¿Fiesta de natación?

El cacao es una mezcla de laboratorio que se vuelve loca cuando estamos en nuestra piscina. Corre alrededor de la piscina ladrando y no se calma. He tratado de calmarla verbalmente, la he acariciado, etc. Pero tan pronto como nos movemos en el agua, se vuelve loca. Correrá hasta que se agote. Pensé en ponerla en la piscina con nosotros, pero me preocupa que se vuelva demasiado loca.

Liam Smith, por correo electrónico

El editor de entrenamiento de WDJ, Pat Miller, de Hagerstown, Maryland, responde:

Hay varias soluciones y enfoques para el comportamiento canino de Cacao. La primera, y probablemente la más fácil, es el manejo simple. Si no quieres que corra alrededor de la piscina sin parar mientras tú y la familia disfrutan de un chapuzón, dale un delicioso Kong de peluche y ponlo en otro lugar – en la casa donde no pueda verte a través de una ventana, en su caja, en el garaje – donde se relaje y esté tranquilo hasta que vuelvas a tierra firme.

El mayor beneficio de esta solución es que es rápida y simple.

La desventaja es que tienes que alejar a Cocoa de la diversión familiar, y ella puede objetar el ser aislada de la fiesta de la piscina.

Podrías, como sugieres, enseñarle a nadar en la piscina contigo. Si eliges esta opción de entrenamiento, también querrás mostrarle dónde están los pasos y enseñarle cómo salir sin ayuda, en caso de que termine en la piscina cuando no haya nadie para rescatarla.

El beneficio de esta solución es que el Cacao puede ser parte de la diversión familiar. Sin embargo, puede ser demasiado entusiasta y felizmente maullar y sumergir a los miembros de la familia en su entusiasmo. O, puede ayudarse a sí misma a organizar fiestas a las que no está invitada.

Otra opción de entrenamiento podría ser enseñarle una muy sólida estadía de descanso o algún otro comportamiento que sea incompatible con correr alrededor de la piscina. Se necesitaría un alto grado de entrenamiento para lograr un cumplimiento fiable ante el constante estímulo de su familia en el agua – y probablemente disminuiría su propio disfrute de la piscina ya que alguien tendría que vigilar constantemente el Cacao y reforzar el comportamiento deseado, al menos al principio.

Solución de comportamiento

Finalmente, podría implementar un programa de contra-condicionamiento e insensibilización (CC&D). Cuando dices, “El perro se vuelve loco” un conductista diría que el perro está teniendo una fuerte respuesta emocional condicionada (CER) a algún estímulo, lo que sugiere un enfoque CC&D – cambiar la respuesta emocional del perro a ese estímulo. Un CER es una respuesta reflexiva; el perro se pone en piloto automático y es literalmente incapaz de controlar su comportamiento.

El programa CC&D para el comportamiento de Cocoa en la piscina comenzaría con uno de ustedes sentado con ella, con correa, a cierta distancia de la piscina. Seguirán los pasos de este programa, con múltiples repeticiones en cada paso hasta que vean que la respuesta condicionada deseada (el perro los mira con una expresión de “¡¿Dónde está mi pollo?!”) ocurre en lugar del comportamiento indeseable.

– Comienza por tener un miembro de la familia (FM) en traje de baño acercándose a la piscina en el extremo poco profundo. El Cacao instantáneo comienza a excitarse ligeramente, empieza a alimentarla con trozos de pollo enlatado (o alguna otra deliciosa golosina) sin parar, y haz que el FM se quede quieto. Luego haga que FM se aleje de la piscina, y deje de alimentar al perro. Marque el lugar donde el FM se detuvo, y repita. Cuando obtenga una respuesta consistente de “¿Dónde está mi pollo?” en este paso, vaya al siguiente paso.

– Haga que la FM se acerque a la piscina y dé un paso más allá del paso marcado original. Repita este paso hasta que logre la respuesta “¿Dónde está mi pollo?”.

– Haga que la FM se acerque al charco y dé dos pasos más allá del marcador original. Repite hasta que obtengas la respuesta “¿Dónde está mi pollo?”.

– Continúe un paso a la vez hasta que la FM esté al lado de la piscina. Haga que el FM se siente junto a la piscina y cuelgue las piernas en el agua. Alimenta a los pollos. Repita hasta que Cacao muestre la respuesta deseada.

– Que la FM se ponga en la piscina y se quede en la parte menos profunda. Alimentar a los pollos, etc.

– Que la FM camine lentamente por la piscina. Alimentar a los pollos, etc.

– Haz que la FM nade una distancia corta. Alimentar a los pollos, etc.

– Continúe aumentando gradualmente la distancia de nado de FM hasta que pueda nadar toda la piscina. Alimentar a los pollos, etc.

– Ahora vuelve al primer paso, y repite toda la secuencia con dos miembros de la familia, luego tres, hasta que toda la familia esté en la piscina.

– Aumentar gradualmente el nivel de actividad de los miembros de la familia hasta que se muevan y actúen como lo harían normalmente en la piscina. Ahora disminuya gradualmente la distancia que usted y Cocoa están sentados de la piscina, hasta que pueda estar al borde de la piscina sin excitarse.

Alternativamente, podrías hacer CC&D con todos en la piscina, empezando a una distancia suficiente para que Cocoa no reaccione, y gradualmente acercarla a la piscina, logrando la respuesta “¿Dónde está mi pollo?” a cada paso.

¿Suena como mucho trabajo? Dependerá del tiempo que le dedique al programa y de la rapidez con que responda Cocoa. Algunos perros pueden trabajar a través de un programa de 20 pasos CC&D bastante rápido. Otros pueden tardar meses. Por lo que mi primera opción para este comportamiento, si fuera mi perro, probablemente sería manejarlo guardando a Cocoa durante las fiestas en la piscina.

-Pat Miller, CPDT, CDBC

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