Entrenando a un perro hiperactivo para que se calme

Ojalá tuviera un dólar por cada vez que oigo a alguien decir que su perro es “hiperactivo” o “TDAH”. Sería una mujer rica. De hecho, esos son términos clínicos que se refieren a desórdenes de comportamiento muy específicos (caninos y humanos) que son relativamente poco comunes en los perros. En realidad, la mayoría de los perros “hiper” están poco ejercitados. Un par de días de caminata en la granja de Peaceable Paws y apenas los conocerías.

No todos los propietarios de perros tienen acceso a grandes extensiones de terreno para ejercitar a sus perros hiperactivos, y en cualquier caso, el “síndrome canino del niño salvaje” (WCCS) es más que una simple falta de ejercicio; es también una falta de refuerzo apropiado para un comportamiento tranquilo, es decir, de entrenamiento. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia un perro pierde su hogar feliz – tal vez incluso su vida, como resultado de su comportamiento de alta energía.

Hemos visto varios de estos perros de la WCCS en el centro de entrenamiento en las últimas semanas. Un cliente privado decidió devolver su Shar-Pei-mix al rescate de donde vino el cachorro. A pesar de sus mejores intenciones y esfuerzos, la cliente tenía problemas de movilidad que le impedían proporcionar al cachorro el ejercicio y el manejo que necesitaba. A pesar de lo doloroso que fue para el dueño, devolver el cachorro fue la decisión correcta.

Los perros hiperactivos a menudo incluyen mordeduras inapropiadas en su repertorio de comportamientos indeseables. Actualmente tenemos un residente temporal en el centro de entrenamiento: un Jack Russell Terrier de 13 semanas de alta energía que falló su evaluación en el refugio por usar su boca en protesta cuando estaba sujeto. El pequeño calamar es un perfecto ejemplo del tipo de perro que necesita aprender autocontrol y el arte de estar tranquilo.

Un programa exitoso de modificación del comportamiento de un perro hiperactivo contiene tres elementos: ejercicio físico, manejo y entrenamiento. Mientras que cualquiera de estos elementos por sí solo puede hacer que su perro de alta energía sea más fácil de vivir, aplique los tres para obtener el máximo éxito. Veamos cada uno de estos elementos con mayor detalle.

El ejercicio es la clave para controlar a los perros hiperactivos

El día del calamar comienza con una hora de juego en el granero mientras hacemos las tareas. Se deleita acosando a nuestros perros (y a nuestro cerdo). Hace por lo menos una larga caminata alrededor de la granja por día, preferiblemente dos, o incluso tres. También tiene una o más sesiones de recoger pelotas y juguetes en el centro de entrenamiento, y algo de tiempo de socialización y juego para cachorros cuando hay una clase. Finalmente, termina su día con las tareas del granero de la noche. ¿Le cansa? No. Aún no lo he visto cansado. Pero le quita el estrés, para que cuando trabaje con él para enseñarle a estar tranquilo pueda concentrarse y participar en el entrenamiento. El ejercicio físico lo prepara para el éxito del entrenamiento.

No todo el mundo tiene una granja de 80 acres para jugar. Si no tienes una granja, hay otras formas de proporcionarle ejercicio a tu perro de la WCCS. Una plácida caminata o tres vueltas a la manzana no lo harán. Ni tampoco dejarlo solo en tu patio trasero cercado. Necesita participar activamente.

Salir al parque para perros de tu localidad puede ser una buena opción de ejercicio. Si no tienes uno en tu zona, invita a caninos compatibles a jugar en el patio vallado de tu perro. Si no tienes uno, invítese a sí mismo y a su perro al patio vallado de su amigo para jugar.

Sin acceso a un patio vallado para perros, juega con tu perro en una larga fila. Una línea de 50 pies le da un estiramiento de 100 pies para correr de un lado a otro y trabajar sus alegrías.

Precaución:

Trabaja hasta 50 pies gradualmente, para que aprenda dónde está el final de la línea. No querrás que llegue a toda velocidad al final de su larga línea y se haga daño. Además, use pantalones largos. Una línea larga de alta velocidad enrollada alrededor de las piernas desnudas puede provocarle una desagradable quemadura de la cuerda.

Si ninguna de esas opciones le funciona, hacer que lleve una mochila cuando lo camine, o incluso mejor, tirar de un carro (lo que requiere un entrenamiento significativo), o ejercitarlo (de forma segura) desde una bicicleta pueden ser opciones para consumir el exceso de energía.

Juegos para perros hiperactivos

Si el ejercicio en el exterior está fuera de discusión, aquí hay algunas actividades en el interior que pueden ayudar a aliviar a su perro hiperactivo:

Encuéntralo

A la mayoría de los perros les encanta usar sus narices. Aprovecha este talento natural enseñando a los tuyos el juego “¡Encuéntralo!”:

1.

Empieza con un puñado de sabrosas golosinas del tamaño de un guisante. Lanza uno a tu izquierda y di “¡Encuéntralo!” Luego tira una a tu otro lado y di “¡Encuéntrala!” Hagan esto una y otra vez media docena de veces.

2.

Entonces haz que tu perro se siente y espere o se quede, o haz que alguien le sujete la correa. Camine de 10 a 15 pies de distancia y déjelo ver que coloca un bocadillo en el suelo. Camine de vuelta a su lado, haga una pausa, y diga “¡Encuéntralo!” animándolo a ir a buscar el bocadillo. Repite media docena de veces.

3.

A continuación, haga que su perro se siente y espere o se quede, o que alguien le sujete la correa y le deje ver que usted “esconde” la golosina en un lugar fácil de esconder: detrás de la pata de una silla, bajo la mesa de café, junto al puesto de plantas. Camina de vuelta a su lado, haz una pausa, y di “¡Encuéntralo!” animándolo a ir a buscar la golosina. Repite media docena de veces.

4.

De nuevo, haz que tu perro se siente y espere. Esta vez esconde varias golosinas en lugares fáciles mientras él está mirando. Vuelve a su lado, haz una pausa, y di “¡Encuéntralo!” Asegúrese de no ayudarle si no las encuentra enseguida.

Puedes repetir la señal de “encontrarlo” e indicar el área general, pero no le muestres dónde está; quieres que tenga que trabajar para encontrarlo.

5.

Esconde las golosinas en lugares cada vez más difíciles para que realmente tenga que buscarlas: superficies fuera del suelo; debajo de las cosas; y en contenedores que pueda abrir fácilmente.

6.

Por último, ponlo en otra habitación mientras escondes las golosinas. Llévalo de nuevo a la habitación y dile “¡Encuéntralo!” y disfruta viéndolo trabajar su poderosa nariz para encontrar las golosinas. Una vez que le hayas enseñado este paso del juego puedes usarlo para ejercitarlo escondiendo golosinas en lugares seguros por toda la casa, y luego diciéndole “¡Encuéntralo!” El trabajo de la nariz es sorprendentemente agotador.

Si prefieres algo menos desafiante, vuelve al paso 1 y dale a tu perro toda la comida tirando trozos o croquetas de un lado a otro, cada vez más lejos, con un “¡Encuéntralo!” cada vez. ¡Él hará un montón de ejercicio sólo persiguiendo después de su cena!

Esconderse y buscar

Esta es una divertida variación del juego “Encuéntralo”. Haz que tu perro se siente y espere (o que alguien lo sostenga) mientras tú vas a esconderte en otra habitación de la casa. Cuando estés escondido, di el nombre de tu perro y di “¡Encuéntrame!” Hazlo fácil al principio para que te encuentre rápidamente y tenga éxito. Refuérzalo con lo que más le guste: golosinas, un juego de “tirar”, caricias y elogios, una pelota lanzada, o una combinación de todo esto. Luego escóndete de nuevo. A medida que aprenda el juego, haz que tus escondites sean cada vez más difíciles, para que tenga que buscar de verdad. Una amiga entrenadora me dice que se ha escondido en bañeras y armarios, bajo las camas, e incluso dentro de un cofre de cedro.

Manners Minder

Si te gusta el ejercicio de alta tecnología, usa un dispensador de golosinas llamado Manners Minder que escupe golosinas cuando pulsas un botón del mando a distancia. Una amiga entrenadora de Maryland, Elizabeth Adamec de Sweet Wag Dog Training, compartió su secreto de ejercicio conmigo para su adolescente de alta energía Golden Retriever, Truman. Este es especialmente útil si no tienes ganas de hacer ejercicio junto con tu compañero canino o no puedes, debido a restricciones físicas propias:

Enséñale a tu perro a usar el Manners Minder, mostrándole varias veces que cuando oiga el bip, se le caerá un bocadillo de la máquina. Puedes usar su propia comida de perro, si realmente le gusta su comida.

1.

Ponga la máquina a unos metros y haga que su perro se siente a su lado. Presiona el botón, y déjalo ir a comer las golosinas. Repita varias veces, animándolo, si es necesario, a ir a buscar las golosinas cuando oiga el pitido.

2.

Ponga la máquina al otro lado de la habitación, y haga que su perro se siente a su lado. Presiona el botón, y míralo correr y comerse las golosinas. Si no lo hace con gran entusiasmo, repita los pasos 1 y 2 varias veces más con golosinas de mayor valor, hasta que se entusiasme de verdad con las golosinas cuando oiga el pitido.

3.

Ponga la máquina en la habitación de al lado y repita el ejercicio varias veces. Llámalo de nuevo cada vez, así que corre hacia el Manners Minder cuando oiga el pitido, se coma la golosina y vuelva corriendo hacia ti para esperar el siguiente pitido. Poco a poco, lleve el dispensador de golosinas a habitaciones cada vez más alejadas de usted, hasta que su perro tenga que correr por toda la casa, o incluso arriba, cuando oiga el pitido. Ahora puedes sentarte con el mando a distancia del televisor en una mano y el mando a distancia de tu perro en la otra, y disfrutar de tu programa favorito mientras tu amigo canino hace ejercicio y cena, todo al mismo tiempo.

Mira un video de la Mente de los Modales en acción aquí.

Hay muchas otras formas de proporcionarle a su perro ejercicio en el interior. Juega al tira y afloja. Enséñale a jugar a los bolos. Enséñale a atrapar, y luego repetidamente lánzale la pelota a 3 metros de distancia y haz que te la devuelva. Algunos entrenadores utilizan cintas de correr y ruedas de ejercicio canino para ejercitar a sus perros. (Estos deben ser cuidadosamente entrenados y supervisados.) Sea creativo. Ocúpate. Diviértanse. Que empiecen los juegos de interior.

Cómo calmar a su perro con un entrenamiento de refuerzo positivo

El éxito del entrenamiento positivo, especialmente para los perros hiperactivos, depende del uso apropiado de las herramientas de manejo para evitar que el perro practique -y sea reforzado para- comportamientos indeseables. Entre sus muchas sesiones diarias de ejercicio y entrenamiento, el calamar se estaciona en un corral de ejercicio en el cuarto de tachuelas del establo (con muchos descansos para ir al baño afuera), o en una perrera al aire libre al lado del centro de entrenamiento.

Aquí hay ejemplos de cuándo usar varias herramientas de gestión para su perro salvaje:

Cajas y bolígrafos.

Usa cajas y bolígrafos de ejercicio cuando no puedas supervisar directamente su energía para reforzar consistentemente los comportamientos apropiados y prevenir el refuerzo de los inapropiados. Los mejores momentos para el uso apropiado de cajas y bolígrafos de ejercicio incluyen:

  • Cuando puede proporcionar un ejercicio adecuado y tiempo social además de su tiempo en la caja o en el bolígrafo.
  • Cuando su perro ha sido introducido correctamente en la jaula o corral y lo acepta como un buen lugar para estar. Nota: Los perros que sufren de aislamiento o angustia por separación o ansiedad a menudo no se alojan bien en la jaula o el corral.
  • Cuando sepas que estarás en casa en un período de tiempo razonable para no forzar a tu perro a ensuciar su madriguera – no más de una hora más que la edad de tu cachorro en meses, no más que un máximo exterior de ocho a nueve horas para perros adultos.

Correas y ataduras.

Las correas y ataduras son útiles para la técnica del “cordón umbilical” para evitar que su hijo salvaje sea reforzado por comportamientos no deseados. Con su perro cerca o atado a usted, puede proporcionarle una supervisión constante. Además, con su perro atado a su lado, debe tener muchas oportunidades de reforzarlo para que tenga un comportamiento apropiado.

La correa se puede enganchar a los cinturones de la cintura que están diseñados para ese propósito, o se puede enganchar al cinturón o al lazo del cinturón con un mosquetón. Tu perro hiperactivo no puede hacer zoom por la casa si está pegado a tu lado.

Sin embargo, si el comportamiento inapropiado de la boca está incluido en su repertorio de alta energía, puede que no sea la mejor opción. Las ataduras son mejores para mantener a este perro a la vista, con fácil acceso para reforzar el comportamiento tranquilo, mientras mantiene sus dientes alejados de su ropa o piel. Las situaciones apropiadas para el uso de correas y ataduras incluyen:

  • Para los perros que se meten en problemas cuando no están supervisados.
  • Cuando tus actividades no impiden tener un perro conectado a ti – está bien para trabajar en el ordenador; no está bien para hacer ejercicio.
  • Cuando quieras tener a tu perro cerca pero no directamente conectado a ti, para enseñar buenos modales y/o prevenir comportamientos inapropiados.

Puertas y portones para bebés.

Las puertas y portones para bebés evitan el acceso de su perro a las áreas vulnerables cuando está en modo de niño salvaje. Una puerta para bebés al otro lado de la puerta de la guardería lo mantiene a salvo en el otro lado mientras le cambias los pañales, pero aún así le permite ser parte de la “experiencia del bebé”. No se preocupe si los niños mayores dejaron sus juguetes de peluche esparcidos por el suelo del dormitorio; simplemente cierre la puerta del dormitorio cuando su perro esté de humor para “agarrar el juguete y correr”. Los usos más apropiados de las puertas para bebés incluyen:

  • Para evitar el acceso temporal de su perro a las áreas durante las actividades en las que no quiere que participe.
  • Para evitar el acceso de su perro a áreas que no puede supervisar lo suficientemente cerca, para evitar comportamientos inapropiados como el contra-navegar o subirse a muebles prohibidos.

5 ejercicios de entrenamiento para su perro hiperactivo

El último elemento de su programa de modificación del comportamiento de los perros es el entrenamiento. Cuanto más entrenamiento hagas, más fácil será comunicarte con tu perro. Cuanto mejor te entienda, más fácilmente podrá seguir tus instrucciones y peticiones. Con un perro de alta energía, además del entrenamiento básico de buenos modales, invierta mucho tiempo de entrenamiento en conductas de control de impulsos.

Haga clic en Cuando su perro está en calma

Comienza simplemente haciendo clic en tu perro para que se calme, comenzando con clics y golosinas para cualquier pausa en la acción. Un desafío con un perro de alta energía es que en el instante en que intentas elogiar o recompensar, está rebotando contra las paredes otra vez. Con el clicker, un instante de calma provoca un “clic” durante el comportamiento calmado. Incluso si la entrega de la recompensa causa excitación, el perro entiende que fue la calma lo que causó el clic y la recompensa. Una ventaja adicional del “clicker”: cuando escuchan el “click”, la mayoría de los perros hacen una pausa en espera del bocado que se aproxima, prolongando aún más el breve período de comportamiento relativamente tranquilo.

El objetivo del entrenamiento con clicker es hacer que su perro entienda que puede hacer el click ofreciendo ciertos comportamientos, en este caso, calma. Al principio, no tendrá que esperar mucho tiempo para que su perro se calme y haga clic. Empiece dándole un clic a su perro y trátelo sólo porque las cuatro patas están en el suelo en el mismo instante. Sea rápido! Quieres que entienda que el comportamiento por el que fue recompensado fue hacer una pausa con las cuatro patas en el suelo, así que el clic debe ocurrir en el instante en que las cuatro patas estén en el suelo. Si haces clic tarde, puedes reforzarlo para que rebote, ¡exactamente lo contrario de lo que quieres!

Si eres oportuno y haces clic en “cuatro en el piso” varias veces seguidas, empezará a quedarse quieto deliberadamente para que el clicker se dispare. Este es uno de los momentos más emocionantes del adiestramiento de un perro, cuando tu perro se da cuenta de que puede controlar el mando. El clicker es ahora una herramienta poderosa; puede reforzar cualquier comportamiento que desee, en cualquier momento que ocurra, y su perro comenzará rápidamente a repetir ese comportamiento por usted.

¿Cómo se traduce en calma el hecho de “hacer una breve pausa en los cuatro pies”? Muy gradualmente. Usted “moldeará” la pausa en períodos más largos de quietud, extendiendo el tiempo, en milisegundos al principio, en que se queda quieto antes de que usted haga clic y trate. A medida que mejore su calma durante períodos más largos, asegúrese de reforzarla al azar – a veces para pausas más cortas, a veces más largas. Haz lo mismo con “siéntate” y “abajo”. Abajo es mi posición de calma favorita: el mismo acto de acostarse evoca la relajación.

Haz varias sesiones cortas de entrenamiento cada día. Tendrás más éxito si practicas el “click for calm” justo después de una de las sesiones de ejercicio de tu perro cuando esté cansado de todos modos. Cuando entienda que la “calma” es un comportamiento muy gratificante, funcionará incluso cuando tenga más energía.

Cuando su perro se quede quieto durante varios segundos, añada la señal verbal de su elección, como “Tranquilícese”, que finalmente le dará una señal de calma. Con el tiempo, puede ir eliminando el chasquido y el tratamiento para el comportamiento tranquilo y usar otras recompensas como el elogio de la calma, un masaje suave o una invitación a acostarse tranquilamente a su lado en el sofá.

“Sit” como comportamiento predeterminado

“Siéntese” es uno de los primeros comportamientos que enseñamos. Incluso después de que el perro lo sepa bien, reforzamos tanto el “sit” que se convierte en su “comportamiento por defecto”, lo que hace cuando no sabe qué más hacer. Para enseñar a su perro a sentarse, sostenga un bocadillo en la punta de su nariz y muévalo lentamente unos centímetros hacia atrás, haciendo clic y tratando cuando su trasero toque el suelo.

Alternativamente, dale forma haciendo clic y tratando de bajar ligeramente el extremo posterior hasta el touchdown, y/o hacer clic para ofrecer sentadas. Luego, moldear asientos más largos. Si ya sabe lo que es sentarse, empiece a reforzarlo cada vez que lo haga hasta que se siente por cualquier cosa y nada. Cuando hayas instalado “sit” como su opción por defecto, cosas como los ejercicios “Espera” (abajo) y “Enloquece y congela” (Ver “Más pasos para un perro tranquilo”) ocurren muy fácilmente.

Espera

“Esperar” es especialmente útil para los perros que tienen poco control de sus impulsos. Lo enseño usando tazones de comida y puertas. “Esperar” entonces se generaliza fácilmente a otras situaciones. Aprende a enseñar “esperar” y “quedarse” aquí.

Espera para la comida

Con su perro sentado a su lado, dígale que “espere”. Sostén su tazón (con comida, cubierto con sabrosas golosinas) a la altura del pecho, y luego muévelo hacia el piso de 4 a 6 pulgadas. Si su perro permanece sentado, haga clic y dele un bocadillo del bol mientras lo levanta hacia su pecho. Si su perro se levanta, diga “¡Uy!” y pídale que se siente de nuevo. Si se levanta varias veces seguidas, le estás pidiendo demasiado pronto; baja el bol en incrementos más pequeños.

Si permanece sentado, baje el tazón de 4 a 6 pulgadas de nuevo, y haga clic y trate de seguir sentado. Repita varias veces hasta que permanezca sentado constantemente mientras usted baja el tazón. Acerque gradualmente el bol al suelo con repeticiones sucesivas hasta que pueda colocarlo en el suelo sin que su perro se levante. Finalmente, coloque el bol en el suelo y dígale que coma. Después de que haya comido unos cuantos bocados, levante el bol e inténtelo de nuevo. Repita estos pasos hasta que pueda colocar el bol en el suelo fácilmente y no se mueva hasta que le dé permiso.

Precaución:

Si su perro guarda recursos como su plato de comida, consulte con un profesional calificado en comportamiento positivo antes de intentar este ejercicio.

Espera en la puerta

Con su perro sentado a su lado, dígale que “espere”. Alcanza el pomo de la puerta. Si no se mueve, haz clic y trata. Repita este paso varias veces. Luego sacuda el pomo de la puerta. Haga clic y recompénselo por no moverse. Repita este paso varias veces. Abre lentamente la puerta una rendija. De nuevo, haga clic y recompénselo si no se mueve, y repita. Abra la puerta gradualmente más, una o dos pulgadas cada vez. Haga varias repeticiones en cada paso, con clics y golosinas cada vez. Lea más sobre los dardos de la puerta aquí.

Eventualmente caminarás todo el camino a través de la puerta, te detendrás y enfrentarás a tu perro, sin que se mueva. Espera unos segundos, haz clic, luego regresa y dale una sabrosa golosina. Por supuesto, de vez en cuando le darás permiso para salir por la puerta.

El calamar hace una variación de “Espera en la puerta” en su corral y perrera. Con el perro en el interior y el humano en el exterior, alcanzo el pestillo. Si salta, quito la mano. Si se sienta, continúo con el proceso de apertura de la puerta. Cada vez que salta, el proceso se detiene. Si ejerce autocontrol, la puerta se abre y se gana su libertad.

Un Futuro Feliz

Usando una combinación de ejercicio, entrenamiento y gestión, soy tremendamente optimista de que puedo ayudar a Calamar a relajarse, pasar su evaluación de refugio y encontrar su hogar para siempre. Si, después de leer todo esto todavía piensas que tu perro sufre de hiperactividad clínica o ADHD, entonces es hora de visitar a un profesional del comportamiento calificado para que te ayude. Sin embargo, es más probable que, usando la misma combinación de ejercicio, entrenamiento y manejo, tal vez con una pizca de herramientas adicionales, pueda asegurar el futuro tranquilo y feliz de su propio perro en su familia.

Pat Miller, CPDT-KA, CBCC-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo su más reciente, Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life.

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