Los carbohidratos y el sistema digestivo de su perro

Los carbohidratos y el sistema digestivo de su perro

La comida seca para perros sin granos se ha vuelto muy popular en los últimos años. Más y más compañías están lanzando una comida sin granos, ya que la demanda de este tipo de alimento sigue creciendo. ¿Por qué son tan populares?

Hemos descubierto que muchos dueños de perros que se alimentan con alimentos sin grano no saben por qué se gastan una pequeña fortuna en estos alimentos. O, deberíamos decir, que a menudo tienen sus razones, pero sólo raramente las razones son válidas!

Como ejemplo más común, algunas personas dicen que han cambiado a alimentos sin granos “porque los perros no necesitan carbohidratos”. Bueno, en parte tienen razón; los perros no necesitan carbohidratos en su dieta. Pero la comida seca sin granos para perros sí contiene carbohidratos! De hecho, muchos alimentos sin granos contienen una buena cantidad de carbohidratos en forma de patatas, boniatos, tapioca o guisantes.

Los alimentos sin granos funcionan muy bien cuando se alimentan a algunos perros, pero pueden ser inapropiados para otros, por ejemplo, cuando una dieta alta en grasas o en proteínas está contraindicada. Dogster.com explica los diferentes tipos de granos en relación con las dietas de los perros aquí.

Nuestra filosofía es la siguiente: los dueños deben alimentar a sus perros con las dietas que mejor funcionen para cada uno de sus animales, y desarrollar una comprensión precisa de por qué esas dietas funcionan bien. Para apoyar esta sugerencia, veamos los cereales, los carbohidratos y cómo pueden utilizarse (¡o no!) para satisfacer mejor las necesidades nutricionales de su perro.

¿Qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos son utilizados por los perros como fuente de glucosa. Como tales, los carbohidratos proporcionan energía, una fuente de calor cuando son metabolizados, y productos que pueden ser utilizados como bloques de construcción para otros nutrientes.

Los carbohidratos pueden dividirse en dos categorías: simple y complejo .

Los carbohidratos simples , como la fructosa, la sacarosa y la lactosa, requieren poca o ninguna descomposición digestiva y se absorben fácilmente del intestino delgado y se convierten en glucosa. Se encuentran en el azúcar de mesa, la miel y las frutas, por ejemplo.

Los carbohidratos complejos se clasifican además como almidones o fibras , y se digieren más lentamente que los carbohidratos simples. Los almidones requieren una descomposición adicional por parte de las enzimas, producidas por el páncreas y la pared intestinal, antes de que sean absorbidos y utilizados por el perro. Los almidones están contenidos en los granos, las verduras como las papas y los guisantes, y los frijoles.

La fibra es resistente a la digestión enzimática; algunas fibras son fermentadas por microbios intestinales. La fibra dietética se encuentra sólo en alimentos vegetales: frutas, verduras, nueces y granos, y proviene de la porción de las plantas que no es digerida por las enzimas del tracto intestinal.

El índice glicémico (IG) – la tasa de absorción de los carbohidratos en el torrente sanguíneo – es, en general, más bajo en el caso de los alimentos que contienen carbohidratos complejos que en el de los carbohidratos simples, pero hay excepciones. Varios factores influyen en el IG de un alimento, incluyendo el procesamiento, el tipo de almidón, el contenido de fibra, la madurez (de la fruta), el contenido de grasa o ácido, la preparación y la forma en que el cuerpo de cada individuo procesa los alimentos, incluyendo la cantidad de comida que se mastica y la rapidez con la que se ingiere. Por ejemplo, alimentos como las zanahorias, los plátanos, la sandía y el pan de trigo integral pueden tener un IG alto, pero contienen relativamente pocos carbohidratos, por lo que tienen poco efecto en los niveles de azúcar en la sangre.

Las fuentes comunes de carbohidratos utilizadas en las dietas caninas incluyen granos, frutas, vegetales y algunos otros alimentos interesantes.

Los granos “enteros”, que contienen el grano entero (el salvado, el germen y el endospermo), son fuentes de carbohidratos de buena calidad. Entre los ejemplos se incluyen el trigo entero, el bulgur, la avena, la harina de maíz, el arroz integral, el alforfón, la cebada, el centeno, el amaranto, el mijo, la quinua y el triticale.

Cuando se encuentran estos ingredientes en una croqueta (o comida enlatada), se cocinarán y por lo tanto serán fácilmente digeribles. Para las dietas preparadas en casa, es esencial cocinar bien estos granos, a menudo en remojo durante la noche, para aumentar la digestibilidad. Los granos enteros tienen un gran impacto en términos de cosas buenas como la fibra dietética, las vitaminas B y minerales importantes como el hierro, el selenio y el magnesio.

De menor valor son los granos “refinados”, que han sido molidos, proceso que elimina el salvado y el germen. La molienda también elimina la fibra dietética, el hierro y muchas vitaminas del grupo B, por lo que los granos refinados proporcionan poca nutrición pero aún así contienen el mismo número de calorías. El cuerpo del perro procesa rápidamente los granos refinados, lo que tiene un impacto más inmediato en los niveles de glucosa en la sangre. Algunos ejemplos de productos de grano refinado son la harina blanca, la harina de maíz desgerminada, el arroz blanco y la pasta (sémola).

Puede haber razones médicas para alimentar a un perro con granos refinados (debido a su facilidad de digestión), pero nuestra preferencia por los perros sanos es mantenernos alejados de los productos refinados, especialmente en cantidades significativas. Las verduras y las frutas también son fuentes comunes de carbohidratos. La tapioca, las patatas, las batatas dulces y el taro, entre otros, contienen almidón, y suelen ser más ricos en carbohidratos, pero también son fuentes saludables de calorías con moderación. Cuando alimente a su perro con este tipo de verduras en una dieta preparada en casa, querrá cocinarlas. Para ayudar a la digestibilidad, la mayoría de las demás verduras deben cocinarse o, si se sirven crudas, molerse finamente. Las frutas y verduras son una fuente fabulosa de antioxidantes naturales.

Otros alimentos de buena calidad que contienen carbohidratos son las legumbres (frijoles), los productos lácteos (por ejemplo, leche, queso, queso crema, requesón, queso ricotta, yogur), algunas carnes de órganos, ostras y mejillones.

Luego están los carbohidratos “vacíos”, ingredientes que ofrecen poca o ninguna nutrición para el perro, pero que proporcionan algún otro servicio. La fibra ayuda a regular el tiempo de tránsito del contenido intestinal y la forma de las heces. Las fuentes comunes de este tipo de fibra incluyen cáscaras de soja, salvado de trigo, arroz o avena, pulpa de remolacha y fibra de guisantes.

¿Por qué los perros deben comer carbohidratos?

Como hemos mencionado antes, los perros no tienen ningún requerimiento nutricional de carbohidratos dietéticos . Pueden obtener todo lo que necesitan de una dieta que sólo contiene proteínas y grasas. El metabolismo de la energía en el perro puede basarse en la oxidación de las grasas y en la descomposición de las proteínas para producir glucosa.

Hay dos razones principales por las que alimentamos a los perros con carbohidratos. La primera razón es porque podemos. Los perros pueden utilizar casi cualquier cosa que les alimentemos; sus tractos digestivos son extremadamente versátiles. La segunda razón es económica; las fuentes de grasa y proteína son mucho más caras que los carbohidratos.

La gente a menudo señala con el dedo a la industria de los alimentos para mascotas, acusándola de usar granos para acortar nutricionalmente el cambio de nuestras mascotas a favor de las ganancias. Pero los humanos han alimentado a sus perros con granos y otras fuentes de carbohidratos desde que tenemos sobras. La proteína y la grasa animal siempre han sido muy importantes. Y nuestros perros siempre han obtenido sólo la mayor cantidad de carne (y huesos, grasa, pezuñas, tejido conjuntivo y órganos) que creímos que podíamos ahorrar.

Además, es obviamente muy posible hacer dietas adecuadas para perros que son bastante altas en granos baratos – la mayoría de la industria mundial de alimentos para mascotas se dedica a este mismo esfuerzo. Si estos alimentos fueran tan nutricionalmente inadecuados como muchos críticos de la industria los consideran, no tendríamos un problema de superpoblación de mascotas, ¡si sabe a lo que nos referimos! Muchos carbohidratos contienen una gran cantidad de vitaminas, fitoquímicos, minerales, oligoelementos, fibra dietética, e incluso algunos ácidos grasos y proteínas. Y a muchos perros les va bien con estas dietas.

Estructuralmente, los hidratos de carbono (en particular los almidones) son esenciales para el procesamiento de alimentos secos para mascotas; los alimentos extruidos comerciales para mascotas utilizan almidones para dar estructura y textura a los alimentos. Incluso algunos alimentos enlatados para perros contienen una fuente de carbohidratos. A menudo se utilizan gomas y gelificantes para solidificar la comida enlatada y absorber el agua de los alimentos con alto contenido de humedad para eliminar el agua “libre” del recipiente. La goma guar es un agente utilizado que se deriva del endospermo molido de la planta guar; se utiliza como emulsionante, espesante y estabilizador en los alimentos enlatados.

Además de mantener juntas las croquetas, en muchos alimentos comerciales para perros se incluyen ingredientes ricos en carbohidratos debido a su coste relativamente bajo, su aporte calórico (4 calorías/gramo) y su facilidad de obtención. Esto ayuda a mantener el precio de la comida atractivo para los propietarios de perros conscientes de los costes.

Los cazadores de gangas no son los únicos cuyos perros pueden beneficiarse de dietas que contienen carbohidratos. Según Susan G. Wynn, DVM, CVA, CVCH, AHG, “Aunque los perros no necesitan los carbohidratos que se encuentran en los granos o las patatas o cualquier otro alimento, hay algunos casos en los que un perro todavía puede beneficiarse de que estén ahí”.

El Dr. Wynn ha completado recientemente una residencia en nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee y, además de la práctica privada, da conferencias a nivel internacional sobre el tema de la nutrición clínica y la medicina holística. También es aficionada a las dietas para perros que contienen carbohidratos y/o granos, excepto cuando las necesidades médicas de un perro lo contraindican, ya que tanto los carbohidratos como los granos ofrecen ciertos beneficios.

“Por ejemplo”, dice, “los granos contienen ciertas fibras que son beneficiosas para el crecimiento de las bacterias probióticas en el intestino, y también contienen varias vitaminas y minerales necesarios”.

La Dra. Wynn también señala que los granos, que tienen un menor contenido de grasa que la carne, pueden utilizarse en algunos casos como “soporte” en una dieta preparada en casa para ayudar a llenar a un perro cuyo peso necesita un mejor control.

Clasificando los hechos de los carbohidratos de la ficción

Abundan los conceptos erróneos sobre los alimentos que contienen carbohidratos, especialmente los granos, en la dieta canina. La Dra. Wynn aborda algunos de ellos en su blog “Salud y nutrición de las mascotas”, que hemos tomado prestado de aquí:

“Los perros tienen un tracto gastrointestinal más corto que las personas, por lo que no pueden digerir los granos a menos que sean parcialmente digeridos first.”

Hecho: Décadas de investigación han demostrado que los perros digieren bastante bien los granos y los carbohidratos. Más specifically, la Dra. Wynn señala que aunque los perros carecen de amilasa salival, tienden a no masticar la comida; son traga-tragos, así que ¿por qué benefit de una enzima digestiva oral? Explica que los perros, al igual que los humanos, fabrican una potente amilasa pancreática y enzimas de “borde de cepillo” para digerir los carbohidratos, y que la mayor parte de la digestión se produce en la parte first del intestino delgado.

También existe la creencia de que el estómago de un perro es ácido y que los perros retienen la comida en sus estómagos más tiempo que las personas, por lo que una dieta basada en la carne es más apropiada (las proteínas se digieren inicialmente en el estómago). El Dr. Wynn señala que el rango de pH del estómago del perro es bastante similar al de los humanos: oscila entre 1,08 y 5,5 en los perros, y en los humanos, entre 1,0 y 4,0. La principal diferencia es que el perro es en realidad más alcalino a veces. Es cierto, dice, que los perros no pueden digerir la celulosa – un único carbohidrato estructural utilizado por las plantas para formar cosas como tallos, abrigos de semillas y estructura vegetal – pero tampoco los humanos (sólo algunos herbívoros, como las vacas, pueden). Por eso, para obtener la mayor cantidad benefit de granos y vegetales, primero los cocinamos o los molemos finamente.

“Alimentar con carbohidratos pone estrés en el páncreas”.

Hecho: El trabajo del páncreas es producir enzimas para digerir grasas, proteínas y almidones. Durante la pancreatitis, esas enzimas son liberadas y causan inflammation y daño al páncreas y a los órganos y tejidos circundantes. Para suprimir la producción de las enzimas, los veterinarios sugieren que se reduzca la grasa de la dieta del perro y que se le alimente con una dieta rica en carbohidratos. El Dr. Wynn advierte que alimentar casualmente con enzimas digestivas diariamente como suplemento puede reducir la producción de proteasas del propio páncreas, lo cual no es necesariamente algo bueno.

“Los granos causan alergias”.

Hecho: Los perros pueden volverse alérgicos a ciertos alimentos si tienen la predisposición genética de desarrollar alergias alimenticias. En una revisión de siete estudios, la Dra. Wynn encontró que los perros son más comúnmente alérgicos a los siguientes alimentos (en orden descendente): carne de vacuno, lácteos, trigo, huevo, pollo, cordero/mutón, soja, cerdo, conejo y fish. En su experiencia personal ha visto un mayor número de alergias al maíz, pero hace hincapié en que los granos no constituyen la mayoría de los infractores de la alergia.

¿Demasiado?

Nótese que algunas compañías de alimentos para mascotas llevan este enfoque a un extremo, formulando alimentos que contienen más del 50 por ciento de carbohidratos (¡y fuentes de baja calidad en ese caso!). Estos alimentos también pueden contener un 15 por ciento (o más) de fibra cruda.

Según Small Animal Clinical Nutrition (publicado por el Instituto Mark Morris y considerado a menudo como la biblia de la nutrición de las mascotas), “se recomienda una pequeña cantidad de fibra (menos del 5 por ciento) que contenga fibras fermentables tanto rápida como lentamente en los alimentos para mascotas saludables”. El texto continúa diciendo que, “El exceso de fibra puede tener efectos indeseables. Por ejemplo, ciertos tipos de fibra disminuyen la absorción de minerales. Los efectos en la absorción de minerales varían según el tipo de fibra y el mineral. Las fibras de fermentación más rápida (por ejemplo, pectinas y goma guar) parecen disminuir la disponibilidad de algunos minerales, mientras que las fibras que contienen más celulosa tienen poco efecto en la absorción de minerales.

“El exceso de fibra puede diluir la energía y el contenido de nutrientes de los alimentos hasta tal punto que un animal puede tener dificultades para comer lo suficiente para satisfacer sus necesidades”.

¿Cómo se puede saber si un alimento contiene “demasiados” carbohidratos totales? De hecho, ¿cómo puedes saber en absoluto cuántos carbohidratos contiene un alimento? Los porcentajes mínimos garantizados de proteínas y grasas, y los porcentajes máximos de fibra y humedad, están obligados por ley a aparecer en la etiqueta de un alimento para mascotas. Pero sólo los dueños particularmente interesados son aptos para saber el contenido aproximado de carbohidratos de un alimento; tendrías que llamar al fabricante de comida para mascotas y pedirle esta información, o hacer algunas matemáticas.

Para calcular aproximadamente el porcentaje de carbohidratos en un alimento, mira el análisis garantizado en la etiqueta y resta la cantidad de proteínas, grasas, humedad y cenizas del 100 por ciento; el contenido de carbohidratos es lo que sobra. (Puede que tengas que contactar con la compañía para obtener el contenido de cenizas del alimento; tampoco es obligatorio en la etiqueta).

Las cantidades “ideales” de carbohidratos varían según el perro

En última instancia, dependerá de su perro -y de su capacidad de observación- determinar qué constituye “demasiado” y “demasiado poco” de carbohidratos en su dieta; no existe un porcentaje “ideal” de carbohidratos en una dieta canina. Depende totalmente del perro, digamos Sean Delaney, DVM, MS, DACVN, y Sally Perea, DVM, MS, DACVN, nutricionistas veterinarios con Natura Pet Products. Los doctores Delaney y Perea están de acuerdo en que a algunos perros les va bien con alimentos bajos en carbohidratos y a otros no; depende del individuo

La Dra. Wynn añade: “Diferentes perros digieren los granos de diferentes maneras. Algunos perros tienen una excelente calidad de heces cuando hay granos en la dieta, y otros no. Como especie, el perro doméstico no tiene un único y consistente requerimiento de perfil de nutrientes”.

Dado que no existe un ideal comúnmente aceptado para el contenido de carbohidratos de las dietas caninas, tampoco existen normas para lo que se considera niveles de carbohidratos bajos, moderados o altos. Los doctores Delaney y Perea dicen que clasifican el contenido de carbohidratos en la comida para perros como “bajo” cuando menos del 20 al 25 por ciento de las calorías de la dieta proceden de los carbohidratos. Ellos clasificarían como alimentos “moderados” el 25 a 40 por ciento (e incluso hasta el 60 por ciento) de sus calorías atribuibles a los carbohidratos.

Los tres veterinarios recomiendan que en el caso de los perros con intolerancia a la grasa o que sufren enfermedades como la hipertrigliceridemia (altos niveles de grasa en la sangre) y la pancreatitis, puede ser necesario evitar las dietas con muy pocos carbohidratos debido a su tradicionalmente mayor contenido de grasa. En el caso de quienes requieren dietas con menos grasas, suele ser necesario ajustar al alza la cantidad de alimentos que contienen carbohidratos en la dieta.

Delaney y Perea están de acuerdo en que la alimentación con granos enteros, por ejemplo, podría no ser óptima para cada mascota, ya que los granos enteros proporcionan una cantidad significativa de fibra dietética, que puede o no ser deseable para un determinado perro. Pero la alimentación con alimentos que contienen fibra es beneficiosa para el tratamiento de muchas enfermedades del intestino grueso y algunas del intestino delgado. Los alimentos fibrosos tienen la capacidad de retrasar el vaciado gástrico, ralentizar el tiempo de tránsito del intestino delgado, aglutinar las toxinas y los ácidos biliares irritantes y normalizar la motilidad intestinal.

Para la hembra gestante/lactante se recomienda suministrar alimentos que contengan carbohidratos y almidones fácilmente digeribles. El libro Nutrición Clínica de Pequeños Animales señala: “La gestación y la lactancia aumentan la necesidad de glucosa para apoyar el crecimiento del feto y la síntesis de lactosa en la leche”. Las anomalías fetales, la reabsorción del embrión, la cetosis y la reducción de la producción de leche son posibles efectos adversos del suministro de carbohidratos inadecuados durante la gestación y la lactancia”.

Cuándo limitar los carbohidratos para su perro

Sin embargo, hay ocasiones en las que las fuentes de carbohidratos (incluidos los granos) en la dieta de un perro individual están contraindicadas. La Dra. Wynn ha visto a algunos perros prosperar cuando se cambia de un alimento alto en carbohidratos o incluso moderado, a uno bajo en carbohidratos.

“En el caso de animales con condiciones crónicas de muchos tipos, el problema central puede ser un intestino enfermo. Solíamos (y todavía lo hacemos) llamar a esto un intestino con fugas, pero más recientemente los gastroenterólogos han llegado a un acuerdo de que la condición existe, y lo llaman un intestino hiperpermeable. La inflamación crónica del intestino puede aparecer debido a la alergia a los alimentos o a procesos inflamatorios menos conocidos, como la enfermedad inflamatoria intestinal. Incluso una gastroenteritis transitoria o una terapia de antibióticos puede llevar a la inflamación del revestimiento del intestino”.

¿Qué tiene que ver todo esto con los carbohidratos? La Dra. Wynn explica que la inflamación crónica en el intestino erosiona las capas más superficiales de la mucosa. Esta es la ubicación de las células que secretan activamente enzimas y otros productos que ayudan a la digestión normal, la absorción e incluso la inmunidad.

Cuando la capa más superficial del intestino se erosiona debido a la inflamación, es posible que se pierdan las enzimas digestivas maduras. Los disacáridos, producto de la digestión de los carbohidratos complejos en el estómago y el intestino superior, fluyen hacia el intestino delgado, donde las enzimas suelen seguir digiriéndolos en una forma de fácil absorción. Si la forma de disacáridos permanece, no se absorbe y arrastra agua al intestino, lo que resulta en heces sueltas o diarrea.

El problema se agrava cuanto más tiempo existe, ya que la malabsorción de los carbohidratos provoca un aumento de la fermentación bacteriana, lo que provoca gases y molestias. El sobrecrecimiento bacteriano puede llevar a la diarrea.

Si en medio de todo esto, el perro se cambia a una dieta sin granos o baja en carbohidratos, puede que eventualmente mejore. La advertencia de la Dra. Wynn es que los granos a menudo son los culpables, cuando, de hecho, fue un insulto externo a las entrañas lo que probablemente fue la raíz del problema. “Aunque la alergia puede o no ser un componente de la reacción que se observa cuando se alimenta a estos animales con granos, la sobrecarga de carbohidratos parece ser un problema mayor”, dice.

“La buena noticia es esta: estas $0027alergias$0027 no son permanentes, a menos que el paciente tenga una deficiencia genética de disacaridasa (que es muy poco común en perros y gatos). En general, lo único que se necesita es equilibrar las poblaciones bacterianas con probióticos, cambiar la dieta para que contenga niveles más bajos de carbohidratos y a veces proteínas diferentes, y abordar la causa de la inflamación intestinal inicial.

“El hecho de que el dueño quiera o no volver a alimentarlo con una dieta más alta en carbohidratos depende de otros factores, como la filosofía del dueño, la capacidad financiera para comprar los productos cárnicos más caros y si el perro tiene un problema de peso. La intolerancia temporal a los carbohidratos es diferente de las verdaderas alergias alimentarias”, dice la Dra. Wynn.

Las dietas bajas en carbohidratos a veces se recomiendan para perros con diabetes y cáncer. Los ensayos clínicos llevados a cabo por Gregory Ogilvie, DVM, DACVIM, sugieren que una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas que contenga aceite de pescado y arginina acelera el tiempo de remisión en los pacientes con linfoma y puede prolongar el intervalo sin enfermedad. Pero si el paciente de cáncer canino es obeso, añade la Dra. Wynn, podría ser necesario un enfoque ligeramente diferente; su preferencia es optar por una proteína de menor contenido en grasa, como el tofu, a menudo junto con una pequeña cantidad de un almidón, muchas verduras, complementadas con las vitaminas y minerales adecuados.

La enteropatía o enfermedad celíaca inducida por el gluten, una enfermedad inflamatoria crónica y genética del intestino delgado, afecta a los humanos. Se ha identificado un trastorno análogo en algunas líneas de Setters irlandeses y se sospecha que afecta también a otras razas, aunque no se ha estudiado. Los animales afectados desarrollan diarrea en el intestino delgado, pérdida de peso y mal estado después de ser alimentados con una dieta que incluye gluten, una sustancia proteica que se encuentra en algunos granos, incluyendo el trigo, la cebada, el centeno y el triticale; es discutible si la avena está contraindicada.

En los Setters irlandeses estudiados, se encontró que la enteropatía sensible al gluten era una condición familiar (genética) y comenzó a manifestarse aproximadamente entre los 4 y 6 meses de edad. La alimentación con una dieta libre de gluten resolvió los síntomas. Algunas fuentes de carbohidratos sin gluten son la patata, el arroz, la soja, el amaranto, la quinoa y el alforfón.

Métodos para considerar el contenido de carbohidratos en la dieta de su perro

Pocas etiquetas de alimentos para perros indican el contenido de carbohidratos del alimento (no es legalmente obligatorio que esté en la etiqueta). Si no está ahí, los doctores Delaney y Perea sugieren llamar a la compañía de alimentos para mascotas y pedir la “distribución calórica” del alimento. Esto le dirá el porcentaje de las calorías del alimento que son atribuibles a sus proteínas, sus fuentes de grasa y sus carbohidratos. Es decir, si los representantes de la compañía pueden o están autorizados a darle esta información. (La gama de profesionalismo de los representantes de servicio al cliente de las compañías de alimentos para mascotas es asombrosa).

Para calcular aproximadamente el porcentaje de carbohidratos en un alimento, mire el análisis garantizado en la etiqueta y reste el contenido de proteínas, grasas, humedad y cenizas del 100 por ciento. (Es posible que tenga que ponerse en contacto con el fabricante o mirar su sitio web para obtener el contenido de cenizas; no es obligatorio en la etiqueta). El resto es un porcentaje aproximado de carbohidratos en la dieta, e incluye el alimento crudo fiber.

La cantidad máxima de fiber bruto – la porción insoluble del fiber de la comida, sin valor nutritivo – se requiere en las etiquetas de los alimentos para mascotas. Algunos alimentos tienen un total de carbohidratos similares, pero porcentajes de fiber bruto divergentes. Un porcentaje relativamente alto de fiber crudo podría indicar fuentes de fiber de baja calidad (la infame “fillers”), o indicar la intención del fabricante de alimentos de proporcionar el llamado “fiber satisfactorio, pero bajo en calorías” – o ambas cosas.

– Nancy Kerns

Dado que los Dres. Delaney y Perea fueron los nutricionistas veterinarios que recomendaron que se preguntara por la “distribución calórica” de diversos alimentos, y que trabajan para Natura Pet Products, no fue sorprendente que cuando llamamos a la línea de atención al cliente de Natura y pedimos la distribución calórica de su alimento para perros secos Evo Turkey & Chicken Formula, libre de granos, recibiéramos rápidamente esa información: calorías procedentes de proteínas: 39,5%; calorías procedentes de grasas: 502%; calorías procedentes de carbohidratos: 10.4%.

Tenga en cuenta que algunas empresas no pueden o simplemente ofrecen esta información para sus alimentos.

100% Contenido nutricional – 42% proteína – 22% grasa – 10% humedad – 11. 7% ceniza = 14,3% carb

A continuación, queríamos calcular el porcentaje de carbohidratos en el mismo alimento. La etiqueta no indica cenizas, así que tuvimos que buscarlo en la página web de Natura. Luego, usando el resto de la información de la etiqueta del producto, restamos el porcentaje de proteínas, grasas, humedad y cenizas del 100 por ciento. El resto es la cantidad aproximada de carbohidratos en el alimento.

Es interesante comparar la cantidad de carbohidratos en los alimentos destinados a diferentes propósitos; también es interesante comparar el porcentaje de fibra cruda de un alimento con su contenido de carbohidratos. Usando el mismo método aproximado que arriba, calculamos el porcentaje de carbohidratos en alimentos con un rango de contenido de carbohidratos. Los dos primeros no contienen granos.

COMIDA SECA PARA PERROS ADULTOS CARBÓN APROXIMADO % % FIBRA CRUDO Evo (sin grano, pavo & pollo) 14.32.5 Búfalo azul (sin grano, pollo) 32. 06.5 Castor & Pollux Ultramix 41.93.0 Mulligan Stew (receta de pescado) 46.08.0 Hill$0027s r/d (receta de pérdida de peso, baja en calorías) 46. 711,9 Avo Derm (raza grande, pollo & arroz integral) 47,53,5 Purina Veterinary Diets OM (prescripción de pérdida de peso) 47,716. 0 Eukanuba Naturally Wild (salmón & arroz) 48.04.0 Hill$0027s Nature$0027s Best (pollo & arroz integral) 50.53.5 Eukanuba Control de Peso 54.74.0

Una decisión individual

La Dra. Wynn no aprueba las dietas formuladas con altas concentraciones de carbohidratos simplemente para limitar el costo de la alimentación del perro. Pero sí cree que no hay razón para evitar expresamente los carbohidratos a menos que un perro tenga una intolerancia específica a ellos o alguna condición que requiera el uso de una dieta baja en carbohidratos.

Recuerde que “la mejor dieta” es un asunto individual. La estrategia de tu amiga para alimentar su Golden Retriever no será necesariamente la mejor para tu Golden. Lee las etiquetas, entiende lo que estás alimentando, investiga al fabricante si estás alimentando un producto comercial, y alimenta con la más alta calidad de alimentos que tu presupuesto pueda manejar. Como todo lo que hacemos con nuestros perros, preste atención a lo que su perro le dice, y después de recoger el tazón de comida cada día, deje que su perro y su salud determinen lo que es mejor para él.

Gracias a la Dra. Wynn por permitir a WDJ tomar prestado de su blog de Salud y Nutrición de Mascotas.

¿DEBERÍAN LOS PERROS COMER CARBOHIDRATOS? RESUMEN

1. “Escuche” a su perro! La piel, el pelaje, los ojos, las heces, la regurgitación/vómitos, la energía, el comportamiento y el análisis de orina/ sangre son indicadores de si lo que está alimentando está funcionando.

2. No elimine los carbohidratos de la dieta de su perro sin entender por qué lo hace.

3. Cuando se alimenta con carbohidratos, hay que alimentar con fuentes de alta calidad como granos enteros, frutas y vegetales.

4. Si y cuando haga un cambio de dieta, documéntelo bien: haga una lista de lo que había en el alimento anterior, lo que hay en el nuevo, y compare.

La escritora de Freeland Lisa Rodier es una entusiasta de K9 Nosework que vive en Kingston, Rhode Island, con su marido y su Bouvier, Atle.

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