¿Cree que su perro tiene TDAH?

TDAH EN PERROS: RESUMEN

1. Evalúe a su perro cuidadosamente para determinar si es verdaderamente hiperactivo, o si sólo tiene una cantidad “normal” de alta energía.

2. Busque ayuda veterinaria si es verdaderamente hiperactivo; puede que necesite usar medicación junto con un programa de modificación positiva del comportamiento.

3. Proporcionar un entorno estructurado y maximizar sus oportunidades de ejercicio, entrenamiento y socialización. Alimente a su perro con una dieta de buena calidad, baja en proteínas, no alérgica y sin aditivos.

Un desconcertante número de mis clientes preanuncian la explicación de los comportamientos indeseables de sus perros con el pronunciamiento: “¡Es realmente hiperactivo!” La gran mayoría de las veces, tienen perros perfectamente normales. La explosión de perros aparentemente “hiper” en nuestro mundo se debe a varios factores:

– La popularidad de las razas que (cuando son bien criadas) están programadas genéticamente para tener una mayor alerta ambiental, vigilancia y altos niveles de actividad. Si bien los altos niveles de actividad se distribuyen entre todas las razas (conozco personalmente un Basset Hound de alta energía), son especialmente frecuentes en las razas deportivas (Labradors Retrievers, Golden Retrievers, etc.) y en las razas de pastoreo (Border Collies, Australian Shepherds, etc.).

– La molienda de cachorros y la venta al por menor de esas razas populares que da lugar a que los cachorros mal criados y poco socializados terminen en manos de propietarios poco preparados para cuidarlos y entrenarlos.

– Expectativas irrazonables del comportamiento de los perros por parte de los dueños que tienen una pobre comprensión de las necesidades y comportamientos de sus perros, lo que resulta en…

– Falta de ejercicio y socialización adecuados.

TDAH de los perros: Sobrediagnosticado

Dicho esto, la hiperactividad existe en los perros. Sin embargo, está muy sobrediagnosticada. La hiperactividad, también conocida como “hiperquinesis”, puede definirse como los perros que muestran una actividad frenética, un período de atención anormalmente corto y una alta impulsividad. También pueden demostrar un comportamiento de búsqueda de atención desmesurado. Es realmente una forma canina del Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). Al igual que algunos niños a los que se les prescribe Ritalin o algún otro estimulante, parece que algunos perros que son verdaderamente hiperquinéticos pueden beneficiarse de la administración de estimulantes para ayudarles a concentrarse y prestar atención.

¿Qué diferencia a un perro normal de alta energía de uno que tiene TDAH? Los perros con TDAH demuestran una capacidad de atención excepcionalmente corta y un alto grado de impulsividad que les hace imposible concentrarse en una tarea por mucho tiempo. Se distraen fácilmente.

Por el contrario, la mayoría de los perros de alta energía que los clientes me traen se centran muy rápidamente en el juego de “click-and-treat”. Son perros normales y activos que no han aprendido a controlar su propio comportamiento… pero pueden hacerlo, si les enseñas cómo. De hecho, los dueños a menudo se sorprenden por la atención total que sus compañeros caninos, antes intratables, ofrecerán – tan pronto como les demos a los perros una razón para concentrarse; cuando les mostramos que la atención enfocada hace que sucedan cosas buenas. El perro verdaderamente hiperactivo no puede concentrarse aunque quiera; todo lo que encuentra, sin importar cuán trivial o irrelevante, se le da igual y mínimo, interés activo pero fugaz.

Los perros hiperactivos también tienden a ser especialmente sensibles a los cambios ambientales repentinos, reaccionando de forma exagerada a la presencia de una persona o un animal extraño, y aparentemente incapaces de adaptarse al nuevo estímulo. Además, parecen tener una intolerancia al aburrimiento y una exagerada necesidad de novedad y variedad. No les va bien con las tareas repetitivas (como los simulacros de obediencia básica), pero pueden sobresalir en situaciones que requieren soluciones creativas, como el Border Collie, que a menudo debe pensar por sí mismo y tomar sus propias decisiones sobre cómo mover las ovejas.

Los perros hiperactivos también son propensos a meterse en todo (aburridos, buscando una oportunidad creativa), pueden ser destructivos y a menudo son emocionalmente inestables. Pueden llegar a ser casi inmanejables si se les restringe físicamente, y pueden exhibir una incontrolable agresión de tipo furioso si se frustran.

Causa y efectos de la hiperactividad

Como tantos otros comportamientos, se cree que la hiperactividad es el resultado de una mezcla de genes y ambiente – naturaleza versus crianza. Ciertamente, las razas de alta energía mencionadas anteriormente son más propensas a desarrollar verdaderos comportamientos hiperactivos, pero los genes de un perro son sólo el lienzo sobre el que su personalidad se pinta a través de la vida, el entrenamiento y las experiencias de socialización. La hiperactividad puede minimizarse o exacerbarse desde la etapa de cachorro, dependiendo de factores sociales y ambientales.

Los perros excitables a menudo pueden ser identificados tempranamente. Con frecuencia son los cachorros que continuamente muerden las manos y luchan contra cualquier intento de contenerlos o controlarlos, no sólo con una leve lucha, sino con una resistencia violenta. Un cachorro excitable colocado en un entorno tranquilo y estructurado, con un dueño que le proporcione el ejercicio, la socialización y el entrenamiento adecuados, tiene muchas posibilidades de crecer para ser un compañero canino bien educado, aunque activo. En el entorno equivocado, este cachorro es un desastre.

La exposición a niños demasiado activos y juguetones puede alimentar la hiperactividad – sólo una de las muchas razones por las que las interacciones entre los niños y los perros deben ser supervisadas muy de cerca. Los niños excitados tienden a hacer exactamente las cosas equivocadas en respuesta a los comportamientos inapropiados de un cachorro excitado: devolver el golpe, restringir, correr o gritar, todo lo cual está garantizado para aumentar el nivel de excitación del cachorro. Incluso un cachorro con un nivel de actividad moderado puede ser inducido a la hiperactividad en el entorno equivocado.

Como muchos entrenadores testificarán, el aislamiento social también contribuye significativamente al comportamiento hiperactivo. A menudo nos encontramos con el enigma del dueño que promete traer a Rex a la casa tan pronto como aprenda a comportarse bien, pero Rex no puede aprender a comportarse bien cuando está experimentando los efectos de la privación social que aumentan la actividad.

Un estudio realizado en 1961 por Waller y Fuller descubrió que los cachorros criados en semi-aislamiento mostraban un comportamiento de contacto social excesivo cuando se les daba acceso limitado a otros cachorros. Cuando se los mantuvo con sus camadas, el número de contactos sociales se redujo en un 75 por ciento. Una de las conclusiones de este estudio es que los perros pueden tener una necesidad biológica de una cierta cantidad mínima de estimulación social y actividad diaria, y si esa necesidad no se satisface, un perro la compensa con una actividad excesiva cuando se le coloca en una situación social.

Es probable que la cantidad mínima de estimulación social necesaria varíe de un perro a otro. Cuando se enfrentan a un perro que tiene necesidades sociales más altas de lo esperado, algunos dueños recurren al aislamiento rutinario del perro para hacer frente a los comportamientos no deseados. Esto da como resultado una atención inadecuada, ejercicio insuficiente y un confinamiento excesivo, añadiendo combustible al fuego y creando un círculo vicioso. Cuando el perro es liberado de su confinamiento su comportamiento es peor que nunca, lo que resulta en un mayor aislamiento, y un mayor declive del comportamiento. Las posibilidades de que se convierta en un perro doméstico se reducen.

Se cree que algunas condiciones fisiológicas también juegan un papel en el TDAH canino. En un estudio publicado en 1999 por los doctores Jean Dodds y Linda Aronson, en colaboración con los doctores Nicholas Dodman y Jean DeNapoli de la Universidad de Tufts, 634 perros fueron evaluados por disfunción tiroidea en relación con varios problemas de comportamiento. Se determinó que 42 de esos perros eran hiperactivos; el 31% de los perros hiperactivos (13) fueron diagnosticados con disfunción tiroidea.

De 95 perros del estudio cuyas respuestas conductuales a la terapia tiroidea fueron evaluadas, 81 perros (85.3 por ciento) mostraron al menos un 25 por ciento de mejora en su comportamiento. Treinta y cuatro de los perros (35.6 por ciento) mostraron una mejora de más de 75 por ciento. De 20 perros tratados con métodos convencionales y técnicas de modificación en el mismo período de tiempo, sólo 11 (55 por ciento) mejoraron en al menos 25 por ciento.

El envenenamiento crónico por plomo también es una causa potencial de hiperactividad en los perros. Dos fuentes comunes son la masticación destructiva de linóleo viejo o de superficies pintadas con pinturas a base de plomo.

También hay pruebas que sugieren que una nutrición inadecuada, especialmente en los primeros años de vida, puede afectar permanentemente a los niveles de actividad durante el resto de la vida del perro. Esto significa que no se puede exagerar la importancia de una nutrición adecuada durante la etapa de cachorro. Los criadores deben asegurarse de que los cachorros de camadas grandes o los nacidos de madres con leche insuficiente reciban una nutrición adecuada de otras fuentes, y de que la ingesta dietética de la madre pueda satisfacer las demandas de una camada en periodo de lactancia. Se ha sugerido que una dieta rica en proteínas o que contenga elementos a los que el perro es alérgico también puede contribuir al comportamiento hiperactivo.

Aunque el jurado científico todavía no se ha pronunciado sobre el papel de los aditivos y colorantes en el comportamiento hiperactivo y, de hecho, muchos estudios no han encontrado una correlación directa, un estudio de 1980 encontró una fuerte disminución de los síntomas de hiperactividad cuando los perros fueron puestos en una dieta libre de aditivos de 28 días.

Trabajando con perros “normales” de alta energía

Digamos que determinas que tienes un perro de alta energía, en lugar de uno hiperactivo. Eso puede ser una buena noticia, pero todavía tienes que lidiar con tu canino fuera de control. Aquí tienes algunos consejos para ayudarte a convertir tu Wild Willy en un Gentle Bill:

Aumentar la estructura del entorno de su perro

Enséñale a “decir por favor” (sentarse) para hacer que sucedan cosas buenas. Haz que se siente para su plato de la cena. Haz que se siente para que su correa salga a pasear. Haz que se siente para que la puerta del patio trasero se abra. Que se siente para que lo acaricien, o para que le den una galleta por volver a entrar. (Ver “Por qué no se defienden los métodos de entrenamiento basados en la fuerza”, agosto de 2003.)

Haga más ejercicio con su perro

Lo que sea que obtenga ahora, dale más, y hazlo un ejercicio de calidad. Echarlo al patio trasero no es un ejercicio de calidad. Sal con él. Lanza palos, pelotas, juega al tira y afloja, haz que nade en el estanque, llévalo al parque de perros. Y agrega estructura a su ejercicio. Haz que se siente educadamente para que tú lances la pelota. Asegúrate de que te “dé” el tira y afloja cuando se lo pidas. Haz que se siente antes de que abras la puerta del parque.

Aumente la socialización de su perro

Si lo has dejado fuera porque es demasiado salvaje, aprieta los dientes y tráelo. Usa correas, ataduras, cajas y puertas para bebés según sea necesario para preservar tu cordura mientras lo integras en la familia.

Intensifique el entrenamiento de su perro

Si ya lo has llevado a una clase de entrenamiento básico, inscríbete en un Nivel 2. O una clase de trucos, o de agilidad, cualquier cosa que os mantenga activos y aprendiendo juntos. Mantener su cerebro ocupado y ocupado es tan importante como ocupar su cuerpo.

Realice una prueba de TDAH de 10 minutos para su perro

¿Cómo puedes saber si tienes un perro de alta energía “normal” o uno con TDAH? La prueba está en el Ritalin. Su veterinario puede administrarle una dosis baja de una anfetamina apropiada después de medir la respiración, el ritmo cardíaco y la reacción a la restricción de su perro. Unos 30-120 minutos después de la administración de la anfetamina, la mayoría de los perros hiperquinéticos mostrarán una marcada disminución en el nivel de excitación y actividad, así como un descenso medible en la respiración y el ritmo cardíaco, y una mayor aceptación de la sujeción. Un perro normal pero activo tendrá la respuesta opuesta, con un aumento de la excitación, la actividad, el ritmo cardíaco y la respiración, y una disminución de la tolerancia a la restricción.

Sin embargo, primero, tal vez quieras probar un experimento de TDAH en casa. Asegúrese de que su perro de alta energía no haya comido durante al menos cuatro horas. Llévelo a dar un buen revolcón en un área cerrada para que se relaje, no lo agote. A continuación, ponle la correa, coge el mando a distancia y una bolsa de golosinas llena de golosinas de gran valor y llévalo a un lugar con un mínimo de distracciones (en el interior) para que se divierta probando el mando a distancia:

1. “Sobrecarga” tu clicker, usando una tasa muy alta de refuerzo y pequeñas golosinas durante 1 minuto (30-60 golosinas por minuto). Haz clic en el clicker; y luego alimenta al perro con una pizca de pollo por cada clic. Haz clic, golosinas. Clic, golosina. Su perro no tiene que hacer nada más que concentrarse en usted; no le pida que se siente, se siente, se quede o cualquier otro comportamiento. Si intenta saltar sobre ti, date la vuelta, pero sigue haciendo clic y dándole golosinas. Asegúrese de darle las golosinas a la altura de la nariz para que no tenga que saltar para conseguirlas. Si está agarrado, tira las golosinas al suelo delante de él.

2. Después de 1 minuto, reducir la velocidad de refuerzo a 15-30 clicks/tratamientos por minuto. Empieza a mover el tratamiento sobre su cabeza para atraer una sentada. Si se sienta, aumente brevemente la velocidad de refuerzo de tres a cuatro clics, y luego reduzca la velocidad de nuevo. Hagan esto durante 2 minutos.

3. Durante los próximos 2 minutos, continúe a una velocidad de refuerzo de 10-20 clics/tratamientos por minuto, pero ahora, si se sienta, haga clic en el clicker pero retenga la entrega del tratamiento durante 2 segundos en first, aumentando gradualmente el retraso de la entrega del tratamiento hasta 4 o 5 segundos.

4. Durante 2 minutos más, haga clic y trate en un programa de refuerzo variable/aleatorio. Es decir, variar el número de segundos entre los clics y los tratamientos, a veces haciendo varios clics/tratamientos rápidamente en una fila (recuerde tratar el clic posterior) a veces haciendo una pausa de 1 segundo, o 5, o 3, o 7, entre los clics. Intenta mantenerlo al azar; ¡los humanos somos muy buenos para caer en los patrones!

5. Ahora, deja de hacer clic durante 30 segundos.

6. Después de 30 segundos, haz clic en el clicker sólo si te mira. Si sigue mirándote, sigue haciendo clic, usando el programa de refuerzo aleatorio del paso 4. Si mira hacia otro lado, deja de hacer clic. Si te mira a ti o mira en tu dirección general, vuelve a hacer clic. Hazlo durante un 2% de minutos.

Se acabó el tiempo… ¡la prueba ha terminado!

Si su perro estaba dispuesto a jugar este juego con usted durante los 10 minutos completos con sólo ocasionales lapsos de atención menores, probablemente tiene un perro normal de alta energía. Es hora de aumentar sus programas de ejercicio, socialización y entrenamiento.

Sin embargo, si perdiste totalmente la atención de tu perro en algún punto entre los pasos 2 y 4, es muy probable que realmente tengas un perro hipercinético. Es hora de llamar al veterinario para programar la prueba de anfetaminas, y mientras esté allí, hágase un panel completo de tiroides y un análisis de sangre para detectar intoxicación por plomo. Recuerde que los resultados de la tiroides dentro del rango clínicamente normal, pero bajo, pueden ser un factor que contribuya a los problemas de comportamiento.

La diferencia del TDAH

¿Qué hace si concluye que su perro tiene TDAH? En algunos casos, estos perros exhiben comportamientos que son tan intrínsecamente impulsados por causas orgánicas que la modificación del comportamiento y el entrenamiento positivo por sí solos no pueden ayudar.

Afortunadamente, un alto porcentaje de perros con TDAH pueden ser ayudados con el uso juicioso de estimulantes en combinación con un programa de modificación del comportamiento. Los perros hiperactivos tienden a ser muy sensibles a los procedimientos de formación de refuerzo positivo en conjunto con breves períodos de descanso.

Piensa en los resultados de tu prueba de TDAH de 10 minutos. ¿En qué paso comenzó a perder a su perro? Si estuvo con usted en el paso 2 y lo perdió en el 3, sabe que le va bien con un programa continuo de refuerzo a un ritmo bastante alto.

Vuelve al paso donde lo hizo bien (Paso 2), y trabaja hacia el Paso 3, rompiendo tu “gradualmente” en incrementos aún más pequeños – tal vez medio segundo en lugar de un segundo completo – para que no lo pierdas con un salto demasiado grande.

Mantén tus expectativas bajas. Modifique la mayoría de sus comportamientos en incrementos muy pequeños con un alto índice de refuerzo. Mantenga su sesión de entrenamiento breve (cinco minutos, máximo), con un corto tiempo de descanso para calmarlo antes de comenzar otra sesión breve.

Muestra de tarea para perros con TDAH

Con muchos perros, la formación de un señuelo es un asunto sencillo, que se logra en poco tiempo moviendo la golosina hacia el suelo y haciendo clic en el perro para que lo siga en una posición de bajada. A menudo tenemos éxito en sólo tres o cuatro clics, mientras sostenemos la golosina en la nariz del perro y él se concentra en ella (clic y golosina), la movemos a mitad de camino hacia el suelo y él la sigue (clic y golosina), tres cuartos del camino y sus pies se deslizan hacia adelante (clic y golosina), y está abajo (clic y un premio gordo de golosinas!).

Por el contrario, el perro hiperquinético puede requerir 20 o incluso 100 clics, durante varias sesiones, antes de alcanzar su objetivo de comportamiento final. Enseñar “Abajo” a este perro puede requerir lo siguiente:

– El perro está sentado. Sostienes un bocadillo frente a su nariz y él se concentra en él. Clickea y trata.
– Se mantiene concentrado en el trato. Clic y trata.
– Baja el tratamiento una media pulgada. Su nariz le sigue. Chasquea y trata.
– Se mantiene concentrado. Haz clic y trata.
– Baja el tratamiento otra media pulgada. Lo sigue. Clickea y trata.
– Baja otra media pulgada. Lo sigue. Clickea y trata.
– Se mantiene concentrado. Haz clic y trata.
– Suéltenlo, díganle que es un gran perro y tómense un descanso de cinco minutos.
– Empieza con el asiento de nuevo. Tan pronto como se concentre en el tratamiento, haga clic y trate.
– Baja el tratamiento una pulgada. Su nariz le sigue. Chasquea y trata.
– Baja el tratamiento otra pulgada. Lo sigue. Pulsa y trata.
– Se mantiene concentrado. Haz clic y trata.
– Baja el tratamiento otra pulgada. Haz clic y trata.
– Se mantiene concentrado. Haz clic y trata.
– Baja el tratamiento otra pulgada. Haz clic y trata.
– Tómese otro descanso del cerebro.

Entiendes la idea: lento y constante. Cada vez que aumente el incremento, digamos de 1 a 2 pulgadas, asegúrese de que se quede con usted. Si lo pierdes entre 1 y 2 pulgadas, pasa de 1 pulgada a 1½ pulgadas. Tome descansos frecuentes del cerebro, y no haga su sesión total más de unos 15 minutos. Si pierdes mucho su atención, estás esperando demasiado. Use incrementos más pequeños, un mayor índice de refuerzo (haga clic en él a menudo sólo para seguir el juego) y más descansos.

Nunca se sabe, con paciencia, en el ambiente positivo adecuado, tu “hiper” amigo puede resultar ser un gran perro de agilidad, de pastoreo, de rastreo o de detección de drogas!

Pat Miller, Editor de Entrenamiento de WDJ , es un Entrenador de Perros Mascota Certificado, y presidente de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training , y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro .

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