Enseñe a su perro a relajarse alrededor de las abejas

Enseñe a su perro a relajarse alrededor de las abejas

Uno pensaría que una o dos picaduras de abeja serían lo suficientemente desagradables como para convencer a un perro de dar a las criaturas voladoras y urticantes un amplio margen. Ojalá fuera así.

Pero al igual que una buena mofeta no impide que la mayoría de los perros vayan tras esos bichos en blanco y negro la próxima vez (¡caramba!), hay muchos perros que parecen haber adoptado un comportamiento más intenso de persecución de abejas después de un desafortunado encuentro del tipo de picadura. Por el contrario, también hay perros que se vuelven literalmente fóbicos a todas las pequeñas criaturas voladoras después de un incidente de picadura. Luego están los que desarrollan un comportamiento obsesivo-compulsivo conocido como “fly-snapping” cuando no hay insectos voladores presentes. (Ver “Fly-Snapping: Not Really About Flies”, abajo.)

Enseñe a su perro a relajarse alrededor de las abejas

Para una clase de insectos vitales para nuestra supervivencia a través de sus esfuerzos de polinización, las abejas (y sus primos más desagradables, las avispas) pueden seguro causar estragos en el comportamiento de nuestros perros.

Es comprensible que los insectos flotantes puedan ser molestos o intrigantes para un perro. A los humanos tampoco nos gustan las pequeñas criaturas voladoras en nuestras caras, pero aprendemos bastante temprano en la vida que algunos son más sabiamente respetados que acosados. Puede que aplaste una mosca, pero me gané el apodo de “susurrador de abejas” en una reciente academia de adiestramiento cuando escolté suavemente a varias avispas fuera del centro de adiestramiento con un vaso de plástico y un trozo de cartón.

Por el contrario, los perros son más propensos a quebrar las molestias del zumbido y terminar con una dolorosa (y posiblemente mortal) picadura en la cara. Entonces, ¿qué se hace con un perro que tiene un comportamiento arriesgado o inapropiado relacionado con las abejas o las avispas? Por qué, modificación del comportamiento de las abejas, por supuesto!

Los cazadores de abejas son los que corren mayor riesgo de lesión, ya que corren detrás de los pequeños zumbadores y los rompen. Pero los perros con fobia a las abejas también pueden tener problemas importantes de calidad de vida, ya que las abejas pueden hacer que se cierren, tiemblen sin control e incluso huyan presas del pánico, y su comportamiento temeroso a veces también se generaliza a otros insectos voladores.

Manejo de la situación de los perros con problemas de abejas

Para cambiar esos comportamientos, como en la mayoría de los programas de modificación del comportamiento, empezamos con la gestión. Hay una variedad de formas de disuadir y desalentar a las abejas de congregarse en y alrededor de su casa.

Una búsqueda en Google te dará varias opciones de repelentes no tóxicos de abejas y avispas. Me gusta particularmente esta receta:

Llena una botella de spray vacía con agua, casi hasta arriba. Añada unas pocas cucharaditas de jabón líquido para platos; esto ayudará a que los siguientes ingredientes se disuelvan y se distribuyan uniformemente en la mezcla. Añade unas pocas gotas de aceite esencial de menta – suficiente para que puedas olerlo fácilmente cuando rocíes la mezcla. Luego agregue ⅛ cucharadita de canela y pimienta de cayena y agite bien.

Una vez mezclado el repelente, rocíalo en cualquier lugar donde quieras repeler insectos voladores. En el interior, rocíe ligeramente los alféizares y marcos de las puertas para desalentar a los intrusos alados. En el exterior, puede rociar la parte inferior de las mesas, sillas y sombrillas del patio (para evitar que los usuarios del patio toquen el spray ligeramente pegajoso).

Además, hay una serie de plantas que se pueden cultivar y que ayudan a repeler abejas y avispas, incluyendo pepino, albahaca, geranios, caléndulas, citronela y menta.

Por el contrario, hay plantas que atraen a las abejas. Asegúrese de no plantarlas, o bien plántelas lo suficientemente lejos de su casa como para que inviten a las abejas a alejarse de las zonas donde su perro pasa el tiempo. Algunas de las plantas que son particularmente atractivas para las abejas incluyen el bálsamo de abeja, la susana de cera, la vara dorada, el arbusto de mantequilla, la flor de conífera púrpura, la lavanda, las rosas, los girasoles y la salvia.

Descubrí el valor de usar un atrayente para atraer a las avispas lejos de mi área de entrenamiento de perros después de que me picara en el dedo anular una chaqueta amarilla cuando daba clases al aire libre en Santa Cruz, California. (¡Rápido, quítate el anillo antes de que se hinche el dedo!) Usamos muchas golosinas de carne en la clase, y las avispas amarillas son carnívoras – les encanta la carne. Aprendí a abrir una lata de comida apestosa para gatos antes de cada clase y colocarla en una mesa de picnic a cierta distancia del patio de entrenamiento. Problema resuelto.

También puede consultar a un profesional sobre otras formas de eliminar abejas y avispas (y sus nidos) de los alrededores de su casa. Sólo recuerde, por la seguridad de su propio perro y la salud de nuestro planeta, asegúrese de que sus profesionales utilicen métodos no tóxicos para la eliminación y disuasión de abejas y avispas.

El robo de moscas: No es realmente sobre las moscas

El rapto de moscas es uno de los varios trastornos obsesivo-compulsivos (TOC) que se dan ocasionalmente en los perros. Este comportamiento no consiste en atacar moscas reales (o abejas, o avispas). Más bien, el perro parece atacar moscas imaginarias o alucinaciones. Hay varias explicaciones posibles para este comportamiento:

  • Hay un fuerte componente genético. Ciertas razas de perros, incluyendo el Bull Terrier, el Perro de Montaña de Berna, y el Cavalier King Charles Spaniel, están afectados por el rapto de moscas en una proporción mucho mayor que muchas otras razas.
  • Puede ser un problema digestivo. Parece haber una correlación entre el chasquido de las moscas y un trastorno digestivo significativo, especialmente cuando el chasquido se dirige hacia abajo, hacia los lados del perro, en lugar de hacia arriba en el aire. Un estudio de 2012 (“Evaluación médica prospectiva de siete perros con mordeduras de moscas”) encontró problemas gastrointestinales en los siete perros examinados para el estudio.
  • Puede ser neurológico o relacionado con las convulsiones. Una teoría sostiene que el atrapamoscas es el resultado de ataques focales – donde sólo una parte específica del cerebro se ve afectada, de ahí la ausencia de lo que normalmente identificamos como actividad “convulsiva”.

Algunos casos de matamoscas pueden resolverse con éxito con una intervención temprana en el comportamiento. Dado que los TOC suelen ser desencadenados por el estrés, la reducción y eliminación del estrés puede ser eficaz.

El primer caso de matamoscas que vi fue el de un joven Perro de Montaña de Berna que acababa de empezar a comportarse. La reducción del estrés, el aumento del enriquecimiento, y la eliminación de cualquier atención por el comportamiento de los chasquidos eliminó con éxito los chasquidos. El Caballero King Charles Spaniel de tres años que conocí y que había estado chasqueando desde los seis meses de edad no fue tan afortunado – terminó teniendo que ser medicado por el resto de su vida.

Si cree que su perro está atrapando moscas, ¡consiga ayuda profesional!

Modificación del comportamiento de los perros obsesionados con las abejas

Entonces, ¿qué es lo que refuerza el comportamiento del cazador de abejas? Si tienes un perro que está cautivado por el movimiento (piensa en perros de pastoreo, perros de caza y terriers), puede ser simplemente que el comportamiento esté impulsado por la propensión genética a ser reforzado por la oportunidad de correr detrás (y tal vez capturar) cosas que se mueven – ovejas, vacas, ardillas, conejos, y sí, abejas. Estos son los perros que parecen pensar que perseguir abejas es un juego divertido. Alternativamente, podría ser una fuerte respuesta emocional porque las abejas causan dolor. Estos son los perros que probablemente han sido picados en el pasado, y parecen enfadados o infelices cuando atacan y persiguen a las molestas y picantes criaturas. En ambos casos, su objetivo es cambiar el comportamiento de su perro en presencia de los insectos voladores.

Por supuesto, el comportamiento del perro temeroso de las abejas también necesita ser modificado. El miedo es un comportamiento más normal y mucho más seguro en presencia de las abejas – pero de lo que estoy hablando aquí es de los perros que son tan temerosos que no pueden funcionar.

Mientras que normalmente comienzo con el contraacondicionamiento (cambiando la asociación con el estímulo – en este caso, la abeja) para los comportamientos relacionados con el miedo, para el miedo severo a las abejas, sugiero un enfoque “operante”, debido a la dificultad de controlar la intensidad del estímulo (el número, la proximidad y la previsibilidad de las abejas).

Nota: Si su perro tiene un miedo muy fuerte – las reacciones a las abejas y avispas y/o la modificación del comportamiento no ayudan, le instamos a consultar a un veterinario que conozca el comportamiento o a un especialista en comportamiento. También puede pedirle a su veterinario que haga una consulta telefónica con un especialista en comportamiento para determinar si la medicación es apropiada, y si lo es, de qué tipo. Su perro necesita ayuda!

Enseñe a su perro a relajarse alrededor de las abejas

Empieza por enseñarle a tu perro un comportamiento incompatible, algo que el perro no puede hacer al mismo tiempo que perseguir abejas. También debe ser algo que su perro llegue a amar tanto que cuando aparezca una abeja pueda darle una señal para que actúe (¡y se refuerce para ello!) y estará constantemente encantado de hacerlo. Esto podría ser perseguir una pelota, encontrar golosinas tiradas a sus pies, apuntar a su mano, acostarse en una alfombra o hacer un truco. Puedes seleccionar un comportamiento específico y enseñarle a ofrecer automáticamente ese comportamiento cuando aparece una abeja, o puedes elegir cualquiera de los varios comportamientos que le encantan.

Es probable que esto sea más fácil con los perros que son cazadores felices que con los que son cazadores furiosos o evasores de abejas temerosos, ya que la ira y el miedo son emociones más fuertes a superar. Pero con un buen entrenamiento se puede lograr con todos ellos.

Cómo distraer a su perro de las abejas

1. Selecciona un comportamiento para empezar (puedes añadir más después si quieres). Si tu perro ya tiene un comportamiento que le gusta, usa ese. Sólo asegúrate de que sea uno que provoque un baile feliz cuando le des la orden de hacerlo. O elige un nuevo comportamiento que creas que tendrá éxito en hacer que sus ojos se iluminen.

2. Empieza a entrenar el comportamiento en la ausencia total de todas las abejas. Háganlo un juego divertido, con muchos refuerzos de juego así como golosinas.

3. Cuando ella esté encantada de que le pidas que haga el comportamiento, generalízalo a una variedad de ambientes con una amplia variedad de distracciones (¡pero aún no hay abejas!), hasta que esté igual de concentrada y comprometida en cualquier lugar.

4. Ahora viene la parte difícil. Debido a que no podemos controlar las abejas, y las abejas de aspecto realista a control remoto no están fácilmente disponibles, no podemos controlar la intensidad del estímulo tan bien como nos gustaría. Lo ideal sería encontrar un lugar en el que una abeja muy ocasional pasara zumbando a una distancia lo suficientemente cercana como para ser notada, pero no en la cara de su perro.

¡Tengan cuidado! Si la abeja se acerca demasiado mientras le pides que haga su comportamiento incompatible, podrías darle una asociación negativa con el comportamiento y deshacer todo tu trabajo duro!

Tan pronto como se dé cuenta de la abeja, pregúntele a su perro por su comportamiento “abeja feliz”. Repita hasta que la abeja se haya ido. O, si parece que la abeja va a zumbar por un rato, o si su perro se ve preocupado o excitado, aléjese del área mientras pide el comportamiento incompatible y feliz.

5. Continúe practicando esto en un área de baja intensidad de abejas, hasta que su perro automáticamente lo mire o le ofrezca un comportamiento de abeja feliz cuando vea una abeja. Mientras que usted le ha enseñado operativamente un feliz comportamiento de abeja, también ha cambiado su asociación clásica con la presencia de una abeja: “¡Las abejas hacen que la oportunidad de mi comportamiento divertido suceda!”

6. Ahora acércate a donde se congregan más abejas. Si tu perro puede actuar y aún así divertirse en esta área, eres bueno. Si no, necesitas un lugar con menos abejas y/o necesitas estar más lejos. Tenga cuidado.

7. A continuación, inténtalo en un entorno de abejas de alta densidad. De nuevo, si tu perro todavía puede rendir y ser feliz, eres bueno. Si no, necesita menos abejas y/o necesita estar más lejos.

8. Cuando la respuesta feliz de su perro está bien establecida en presencia de abejas en una cercanía razonable, reduzca muy gradualmente su señal del comportamiento. Primero, espere unos segundos antes de dar la señal, luego espere más tiempo, y ocasionalmente no la pida en absoluto. Seguirá (y para siempre) continuando el comportamiento a veces cuando los dos estén en presencia de abejas. Pero su objetivo es que su perro esté tan bien programado que no vuelva a perseguir abejas aunque usted no esté allí para pedirle que se comporte como una abeja feliz.

“Bee” Smart

Recuerde que el comportamiento indeseable de su perro alrededor de las abejas puede resurgir fácilmente si se olvida de seguir practicando su(s) comportamiento(s) feliz(es) en presencia de zumbadores voladores y picadores. Continúe usando buenas prácticas de manejo de las abejas para que nuestros amigos productores de miel y polinizadores de plantas (y sus primos no tan útiles, las avispas) mantengan su distancia de su amigo canino.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ y propietaria del centro de entrenamiento Peaceable Paws en Fairplay, MD.

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