Comportamiento de la demanda en los perros

…PERROS EXIGENTES: RESUMEN

  • Identifica los comportamientos de demanda de tu perro y toma decisiones deliberadas sobre cuáles mantener y cuáles modificar.

  • Embárcate en un programa de modificación de comportamiento para enseñar un comportamiento incompatible y extinguir los no deseados.

  • Eduque a todos los que entren en contacto con su perro para que no refuercen inadvertidamente las conductas de demanda que está trabajando para extinguir.

Missy se acerca a mí mientras escribo y me empuja la nariz bajo el brazo, levantando mi mano del teclado. “¡Quiero que me acaricies, ahora!” dice. Por mucho que me resista a reforzar los comportamientos de demanda, su expresión de un ojo azul y otro marrón es irresistible. Mi mano cae sobre el suave pelaje de su cabeza, y me rasco brevemente detrás de su oreja antes de pedirle que se acueste. Ella me obliga, acurrucándose bajo mi escritorio.

Me río mientras Scooter, nuestro recién rescatado Pomerania, se para en sus patas traseras frente al sofá y me agita sus patas delanteras. “¡Quiero levantarme, ahora!” dice. Porque es guapo, y porque quiero reforzar su comportamiento social afectivo, me agacho y recojo su pequeño cuerpo peludo y lo deposito a mi lado.

Estos son “comportamientos de demanda”, a menudo mal vistos en el mundo del entrenamiento de perros. Sin embargo, desde otra perspectiva, son simplemente la forma en que mis perros me comunican sus deseos. Hay una zona gris entre la comunicación aceptable y el comportamiento de demanda inaceptable; lo que es perfectamente apropiado para una persona-perro puede ser molesto e inapropiado para la siguiente. ¿Quién decide qué es aceptable para su perro? Usted lo hace.

La misión de un perro en la vida es hacer que su mundo funcione para que él consiga cosas buenas. Su objetivo es conseguir tantas cosas buenas como sea posible, quizás incluyendo un entorno seguro y predecible, mucha atención de su humano, oportunidades para arrear ovejas o perseguir conejos, mucho tiempo para masticar huesos, caminatas en el bosque, correr detrás de discos voladores, navegar sobre los obstáculos de los balones voladores, o una cama blanda sobre la que poner su cuerpo.

Reconociendo que aquellos con pulgares oponibles son más capaces que él de abrir puertas, lanzar pelotas de tenis y operar abrelatas, un perro pasa buena parte de su tiempo averiguando cómo manipular a sus humanos para hacer que sucedan cosas buenas. Aunque nunca ha estudiado a B.F. Skinner y la ciencia del comportamiento, sabe exactamente cómo funciona el condicionamiento operante. Repite conductas que hacen que sucedan cosas buenas o que hacen que las cosas malas desaparezcan, y se controla a sí mismo para no repetir conductas que hacen que sucedan cosas malas o que hacen que las cosas buenas desaparezcan.

Los comportamientos de demanda ocurren porque hacen que sucedan cosas buenas. Inicialmente, su perro puede ofrecer un nuevo comportamiento para ver si funciona. Un perro con un fuerte historial de refuerzo para un comportamiento como el de sentarse puede ofrecer una sentada para llamar su atención. Si usted, al igual que muchos humanos, está demasiado absorto en su computadora, su libro o su programa de televisión como para reforzar a su perro para que se siente, es posible que se mueva un poco, se levante y se siente de nuevo o se acerque un poco más a usted.

Si sólo busca un rasguño detrás de la oreja, puede que se rinda y se acueste en su cama. Pero si su necesidad es urgente, digamos que tiene que salir a orinar, puede que te guíe o te dé un codazo en el brazo para llamar tu atención. Cuando lo hace, lo miras y le dices, “Oh hola, Buddy, ¿tienes que salir?” Baila felizmente, te levantas para dejarlo salir, y su cerebro registra esta importante nota para sí mismo: el cortejo (o codazo) se refuerza. La nueva estrategia de comportamiento se añade a su repertorio – y él felizmente la generalizará cuando se dé cuenta de que funciona para conseguir otras cosas, como ese rasguño detrás de la oreja. Todo eso está muy bien si está de acuerdo con que su perro se comunique con usted haciendo un gesto o un codazo. Pero si encuentra que esos son comportamientos indeseables, es hora de tomar nota y tomar medidas.

Todos los comportamientos están entrenados

Cada momento que están con su perro, uno de ustedes está entrenando al otro. Las conductas se refuerzan constantemente – o no – y usted y su perro están constantemente tomando decisiones – deliberadas o no – sobre cómo comportarse, basadas en las conductas que se refuerzan. En general, la relación con su perro tiene más éxito si usted es el entrenador más a menudo que usted es el aprendiz – es decir, si está manipulando el comportamiento de su perro más a menudo que él está manipulando el suyo.

Cuando me di cuenta de este concepto de vital importancia, empecé a prestar mucha más atención a lo que mis perros hacen todo el tiempo, y empecé a ser más deliberado en reforzar los comportamientos que me gustan, y no reforzar los que no me gustan.

Aunque no me importa el codazo de Missy, cuando viene y se sienta en mi silla, trato de notarlo y acariciarla antes de que el codazo ocurra. Ella también sabe que mi señal de “¡Eso es todo!” significa que la caricia ha terminado; es hora de dejarme en paz. Y si el empujón se convierte en “patas rascándose en mi pierna” le digo “¡Uy!” y me doy la vuelta.

El “Oops” es un marcador de “no recompensa” (NRM). Así como el clicker le dice a mi perro cuál de sus comportamientos le valió una recompensa, el NRM le dice que el comportamiento que acaba de hacer – tocarme la pierna – hizo que mi atención desapareciera.

Puedes evitar tener que lidiar con los comportamientos de demanda si recuerdas un concepto importante desde la edad de cachorro. La clave es enseñar a su cachorro desde el principio que las conductas de deferencia como “sentarse” o “agacharse” funcionarán para llamar la atención, en lugar de las conductas agresivas como el manoseo o los ladridos.

Si nunca refuerza un comportamiento de comunicación que no desea, y se asegura de que nunca sea reforzado por nadie más, o por el entorno, su perro no tendrá motivos para mantener el comportamiento en su repertorio. Cuanto más a menudo se refuerce un comportamiento agresivo, más probable será que su perro decida que es una estrategia de comportamiento exitosa, y más rápida y persistentemente la ofrecerá la próxima vez.

¿Qué es un comportamiento de demanda?

Antes de continuar, definamos el comportamiento de la demanda. También llamado “comportamiento de demanda de atención”, la Dra. Karen Overall en su excelente libro, Clinical Behavioral Medicine for Small Animals (1997), dice “Los perros que exhiben comportamientos de demanda de atención pueden ladrar, quejarse o ‘hablar’ con el cliente para obtener atención, o pueden usar comportamientos físicos como arraigar, manosearse, empujar, inclinarse, saltar, rascarse o hablar en voz alta”. De acuerdo con Overall, “El sello distintivo de la conducta de búsqueda de atención es que… provoca una respuesta atenta”.

El problema con las conductas de demanda es que generalmente se refuerzan de forma intermitente (a veces la conducta se refuerza, y a veces no), lo que las hace muy duraderas, o “resistentes a la extinción”.

Esto significa que si y cuando decidas intentar que el comportamiento desaparezca, es difícil tener éxito. Con un refuerzo intermitente, tu perro aprende a jugar a la máquina tragaperras – “¡Quizás esta vez valga la pena!” – y sigue intentándolo, con la esperanza de que el próximo intento gane el premio gordo. Si, por el contrario, un comportamiento está en un “horario continuo de refuerzo”, el perro espera ser reforzado cada vez, y es probable que se dé por vencido antes después de perder algunos refuerzos cuando se dé cuenta de que el juego ya no está en marcha.

Comportamiento incompatible

Una forma de modificar el comportamiento de la demanda es encontrar un comportamiento incompatible – uno que tu perro no pueda hacer al mismo tiempo que el no deseado – y reforzarlo. Lucy, nuestro Cardigan Corgi, tiene el molesto hábito de exigir su comida – en una voz muy chillona – cuando dos de nuestros otros perros se alimentan primero (necesario para el manejo de la manada). Es un perro muy vocal de todos modos, pero sus ladridos durante la comida son particularmente molestos.

Aunque no creas que “sentarse” es incompatible con los ladridos, recientemente descubrí que para Lucy sí lo es. No ladra cuando está sentada, sólo cuando está bailando, exigiendo su cena. Así que ahora le pido a Lucy que se siente y espere mientras coloco los cuencos para los dos primeros perros – y le doy un regalo cuando vuelvo con ella. Los ladridos de la cena han cesado, y un razonable nivel de calma ha vuelto a la hora de la comida en la casa de los Miller.

Si su perro le da un codazo para llamar la atención, como Missy, un comportamiento incompatible podría ser acostarse a sus pies para pedirle atención, o tocar su nariz con un blanco designado – tal vez una tapa de yogur pegada a la pared cerca de sus lugares de asiento normales. “Sentarse” es un comportamiento incompatible comúnmente enseñado a los perros que demandan atención saltando.

Comportamientos de la demanda de extinción

La otra forma de modificar el comportamiento de la demanda es quitar todo el refuerzo para un comportamiento previamente reforzado pero ahora no deseado; decir “¡Uy!” y darse la vuelta. Esto es un “castigo negativo”; el comportamiento del perro hace que lo bueno desaparezca, y cuando se lleva a cabo hasta su conclusión (el comportamiento desaparece por completo), se llama “extinción”.

Si el perro salta, di “¡Uy!” y date la vuelta. Si persiste, aléjate, quizás incluso a través de una puerta, y cierra la puerta detrás de ti. O practica con él con una correa para que no pueda seguirte. El comportamiento de saltar resulta en la eliminación de todos los refuerzos. Si pide dulces, di “¡Uy!” y date la vuelta. Si te patea para exigirte que camines, di “¡Uy!”, baja la correa, y siéntate hasta que se calme, y luego vuelve a coger la correa.

Una advertencia sobre la extinción es que cuando se utiliza la “eliminación de refuerzos” para extinguir el comportamiento, se puede ser testigo de un estallido de extinción, en el que el comportamiento del perro empeora antes de mejorar. Esto es el equivalente de un canino frustrado a una rabieta porque un comportamiento que solía funcionar ya no funciona. A menudo ocurre poco antes de que se rinda.

Mientras da un codazo o patea más fuerte, o ladra más fuerte, dice: “¡Oye! ¡Oye! ¡Lo quiero! ¡Lo quiero ahora! Esto solía funcionar, ¡maldita sea! ¡Oye! ¡Oye! ¡Dámelo!” Es el equivalente a patear la máquina de refrescos cuando has puesto tu dinero y no te da tu bebida – antes de que finalmente decidas irte sin el refresco.

Aquí está el gran problema con el estallido de la extinción. Mucha gente piensa que el proceso de extinción no funciona cuando ven a su perro comportarse más fuerte o más duro, y ceder a las demandas del perro. ¡No lo hagas! Si refuerza la presentación más intensa del comportamiento, su perro ofrecerá la versión más intensa más rápidamente la próxima vez. Apriete los dientes, dé la espalda, aléjese y espere a que se detenga. ¡Cuidado con el estallido de la extinción!

Refuerzo positivo

Verás los mejores resultados con tus esfuerzos de modificación de la conducta de la demanda si haces ambas cosas: reforzar una conducta incompatible y la extinción. Obtendrás el máximo rendimiento de tu tratamiento si..:

1.

Previene el comportamiento no deseado pidiendo y reforzando un comportamiento incompatible. Con suficientes repeticiones, el comportamiento incompatible se convertirá en el comportamiento “por defecto” ofrecido al perro. Cuando lo haga, asegúrese de reforzarlo, poniendo gradualmente el nuevo comportamiento en un horario intermitente de refuerzo para que se vuelva muy resistente a la extinción. De lo contrario, el perro puede volver rápidamente a su comportamiento de demanda original, especialmente si el comportamiento tiene una larga historia de refuerzo.

2.

Quita el refuerzo si el comportamiento no deseado ocurre. Si pierdes la oportunidad de adelantarte al comportamiento, o si tus esfuerzos para evitarlo no funcionaron, tu segunda línea de defensa es el “¡Uy!”. Retira tu atención hasta que el comportamiento cese y puedas reforzar un comportamiento alternativo o incompatible.

3.

Reforzar un comportamiento incompatible. Tu perro será el menos frustrado (y tú serás el más exitoso) con tu programa de extinción si también recuerdas reforzar positivamente los comportamientos incompatibles. El castigo negativo funciona mejor cuando va seguido de un refuerzo positivo para un comportamiento deseable.

Si Missy empieza a tocarme la pierna, digo “¡Uy!” y me doy la vuelta. Cuando el manoseo se detiene, me doy la vuelta y le doy la atención que busca. Uso un “programa variable de refuerzo”. A veces espero más tiempo después del manoseo, a veces sólo un segundo o dos. Poco a poco aumento el tiempo de espera hasta que se da cuenta de que es la espera en silencio con las patas en el suelo lo que se refuerza, no el manoseo.

Este es un paso importante, necesario para evitar crear una “cadena de comportamiento” de la pata, dar la espalda, ser acariciado. Si sólo hay una breve pausa entre el manoseo y la caricia cada vez, ella seguirá pensando que el manoseo está ganando la recompensa de la atención y la caricia.

Recuerde que la consistencia es de vital importancia. Si un comportamiento de demanda bien utilizado se refuerza aunque sea raramente, es probable que persista. Si papá le da un poco de carne al perro de la familia bajo la mesa una vez al mes, el perro seguirá pidiendo comida en la mesa. Si, en cambio, papá arroja un poco de comida ocasionalmente al perro de la familia que está acostado en su cama al otro lado del comedor, el perro aprenderá a “mendigar” recostado cortésmente en su cama (un comportamiento de deferencia) en el otro lado de la habitación. Esto es mucho más aceptable para la mayoría de la gente que mendigar en la mesa.

Recuerda, puedes elegir qué comportamientos quieres reforzar. Si te gusta un comportamiento de demanda en particular, adelante. Refuerza a tu gusto. Así que sí, yo constantemente refuerzo la demanda de Scooter, y el comportamiento persistirá. Reforzo intermitentemente el codazo de la nariz de Missy, y también persistirá… aunque en mi defensa sólo refuerzo el codazo de la nariz suave. ¿Pero la demanda de Lucy ladrando? Esa la estamos modificando constantemente. ¡Lo siento, Lucy!

El “marcador de no recompensa”

Hay algunas diferencias de opinión en el mundo del entrenamiento positivo sobre el uso apropiado del “marcador de no recompensa” (NRM). Algunos entrenadores sugieren que el simple hecho de retener el refuerzo, sin un marcador, es sufficient consecuencia de reducir un comportamiento, y que el uso de un marcador “equivocado” es demasiado desagradable. Esto puede ser cierto si el marcador se ofrece en un tono aversivo, o si el perro es sensible a cualquier sugerencia de que hizo algo malo.

Por ejemplo, algunos entrenadores usan un “eh-eh, no” o “mal” como su NRM. Todos estos pueden ser pronunciados en voz baja, pero a menudo se pronuncian en un tono más duro, con un significado subliminal de “perro malo”. Puede ser involuntario, pero la gente tiende a usar un tono más duro cuando están incluso ligeramente molestos.

Uso un NRM para mis perros, para comunicarles exactamente qué comportamiento ha merecido la retirada de los refuerzos. Creo que, al igual que el clicker, ayuda al perro a identificar el comportamiento en cuestión. Me gusta usar “¡Uy!” como mi NRM; es casi imposible decirlo en un tono áspero a menos que lo intentes con ganas, y como es un sonido humorístico tiende a aligerar la emoción incluso si el humano está molesto.

Los entrenadores de mamíferos marinos, por regla general, no usan un NRM. Me han dicho que las ballenas, los delfines y otros mamíferos marinos tienden a apagarse muy rápidamente si se les dice que están “equivocados”, y
que la falta de refuerzos es adecuada para enviarles el mensaje de “inténtalo de nuevo”. Lo mismo ocurre con algunos perros – y su elección de usar un NRM, o no, se basa sabiamente en su propia posición filosófica sobre la cuestión, así como la respuesta de su propio perro a algún tipo de marcador “¡Ups!”.

Aunque lo llamamos un “Marcador de no recompensa”, cualquier indicación de que el perro hizo una mala elección es, de hecho, una forma de castigo negativo: el comportamiento del perro hizo algo bueno – el

oportunidad de ganar una recompensa… vete. Así que, aunque podría llamarse más exactamente un “Marcador de Castigo”, recientemente lo vi descrito por la conocida entrenadora positiva Gail Fischer como a

“Marcador de pérdida de oportunidad”, o LOM. Me gusta eso, y creo que lo usaré. ¡Gracias, Gail!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de muchos libros sobre el entrenamiento positivo de perros.

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