Caninos extraordinariamente tranquilos

La mayoría de los dueños de perros están contentos cuando sus perros están tranquilos, incluso los dueños de perros de competición y de trabajo, cuando esos perros están “fuera de servicio”. Algunos dueños pueden hacer grandes – a veces equivocados – esfuerzos para lograr la codiciada condición de calma. Los humanos que entienden la manera apropiada de ayudar a un perro a aprender a estar tranquilo pueden marcar la diferencia entre el compañero canino que encuentra un hogar amoroso de por vida, y el que termina – a veces varias veces en su vida – mirando tristemente hacia afuera de las perreras de cadena de un refugio de animales.

La calma es un estado muy valorado, ganado con esfuerzo, y a veces transitorio en nuestra propia casa. Con cuatro perros en la manada de los Miller, dos de ellos orgullosos representantes del grupo de pastoreo, la calma es algo en lo que tenemos que trabajar. Utilizamos la receta tradicional de ejercicio, manejo y entrenamiento (y por supuesto, mucho amor) para ayudar a los miembros de nuestra familia canina a ser una manada pacífica.

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El programa “Uncommonly Calm” (UC)

Puede convertir a su Bouncing Betty en una Sally sedada siguiendo un sencillo programa que la ayude a deshacerse del exceso de energía, que evite que sea recompensada por su comportamiento fuera de control y que la recompense constantemente por estar tranquila.

Ejercicio:

El primer elemento en su programa de UC es proporcionarle a su perro mucho ejercicio. Los entrenadores y dueños de perros sabios saben que un perro cansado es un perro bien educado. A menudo, cuando su perro está en su peor momento, simplemente rebosa de energía para encontrar un escape. Tirar de la pierna del pantalón, rosquillas en la mesa del comedor y saltos de altura récord en la parte trasera del sofá son sólo algunas de sus salidas para esa energía acumulada.

Tanto las actividades mentales como las físicas son partes vitales de un programa de ejercicios caninos. Para el lado físico, programe al menos tres sesiones de persecución de la pelota por día. Suba a la cima de una colina o de una escalera alfombrada (quizás no para perros de espalda larga) y tire la pelota hacia abajo para que tenga que seguir subiendo para devolvérsela. Prepara una pista de obstáculos con muchas cosas para escalar y saltar. Ten cuidado de no enviarla a una insolación, pero definitivamente juega hasta que haga caca. Mantén tu programa de ejercicios apropiado para la raza: un Border Collie atlético necesitará muchos más desafíos físicos que un Bulldog Inglés.

No creo que un paseo alrededor de la manzana lo haga. Un paseo con correa, incluso una larga caminata, no es más que un entremés de ejercicio para un perro joven. ¡Estás cansado cuando llegas a casa después del paseo, pero tu perro está entrando en calor! Si nadie en la familia tiene tiempo para hacer el ejercicio adecuado a su perro, haga que una niñera de mascotas venga un par de veces al día y la desgaste, o llévela a la guardería de perros tan a menudo como sea posible. ¡Ocho horas de retozar con otros perros están garantizadas para quitarle el viento de las velas! (Ver “Todo en una guardería”, Diario de perros enteros, abril de 2001.)

Precaución:

Consulte con su veterinario antes de iniciar a su perro en un programa de ejercicio vigoroso. Al igual que con los humanos, demasiado ejercicio demasiado repentino puede dañar las articulaciones y los músculos caninos. Los perros fuera de forma y con sobrepeso, especialmente, necesitarán un programa de ejercicio físico.

El ejercicio mental es una herramienta a menudo pasada por alto pero valiosa en su arsenal de UC. Los juegos mentales pueden ser tan agotadores para tu perro como los juegos de correr, y son una buena opción junto con el ejercicio físico durante las inclemencias del tiempo, y/o como una alternativa para los perros con limitaciones físicas. Los juguetes interactivos, los juegos de modelado y el entrenamiento con clicker son todos buenos caramelos para la mente de tu amigo canino hiperactivo. (Ver “Juegos mentales”, octubre de 2004.)

Administrar:

La segunda pieza de un programa exitoso de UC es la administración. Además del ejercicio regular, puede hacer otros cambios en la rutina de su perro para manejar el comportamiento inapropiado.

Si su perro de alta energía agarra objetos prohibidos y corre alrededor de la casa, es probablemente porque ha aprendido que esto desencadena un maravilloso juego de “perseguir al perro”. Esto es muy divertido y gratificante para ella – y los comportamientos que son recompensados aumentan. La respuesta de la dirección es mantener los objetos prohibidos fuera de su alcance, y evitar caer en la trampa de la persecución cuando agarra algo. En lugar de eso, camina hacia tu armario, saca un sabroso bocadillo y ofrécele cambiarlo por el objeto. Luego ponlo fuera de su alcance. (Para más información sobre el manejo del comportamiento de su perro, vea “Manejo del nivel superior”, agosto de 2001).

Otra pieza del rompecabezas de la gestión es controlar físicamente el comportamiento de tu perro mediante el uso juicioso de correas, corrales, jaulas y ataduras. (Ver “Atado al éxito”, abril de 2001, y “Entrenamiento de cajas fácil”, agosto de 2000).

Entrenamiento:

El último elemento importante de tu programa de UC es el entrenamiento. Cuanto más entrene a su perro, más fácil será comunicarse con él. Cuanto mejor entienda sus comunicaciones, más fácil le resultará seguir sus instrucciones y cumplir con sus peticiones.

Clic para la calma

Ya sea que tenga un perro bebé con energía normal de cachorro, un adolescente obstinado o un perro adulto con lecciones de buenos modales para ponerse al día, el entrenamiento con clicker puede ser una forma mágicamente efectiva y suave de convencer a un perro para que se calme. Sin gritos ni castigos físicos; sólo clics y golosinas para cualquier pausa en la acción.

El mayor desafío con un perro de alta energía es que en el instante en que intentas elogiar o recompensar, rebota de nuevo en las paredes. El tiempo y la consistencia son la clave para un entrenamiento exitoso. Si se da una recompensa más de uno o dos segundos más allá del comportamiento deseado, el perro ha perdido la conexión, y cree que está siendo recompensado por lo que está haciendo ahora.

Es casi imposible tener un buen momento si se requiere entregar la golosina al perro excitable mientras está momentáneamente calmado. Para cuando le lleves el premio a la boca, estará haciendo de nuevo su acto de “Bouncing Betty”. Puede que perciba la golosina como una recompensa por sus saltos en vez de por la buscada calma que se produjo brevemente, hace varios segundos.

Sin embargo, una vez que un perro ha aprendido la conexión entre el “clic” y una recompensa pendiente, su sincronización puede ser impecable: un instante de calma provoca un “clic” – la recompensa puede llegar varios segundos después. Una ventaja adicional del clicker es que la mayoría de los perros, cuando escuchan el click, hacen una pausa en anticipación del bocado que se aproxima, prolongando aún más el breve período de comportamiento relativamente tranquilo.

Al mismo tiempo que se establecen los cimientos del ejercicio y la gestión, se puede iniciar un programa efectivo de entrenamiento con clicker. No lo posponga, puede lograrlo el primer día de su programa de UC.

Empieza por “cargar el clicker” – oficialmente conocido en los círculos de comportamiento como “condicionar el marcador de recompensa”. Comienza por hacer clic en el clicker en tu bolsillo, para evitar asustar a tu perro con el sonido agudo. Haz clic en el contador y dale una golosina a tu perro. Haz clic y dale una golosina. Haz clic y dale un premio. Cuando empiece a asociar el sonido con el bocadillo, saca el clicker del bolsillo y hazlo en una posición más natural a tu lado o en tu cintura.

Tu perro no tiene que hacer nada especial para conseguir el “click and treat”, siempre y cuando no haga algo inaceptable, como saltar sobre ti o masticar la esquina de la mesa de café. Si es necesario, use una correa o correa de sujeción para mantenerlo alejado de problemas mientras usted hace el “click and treat”. La mayoría de los perros se dan cuenta en media docena de repeticiones de que el clic significa que viene un regalo. Cuando los oídos de tu perro se animan y sus ojos se iluminan con el sonido del clic, sabes que lo está consiguiendo. Ahora puedes usar tu clicker cargado para entrenar.

El objetivo del entrenamiento con clicker es hacer que su perro entienda que puede hacer el click ofreciendo ciertos comportamientos, en este caso, calma. Al principio, no puede esperar a que se produzcan largos períodos de calma para hacer clic; ¡no los conseguirá! Puede empezar dándole a su perro un “clic” y un premio sólo porque las cuatro patas están en el suelo en el mismo instante. Sea rápido! Quieres que entienda que el comportamiento por el que fue recompensado fue hacer una pausa con las cuatro patas en el suelo, por lo que tu ritmo debe ser agudo; el clic debe ocurrir en el instante en que las cuatro patas estén en el suelo. Si haces clic tarde, puedes estar reforzando sus rebotes, ¡exactamente lo contrario de lo que quieres!

Si eres oportuno y la atrapas con un cuatro en el suelo varias veces seguidas, verás que empieza a quedarse quieta deliberadamente, para hacer que el clicker se dispare. Momento de la bombilla! Una puerta se ha abierto en su cerebro, y ahora puedes ver que está pensando. Para mí, este es uno de los momentos más emocionantes del adiestramiento de un perro, cuando el perro se da cuenta de que puede controlar el mando. Se acaba de abrir todo un nuevo mundo de comunicación para ella. Ahora tiene una herramienta muy poderosa en su pequeña caja de plástico para hacer clic. Puede usarla para reforzar cualquier comportamiento que desee, en cualquier momento que ocurra, y su perro comenzará rápidamente a repetir ese comportamiento por usted.

Bien, vuelve a la calma. ¿Cómo se traduce “hacer una breve pausa en los cuatro pies” en un perro tranquilo? Muy gradualmente. Vas a “dar forma” a la pausa en períodos cada vez más largos de quietud, extendiendo el tiempo, en milisegundos al principio, que esperas mientras ella está parada antes de hacer clic y tratar. Si te equivocas y ella empieza a saltar de nuevo, sólo tienes que esperar. Eventualmente, habrá otra pausa en la que podrás hacer clic y luego comenzar la formación de nuevo.

A medida que mejore su calma durante períodos cada vez más largos, asegúrese de reforzarla al azar, a veces para hacer pausas más cortas, a veces más largas. Si lo haces cada vez más difícil, cada vez más largo, puede que se frustre y deje de jugar.

Cada sesión de entrenamiento debe ser relativamente corta, para evitar la frustración de ambos, pero se pueden hacer varias en un día. Tendrás más éxito, al menos al principio, si practicas el “click calmado” justo después de una de sus sesiones de ejercicio cuando esté cansada de todos modos. A medida que se haga a la idea de que la “calma” es un comportamiento muy gratificante, funcionará incluso cuando tenga más energía.

Cuando su perro se quede quieto durante varios segundos, añada la señal verbal que desee, algo como “¡Tranquilo!”, que podrá utilizar (eventualmente) para darle una señal de calma. Con el tiempo, podrás eliminar el chasquido y el tratamiento para el comportamiento calmado y usar otras recompensas como el elogio de la calma, un masaje suave o una invitación a acostarse tranquilamente a tu lado en el sofá.

Ve a tu casa

Puedes usar tu correa de manejo y tu clicker para enseñarle a tu perro un ejercicio calmante muy útil, llamado “ve a tu lugar”. Arregla su estación de correas para que sea muy cómoda, con una cama blanda, juguetes para masticar muy bien y agua no derramada. Lánzale un bocadillo sobre la cama y dile “ve a tu casa”.

Cuando llegue allí y esté a punto de coger el regalo, haz clic en tu clicker. Repite el proceso varias veces, haciendo clic y tratando cada vez, hasta que llegue a su lugar fácilmente. Luego sujeta la correa al collar. Siéntate en una silla cercana pero fuera de su alcance y lee un libro.

Si se preocupa, ignórala. Cuando esté callada, haz clic y dale un regalo. Esto es un “refuerzo positivo”, su buen comportamiento hace que algo bueno suceda. De vez en cuando, cuando está tranquilo, levántate, ve a su cama y acaríciale y elógiale en silencio. Esto también es un refuerzo positivo. Si comienza a emocionarse cuando estás con ella, vuelve a tu silla y siéntate de nuevo. Esto es un “castigo negativo” – su comportamiento inapropiado hace que algo bueno desaparezca – te vas. El castigo negativo es considerado efectivo y humano por la mayoría de los entrenadores positivos.

Cuando esté tranquila con la correa durante largos períodos de tiempo – hasta 5 o 10 minutos con golosinas y visitas ocasionales – puedes quitarle la correa y seguir recompensándola por estar tranquila en su cama. Si se vuelve a poner en marcha, vuelva a atarla y practique con más calma. También querrás practicar esto cuando tengas visitas. Primero, déle a su perro una sesión de juego extra antes de que lleguen sus invitados para que se comporte bien. Téngala en su cama, atada si es necesario, y espere a que esté tranquila para permitir que los invitados la saluden. Cuando esté relajado, desátelo para que pueda mezclarse con los visitantes educadamente. Si se deja llevar, puede hacer otra sesión con la correa.

Autocontrol

Los perros que tienen muchos problemas con el concepto de calma son a menudo perros que tienen dificultades con el control de los impulsos. El ejercicio de “espera” puede ser una parte muy útil de su programa de CU, especialmente para los perros que tienen dificultades con el control de sus impulsos. Enseño el comportamiento de espera usando los tazones de comida de mis perros, y en las puertas. Como reciben dos comidas diarias y los dejo entrar y salir varias veces en un período de 24 horas, tenemos innumerables oportunidades incorporadas para practicar esta importante habilidad de autocontrol. Una vez que la aprenden, la “espera” de autocontrol se generaliza fácilmente a otras situaciones.

Así es como les enseño:

Esperar a la comida:

Con tu perro sentado a tu lado, dile que “espere”. Sostenga el tazón de comida (con la comida adentro, cubierto con golosinas sabrosas) en su pecho, luego muévalo hacia el piso de 4 a 6 pulgadas. Si su perro permanece sentado, haga clic y dele un bocadillo del bol. Si su perro se levanta, diga “¡Uy!” y pídale que se siente de nuevo. Si se queda sentado, baja el tazón de 4 a 6 pulgadas de nuevo, haz clic y dale un bocadillo. Repita este paso varias veces hasta que se quede sentado mientras usted baja el bol.

Acerque gradualmente el bol al suelo con repeticiones sucesivas hasta que pueda colocarlo en el suelo sin que su perro intente levantarse o comérselo. Finalmente, coloque el bol en el suelo y dígale que coma. Después de que haya dado unos cuantos mordiscos, levante el bol e inténtelo de nuevo, bajando el bol un poco más esta vez. Repita estos pasos hasta que pueda colocar el bol en el suelo y no se mueva hasta que usted le diga que puede hacerlo.

Cada vez que su perro empiece a levantarse cuando mueva el bol hacia el suelo, utilice el marcador de “oops” sin recompensa para hacerle saber que levantarse hace que las cosas buenas desaparezcan, y levante el bol fuera de su alcance. Haga que se siente e intente de nuevo. Si se levanta varias veces seguidas, le está pidiendo demasiado, demasiado pronto; mueva el tazón en incrementos más pequeños.

Precaución:

Si su perro guarda recursos valiosos como su plato de comida, consulte con un profesional calificado en comportamiento positivo antes de intentar este ejercicio.

Espere en la puerta:

Con su perro sentado a su lado, dígale que “espere”. Alcance el pomo de la puerta. Si no se mueve, haga clic y trate. Repita este paso varias veces. Luego sacuda el pomo de la puerta. Haga clic y recompénselo por no moverse. Repita este paso varias veces. Abre lentamente la puerta una rendija. De nuevo, haga clic y recompénsela si no se mueve, y repita. Abra la puerta gradualmente más, una o dos pulgadas cada vez. Haga varias repeticiones en cada paso, con clics y golosinas cada vez.

Con el tiempo, podrás atravesar la puerta, detenerte y mirar a tu perro, sin que se mueva. Espera unos segundos, haz clic, luego regresa y dale un sabroso regalo. Por supuesto, a veces le darás el visto bueno para que salga por la puerta ¨C que tiene que salir alguna vez!

Si tienes varios perros, enséñales a cada uno a esperar en la puerta, ¡y así podrás divertirte de verdad! Usando un poco de bloqueo corporal según sea necesario – poniéndote delante del perro o perros que no vas a soltar – invítalos a salir por la puerta de uno en uno por su nombre. Esto es muy útil para esos momentos en los que realmente sólo quieres que uno o dos – no todos – tus perros vayan contigo al mundo exterior.

UC en el hogar de los Miller

Mientras escribo esto, nuestros perros están, de hecho, tranquilos. Lucy, una Cardigan Corgi de alta energía (que tiene dificultades para controlar sus impulsos), está en el salón viendo un partido de fútbol en el sillón con mi marido Paul. Missy, una pastora australiana mayor pero aún activa, está durmiendo en su jaula en la sala de estar, mientras que Dubhy el escocés está profundamente dormido en el otro sillón. Bonnie, una joven mezcla de Corgi y Scottie, está acurrucada en su caja bajo la mesa de mi oficina. No hay movimiento de ninguno de ellos.

Esto no sucede por accidente. La mayoría de las mañanas nos levantamos y salimos al establo para alimentar a los caballos a las 5:30 am, los perros nos pisan los talones. Su primera hora del día la pasan persiguiendo los juguetes de los perros (y a los demás) por el pasillo del establo, jugando al “rey de los fardos de heno”, buscando trozos de grano caídos, y fingiendo que arrean a los caballos mientras los llevamos a sus pastos. Esto consume suficiente energía para que la manada pueda pasar una mañana tranquila en la casa conmigo mientras estoy en el ordenador.

Más tarde, si el tiempo lo permite, compartimos el almuerzo en el patio trasero. Lucy recupera los juguetes que le tiro mientras como, y Bonnie recupera a Lucy. Missy y Dubhy, más viejos y con menos energía, miran con calma.

Hay una variedad de otras actividades que podríamos incorporar a nuestro día, incluyendo sesiones de entrenamiento, y juegos con juguetes interactivos. Lucy está especialmente entusiasmada con la nueva generación de juguetes de rompecabezas, como el Tornado de Perros de ZooActive.

[Nota del editor:

Pat revisará toda la línea de rompecabezas interactivos para perros de ZooActive, de Pawlickers.com, en un próximo número].

A veces uno o más de los perros es llamado al servicio como un perro neutral para un cliente privado reactivo, o un compañero de juego canino para un perro blando o poco sociable que no se relaciona bien con los demás durante el tiempo de juego de la clase de grupo. En un día realmente bueno, reservamos tiempo para una caminata en manada de perros alrededor de nuestra granja de 80 acres. Esta es, sin duda, la actividad favorita de los perros Miller. Y, por supuesto, siempre practicamos la espera de los tazones de comida y en las puertas.

Nada de esto los desgasta completamente. En el momento en que giro mi silla lejos de mi escritorio, tres pares de gatitas saltan a la acción y tres pares de ojos caninos se iluminan ante la perspectiva de la próxima actividad. (Dubhy, el verdadero perezoso del grupo, conserva la energía, feliz de estar en su jaula hasta que se convence de que hay algo excitante en perspectiva, seguro.) Lo que el programa Miller UC hace es dar a nuestros perros suficiente ejercicio, manejo, entrenamiento – y amor – para permitirles estar relajados y tranquilos cuando lo necesito.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; y Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro. Ver “Recursos”, página 24.

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