Las glándulas anales y los sacos de su perro

Las glándulas anales y los sacos de su perro

¡Oh, el olor! Cualquiera que haya estado alguna vez en la misma habitación cuando un perro asustado “sopla” sus glándulas anales o un veterinario las expresa manualmente nunca olvidará la experiencia maloliente. Y cualquiera cuyo perro haya sufrido un impacto, una infección o un absceso Es prudente que los dueños de los perros sean conscientes de los problemas que pueden surgir con estas glándulas, para que puedan buscar los remedios adecuados en nombre de su perro.

Consigue una breve descripción de los problemas de las glándulas anales en los perros en Dogster.com.

Problemas del saco anal en los perros

Los perros tienen dos glándulas o sacos anales, uno a cada lado del ano, entre los músculos internos y externos del esfínter anal. Técnicamente, es la glándula anal la que produce el fluido y el saco anal el que lo almacena, pero la mayoría de los veterinarios se refieren a una o ambas cuando mencionan las glándulas o los sacos anales. También llamadas glándulas de olor, estos órganos producen un líquido marrón o amarillo que suele ser delgado pero que puede espesarse hasta alcanzar una consistencia pastosa. En los perros pequeños, las glándulas son normalmente del tamaño de un guisante, mientras que en los perros grandes son del tamaño y la forma de un frijol. Al menos, a menos que algo salga mal.

Las glándulas anales y los sacos de su perro

Los perros, lobos y otros cánidos no son los únicos que tienen glándulas anales; los gatos, comadrejas, zorrillos y varios mamíferos marcadores de territorio también las tienen. Excepto las mofetas, que usan rutinariamente sus glándulas olfativas para defenderse, la mayoría de los animales liberan el contenido de sus glándulas anales sólo cuando defecan o cuando el miedo extremo causa contracciones musculares involuntarias que expulsan el fluido de los sacos anales. Las secreciones de las glándulas anales son las que hacen que los perros huelan fascinante, al menos para otros perros. Mientras los perros dan vueltas e inspeccionan los extremos traseros de los demás, están saboreando las fragancias de los sacos anales.

En los perros sanos cuya dieta contiene suficiente fibra o forraje, las glándulas anales no hacen más que dar a la materia fecal su fragancia distintiva. Al pasar las heces, los músculos del esfínter aprietan los sacos anales y fuerzan su contenido a la superficie de las heces. Pero cuando los músculos de los esfínteres no ejercen suficiente presión, o si algo bloquea el flujo de líquido, se desarrollan problemas.

Señales de impacto de las glándulas anales en los perros

El signo temprano más común de glándulas anales excesivamente llenas, bloqueadas o impactadas es el escarceo. Arrastrar su trasero sobre alfombras, hierba u otras superficies rugosas es el intento de su perro de estimular la liberación del fluido anal. Los perros afectados también pueden lamer o morder la zona anal en un esfuerzo por aliviar su malestar.

Los abscesos son forúnculos, bolsas de pus bajo la superficie de la piel causadas por infecciones bacterianas que producen calor, inflamación, hinchazón y dolor agudo. Si su perro gime o llora mientras intenta defecar; si hay sangre, pus o hinchazón cerca del ano; o si tiene un dolor evidente al sentarse o moverse, puede tener un absceso en la glándula anal.

En muchos casos, las glándulas anales impactadas e incluso los abscesos pueden ser tratados con éxito en casa, pero siempre es una buena idea, especialmente si no estás familiarizado con los problemas de las glándulas anales, que tu veterinario le eche un vistazo. Algunos abscesos se drenan por sí solos mientras que otros necesitan tratamiento.

Las glándulas anales infectadas pueden requerir antibióticos orales, lancetas, ruborizaciones u otro tipo de atención médica. Por ejemplo, los canales abiertos o las fístulas alrededor del ano pueden ser el resultado de glándulas anales infectadas, lo que hace que la condición sea difícil de curar.

En los casos graves, los sacos infectados pueden ser tan dolorosos que el perro requiere anestesia antes de que se puedan tratar los sacos. Los sacos anales vaciados pueden enjuagarse con un líquido desinfectante de una jeringa de irrigación y luego llenarse con un ungüento antibacteriano, un tratamiento que puede tener que repetirse varias veces. Los casos más graves se resuelven mediante la extirpación quirúrgica de las glándulas anales.

¿Qué causa los problemas de los sacos anales?

Nadie sabe por qué algunos perros están predispuestos a tener glándulas anales impactadas o infectadas, pero los perros con sobrepeso y físicamente inactivos tienden a tener más problemas que los perros delgados y físicamente en forma. En los perros obesos, los pliegues de grasa de la piel pueden bloquear los poros e impedir que se drenen. También puede ser más difícil para los perros obesos arreglarse y favorecer el drenaje natural.

Los perros pequeños corren más riesgo que los grandes, en parte porque sus pequeñas glándulas tienen pequeñas aberturas. Pero incluso las razas gigantes pueden desarrollar problemas de glándulas anales.

Uno de los factores más importantes en la salud de las glándulas anales es la dieta. Según Juliette de Bairacli Levy (véase “Abuela Naturaleza”, julio de 2006) en su Manual herbario completo para el perro y el gato, la mayoría de los que sufren problemas de las glándulas anales son mascotas sobrealimentadas. “El problema no se produciría”, dice, “si los perros fueran alimentados con una dieta natural que siempre incluyera suficiente forraje”.

Richard Pitcairn, DVM, PhD, enumera tres causas principales de los problemas de las glándulas anales en su Guía Completa de Salud Natural para Perros y Gatos. La primera es la superpoblación en el hogar, que crea un espacio inadecuado para el ejercicio y la exploración, así como intentos frustrados de establecer un territorio. La segunda es el estreñimiento o las evacuaciones intestinales poco frecuentes, especialmente como resultado de un ejercicio exterior inadecuado. El tercero es la toxicidad resultante de una dieta deficiente y un ejercicio inadecuado. En los últimos casos, también pueden producirse trastornos de la piel e infecciones del oído.

Para reparar estos problemas, el Dr. Pitcairn recomienda mejorar la dieta del perro y proporcionarle un ejercicio adecuado, la oportunidad de salir al exterior y tener movimientos intestinales frecuentes, y “espacio” psicológico. Muchos veterinarios holísticos recomiendan una dieta cruda que contenga ya sea el forraje de vegetales o huesos crudos. Las opiniones difieren en cuanto a si las verduras deben servirse en grandes trozos o en puré, cuánta materia vegetal debe mezclarse con la carne y si los huesos deben estar enteros o molidos, pero cualquiera de estas adiciones puede proporcionar un volumen que estimule las glándulas anales.

Levy recomienda alimentar la carne cruda en grandes trozos, nunca molida, explicando que la carne molida requiere poco ejercicio por parte del estómago y el tracto digestivo. Los alimentos que son demasiado blandos o demasiado fáciles de digerir pueden contribuir a los problemas de las glándulas anales.

Otra adición útil a la dieta canina es el coco. Ahora que el coco se ha convertido en un alimento saludable muy popular, la mayoría de los mercados de alimentos naturales y varios minoristas en línea venden aceite de coco, coco seco rallado sin azúcar y harina de coco.

El aceite de coco es especialmente útil para los perros con problemas de glándulas anales porque lubrica los intestinos, actúa como ablandador de heces y contiene ácidos grasos de cadena media que matan la levadura, los hongos, los virus, las bacterias dañinas y los parásitos, haciendo que el perro que ingiere aceite de coco todos los días sea un candidato menos probable para las infecciones de las glándulas anales. Empiece con pequeñas cantidades y aumente gradualmente hasta llegar a una cucharadita de aceite de coco por cada 10 libras de peso corporal, lo que equivale a una cucharada por cada 30 libras, por día.

“Además del aceite de coco”, dice Bruce Fife, ND, autoridad en cocos y autor de Coconut Cures y otros libros, “la harina de coco y el coco rallado son muy buenos para los perros con problemas de glándulas anales porque son excelentes fuentes de fibra”. Puede remojar la harina de coco o el coco rallado en agua, caldo u otro líquido para que esté bien hidratado, y luego añadirlo a la comida de su perro. Comience con pequeñas cantidades de harina de coco o coco rallado seco y aumente gradualmente hasta aproximadamente 1 cucharadita de harina de coco o 2 cucharaditas de coco rallado seco por cada 30 libras de peso corporal. Remójelo bien antes de mezclarlo con la comida principal del perro”.

También se recomienda el remojo para fuentes más familiares de fibra, como el salvado de trigo y las cáscaras de psyllium en polvo. Cualquier suplemento de fibra puede contribuir al estreñimiento y a las obstrucciones intestinales si se administra sin suficiente líquido. La forma más fácil de prevenir problemas es poner en remojo el salvado o el psilio durante la noche o durante varias horas para que no absorba los líquidos mientras se mueve por el tracto digestivo.

Juliette de Bairacli Levy recomienda poner en remojo 2 cucharadas de semillas de fenogreco en 1 taza de agua caliente, dejarlas reposar durante 24 horas, luego dar el líquido como bebida y mezclar las semillas en la comida del perro. Todas las recomendaciones de Levy son apropiadas para perros que pesen de 40 a 50 libras. Usar más para las razas grandes y gigantes, menos para las razas pequeñas y de juguete.

Otra adición que parece funcionar bien son los frutos secos, como las ciruelas, los albaricoques o los higos, que pueden añadirse a las comidas del perro. Para perros grandes, pruebe 2 o 3 ciruelas, albaricoques o higos secos por día; para perros pequeños pruebe 1 o 2 cada dos días. Estas frutas secas tienen un suave efecto laxante, pero su principal beneficio es su fibra. Al igual que otros alimentos ricos en fibra, aumentan el tamaño de la materia fecal, produciendo heces más grandes que ejercitan las glándulas anales y ayudan a prevenir su obstrucción. Para los perros que comen croquetas secas, es una buena idea poner en remojo las frutas secas antes de añadirlas a la comida.

El criador de Setter inglés Joan Mizer en Inglaterra le contó a la consultora de nutrición canina Linda Arndt de Albany, Indiana, sobre un Rottweiler cuyas glándulas anales fueron impactadas crónicamente hasta que el dueño del perro comenzó a darle tres ciruelas pasas sin hueso diariamente. “Después de eso”, dijo Mizer, “el perro nunca más necesitó que se le vaciaran las glándulas anales”. Cuando Mizer oyó hablar del Rottweiler por su veterinario hace 10 años, tuvo dos Setters ingleses cuyas glándulas anales tuvieron que ser vaciadas frecuentemente. Comenzó a agregar tres ciruelas secas a su comida una vez a la semana y no han tenido un problema de glándulas anales desde entonces.

“Es mucho más fácil esparcir unas cuantas ciruelas pasas en la comida que vaciar físicamente las glándulas anales”, dijo. “Los amigos que han intentado dar ciruelas pasas a sus perros han experimentado los mismos resultados felices.”

La única excepción a la recomendación de los frutos secos es el perro que sufre de una infección sistémica de levadura, como la candidiasis. Linda Arndt advierte que muchos perros a los que se les ha diagnosticado alergia sufren de hecho de sobrecrecimiento de levadura, un problema que se agrava con los alimentos que contienen azúcar, que incluyen toda la fruta seca y fresca. Se recomiendan otras fuentes de fibra aparte de la fruta para perros con alergias crónicas, infecciones de oído frecuentes y otros síntomas de infección por hongos.

Entre las recomendaciones adicionales de los expertos en salud holística figura la de añadir a la dieta hierba de trigo u otras hierbas verdes finamente picadas a razón de 1 cucharadita por cada 10 libras de peso corporal (1 cucharada por cada 30 libras) al día. También se puede alimentar con verduras picadas, como zanahorias o apio; añadir jugo o gel de aloe vera a la comida a razón de 1 cucharadita por cada 20 libras de peso corporal al día; o añadir un suplemento de clorofila a la comida del perro según las indicaciones de la etiqueta.

Expresa las glándulas tú mismo

Incluso en perros que nunca han mostrado síntomas, las glándulas anales deben ser revisadas periódicamente para asegurarse de que todo se ve normal. Los veterinarios están acostumbrados a exprimir las glándulas anales caninas, lo cual es un procedimiento maloliente pero simple. Si alguna vez es necesario para su perro, pida a su veterinario que le muestre cómo hacerlo. Este sencillo procedimiento puede realizarse en casa con las glándulas anales llenas y que no liberan líquido por sí solas, pero no intente extraer las glándulas anales que están dolorosamente infectadas o con abscesos.

La expresión de las glándulas anales impactadas suele ser más fácil después de que la zona haya sido tratada varias veces con una compresa o fomento de hierbas calientes (véase la siguiente sección).

Los peluqueros profesionales suelen realizar esta tarea cuando bañan al perro, para reducir la posibilidad de crear un lío maloliente, especialmente en los perros de pelo largo.

Cuando tenga experiencia en esta tarea, encontrará que puede ser más eficiente y limpio sostener una toalla caliente y húmeda o una gasa sobre el área mientras aplica presión a las glándulas. Esto es para que el fluido extraído pueda ser fácilmente limpiado y no salga a chorros y caiga sobre ti, lo cual es definitivamente una experiencia que no olvidarás. Pero cuando eres un principiante en esta tarea, la toalla puede hacer difícil ver si estás apretando en el lugar correcto, y si algo está saliendo! En este caso, tenga a mano gasa o algodón, y considere la posibilidad de ponerse unas gafas o lentes de seguridad. ¡De verdad!

Levanta la cola del perro y echa un vistazo. Si el ano del perro fuera el centro de la cara de un reloj, las glándulas se ubicarían alrededor de los números cinco y siete. La idea es palpar suavemente el área con el pulgar y el índice para localizar las glándulas. Piense en ellas como pequeñas uvas incrustadas en la carne del perro; usted quiere exprimir el jugo de ellas, sin expulsar las “uvas” en sí mismas. Presione firmemente con el pulgar y el índice en la carne del perro, fuera del área donde se encuentran las glándulas, y apriete lentamente los dedos entre sí. Si lo hace bien, verá inmediatamente un fluido espeso que se exprime sobre o alrededor del ano del perro. Limpie cualquier líquido que se haya expresado con el tejido, la gasa o el algodón. Compruebe si hay sangre o pus en el líquido, ya que cualquiera de los dos indica una infección.

De nuevo, puede ser más fácil que su veterinario o su peluquero le muestre cómo hacerlo. Y definitivamente quieres buscar la atención de tu veterinario si las glándulas parecen muy infectadas o con abscesos. Karen Doyle de Dogs Gone Grooming en Suffern, Nueva York, ha tratado miles de glándulas anales en sus 26 años como peluquera de perros. “No aprendí a expresar las glándulas anales en la escuela de peluquería porque no me lo enseñaron”, dice. “Aprendí haciéndolo con mis propios perros. Pero aunque es un procedimiento simple, no es algo que haga rutinariamente. Con los perros pequeños, los golpes en las glándulas anales no suelen ser graves, pero cuando veo golpes en las glándulas anales de un perro de raza grande, especialmente en dos visitas consecutivas, sugiero una visita al veterinario para saber qué está pasando.

“Puedes conocer las glándulas anales de tu perro con sólo revisarlas de vez en cuando”, continúa. “Levante la cola, eche un vistazo y toque suavemente el área. Podrás ver de un vistazo si el pelo parece desgastado o calvo por el frenético lamido o mordisco, y podrás saber con el tacto si los sacos anales están llenos o vacíos. Presta atención a si la zona está caliente al tacto, parece inflamada o hinchada, está obviamente causando molestias, o produce una secreción más gruesa que fina. Todos estos son síntomas que necesitan atención”.

Tratamientos herbales para el impacto de los sacos anales

La forma favorita de Juliette de Bairacli Levy para aliviar las glándulas anales impactadas de un perro es aplicar hierbas interna y externamente.

Prepara el té de diente de león con hojas y/o flores, dice, y añádelo a la comida y al agua del perro tan a menudo como éste lo acepte. Para preparar el té, use una cucharadita de té seco o una cucharada de diente de león fresco por cada taza de agua hirviendo, cúbralo y déjelo reposar hasta que se enfríe.

Las fomentaciones son compresas calientes, hechas al preparar y colar un té de hierbas fuerte. Cuando se aplican a las glándulas anales impactadas o con abscesos, aflojan, suavizan y estimulan las glándulas y su contenido, ayudando a las glándulas a fluir por sí mismas. Para la mayoría de los perros, las fomentaciones producen un alivio inmediato de la incomodidad. Las glándulas anales impactadas pueden comenzar a drenar inmediatamente, o aplicar otro fomento varias horas después puede liberar el fluido atrapado.

Los fomentos pueden ayudar a las glándulas anales abscesas alentando a que el absceso llegue a la cabeza, se abra por sí mismo y se drene.

Las glándulas anales y los sacos de su perro

Para preparar un fomento, añada 1 cucharada de hierbas secas o 2 cucharadas de hierbas frescas a 1 taza de agua hirviendo, cúbrala y déjela reposar de 10 a 15 minutos. Si lo desea, añada 1 cucharada de sal marina sin refinar, que tiene sus propias propiedades curativas.

Vierta el té caliente en un tazón. Cuando el té esté lo suficientemente frío para tocarlo sin quemarse pero aún muy caliente, sature una toalla limpia u otra tela absorbente. Escúrralo ligeramente para que no gotee. Si es necesario, mantenga la toalla abierta y expuesta al aire para dejarla enfriar ligeramente. Pruébela en la parte interior de su muñeca para asegurarse de que no está demasiado caliente. Dobla la tela por la mitad y otra vez por la mitad. Sostenga la tela caliente y húmeda en su lugar de tres a cinco minutos, o hasta que comience a enfriarse. No presione con fuerza, pero aplique la suficiente presión para evitar que la tela se mueva. Retire, empape la tela de nuevo y vuelva a aplicarla durante otros tres a cinco minutos.

El Dr. Pitcairn recomienda aplicar fomentos de caléndula caliente dos veces al día durante tres días o más. Otros expertos en salud holística recomiendan manzanilla caliente, ortiga, lavanda, trébol rojo o milenrama. Al igual que la caléndula, estas hierbas secas están disponibles en la mayoría de las tiendas de alimentos saludables.

Para los abscesos de las glándulas anales, añada una cucharadita de aceite de coco, una gota de aceite esencial de lavanda y/o varias gotas de extracto de semilla de pomelo a cualquiera de estos tés calientes. Todas estas adiciones tienen propiedades desinfectantes. Obviamente, si su perro tiene un absceso realmente doloroso, este tratamiento puede no ser apropiado. Utilice un fomentador o una compresa caliente sólo si su perro se siente cómodo con él.

Una vez que un absceso comienza a drenar, la zona puede dejarse en paz, tratarse con una compresa tibia o fría, o rociarse con una infusión de hierbas o con una mezcla de 1 taza de té de fuerza medicinal y 1 cucharada de sal marina no refinada. Se puede utilizar un pañuelo de papel, una gasa o una bola de algodón para limpiar suavemente el pus que drena de debajo de la zona afectada.

Como ya se ha mencionado, los casos graves pueden requerir una intervención médica. Consulte a su veterinario sobre cualquier absceso o impactación que no responda al tratamiento casero o que haya progresado a una etapa avanzada.

Aromaterapia

Aunque muchos aceites esenciales que tienen propiedades desinfectantes no se recomiendan para su uso alrededor de las membranas mucosas (porque pueden irritar o causar dolor), algunos aceites esenciales, cuando se diluyen con aceites portadores, son lo suficientemente suaves para su aplicación en las glándulas anales abscesas o impactadas.

El secreto está en utilizar un aceite esencial de calidad terapéutica que tenga tanto propiedades desinfectantes como calmantes, como el aceite esencial de lavanda o de mejorana dulce, y diluirlo en un aceite portador que se absorba rápidamente, como el aceite de jojoba, de semilla de uva o de girasol. Los hidrosoles o “aguas florales” se producen durante la destilación al vapor y combinan trazas diminutas de aceite esencial con los componentes solubles en agua de las plantas destiladas, lo que las hace seguras y eficaces para su uso en animales domésticos.

Cuando se utiliza como hidrosol desinfectante, los aceites esenciales que pueden irritar las membranas mucosas, como el árbol de té o el orégano, se pueden rociar de forma segura en la zona para ayudar a curar la infección. (Para instrucciones y recursos recomendados, vea nuestra serie de aromaterapia, publicada en los números de diciembre de 2004, enero de 2005, abril de 2005 y agosto de 2005).

Jake$0027s Canine Remedy, un spray tópico desarrollado por la aromaterapeuta Frances Fitzgerald Cleveland, puede ser rociado sobre glándulas anales infectadas y con abscesos. Además de ayudar a eliminar la infección, la inflamación y el picor, sus aceites esenciales tienen propiedades analgésicas que ayudan a aliviar el dolor. “Si uno de mis perros tuviera abscesos en las glándulas anales”, dice, “definitivamente lo usaría”.

Homeopatía

Para los abscesos o las glándulas anales infectadas, el Dr. Pitcairn, fundador de la Academia de Homeopatía Veterinaria y homeópata de formación clásica, recomienda Belladonna 6C. “Dar uno o dos gránulos cada cuatro horas para un total de tres tratamientos”, recomienda. “No dar comida durante 10 minutos antes y después del tratamiento. No se necesitará ningún otro tratamiento homeopático durante las próximas 24 horas. Si su perro no ha mejorado notablemente para entonces, déle Silicea 30C sólo una vez, no le dé comida durante una hora antes y una hora después del tratamiento. La Belladona ayuda con la inflamación inicial y el Silicea promueve la descarga de pus y fomenta la curación.”

Una onza de prevención

Cualquiera que haya tenido que lidiar con problemas de las glándulas anales sabe que la prevención de los problemas de las glándulas anales bien vale la inversión de tiempo y esfuerzo. Con los sencillos métodos descritos aquí, puede ayudar a su perro a disfrutar de una vida cómoda y libre del dolor y las molestias de las glándulas anales impactadas o infectadas.

Problemas de las glándulas anales en los perros: Visión general

1. Acostúmbrese a revisar las glándulas anales de su perro para detectar hinchazón, infección u otros problemas.

2. Para ayudar a prevenir problemas, mejorar la dieta y añadir fibra.

3. Haga que su veterinario le muestre cómo expresar las glándulas anales para que pueda hacerlo en casa si es necesario.

4. Informe a su veterinario de cualquier infección o complicación de las glándulas anales.

C. J. Puotinen, colaboradora de larga data de WDJ y autora de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural remedies for Dogs and Cats, y otros libros, vive en Nueva York con su esposo, un laboratorio y un gato atigrado.

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