Los productos apícolas tienen un significado especial para los perros

Los productos apícolas tienen un significado especial para los perros

Las abejas pueden picar, pero crean algunos de los productos más valiosos y versátiles del mundo. La miel, el polen de abeja, la jalea real, la cera de abeja, el propóleo e incluso el veneno de las picaduras de abeja son todos conocidos por sus beneficios para la salud humana, y muchos expertos dicen que los perros obtienen las mismas ventajas.

Alimentar a los perros con miel no es nada nuevo. Juliette de Bairacli Levy, cuya filosofía de Crianza Natural ha ofrecido alternativas al tratamiento convencional por más de 60 años, recomienda la miel en todos sus libros de cuidado animal.

“Creo que no podría criar con éxito perros domésticos sin este notable alimento antiséptico”, dice en The Complete Herbal Handbook for the Dog and Cat. Añade que aunque la miel no es un elemento normal de la dieta de los carnívoros, los leones en libertad disfrutan de la miel y se considera un alimento básico del oso omnívoro.

Los productos apícolas tienen un significado especial para los perrosFoto de Joel Hollenberg.

“La miel es el mayor de los energizantes naturales”, escribe Levy, “un tónico para los nervios y un tónico supremo para el corazón… Predigerida por sus fabricantes, las abejas, se absorbe inmediatamente en el torrente sanguíneo del consumidor. Una dieta de sólo leche y miel puede mantener la vida durante meses en los seres humanos y animales. Se ha demostrado ampliamente que la miel es también altamente medicinal e inhibe el crecimiento de bacterias dañinas en todo el tracto digestivo y destruye las de naturaleza tóxica”.

Levy recomienda a los animales en ayunas que están enfermos que dejen descansar sus órganos digestivos y que el cuerpo se cure rápidamente. Además del agua, el único alimento que recomienda para los animales en ayunas es la miel.

Como azúcar invertido, la miel contiene principalmente glucosa y fructosa, que son monosacáridos o azúcares simples. Los monosacáridos se asimilan más fácilmente que los disacáridos y polisacáridos que se encuentran en el azúcar de mesa, la leche, los cereales, las legumbres y las verduras con almidón. Una cucharada de miel aporta 63 calorías. La miel no requiere refrigeración, pero se conserva mejor en recipientes herméticamente cerrados y almacenados lejos del calor y la luz. La miel se espesa cuando se refrigera.

Dependiendo de las flores cosechadas por las abejas, la miel es de color claro u oscuro, y sus sabores varían de delicados a complejos. La miel cruda contiene vitaminas A, complejo B, C, D, E y K, además de calcio, fósforo, magnesio, silicio, azufre, potasio, manganeso, cobre y yodo, con variedades más oscuras como el trigo sarraceno que contiene niveles más altos de minerales. Los niveles de vitamina C varían; algunas mieles contienen hasta 300 miligramos de vitamina C por cada 100 gramos (alrededor de 3½ onzas o 7 cucharadas).

La miel ha sido una medicina y un alimento durante milenios. Los antiguos médicos griegos, asirios, chinos y romanos la prescribían rutinariamente para la salud y la longevidad y para afecciones como indigestión, diarrea, fiebres, tos, resfriados, gripe, asma, alergias y úlceras, y como alimento revitalizante para atletas, soldados y aquellos que se recuperan de enfermedades o lesiones. Se dice que la miel aumenta la absorción del calcio consumido al mismo tiempo, ayuda a tratar o prevenir la anemia, reduce el dolor de la artritis y funciona como un laxante suave para ayudar a prevenir el estreñimiento. También se aplicaba tópicamente para tratar heridas abiertas, quemaduras, cortes, abrasiones e infecciones de la piel.

Miel para perros

A la mayoría de los perros les encanta el sabor de la miel, por lo que suele ser fácil de alimentar. Algunos perros la comen directamente de la cuchara, otros la toman en la cena, y muchos disfrutan de su miel diaria en una tostada con mantequilla. En Denison, Texas, 50 millas al norte de Dallas, la apicultora y entrenadora de perros de compañía Michele Crouse considera que la miel es la mejor medicina para sus perros Bonnie, un Staffordshire Terrier de cuatro años, y Cracker, un Labrador Retriever amarillo de cinco años.

“Bonnie siempre ha tenido dificultades con las alergias”, dice Crouse. “Sus síntomas solían ser peores en la primavera y a principios del verano, pero continuaron durante la temporada de ambrosía de otoño. Se frotaba la cara, se lamía, especialmente en los pies y en la parte interior de los muslos, y se rascaba el estómago como una loca, creando llagas del tamaño de una moneda de diez centavos. Le picaba tanto que el veterinario le recetó Benadryl y prednisona”.

Para prevenir estos ataques, Crouse alimenta a sus perros con una cucharada de miel dos veces al día. “La mezclo con su comida o la alimento directamente”, dice. “A veces les doy bayas como aperitivo, con la miel mezclada. Tanto a Bonnie como a Cracker les encanta el sabor. A Otis, nuestro mestizo, no le interesa la miel ni nada dulce. Afortunadamente, no tiene síntomas de alergia”.

Crouse utiliza miel cruda que filtra a través de un solo filtro para eliminar los residuos. “De lo contrario”, dice, “es directamente de la colmena”.

Mientras Bonnie reciba su miel diaria, permanecerá libre de síntomas de alergia. “Pero si lo olvido durante una semana o así,” dice Crouse, “los síntomas vuelven a aparecer. Conozco varios otros perros que han tenido la misma respuesta. Reaccionan a los alérgenos estacionales hasta que sus dueños les ponen miel, y entonces están bien”.

Crouse está de acuerdo con los apicultores y los expertos en salud que han observado que la miel cruda local funciona mejor en los síntomas de la alergia. “Tiene sentido”, explica. “Cuando comes la miel, ingieres cantidades diminutas de polen local, y después de que tu cuerpo se adapta para que no reaccione al polen, puedes estar expuesto a cantidades más grandes, como cuando las plantas o los árboles están en flor, sin que te afecten”.

Además de usar la miel como alimento, Crouse lava a sus perros con ella. “Empiezo con una base de champú claro y natural de un proveedor orgánico”, dice, “y lo mezclo con una cantidad igual de miel a la que he añadido aloe vera y aceites esenciales como hierba de limón, naranja, limón, lavanda, árbol del té, citronela y la hierba asiática May Chang (Litsea cubeba). Todas estas plantas tienen propiedades desinfectantes, desodorantes o repelentes de insectos. Los aceites esenciales constituyen alrededor del 5 por ciento de la fórmula, por lo que es seguro para los perros adultos y los cachorros mayores. Para diluir el champú y facilitar su uso, añado un 25 por ciento de agua”.

Crouse dice que el champú resultante no hace mucha espuma, pero limpia bien al perro y alivia la piel. “Lo dejo reposar por un minuto más o menos, lo enjuago, lo vuelvo a aplicar y luego doy un enjuague final. Atiendo a los perros, y si un perro de visita se rasca y pica, le doy un baño de champú de miel, y eso siempre ayuda.” En Jacksonville, Oregon, la consultora de Natural Rearing Marina Zacharias alimenta a sus perros con miel y la aplica tópicamente a los cortes y heridas.

“El alto contenido de azúcar de la miel es uno de los factores que la convierten en un excelente combatiente de infecciones y curador de heridas”, dice Zacharias. “La glucosa oxidasa, una enzima de la miel, produce peróxido de hidrógeno, que ayuda a matar las bacterias dañinas. Además, hay sustancias aún no identificadas que las abejas recogen de las flores y que dan a la miel propiedades antibacterianas. Para obtener los mejores resultados, es importante utilizar miel cruda cuya eficacia no haya sido destruida por el procesamiento”.

Los ensayos clínicos en pacientes con quemaduras y lesiones muestran que la aplicación de miel como apósito para las heridas elimina rápidamente la infección, la inflamación, la hinchazón, el dolor y el olor, a la vez que acelera el desprendimiento del tejido necrótico (piel muerta) y el crecimiento de nuevas células de la piel. Permanece húmeda, sella las heridas -incluidos los injertos de piel- y las protege de la exposición al aire, absorbe el pus, reduce las cicatrices y evita que las heridas se peguen a los vendajes. A diferencia de otros antisépticos tópicos, la miel previene el crecimiento microbiano sin causar daño a los tejidos.

La miel cruda eventualmente se cristaliza o solidifica, haciendo difícil su aplicación. Además, los cristales de miel pueden sentirse afilados en la piel tierna o inflamada. Para obtener mejores resultados, aplique miel suave o líquida. Para licuar la miel cristalizada, ponga el frasco en agua caliente hasta que se pueda remover o verter. No se recomienda usar el microondas porque, además de destruir las enzimas y otros nutrientes, calentar la miel en el microondas aumenta su contenido de hidroximetilfurfural (HMF), lo que afecta negativamente a su sabor.

Además de aplicar miel a las heridas, Zacharias ha tratado con éxito los crecimientos verrugosos con miel. “Cuando la miel se aplica diariamente, eventualmente se suavizan y desaparecen”, dice. “Juliette recomienda la miel como tratamiento para las quemaduras. He visto personalmente este trabajo, y la curación es notable. En un caso, un joven perro de juguete de raza mixta hizo tropezar a su dueño y el café hirviendo que llevaba le quemó la espalda. La piel no se ampolló pero era muy dolorosa y de aspecto enojado. Gracias a la miel, el perro se curó muy bien, y su pelo volvió a crecer maravillosamente.”

El procedimiento que Zacharias recomienda es lavar la zona quemada con vinagre y aplicar miel en forma espesa cada 10 minutos hasta que el dolor disminuya, luego aplicar vendas livianas sobre la zona. “Desafortunadamente, habrá que cortar el pelo”, dice, “y si el perro quiere molestar el vendaje, tendrá que usar un collar isabelino o cervical”.

En otras heridas, dice Zacharias, puedes aplicar la miel directamente sin vendar. Si el perro quiere lamerla, trata de distraerlo por 20 minutos más o menos y dale tiempo a la miel para que sea absorbida por la piel. Puedes volver a aplicarla de esta manera tres o cuatro veces al día.

“La miel aplicada dos veces al día curó un quiste abierto que no se cerraba en uno de mis viejos Basset Hounds, Savannah. Tan pronto como empecé a aplicar la miel, su piel se cerró sobre la herida, sanó rápido, y evitamos la cirugía”.

Miel de hierbas para perros

La mayoría de los perros disfrutan del sabor de la miel, lo que simplifica la administración de hierbas medicinales frescas o secas. “Las alergias caninas y la salud de su perro” (mayo de 2007) describió cómo los cortadores de hierbas (Galium aparine) ayudaron a curar las llagas de las patas de un perro relacionadas con la alergia. Varios lectores que comenzaron a alimentar a sus perros con té de las cuchillas de separación informaron de que la estrategia también les funcionaba a ellos. Preparar té es una forma de añadir cuchillas a la dieta de tu perro, pero otra es hacer una miel de hierbas.

Comienza cortando groseramente suficiente toronjil fresco, tomillo, salvia, orégano, lavanda, albahaca u otras hierbas para llenar un frasco de vidrio. Alternativamente, llene el frasco hasta la mitad con hierbas secas sueltas. Llene el frasco con miel, cubriendo las hierbas. Si la miel es demasiado espesa para verterla fácilmente, caliéntela colocando el tarro en agua caliente o caliéntela suavemente en una cacerola o doble caldera hasta que esté líquida.

Sellen el tarro de hierbas y miel y déjenlo en un lugar cálido, como una ventana soleada, durante al menos dos semanas. Para una miel de hierbas de doble fuerza, espere un mes o más, luego llene otro tarro de cristal con hierbas, vierta el contenido del primer tarro en el segundo, y deje la miel reposar otro mes. Si tiene prisa, caliente la miel hasta que esté casi hirviendo y viértala sobre las hierbas. La miel ya no estará cruda, pero aún así tendrá importantes propiedades curativas, y puede colarse y utilizarse el mismo día.

Antes de usar la miel de hierbas, fíltrela con una tela de quesería o un colador para eliminar el material vegetal y guárdela a temperatura ambiente o en el refrigerador. Añada la miel medicada a la comida de su perro. Además, guarde un pequeño frasco de miel (de hierbas o natural) en su botiquín de primeros auxilios o en su mochila para utilizarla en caso de emergencia.

La miel infundida con las hierbas mencionadas anteriormente es un vendaje eficaz para cortes, heridas quirúrgicas, quemaduras, granulomas de lamer, abrasiones, puntos calientes y heridas infectadas. Se puede administrar por vía oral para prevenir la infección de virus o bacterias, aliviar el dolor de garganta, ayudar a un perro ansioso a relajarse, mejorar el sueño y acelerar la recuperación de la enfermedad. Añadida a los alimentos, la miel de hierbas ayuda a reducir los gases y otros síntomas de indigestión.

Otra forma de alimentar las hierbas es mezclarlas con miel cruda espesa (refrigerar la miel para que tenga una consistencia más espesa si es necesario) y darle forma de pequeñas bolas que sean fáciles de tragar para el perro. Utiliza la misma técnica que utilizarías para ponerle una pastilla a un perro.

Toda la miel, especialmente la miel cruda orgánica, tiene beneficios medicinales, pero la miel más conocida por sus propiedades antimicrobianas es la miel de manuka de Nueva Zelandia. Más de 20 años de investigación han demostrado que destruye de forma natural bacterias dañinas como el Staphaureus y el Streptococcus (incluidas cepas resistentes a los medicamentos); la bacteria Helicobacter pylori asociada a las úlceras de estómago; los Enterococos resistentes a la vancomicina; y las Pseudomonas. El uso veterinario de la miel de manuka incluye su aplicación como apósito para quemaduras, amputaciones y heridas, y su uso interno para problemas gastrointestinales y digestivos.

¿Se puede dar miel a los perros con diabetes? Los expertos no están de acuerdo en si la miel tiene todos los efectos nocivos del azúcar blanco o si tiene una tasa de absorción de azúcar en sangre más lenta, lo que la hace más baja en el índice glucémico y hace que sea menos probable que altere los niveles de azúcar en sangre del paciente. Algunas pruebas han demostrado que la miel causa un aumento significativamente menor del azúcar en la sangre, pero los resultados varían según el tipo de miel utilizada. Discuta esto con su veterinario holístico.

Además, considere la posibilidad de alimentar con miel local oscura y cruda o con miel orgánica cruda. La forma más segura de alimentar con una cucharada terapéutica una o dos veces al día a los perros con diabetes es empezar con cantidades más pequeñas y alimentarlas siempre en combinación con grasas, lo que por sí solo reduce el índice glucémico de un alimento. El aceite de coco y la mantequilla son excelentes compañeros de la miel. Observe la reacción de su perro antes de aumentar la cantidad e interrumpa el uso si muestra algún síntoma adverso.

Polen de abeja para perros

Mientras recogen el néctar de las flores, las abejas también recogen el polen, un alimento rico en proteínas, para llevarlo a la colmena. Mientras lo hacen, esparcen el polen de flor en flor, fertilizando las plantas para que produzcan bayas, frutas, nueces y vegetales. Más de 100 cultivos cultivados en los Estados Unidos son polinizados por las abejas.

El polen de abeja, que se recoge de las colmenas y se vende como suplemento para la salud, es muy apreciado por sus proteínas, aminoácidos, vitaminas, enzimas y otros nutrientes. Aproximadamente la mitad de su proteína está compuesta de aminoácidos de forma libre, que no requieren digestión; son absorbidos y utilizados inmediatamente por el cuerpo. Es inusualmente alta en el bioflavonoide rutina, que fortalece los capilares, protege contra el daño de los radicales libres y tiene efectos antiinflamatorios.

Sus defensores afirman que el polen de abeja mejora la energía, la resistencia y la vitalidad, acelera la recuperación de enfermedades o lesiones, ayuda a los convalecientes a ganar peso, ayuda a los que tienen sobrepeso a perderlo, reduce los antojos y las adicciones, combate las enfermedades infecciosas, refuerza la inmunidad, mejora la función intestinal, aumenta la fertilidad y ayuda a prevenir el cáncer.

El polen de abeja también es un remedio muy utilizado para la fiebre del heno y las alergias. Al igual que la miel cruda, que contiene pequeñas cantidades de polen de abeja, se dice que es más eficaz cuando se obtiene de colmenas locales y se toma durante varias semanas antes de la temporada de alergias, y luego se continúa durante todo el año. Este proceso de desensibilización comienza con cantidades minúsculas, como un solo grano o gránulo de polen, y continúa en cantidades cada vez mayores hasta alcanzar la dosis de mantenimiento, tanto como una cucharada por día para los adultos humanos.

Algunos atletas caninos son alimentados con polen de abeja para mejorar su fuerza y resistencia; algunos propietarios se lo dan a sus perros como suplemento de uso múltiple o para prevenir los síntomas de alergia. Para obtener los mejores resultados, se debe evitar el polen barato importado procesado por calor en favor del polen crudo y sin procesar de los apicultores locales. El polen de abeja fresco está ligeramente húmedo y requiere refrigeración.

Al igual que las personas, los perros pueden tener reacciones alérgicas al polen de abeja, incluyendo sibilancias, problemas respiratorios e incluso shock anafiláctico. Empiece con un solo grano de polen de abeja y compruebe cuidadosamente la respuesta de su perro. Si no muestra ningún síntoma de molestia, déle dos granos al día siguiente, y aumente lentamente la cantidad durante varias semanas hasta llegar a una dosis de mantenimiento de 1 cucharadita por cada 30 libras de peso corporal al día, mezclada con la comida. El polen de abeja a menudo se mezcla con la miel.

Usando Jalea Real en Perros

Para apreciar el valor nutritivo de la jalea real – para las abejas, al menos – considere que todas las abejas reinas comienzan la vida como abejas obreras. Sólo porque son alimentadas con jalea real y nada más, crecen más que las abejas obreras y viven mucho más tiempo. Mientras que la abeja obrera promedio vive de cinco a seis semanas durante el verano, las reinas viven de tres a seis años, poniendo 2.000 huevos por día.

La longevidad y fertilidad de la abeja reina dio lugar a la reputación de la jalea real como un milagroso rejuvenecedor, fuente de juventud y potenciador de la energía. Los investigadores modernos han corroborado al menos algunas de estas afirmaciones, describiendo la jalea real como un catalizador metabólico, una sustancia que combate la fatiga, aumenta la energía y apoya las glándulas suprarrenales. Algunos de los componentes de la jalea real son antidepresivos naturales.

La jalea real se ha convertido en un suplemento popular para los seres humanos y para algunos atletas caninos y perros de cría. La jalea real orgánica está disponible en los mercados de alimentos naturales. Altamente perecedera, requiere refrigeración. La mayoría de las etiquetas recomiendan tomar pequeñas cantidades, como ¼ a ½ cucharadita una o dos veces al día entre comidas con el estómago vacío. Ajuste la dosis de la etiqueta según el peso de su perro, dividiéndola por la mitad para los perros que pesen de 60 a 80 libras.

Debido a su sabor ligeramente picante y amargo, a los perros puede que no les guste la jalea real. Las mezclas de jalea real y miel, que también son populares, pueden ser más de su agrado. Intenta mezclar la tuya mezclando 2 onzas (4 cucharadas) de jalea real orgánica con 6 onzas (¾ taza) de miel cruda local. Manténgala refrigerada. Déle a su perro ½ una cucharadita de esta mezcla dos veces al día, mañana y noche.

Algunos fabricantes de productos de aseo humano y canino añaden jalea real a sus champús y acondicionadores, alegando que mejora el color del cabello y aumenta el volumen. Esas afirmaciones no han sido científicamente probadas, pero la jalea real es ciertamente un ingrediente de lujo.

Propóleo para perros

Pocas sustancias son tan antisépticas como el propóleo, un material pegajoso y resinoso conocido también como “cola de abeja”, que se recoge de los brotes, la corteza y las hojas de los árboles caducifolios. Las abejas sellan las grietas y los agujeros de sus colmenas con propóleos para impedir la entrada de intrusos y para desinfectar o esterilizar las abejas que se rozan con él. Cuando un ratón u otro invasor es picado hasta morir en la colmena, las abejas sellan el cuerpo con propóleos, preservándolo y manteniendo el interior de la colmena higiénico.

Aunque el propóleo se ha utilizado durante milenios para combatir las infecciones y mejorar la salud, la mayoría de los estadounidenses no lo conocen. Sin embargo, está ganando popularidad como un antibiótico natural que no interrumpe las bacterias beneficiosas ni causa otros efectos secundarios. El propóleo, que es rico en bioflavonoides, es eficaz contra los virus, las bacterias dañinas, las levaduras y los hongos. También tiene propiedades antiinflamatorias, ayuda a prevenir alergias y acelera la curación de úlceras y problemas de la piel como el acné, el eccema, las heridas, los cortes y las quemaduras.

El único inconveniente del propóleo, especialmente cuando se trata de tratar a los perros, es su horrible sabor. El propóleos liofilizado se vende en cápsulas, que se pueden esconder en la comida, y pequeñas cantidades de tintura de propóleos (extracto líquido) se pueden colocar en cápsulas de gel vacías de dos partes, que se venden en las tiendas de alimentos naturales, justo antes de su uso.

La tintura de propóleo puede ayudar a proteger a los perros de la gripe canina, la tos de las perreras y otras enfermedades infecciosas. Puede aplicarse a cortes, heridas, quemaduras, mordeduras, picaduras, puntos calientes y granulomas de lamer (su sabor amargo ayuda a impedir que se laman). Sin embargo, su pegajosidad puede complicar la aplicación tópica. Mezcle el propóleo con una pequeña cantidad de aceite de oliva para crear un ungüento desinfectante menos pegajoso. Mézclelo con miel para ayudar a curar los trastornos de las encías.

Cera de abejas para perros

Las abejas producen cera para construir los panales que almacenan la miel. La cera de abejas contiene más de 300 productos químicos diferentes. Es más conocida por su uso en velas y como ingrediente en cosméticos, cera para pisos, pulimento para muebles y ungüentos.

Los fabricantes de bálsamos de hierbas suelen utilizar cera de abejas como espesante. Michele Crouse hace barras para el cuerpo combinando cera de abejas de sus colmenas con aceite de coco, aceite de aguacate, manteca de cacao y manteca de mango. “Tienen la consistencia de un ChapStick”, dice, “y hacen un gran trabajo en la curación de las llagas, hidratando la piel seca, y calmando las almohadillas de las patas agrietadas”.

Veneno de abeja

Algunas personas pagan para ser picadas por abejas o inyectadas con veneno de abeja en las clínicas médicas. La apiterapia, o terapia contra las picaduras de abejas, es común en China y está ganando popularidad en Europa y los Estados Unidos. Se dice que alivia la artritis, otros síntomas de inflamación y reacciones alérgicas a las picaduras de abejas.

Ahora se está añadiendo veneno de abeja seco a algunas mieles y cremas tópicas de Nueva Zelanda para proporcionar los beneficios de la apiterapia sin el dolor. La teoría es que el veneno que se ingiere o se aplica externamente tiene los mismos beneficios para la salud que el veneno que se inyecta.

La recolección de veneno a gran escala es posible gracias a una tecnología desarrollada en Rusia y Nueva Zelanda en la que se monta un marco de veneno de abeja sobre el marco de miel de una colmena. Las abejas reciben una leve descarga del electroestimulador del marco y en respuesta pican una lámina de vidrio para la recolección. El veneno se seca en el vidrio, que se lleva a un laboratorio cercano para su procesamiento. El veneno seco se retira del vidrio y se mezcla con miel o se utiliza en otros productos apícolas.

La artritis es la condición humana para la cual se dice que la miel de veneno de abeja es más efectiva, pero las historias de éxito de la miel de veneno de abeja incluyen el tratamiento de trastornos autoinmunes, herpes, codo de tenista, bursitis, dolor de espalda baja, lesiones de los ligamentos, síndrome premenstrual y otras condiciones. Se dice que la miel del veneno de abeja apoya los niveles naturales de coritsol del cuerpo, aumenta el flujo sanguíneo a través de las articulaciones afectadas e inhibe la producción de prostaglandinas, que son sustancias químicas que aumentan la inflamación.

Los productores de miel de Nueva Zelanda han recibido testimonios que describen perros cuya artritis, debilidad en la parte posterior, rotura de ligamentos e incluso displasia de cadera mejoraron como resultado del uso de la miel de veneno de abeja.

Las abejas están en grave peligro…

Durante las últimas dos décadas, Juliette de Bairacli Levy ha pedido a sus seguidores que no utilicen la miel u otros productos de las abejas porque estos útiles insectos están bajo mucho estrés ambiental. Entre los pesticidas, las infestaciones de ácaros, la enfermedad de la cría de foul, las polillas que dañan las colmenas y otros problemas, las poblaciones de abejas han disminuido drásticamente en toda América del Norte. Ahora el desorden del colapso de las colonias está destruyendo colmenas enteras. Las abejas parecen saludables un día y desaparecen al día siguiente, volviéndose demasiado débiles para volver a sus colmenas. En la mayoría de los casos, las víctimas han sido criadas para la polinización de cultivos comerciales, se les ha dado alimentación suplementaria que contiene azúcar blanca y han sido expuestas a pesticidas químicos.

Al mismo tiempo, los apicultores orgánicos y los apicultores que alimentan a sus abejas con aceites esenciales desinfectantes informan que sus colmenas se mantienen sanas incluso en las zonas donde el trastorno de colapso de las colonias se ha convertido en algo común.

En sus muchos años como apicultora, Levy previno las enfermedades de las abejas cultivando hierbas desinfectantes cerca de sus colmenas. “Las abejas mismas son herboristas naturales”, escribió, “y se atiborran de ruda amarga o picante lavanda y romero”. Mis abejas gozaban de una salud excelente y poseían una resistencia completa a las muchas enfermedades que afectaban a las abejas locales alimentadas con azúcar blanco”.

La miel orgánica local, si la encuentra, puede ser una excelente adición a la dieta y al cuidado de la salud de su perro. Una buena segunda opción es la miel orgánica de los estados cercanos.

CJ Puotinen es autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural Remedies for Dogs and Cats, y otros libros. Vive en Nueva York con su marido, un labrador y un gato atigrado.

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