6 meses de edad. Cada equipo de perros/manipuladores tiene dos intentos en un formato de round-robin. La mejor distancia de estos dos saltos es la puntuación del equipo para la ronda. Las competiciones de salto en muelle dividen a los perros en una variedad de clases, principalmente basadas en el tamaño y la longitud del salto, y a veces en la edad o el tamaño (clases de “veteranos” para perros mayores, “perros de regazo” para perros más pequeños). Cada organización también tiene clasificaciones especiales para los equipos de jóvenes o de adiestradores junior.

Las distancias para las clases de cada grupo se detallan a continuación:

Perros de muelle

Novato: 1′ a 9$002711 “Junior: 10″ a 14$0027 11″Senior: 15″ a 19$0027 11″Master: 20″ a 22$0027 11″Elite: 23″ a 24$0027 11″Super Elite: 25′ & arriba

DockDogs también cuenta con Extreme Vertical (una competición de salto de altura) y Speed Retrieve, que implica correr, saltar y nadar, para completar un deporte de tipo triatlón llamado Iron Dog.

Perros de salpicadura

Splash: 1′ a 9$0027 11″Junior: 10″ a 14$002711 “Senior: 15″ a 19$0027 11″Pro: 20″ a 22$0027 11″Extreme: 23′ & arriba

United Kennel Club Dock Jumping

Novato: 1′ a 9$0027 11″Junior: 10′ a 14$0027 11″Senior: 15′ a 19$0027 11″Master: 20′ a 22$0027 5″Ultimate: 22$0027 6″ & arriba

La inscripción para los eventos de salto de muelle de UKC se realiza a través de Ultimate Air Dogs.

Enlaces de video

Uso de la facilitación social para ayudar a un perro a aprender a disfrutar del agua http://tinyurl.com/willowanddaisySF

Seguridad y confort con el chaleco salvavidas para perros http://tinyurl.com/swimmingpractice

Usando la paciencia cuando se pasa al muelle de regulación http://tinyurl.com/regulationdock

Entrenamiento Terminado – Evento Nacional http://tinyurl.com/nationaltitle

Lisa Lyle Waggoner es una CPDT-KA, una entrenadora certificada por Pat Miller de nivel 2, una instructora de la Academia de Entrenamiento Canino de nivel 1 de Pat Miller y una instructora de la Academia de Paseos Caninos de Dog*tec. Es la fundadora del Cold Nose College en Murphy, Carolina del Norte, y disfruta de ofrecer soluciones de consultoría y capacitación sobre la conducta a clientes en el área triestatal de Carolina del Norte, Georgia y Tennessee, así como de ofrecer oportunidades educativas para entrenadores de perros y aficionados a los perros en todo EE. UU. Esté atento al DVD Lisa$0027s Dock Diving de Tawzer Dog, que estará disponible antes de fines de 2014.

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