Las alergias caninas y la salud de su perro

Las alergias caninas y la salud de su perro

Pregunte a una docena de expertos en salud sobre las alergias y obtendrá al menos esa cantidad de teorías sobre lo que son, por qué suceden y cómo solucionarlas.

Lo que es interesante es que incluso cuando no están de acuerdo, la mayoría de las teorías de la alergia apuntan a las mismas causas subyacentes. Esto se debe a que las reacciones alérgicas son síntomas de un desequilibrio más profundo. Los perros no desarrollan alergias porque están expuestos a los alérgenos. Los perros están expuestos a los alérgenos todo el tiempo, generalmente sin reacción. Los perros desarrollan alergias con implicaciones de problemas de la piel porque algo los ha hecho vulnerables, y el culpable suele ser una combinación de dieta, estrés, tratamientos médicos convencionales, factores hereditarios y ambientales.

Las alergias caninas y la salud de su perro

Hace cuatro meses exploramos la Cándida albicans (“Cándida canina”, febrero de 2007), considerada por algunos como un factor importante en las alergias caninas. Este artículo explora los vínculos entre las alergias caninas y el síndrome del intestino con fugas, una especie diferente de levadura llamada Malassezia pahydermatis, y el apoyo a la desintoxicación.

Síndrome del intestino con fugas en los perros

También conocido como permeabilidad intestinal, el síndrome del intestino filtrado es exactamente lo que parece, una condición en la que el daño al intestino delgado crea espacios entre las células del revestimiento intestinal, espacios que son lo suficientemente grandes como para permitir que los fragmentos de alimentos parcialmente digeridos, las toxinas y las bacterias migren del tracto intestinal al torrente sanguíneo. Los resultados incluyen una digestión deficiente, una absorción incompleta de nutrientes y la presencia de lo que el sistema inmunológico identifica como invasores extraños en todo el cuerpo. El sistema inmunológico responde con sus armas habituales, que producen inflamación y reacciones alérgicas.

Pronto el hígado y los riñones, los principales filtros del cuerpo, se ven abrumados, y las toxinas se derraman en el torrente sanguíneo, que lleva bacterias, toxinas y partículas de comida parcialmente digeridas a los músculos y al tejido conectivo de todo el cuerpo. Se culpa al síndrome del intestino con fugas de sangre de las alergias respiratorias y de la piel, la artritis, la enfermedad del intestino irritable, los trastornos autoinmunes, la diabetes y una serie de otros problemas.

El síndrome del intestino con fugas es un círculo vicioso. Algo (generalmente relacionado con la dieta) causa una lesión en el intestino delgado, lo que provoca un deterioro de la digestión, lo que lleva a un sobrecrecimiento bacteriano y a otros problemas, lo que resulta en más daños, y el ciclo continúa. Algunas de las condiciones culpables del síndrome del intestino filtrado incluyen dietas altas en carbohidratos, antibióticos, parásitos, infecciones por levaduras u hongos, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y deficiencias de minerales. Algunas de ellas, como las infestaciones de parásitos, las infecciones por levaduras u hongos y las deficiencias de minerales, pueden ser el resultado del síndrome y ayudar a causarlo.

En el Centro de Nutrición Holística para Mascotas del Rancho Reinhardt en Elk Grove, California, la consultora en nutrición Elaine Reinhardt escucha todos los días a personas cuyos perros tienen alergias crónicas. “El síndrome del intestino con fugas es la raíz de muchas enfermedades”, dice, “incluyendo enfermedades autoinmunes, enfermedades de las articulaciones y reacciones alérgicas”. Ya que gran parte de la función inmunológica está en el intestino, tiene sentido mirar allí primero. Ciertamente esto es cierto cuando se trata de alergias”.

Un gran número de los perros con los que trabaja fueron adoptados de refugios o grupos de rescate. La mayoría, dice, están por debajo de su peso. Incluso en sus nuevos hogares y con una dieta mejorada, no pueden ganar ni una onza. Reinhardt sospecha que las condiciones que interfieren con su aumento de peso, como el síndrome del intestino con fugas y la malabsorción, contribuyen a los problemas de comportamiento, la hiperactividad y otros factores que llevaron a sus anteriores dueños a renunciar a ellos. “Sume todos los problemas de salud que vienen con el síndrome del intestino permeable y un tracto intestinal inflamado”, dice, “y el gasto del tratamiento médico convencional, y sospecho que muchos de estos perros fueron abandonados porque sus dueños no podían permitirse el tiempo y el gasto que su tratamiento requería”.

Síntomas tan variados como las infecciones de oído, las alergias estacionales o respiratorias, el picor en la piel, los problemas de pelo y pelaje, la diarrea y la incapacidad de aumentar de peso pueden derivarse de problemas digestivos, dice.

Para sanar el tracto digestivo, Reinhardt recomienda una dieta mejorada con proteínas de mayor calidad y la eliminación de la soja, el maíz, el trigo y la grasa de pollo. “La soja, el maíz y el trigo están a la cabeza de la lista de alimentos que irritan la digestión canina”, dice, “y me gusta alejarme de la grasa de pollo porque contiene residuos de lo que sea a lo que el pollo estuvo expuesto en forma de drogas y toxinas”. La grasa de los pollos criados orgánicamente y pastoreados está bien, pero no es lo que se encuentra en la comida comercial para perros”.

Reinhardt recomienda entonces tres suplementos que considera cruciales para una rápida curación y recuperación: Seacure, probióticos y enzimas digestivas.

Seacure, descrito en “Securing Seacure” (abril de 2003) y “Accelerated Wound Healing” (agosto de 2006), es un polvo con olor muy a pescado elaborado a partir de pescado blanco de aguas profundas fermentado. Dado que el proceso de fermentación predigiere el pescado y lo descompone en aminoácidos y péptidos, que el cuerpo utiliza como bloques de construcción para reparar el tejido dañado y acelerar la curación, no requiere ningún esfuerzo digestivo y se asimila al contacto.

“Empecé a tomarme en serio Seacure”, dice Reinhardt, “cuando se lo di a unos gatos que se estaban muriendo. Literalmente respondieron en 15 minutos. Sus ojos pasaron de apagados a brillantes en ese corto tiempo. Desde entonces, he visto la misma respuesta una y otra vez, incluyendo perros gravemente enfermos y que no responden, que se sentaron, comenzaron a arreglarse, movieron sus colas, interactuaron con sus dueños y se interesaron por su entorno, todo en 15 minutos. No digo que todos se recuperen, pero cuando cualquier mascota en apuros responde dramáticamente, es maravilloso”.

En la mayoría de los casos, dice, los perros con bajo peso y los perros con síntomas de alergia empiezan a mejorar en pocos días, y en un mes o dos, han aumentado de peso, su pelaje ha mejorado, las zonas calvas han desaparecido y ya no mastican las patas. “La comida que entra se queda dentro”, dice. “No sale disparada por el otro extremo como una diarrea de color amarillo brillante. El mar proporciona el alimento profundo que ayuda con las condiciones en general.”

Reinhardt suele empezar con la dosis recomendada en la etiqueta de ¼ cucharadita por cada 10 libras de peso corporal por día, pero para los perros que pesan más de 100 libras, ella encuentra que 2½ cucharaditas funciona bien. “Los animales más grandes no necesitan necesariamente una dosis mayor”, dice, “y los perros que no necesitan mucho apoyo digestivo lo hacen bien con la mitad de la dosis recomendada”.

Reinhardt dice que cuando añade probióticos (bacterias beneficiosas) y enzimas digestivas, la salud de los perros mejora aún más rápido.

Algunos probióticos (véase “Los probióticos favorecen la salud general de los caninos”, agosto de 2006) están etiquetados para su uso en animales domésticos o veterinarios. Entre las muchas cepas de probióticos de los que se afirma que son saludables para los caninos, una de las más interesantes es Lactobacillus sporogenes. A diferencia de L. acidophilus y otras cepas similares, L. sporogenes se reproduce rápidamente, por lo que actúa con mayor rapidez para mantener a raya a las levaduras y los hongos. Algunas líneas de productos humanos, como Thorne Research, llevan suplementos de L. sporogenes, que pueden administrarse con seguridad a los perros.

Varios suplementos probióticos caninos, como el polvo de Dophilus Pet de Jarrow Formula, contienen Enterococcus faecium, una cepa nativa de los perros que algunos expertos en nutrición consideran esencial para la salud canina.

Entre los productos enzimáticos que han ayudado a los perros con alergias figuran las enzimas digestivas que se añaden a los alimentos, como Prozyme y NZymes, y las enzimas orales sistémicas, como Wobenzym y FlavenZym, que se administran entre las comidas con el estómago vacío (véase “Enzym Therapy for Quicker Canine Injury Recovery”, enero de 2001, y “Digest These Benefits”, octubre de 2005).

Reinhardt prefiere las tabletas PetLabs360 DigestAbles. “Son masticables”, dice, “así que se pueden dar directamente a los perros o ponerlas en su comida”. Tienen sabor a carne y queso, así que incluso a los perros quisquillosos les gustan, y los resultados son excelentes”.

Su producto favorito para los perros que sufren de alérgenos en el aire es SeaVive, un producto de compañía de Seacure. SeaVive contiene Seacure, calostro, glucano Beta-1,3-D y vitamina C.

Otro suplemento que ha ayudado a los perros con todo tipo de alergias es el agua de Willard (véase “Agua de Willard”, junio de 2006), que puede añadirse al agua potable o a la infusión de hierbas y diluirse y añadirse a los alimentos para mejorar la digestión y aumentar la asimilación de los nutrientes.

Malassezia

La Malassezia paquidermatis es una levadura que se encuentra comúnmente en los oídos y en la piel de los perros. Mantenida bajo control por el sistema inmunológico de los perros sanos, puede multiplicarse hasta convertirse en patógena en los perros susceptibles, dando como resultado una piel con picor, grasa o escamosa, pérdida de pelo, enrojecimiento o ennegrecimiento de la piel, engrosamiento de la piel y un ofensivo olor a grasa.

Las áreas afectadas tienden a ser las orejas y los pliegues de la piel en o alrededor de la cara, el codo, la axila y la cola. Los perros con un crecimiento excesivo de Malassezia pueden lamerse los pies incesantemente debido a las alergias atópicas o ambientales que acompañan al crecimiento excesivo de la levadura. Se dice que los Cocker Spaniels, Basset Hounds y West Highland White Terriers son especialmente susceptibles, pero cualquier perro puede experimentar un crecimiento excesivo de Malassezia.

Las células de levadura de Malassezia pueden ser identificadas bajo un microscopio. Se puede raspar o frotar una lesión de la piel, o se puede recoger una muestra en cinta adhesiva. El tratamiento veterinario convencional de Malassezia suele consistir en un champú que contiene uno o más medicamentos antimicóticos tópicos, como el miconazol, el clortrimazol o el ketocanazol. Se prescriben medicamentos antimicóticos por vía oral en los casos en que no responden al tratamiento tópico.

La veterinaria holística Susan Wynn, DVM, piensa que Melassezia, no Candida, está implicada en la incómoda situación de muchos perros con picazón. “Melassezia es una especie de levadura que puede causar engrosamiento, hiperpigmentación de la piel, malas orejas, fatiga y letargo”, dice. “Por supuesto, Malassezia es también un problema secundario a lo que sea que esté pasando con el perro. La Malassezia es la levadura primaria que causa infecciones oportunistas (secundarias) en los perros y se diagnostica regularmente en la piel o en las orejas. Las infecciones secundarias por Candida albicans son posibles pero mucho más raras, y la mayoría de los veterinarios holísticos que conozco tratan el síndrome del intestino con fugas en lugar de la candidiasis”.

La Dra. Wynn no cree que el tratamiento con medicamentos antimicóticos o hierbas sea siempre necesario antes de administrar a un perro afectado probióticos y cambiar la dieta del perro, y hace hincapié en que el síndrome de intestino con fugas puede ocurrir independientemente del crecimiento excesivo de la cándida.

Para los oídos infectados por Malassezia, el Dr. Wynn recomienda una limpieza diaria con vinagre diluido con una cantidad igual de agua, que es una forma suave de bajar el pH en el oído, haciéndolo menos hospitalario para las levaduras y los hongos. Una pizca de ácido bórico tiene un efecto similar (como se describe en “Un nuevo tratamiento para el oído antiguo”, junio de 2004). Para el tratamiento tópico de la piel, la Dra. Wynn recomienda el champú Selsun Blue o la aplicación de un aerosol de aceite del árbol del té al 10%, que tiene propiedades antimicóticas comprobadas.

Nuestra búsqueda en la literatura de tratamientos holísticos para la Malassezia produjo recomendaciones idénticas a los tratamientos holísticos para la candidiasis. “Ha descubierto exactamente el punto”, dice la Dra. Wynn. “Y si mira más allá, descubrirá que el tratamiento es muy parecido a lo que recomendamos para cualquier enfermedad alérgica crónica o inmunológica, muchas de ellas centradas en la permeabilidad intestinal anormal.

Las alergias caninas y la salud de su perro

“A saber, tenemos enfermedades que responden a cambios en la dieta, probióticos y diversos tónicos o específicos de las hierbas, y sólo podemos documentar la presencia de hongos en algunos casos, por lo que buscamos una causa diferente. Por eso muchos veterinarios consideran las infecciones crónicas por hongos como un problema que aparece en animales inmunocomprometidos y no como la enfermedad primaria. Los tratamientos holísticos como la mejora de la dieta y los probióticos funcionan, pero trabajan directamente en el sistema inmunológico, fortaleciendo el cuerpo para que resista la levadura, en lugar de matar la levadura directamente”.

El Dr. Wynn casi nunca recomienda antifúngicos convencionales como la Nistatina para la Malassezia, encontrando que los champús Selsun Blue funcionan bien para todos los casos, excepto los más graves, en combinación con un tratamiento holístico para el síndrome de intestino filtrado.

Apoyo a la desintoxicación

La mayoría de nosotros pensamos que la desintoxicación es algo que sucede cuando vamos a un programa de “desintoxicación” de ayuno, hierbas, jugos o suplementos que aceleran la liberación de impurezas del cuerpo. De hecho, la desintoxicación continúa constantemente mientras el cuerpo se descompone y elimina los productos de desecho.

Si el hígado recibe los nutrientes que necesita para realizar bien esta función, se mantiene en un estado de salud. Si el proceso se ve afectado, la salud se resiente. Por desgracia, los perros suelen verse abrumados por la carga de la desintoxicación y subalimentados por dietas comerciales de baja calidad. Esta combinación puede contribuir al síndrome de intestino permeable, al crecimiento excesivo de la levadura y a una variedad de síntomas de alergia.

Durante la primera etapa del proceso de desintoxicación (Fase I), los filtros del cuerpo identifican y separan los productos de desecho y las toxinas de la sangre y la linfa. El material soluble en agua es enviado a los riñones para su excreción. La deshidratación complica este proceso, por lo que es tan importante consumir agua potable limpia. El hígado requiere nutrientes adicionales para realizar las funciones de la fase II, la eliminación de los materiales que no pudieron hacerse solubles en agua en la fase I.

Cuando un perro tiene una deficiencia de nutrientes clave, pueden producirse copias de seguridad y derrames de productos de desecho. Las toxinas parcialmente procesadas que viajan por el torrente sanguíneo pueden encontrar un hogar en el tejido adiposo, o pueden permanecer en la sangre, infectar el tejido sano y causar nuevas enfermedades. La desintoxicación incompleta y el síndrome del intestino con fugas (y los síntomas de alergia que agravan) pueden corregirse con una dieta mejorada y suplementos que apoyen el tracto digestivo.

El mar, descrito anteriormente, es una importante fuente de alimentos integrales de aminoácidos y una ayuda para la desintoxicación de la fase II. Las enzimas digestivas tomadas entre comidas ayudan a apoyar el proceso. También lo hacen los suplementos nutricionales de alimentos integrales, como el Proceso Estándar de Apoyo Dérmico Canino, que se dirige a las condiciones de la piel, o el Apoyo Hepático Canino, que mejora la función del hígado.

Los perros son bien conocidos por encontrar sus propios tratamientos cuando se les da la oportunidad. Renee Votta, una herbolaria de New Braunfels, Texas, adoptó un perro de raza mixta que encontró. “Acabábamos de tener una gran inundación, y muchos animales se quedaron sin hogar debido a la destrucción de las casas y a la captura de animales en el río. Busqué a sus dueños pero nadie la reclamó”.

Votta nombró a la perra Bonnie y la llevó a una clínica veterinaria para que le hicieran una esterilización y le trataran las llagas abiertas en las piernas. “Ella las lamía todo el tiempo”, dice Votta. “La mayoría eran de una pulgada de ancho y una pulgada de largo, algunas más pequeñas y otras más grandes. El veterinario dijo que fueron causadas por una dermatitis de contacto que tenía algo que ver con el pasto, las malezas y las cosas verdes que crecen aquí todo el año. El veterinario dijo que tendríamos que vivir con ellas porque es el tipo de problema que sigue volviendo.”

Ese invierno, Votta experimentó con tratamientos tópicos. Una mezcla de aloe vera, vitamina E y aceite de oliva funcionó mejor, pero aunque las llagas se redujeron, nunca desaparecieron y a menudo se desarrollaron nuevas llagas.

Un día, Votta se dio cuenta de que Bonnie, de pie en una parcela de maleza, estaba cosechando cuidadosamente cuchillas (Galium aparine). “No podía superarlo”, dice. “Bonnie estaba ignorando todas las otras hierbas. En ese momento me di cuenta de que su condición no tenía nada que ver con factores externos. Sus problemas estaban dentro de ella.”

Votta animó a Bonnie a comer todas las cuchillas que quisiera del patio, además de hacer té de cuchillas para añadir al agua del perro. También añadió cuchillas picadas y ajo crudo a la comida seca de Bonnie.

En un mes, todas las llagas de las piernas de Bonnie se aclararon y en los ocho años que han pasado desde entonces, nunca ha tenido otra llaga abierta. Continúa pastando en las hendiduras, especialmente cuando las plantas emergen por primera vez en la primavera. “Comer unos cuantos hilos de vez en cuando es suficiente para mantenerla sana y su sangre limpia”, dice Votta.

En su libro “Veterinary Herbal Medicine”, la Dra. Wynn describe las cuchillas como una hierba ligeramente astringente y ligeramente diurética que es un tónico para el sistema linfático. Se ha utilizado para las erupciones de piel seca, como remedio para úlceras y tumores, y para el tratamiento de la psoriasis. En All You Ever Wanted to Know about Herbs for Pets, Mary Wulff-Tilford y Gregory Tilford describen las cuchillas como una hierba que mejora la gestión de los desechos del cuerpo al mejorar la circulación linfática, “lavando” así los tejidos del cuerpo.

Debido a que la cuchilla es una hierba invasiva con un amplio rango, probablemente esté creciendo en tu vecindario. Consulte una guía de identificación de plantas o busque las cuchillas en línea; varios sitios web de hierbas ofrecen descripciones y fotos. Además de tener una apariencia distintiva, las cuchillas se sienten pegajosas al tacto y se adhieren a lo que sea que toque. Evite las hierbas que crecen cerca de carreteras, estacionamientos concurridos o campos tratados con pesticidas o productos químicos agrícolas.

Para probar el remedio de Bonnie, corte o pique finamente las cuchillas de carnicero frescas y agréguelas a la comida de su perro, comenzando con pequeñas cantidades y aumentando hasta aproximadamente una cucharada de hierba picada por cada 25 a 30 libras de peso corporal por día en dosis divididas. Para mayor comodidad, guarde las cuchillas de carnicero frescas en el congelador haciendo un puré con la hierba en una pequeña cantidad de agua, colocándola en bandejas de cubitos de hielo y, tan pronto como se congele, pásela a una bolsa de plástico bien cerrada. Retire un cubo a la vez según sea necesario.

Las cuchillas de corte secas pueden ser ordenadas a Jean$0027s Greens y otras compañías de suministro de hierbas. Para preparar té de cuchillas, vierta una taza de agua hirviendo sobre dos cucharadas de té fresco o dos cucharadas de té de cuchillas secas, cúbralas y déjelas reposar hasta que se enfríen. Añada el té a la comida a razón de 1 cucharadita de té por cada 10 libras de peso corporal. El té refrigerado puede mantenerse hasta 5 días.

La solución para la contaminación de la mezcla de té Jean$0027s Greens, que combina cuchillas con flor de saúco, romero, hoja de diente de león, menta, canela, hoja de equinácea y trébol rojo, proporciona un suave apoyo a la desintoxicación y puede ser elaborado y utilizado de la misma manera.

La colaboradora del Whole Dog Journal, CJ Puotinen, vive con su marido, Joel, y el Labrador Retriever, Chloe, en Nueva York.

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