Alergias de la piel canina y cuidado de la piel

Alergias de la piel canina y cuidado de la piel

Rápido: ¿Cuál es la queja número uno de las enfermedades caninas que escuchan los veterinarios? Así es, es la comezón y el rascado. “¡Mi perro se está haciendo pedazos!” “¡Está casi calva por masticarse!” “¡Se está frotando en la alfombra, los muebles e incluso en las paredes!”

Mucha gente parece pensar que todos los perros se rascan. Por supuesto, casi todos los perros se rascan por un momento si les pica un poco, pero eso no es lo que estamos discutiendo. El rascado que estamos discutiendo – el rascado que es de verdadera preocupación – no es ocasional o casual. Vamos a hablar del verdadero rascado: el tipo urgente que hace que su perro deje de caminar a medio paso para rascarse, el tipo frenético que lo hace quejarse y gemir mientras se esfuerza por apagar las llamas bajo su piel, el tipo de pensamiento único que hace que se traumatice la piel (a menudo iniciando infecciones bacterianas secundarias), arruine su pelaje y desgaste sus incisivos.

La pérdida de cabello se asocia más a menudo, pero no siempre, con el auto-trauma causado por el picor. Esto ocurre de una de dos maneras: O bien los propios folículos pilosos se dañan físicamente cuando el perro se rasca o mastica, o bien la inflamación inducida por el trauma en la piel alrededor de los folículos pilosos hace que el pelo se caiga. La pérdida de pelo no asociada con el picor o el rascado puede ser causada por reacciones a medicamentos, enfermedades endocrinas, metabólicas, sistémicas o factores nutricionales, pero estas condiciones son minoría. Es mucho más común que la pérdida de pelo en los perros se asocie a un auto-traumatismo debido a la pruritis (picor).

Alergias de la piel canina y cuidado de la piel

La pruritis severa también puede cambiar el comportamiento de un perro, causando una falta de tolerancia habitual, un comportamiento agresivo o un aumento de la ansiedad. El perro puede volverse frenético y fácilmente distraíble, participando compulsivamente en un ataque frenético de rascarse y masticar.

Algunas condiciones ambientales pueden amplificar el picor, incluyendo el calor, el frío y la baja humedad. El aburrimiento o la ansiedad (especialmente la ansiedad por separación) también pueden desencadenar un ataque de picor.

Las alergias son la causa más común de picor, rascado, masticación y cualquier otro tipo de traumatismo cutáneo autoinfligido, pero estos problemas también pueden ser desencadenados por enfermedades internas como el hipotiroidismo, el hiperadrenocorticismo, las enfermedades hepáticas, pancreáticas o renales; infecciones bacterianas, fúngicas o parasitarias; trastornos de origen inmunológico como el lupus eritematoso sistémico (LES), una reacción a medicamentos o una dermatitis de contacto por exposición a un agente cáustico. Por esta razón, si su perro, que normalmente no tiene picor, empieza de repente a perder pelo en parches y a rascarse, su primer curso de acción debería ser concertar una cita con su veterinario favorito.

El examen veterinario Para determinar la causa de la picazón de su perro, un veterinario deberá hacer un historial exhaustivo y un examen físico completo. También puede querer hacer algunas pruebas, y probablemente sugerirá que se pruebe al menos un tratamiento de corta duración con corticosteroides y/o antibióticos, vías de tratamiento que también son algo diagnósticas (las alergias alimentarias responden menos a los corticosteroides que la dermatitis atópica o la dermatitis por alergia a las pulgas, y el pioderma disminuye con los antibióticos).

Alergias de la piel canina y cuidado de la piel

Para recopilar el historial de salud de su perro, el veterinario le preguntará sobre la dieta, el entorno y los antecedentes de las enfermedades de la piel del perro. ¿Dónde duerme el perro? ¿Con qué frecuencia se baña (los champús demasiado frecuentes pueden secar la piel y hacerla pruriginosa)? ¿Qué tipo de sistema de calefacción calienta su casa (las estufas de aire forzado no humidificado y de leña pueden secar la piel)? También querrá saber si hay otros animales domésticos en la casa (algunos perros son alérgicos a los pájaros o a las plumas de los pájaros, por ejemplo), y probablemente preguntará si alguna persona de la casa tiene alergias o picores de algún tipo (las infecciones de sarna pueden transferirse de las personas a los animales domésticos y viceversa).

Entonces necesitará información sobre el inicio de la condición que su perro exhibe actualmente. ¿Ha habido algún cambio en la vida del perro? ¿Cambios en la dieta? ¿Una nueva cama? ¿Un nuevo gato en la casa? ¿Un nuevo champú? ¿Utilizaron otro limpiador de suelos o alfombras? Querrá saber cuándo el perro parece más o menos afectado por la picazón (cuando hace calor? frío? en el interior? al aire libre? por la mañana? por la noche? en primavera? en otoño?). Todas las respuestas a estas preguntas pueden ser indicativas de ciertos diagnósticos.

Al elaborar un diagnóstico, el veterinario también tendrá en cuenta la edad del perro, ya que algunas enfermedades de la piel, como la sarna, son más comunes en los perros jóvenes y otras se observan con mayor frecuencia en los perros mayores, como las alergias alimentarias y la pioderma. También tendrá en cuenta la raza del perro, ya que algunas enfermedades de la piel son más comunes en algunas razas que en otras, por razones genéticas.

Y, obviamente, el veterinario también examinará la piel de su perro, desde la nariz hasta la cola, incluyendo una cuidadosa mirada a las orejas, genitales y patas del perro (que a menudo se inflaman con ciertas alergias). Mirará la boca del perro (los dientes desgastados suelen ser indicativos de un perro que se mastica a sí mismo de forma crónica) y comprobará si los nódulos linfáticos del perro están inflamados. Mirará el patrón de pérdida de pelo del perro y la calidad de la piel, incluyendo cualquier lesión de la piel.

Las pruebas de laboratorio para un perro pruriginoso pueden incluir raspaduras de piel (que se examinan al microscopio), frotis o preparaciones de cinta adhesiva (en las que se untan y tiñen en un portaobjetos todos los exudados de piel y se examinan al microscopio); o biopsia de piel (que está contraindicada en las lesiones). Los especialistas en dermatología suelen ser los más capacitados para realizar pruebas cutáneas intradérmicas, en las que se expone deliberadamente al perro a cantidades mínimas de diversos antígenos y se observan las reacciones resultantes.

Recomendaciones generales para un perro con picazón No podemos comentar todos los tratamientos para cada causa de picazón y rascado canino, pero ofreceremos nuestra opinión sobre algunos tratamientos médicos tradicionales, así como algunas recomendaciones generales para tratamientos holísticos complementarios y alternativos para un perro con picazón excesiva.

Tengan en cuenta este importante concepto cuando traten con un perro pruriginoso: Una intensa sensación de picor es un síntoma serio de mala salud; no es una enfermedad en sí misma. Su objetivo con cualquier curso de tratamiento – tradicional o alternativo – debe ser determinar y resolver el problema de salud subyacente que causó la picazón, no simplemente “detener la picazón”. Eliminar la única expresión obvia de mala salud que el cuerpo del perro está haciendo no hará que su salud mejore. Puede hacer que su pelaje crezca y le permita dormir por la noche, ininterrumpidamente por sus ataques de rascado, pero el desequilibrio básico que causó la prurito seguirá presente, y puede encontrar una salida aún más nociva en el cuerpo del perro.

Deshacerse de las pulgas de su perro Las pulgas son una de las principales causas de la pruritis canina. Pueden hacer que un perro pique a través de dos mecanismos: a través de una reacción alérgica a la saliva de la pulga, y por irritación química y mecánica. La saliva de las pulgas contiene una sustancia anticoagulante que impide que la sangre de la pequeña herida de la mordedura se coagule, lo que permite a la pulga tomar un trago largo y agradable, a costa del perro. La saliva de la pulga también contiene otras sustancias que pueden irritar la piel del perro. La dermatitis por mordedura de pulga es el nombre de la afección caracterizada por pápulas inflamatorias (una pequeña protuberancia cutánea elevada, similar a un grano) en el lugar de la mordedura de la pulga. El grado de irritación de esta afección está directamente relacionado con el tamaño de la población de pulgas del perro.

Por otra parte, un perro que es alérgico a la saliva de las pulgas – que se dice que sufre de dermatitis por alergia a las pulgas – puede tener una respuesta completamente desproporcionada a la gravedad de la infestación de pulgas; el perro puede reaccionar tan mal a la picadura de una sola pulga como a un ejército de los pequeños insectos.

La primera prioridad del dueño del perro, sin importar el tipo de reacción que su perro pueda estar exhibiendo, es eliminar las pulgas del entorno del perro. Pasar la aspiradora con frecuencia (para deshacerse de los huevos de pulga), lavar rutinariamente la ropa de cama del perro (el agua también destruye los huevos de pulga), y el uso de un mata-pulgas no tóxico como la tierra de diatomeas en sus alfombras le ayudará a mantener la ventaja en la batalla. (Ver “Flee, Evil Flea”, WDJ junio de 1998 para una discusión completa de los métodos no tóxicos para eliminar las pulgas de su casa).

¿Debería “detectar” al perro? En cuanto a los “milagrosos” nuevos productos químicos utilizados para la lucha contra las pulgas (los que se aplican en la espalda del perro, una vez al mes), nos limitaremos a comentar que entre los profesionales de la medicina holística, la aparición de las nuevas sustancias no se considera en general una evolución totalmente positiva. Si bien estos tratamientos han demostrado una eficacia admirable en la eliminación de las poblaciones de pulgas residentes, a muchos veterinarios holísticos les preocupan los efectos a largo plazo que estos poderosos productos químicos pueden tener en los perros, y algunos propietarios de perros y veterinarios han visto perros que han sufrido graves reacciones después de su aplicación.

Como todos los tratamientos tóxicos, estos productos químicos deben ser utilizados con moderación; algunas personas utilizan una cuarta parte de la cantidad recomendada, y sólo cuando se ven pulgas en el medio ambiente (a diferencia de una aplicación una vez al mes, sea necesario o no, como se sugiere en las etiquetas!) con buenos resultados.

Corticoesteroides Hay casi tantas opiniones entre los veterinarios sobre el uso de corticoesteroides como las que hay. Algunos consideran que estos fármacos -prednisona, prednisolona, metilprednisolona y dexametasona, el más importante de ellos- son de un valor incalculable para todo perro que tenga comezón; algunos creen que los corticoesteroides deberían utilizarse sólo como último recurso, y sólo por períodos cortos y en pequeñas cantidades. Otros, la mayoría de los practicantes holísticos entre ellos, los consideran verboten.

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Los corticoides, también conocidos como glucocorticoides, se utilizan principalmente por sus efectos antiinflamatorios e inmunosupresores. Se han modelado a partir de las sustancias fabricadas por la corteza suprarrenal, y pueden administrarse en forma indicable, oral o tópica. Son drogas poderosas que ejercen efectos sorprendentes en los perros pruriginosos, a veces abrumadoramente positivos, y a veces negativos. Pueden detener la inflamación y el picor en tan sólo uno o dos días y, mediante un complejo proceso, interrumpir el ciclo de reacciones alérgicas exageradas a los factores desencadenantes del entorno (polen, polvo, pulgas, moho, hongos, etc.).

Sin embargo, debido a su acción inmunosupresora (que es responsable de acallar el ciclo alérgico), también pueden dejar a un perro vulnerable a las infecciones, y pueden causar muchos otros desequilibrios metabólicos. Afectan al equilibrio de agua y electrolitos (haciendo que muchos perros tengan una sed excesiva y, por lo tanto, una necesidad excesiva de “salir”); pueden causar retención de líquido extracelular (algunos perros adquieren un aspecto hinchado); y a menudo aumentan el apetito del perro (y sin que el dueño sea consciente de los posibles problemas, el resultado es un aumento de kilos poco saludables). El uso a largo plazo de estos fármacos también hace que las glándulas suprarrenales dejen de producir sus propios corticosteroides, arruinando efectivamente la capacidad del perro de producir por sí mismo un suministro natural y adecuado de estas sustancias.

Algunos veterinarios, frustrados por la falta de voluntad de algunos dueños de emprender una terapia activa y múltiple para su perro con picazón, prescribirán los medicamentos para -al menos temporalmente- detener la picazón del perro y aumentar su calidad de vida, al menos a corto plazo.

En general, tiene sentido considerar estas drogas como “artillería pesada”, incluso si su propio veterinario se muestra despreocupado al prescribirlas en una visita inicial. Los veterinarios holísticos generalmente aconsejan usarlas como último recurso y sólo por un corto tiempo (dos semanas más o menos), para ayudar a detener el ciclo de picazón/rascado que afecta a un perro severamente pruriginoso. Esto, a su vez, puede dar a su piel tiempo para sanar, y a otras terapias tiempo para empezar a trabajar.

Los antibióticos se recomiendan a veces en casos de trauma severo en la piel, y cuando hay indicios de que una infección secundaria está abrumando la capacidad del perro para curarse a sí mismo. Una vez más, los veterinarios holísticos suelen considerar que estos fármacos son un enfoque de última instancia, y sólo cuando el perro parece incapaz de montar una respuesta apropiada cuando se apoya en terapias más naturales. Los veterinarios holísticos suelen recomendar que un tratamiento de antibióticos se complemente y se siga siempre con un tratamiento de probióticos orales, para ayudar a que las bacterias beneficiosas eliminadas por los antibióticos vuelvan a colonizar el tracto digestivo del perro.

Antihistamínicos Los bloqueadores de la histamina pueden ser beneficiosos en el tratamiento de la pruritis alérgica, al inhibir el exceso de histamina que causa la mayoría de los signos comúnmente atribuidos a la alergia: picazón, ojos llorosos y secreción nasal. Sin embargo, para que se prescriban con la máxima eficacia, el veterinario debe haber realizado suficientes pruebas y observado los signos del perro durante el tiempo suficiente para tener un alto grado de confianza en que el prurito es de origen alérgico.

La utilidad de los antihistamínicos -incluso en los perros que se sabe que son alérgicos a una determinada sustancia- se ve reducida por el hecho de que los estudios han demostrado que sólo alrededor del 30% de cualquier grupo de perros alérgicos responderá a un determinado antihistamínico. En otras palabras, es posible que un veterinario tenga que probar varios medicamentos antes de que uno de ellos resulte eficaz para un perro determinado.

El hecho de que muchas personas usen antihistamínicos de forma muy ocasional no debería hacernos creer que su uso en perros puede ser igualmente indiscriminado. Los antihistamínicos están contraindicados para los perros con glaucoma, arritmia cardíaca, trastornos del sistema nervioso central, gástrico, urinario o hepático (hígado) y las perras embarazadas.

Consideraciones sobre la dieta La comida para perros puede contribuir a los problemas de la piel de dos maneras principales: a través de las alergias alimentarias, y a través de una mala nutrición. Trataremos primero las alergias alimentarias. Cuando los veterinarios empiezan a señalar que las alergias alimentarias contribuyen al prurito de un perro, su recomendación habitual es alimentar al perro con lo que se denomina “dieta de eliminación”, un alimento que consiste en una sola fuente de proteínas y una fuente de carbohidratos que no están presentes en la comida habitual del perro.

Las dietas de eliminación, ya sean comerciales o caseras, pueden ser una herramienta fantástica para determinar qué alimentos debe evitar su perro con picor. Si el picor del perro parece disminuir con esta dieta, pueden añadirse otros ingredientes a la comida del perro, uno a uno, hasta que el perro reaccione con mayor picor. Se sospecha que los ingredientes añadidos más recientemente son los que causan la alergia.

Varios fabricantes de alimentos comerciales han desarrollado alimentos que consisten en combinaciones sencillas de ingredientes poco convencionales (pato y patata, por ejemplo, o venado y amaranto) para ayudar al dueño del perro a identificar una alergia alimentaria específica, de modo que el dueño pueda evitar para siempre los ingredientes alimentarios implicados en el alimento del perro. Cabe señalar que estos alimentos no son “hipoalergénicos” como piensan algunas personas; simplemente contienen alimentos que el perro probablemente no haya encontrado antes en los alimentos habituales para perros. Algunos perros también pueden ser alérgicos a estos ingredientes poco convencionales.

La gente también debe ser consciente de que es posible que un perro sea alérgico a algún componente pequeño y olvidado de los alimentos preparados comercialmente: un determinado conservante, por ejemplo, o una fuente específica de determinadas vitaminas o minerales. Por esta razón, hay una clara ventaja en las dietas de eliminación caseras, en las que se puede controlar cada ingrediente.

A poca gente le gusta oír que muchos problemas de la piel del perro están relacionados con la mala nutrición y/o la mala calidad de los alimentos. ¿La respuesta más común a esta acusación? “Gasto mucho dinero en comida para perros… ¡Compré la más cara en la tienda de comestibles!”

Como hemos comentado en “Top Dry Dog Foods” (en la página 3 de este número), sólo un pequeño porcentaje de los alimentos para perros preparados comercialmente que se venden hoy en día son tan saludables como estos alimentos podrían y deberían ser. La mayoría de los alimentos están cargados de conservantes, colores, sabores y otros productos químicos artificiales que pueden desencadenar reacciones alérgicas en los perros, o crear un trabajo adicional para que el sistema hepático (hígado) del perro filtre estos productos químicos del sistema del perro. A lo largo de los años de consumo de alimentos cargados con estas sustancias innecesarias, los sistemas de eliminación de toxinas del cuerpo se sobrecargan y se “atascan”; las toxinas comienzan a acumularse en el cuerpo. Dado que la piel es, entre otras cosas, un órgano de eliminación, el respaldo tóxico puede resultar en una mala salud de la piel.

Los profesionales de la medicina holística recomiendan que se cambie a cualquier perro con picor por una dieta de “alimentos reales” preparada en casa para reducir la exposición del perro a sustancias químicas innecesarias y dar a su cuerpo la oportunidad de utilizar los nutrientes de mayor calidad presentes en los alimentos frescos. Si bien algunos defienden dietas que consisten principalmente en carne cruda con algunas verduras y granos (véase “The Meat of the Matter”, WDJ enero de 1999 y “Getting a Raw Deal”, WDJ septiembre de 1999), otros prefieren alimentos cocinados en casa. Independientemente de que los alimentos estén cocinados o no, el aumento de la calidad de los nutrientes y la disponibilidad de carnes, verduras y granos frescos y auténticos mejorará la salud de cualquier perro que actualmente reciba incluso los “mejores” alimentos secos o enlatados.

Hierbas Los renombrados herbolarios Mary Wulff-Tilford y Greg Tilford, coautores del increíble libro de 1999, All You Ever Wanted To Know About Herbs For Pets (Todo lo que siempre quiso saber sobre las hierbas para mascotas), caracterizan a las hierbas como una de las terapias complementarias más útiles para el prurito y todas las demás enfermedades caninas, debido a su acción única, suave y sinérgica dentro del cuerpo. En la sección del libro sobre problemas de la piel, los autores escriben: “La función del herbolario no es sustituir los métodos naturales del cuerpo para tratar la enfermedad con nuevos métodos, sino ayudar al cuerpo a curarse a sí mismo de forma natural”.

Con este fin, los Tilfords sugieren primero mejorar la dieta del perro pruriginoso, y luego intentar descartar ciertos alérgenos, antes de añadir hierbas a su régimen terapéutico. Esto preparará el terreno para el éxito con hierbas como la cola de caballo y el gotu kola para ayudar a regenerar y fortalecer la estructura de la piel; hierbas nutritivas como la espirulina, la ortiga, la alfalfa y el trébol rojo para proporcionar oligoelementos y vitaminas antioxidantes, y raíz de bardana fresca como limpiador de la sangre.

Un número entero de WDJ podría dedicarse a los remedios herbales para varios problemas de la piel. Aquellos que se inclinan por el uso de hierbas deberían considerar seriamente la compra del libro de Tilford, que ofrece instrucciones detalladas sobre fuentes, dosis y preparación de remedios herbales para animales. (Ver “Recursos para una piel saludable”, más abajo, para información sobre pedidos)

Acupuntura Los estudios científicos están revelando lo que los practicantes holísticos han visto por sí mismos durante años: Este antiguo arte chino tiene ilimitados dones para los perros. El principal de ellos es la capacidad de desencadenar de alguna manera el proceso de curación del perro de una variedad de enfermedades.

Después de la acupuntura para las alergias u otras causas de prurito, los practicantes de esta medicina tradicional china atribuirían las mejoras en la salud del perro a la capacidad de la acupuntura para restablecer el flujo saludable de la energía interna, conocida como qi o chi.

Los practicantes occidentales de esta práctica de 3500 años de antigüedad podrían preferir atribuir las mejoras en la capacidad de la acupuntura para aumentar la circulación y reducir el dolor y la inflamación mediante el aumento de la producción y la liberación de los propios productos químicos del cuerpo que matan el dolor y elevan el estado de ánimo.

En cualquier caso, es seguro que la acupuntura es una parte importante de la terapia en curso de muchos perros que antes picaban (véase “Trabajo duro, grandes recompensas”, la historia clínica de un perro crónicamente pruriginoso).

Para localizar un acupuntor veterinario calificado cerca de usted, vea “Recursos para una piel saludable”, abajo.

Reducir la exposición a las toxinas Cualquier cosa que pueda hacer para disminuir la carga desintoxicante del hígado del perro ayudará al perro a largo plazo. Mantenga su programa de vacunación al mínimo más seguro. Intente eliminar cualquier sustancia química innecesaria a la que su perro pueda estar expuesto en su casa y jardín, incluyendo mata-pulgas tóxicos, insecticidas químicos de cualquier otro tipo (mata-moscas, hormigas o cucarachas, fertilizantes o herbicidas, abrillantadores de suelos o limpiadores de alfombras, desinfectantes, desodorizantes y “desodorantes de alfombras”, suavizantes de telas, champús medicinales, etc. En muchos casos, existen alternativas no tóxicas pero eficaces para estas sustancias.

Registrar los cambios Tal vez lo más valioso que puede hacer el dueño de un perro es llevar un registro de todos los cambios en la vida de su perro en un intento de correlacionar los problemas con una causa. Llevar un “diario de salud canina” es la mejor manera de hacerlo. Registrar cualquier cambio en su apariencia y comportamiento, y anotar cualquier cambio en la casa que pueda afectarlo: ¿Está usando una nueva cera para el suelo en la cocina? ¿Cuidaste al perro de un amigo por unos días, uno que podría haber traído una nueva población de pulgas? ¿Dejó a su perro al cuidado de una niñera mientras estaba fuera de la ciudad en un viaje de negocios, provocando un episodio importante de ansiedad por separación?

En particular, debe anotar cualquier cambio en la dieta del perro. Indique cuándo puede haber añadido o restado algo de su dieta, o incluso cuando trajo a casa un nuevo saco del mismo tipo de alimento para perros. (Después de dos semanas de la inexplicable comezón de mi perro, finalmente miré la etiqueta del saco del “mismo viejo alimento” que había comprado dos semanas antes… y descubrí que el fabricante había añadido UN nuevo ingrediente, y uno que el viejo Rupert aparentemente no podía manejar).

Con suerte, este tipo de diario de salud dará una pista sobre la identidad de cualquier sustancia que agrave la alergia o la hipersensibilidad de su perro. También puede ayudar a determinar qué tratamientos no están mejorando su condición. Como mínimo, hará mucho más fácil informar del historial de su perro a cualquier veterinario que consulte.

¡No te rindas! Quizás la peor experiencia de la preparación de este artículo fue mi visita al refugio de animales de mi localidad para buscar perros con problemas de piel que pudiera fotografiar.

De los 30 perros que había en el refugio el día que fui, pude encontrar al menos 10 o más que presentaban algún rasguño o masticación, y tres que tenían problemas de piel bastante importantes: Un majestuoso dálmata mayor con pies rojos e inflamados y manchas desiguales en toda su espalda, un joven y dulce pero frenéticamente activo Chow con varios grandes parches de piel desnuda y sangrante que atacaba con sus dientes cada pocos minutos, y un muy viejo Springer Spaniel que era, como el personal del refugio lo describió comprensivamente, “un desastre total”. Cuando se les comparó con sus compañeros de refugio sin manchas, sus posibilidades de salir del refugio y entrar en un hogar eran bastante escasas.

El viejo Spaniel había sido, de hecho, liberado al refugio por su dueño, quien había sido lo que yo consideraría una negligencia criminal al intentar ayudar a su perro, o, quizás, completamente incapaz de encontrar (o permitirse) tratamientos que ayudaran al perro. Con ojos llenos de pus y goopy, dolorosos oídos infectados, una piel horriblemente inflamada y engrosada, y un olor que podría derribarlo, este pobre perro viejo estaba programado para ser humanamente sacrificado tan pronto como el “período de espera” ordenado por el estado hubiera pasado.

Pasé casi una hora con el perro, conteniendo la respiración mientras lo acariciaba y le daba vueltas, pero estaba tan distraído por sus propios intentos frenéticos de aliviar su picor que parecía apenas notarme. Después de fotografiarlo, tuve que ir a casa y tirar toda mi ropa en la lavadora y tomar una ducha, el olor era tan malo. Lloré de tristeza por el pobre perro, que tenía que vivir en esa piel. Era una ilustración viviente del hecho de que las alergias y los problemas de la piel causados por otras condiciones sólo empeoran a medida que los perros envejecen, ya que sus sistemas inmunológicos se debilitan y son menos capaces de responder apropiadamente.

El tratamiento de los problemas de la piel puede ser una experiencia larga, lenta y costosa, pero, como vi en el refugio, “detener el picor” no es sólo una cuestión de hacer que el perro esté más cómodo, y de hacer que tú estés más cómodo a su alrededor, puede ser en realidad una cuestión de vida o muerte. Pero no importa cuán frustrante sea el proceso, no se rinda: un perro tranquilo con un pelaje brillante puede ser sólo un tratamiento más.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Un diccionario de términos que pican”. “Haga clic aquí para ver “Recursos para una piel saludable”.

-Por Nancy Kerns

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