Detección de problemas en el saco anal canino

Detección de problemas en el saco anal canino

Es de lo que están hechas las pesadillas. Te relajas en el sofá después de un largo día de trabajo. Los perros han sido paseados, alimentados y jugados, y cuando alcanzas el mando o tu libro favorito, por el rabillo del ojo ves a uno de tus perros arrastrando inocentemente su trasero por tu alfombra de piel de oso. Acabas de ser despedido por los sacos anales.

Los sacos anales se encuentran a ambos lados del ano de su perro, entre los músculos del esfínter externo e interno. Dependiendo del perro, su tamaño varía desde el de un guisante hasta el de una judía. Las glándulas sebáceas dentro del revestimiento secretan un líquido maloliente.

Detección de problemas en el saco anal canino

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En circunstancias normales, los sacos se vacían por sí solos durante las evacuaciones a través de un par de conductos. Este vaciado natural y rutinario sirve como medio de comunicación olfativa y de establecimiento de territorio. Cada perro posee su propio olor único, por lo que los saludos ritualizados de perro a perro incluyen un copioso olfateo por detrás. Cuando un perro presenta su trasero para la recolección de información, los movimientos musculares involucrados en la elevación de la cola aplican presión al saco, provocando la liberación de un olor adicional.

La marcación del olor del saco anal es también lo que hace que los perros se interesen tanto por las heces de los demás. Un buen olor de la información del saco anal puede revelar mucho sobre el nombre, rango y número de serie del depositante. En circunstancias normales, los perros manejan con éxito sus sacos anales por sí mismos hasta el punto de que muchos dueños ni siquiera se dan cuenta de que existen. Sin embargo, cuando se desarrollan problemas, son difíciles, si no imposibles de ignorar (¿mencionamos el fuerte olor?), y pueden ir rápidamente de mal en peor, por lo que es importante saber qué buscar y cómo responder mejor a los signos de problemas.

¡Localización, localización, localización! Saber dónde mirar es el primer paso para identificar problemas potenciales. Es más desafiante examinar el “final del negocio” de una raza de capa larga, pero no dejes que la dificultad añadida te disuada. Levante la cola del perro y examine la zona anal. Si el ano fuera un reloj, los sacos estarían situados justo debajo de la abertura en las posiciones de las cinco y las siete.

No ver nada sospechoso es una buena señal. Generalmente no se ven los sacos de los perros sanos y sin problemas. Por el contrario, el enrojecimiento, la irritación, el calor o las señales obvias de que el perro ha estado masticando su trasero son todos signos de problemas. En casos extremos de absceso del saco anal, la glándula infectada e inflamada puede ser visible debajo de la piel y es propensa a romperse. Cuando hay signos de problemas, es necesario ir al veterinario.

Como con todo el cuidado rutinario de mascotas, es una buena idea practicar a menudo y recompensar con un elogio calmado y una sabrosa golosina. Manipular rutinariamente todas las partes de su perro ayudará a que las inspecciones necesarias como ésta sean menos estresantes para todos los involucrados.

Scooting Cuando las glándulas buenas se dañan, los problemas de los sacos anales generalmente se presentan como impactación, infección o absceso. La impactación es el problema más común y es el resultado de una acumulación de secreciones en el saco anal que el perro es incapaz de expresar por sí mismo. Esto suele deberse a un engrosamiento de las secreciones o a que los conductos por los que salen las secreciones se han obstruido temporalmente.

El síntoma más notorio del impacto en las glándulas anales es el comportamiento de “arrastre” en el que el perro arrastra su trasero por el suelo en un intento de facilitar el alivio. Una vez que se impactan hasta el punto de que se ven signos de la incomodidad del perro, los sacos deben ser expresados manualmente por las manos expertas de un veterinario, peluquero o valiente dueño de perro al que se le ha enseñado correctamente cómo hacer la acción.

Las glándulas impactadas son causadas más a menudo por heces consistentemente blandas o después de un corto período de diarrea. Cuando las heces son demasiado blandas, el músculo del esfínter no aplica suficiente presión para vaciar los sacos, ya que el perro expulsa las heces.

La falta de ejercicio adecuado, el exceso de grasa corporal, el tono muscular deficiente y las alergias relacionadas con la dieta también son factores contribuyentes, según Dody Tyneway, DVM, del Centro Veterinario Holístico de Calabasas, California. La Dra. Tyneway ve un alto número de perros que sufren de problemas de oídos y piel junto con repetidos problemas de glándulas anales y dice que, en el caso de “picazón en las orejas y en las orejas traseras”, es una buena idea considerar una posible alergia alimentaria como la fuente subyacente del problema.

Muchos consideran que la dieta desempeña un papel fundamental en la gestión y el tratamiento de las glándulas anales afectadas. Una vez que se hayan vaciado manualmente los sacos problemáticos, puede ayudar a su perro a mantener su comodidad añadiendo fibra a su dieta; esto ayudará a aumentar el volumen de las heces lo suficiente para que las contracciones musculares muevan naturalmente las secreciones a medida que el perro defeca.

Puedes añadir fibra a la dieta de un perro mediante un laxante formador de masa. Las fuentes de fibra sugeridas incluyen salvado de trigo sin procesar (de 1 a 5 cucharadas al día, dependiendo del tamaño del perro), Metamucil (de 1 a 5 cucharadas al día) o calabaza enlatada (1 cucharada a la taza ½). Su veterinario también puede recomendarle una dieta alta en fibra.

Frutas secas como albaricoques, ciruelas pasas o higos; semillas de lino crudo; cereal de trigo; verduras frescas como judías verdes, guisantes o zanahorias; coco rallado; salvado de trigo y cáscaras de psilio en polvo se han relacionado anecdóticamente con un mejor manejo del saco anal en los perros. Cuando se experimenta con aditivos alimentarios, hay que empezar por lo pequeño. Se recomienda que los aditivos de fibra se pongan en remojo en agua antes de su consumo para ayudar a prevenir una posible obstrucción intestinal. Tenga en cuenta que la adición de laxantes formadores de masa no sólo aumentará el tamaño de las heces de su perro, sino que también promoverá una eliminación más frecuente, así que asegúrese de proporcionar muchos descansos para ir al baño.

Además, la Dra. Tyneway recomienda añadir una fuente sólida de probióticos; le gustan los que se encuentran en los suplementos ofrecidos por RX Vitamins (rxvitamins.com) o Sedona Labs (sedonalabs.com). Los probióticos ayudan a mantener los niveles normales de la microflora intestinal sana y pueden ser beneficiosos para normalizar las funciones del intestino. Añade que aunque los probióticos también se encuentran en el yogur, no existen en una cantidad que se considere beneficiosa, por lo que es mejor utilizar un suplemento que haya sido probado independientemente para asegurar su potencia.

La fibra dietética adicional para aumentar el volumen de las heces y el ejercicio para favorecer la buena motilidad gastrointestinal es todo lo que se necesita para ayudar a la mayoría de los perros a recuperar la capacidad de “expresarse” con regularidad. Nadie sabe con certeza por qué algunos perros desarrollan problemas y otros no.

“Parece haber una predisposición individual a desarrollar problemas de saco anal o no”, dice Lore I. Haug, DVM, DACVB, CPDT-KA, CABC, de Ciencias del Comportamiento Veterinario de Texas en Sugar Land, Texas. Algunos perros siempre pueden requerir una asistencia periódica. Según la Dra. Haug, una necesidad ocasional (3-4 veces al año) de que se expresen los sacos se considera normal; si el perro requiere este procedimiento mensualmente, es un signo de un problema mayor y el perro debe ser visto por el veterinario para un examen rectal completo.

La prevención es realmente el nombre del juego, porque cuando las impactaciones empeoran, los sacos pueden infectarse. La saculitis anal se reconoce por la presencia de sangre o pus en las secreciones; y/o la inflamación, hinchazón y calor alrededor de la zona anal. El perro puede seguir escabulléndose, lamiendo y mordiendo su trasero; puede ser reacio a dejar que investigue la zona; y puede mostrar signos de incomodidad al sentarse o intentar defecar. Dependiendo de la gravedad de la infección, los tratamientos pueden variar desde remedios herbales y homeopáticos hasta antibióticos, administrados por vía oral y/o inyectados directamente en los sacos.

En casos extremos, los sacos pueden tener un absceso, lo que da lugar a los signos de infección del saco anal, junto con fiebre, hinchazón extrema y decoloración que suele pasar del rojo al morado profundo. Una vez que los sacos tienen un absceso, no pueden ser drenados manualmente en un esfuerzo por producir alivio y el absceso debe romperse a través de la piel adyacente para crear un tracto de drenaje. Si el absceso no se rompe de forma natural, debe ser perforado por un veterinario. A menudo, los sacos infectados o con abscesos son tan dolorosos que el perro debe ser anestesiado para ser tratado.

Recetas para el alivio Cuando los problemas se presentan por primera vez, hay varios remedios caseros que los propietarios pueden probar, teniendo en cuenta que los signos de infección indican la necesidad de atención veterinaria profesional. Richard Pitcairn, DVM, autor de The Complete Guide to Natural Health for Dogs and Cats, recomienda tratar las glándulas anales impactadas con una fomentación caliente de flores de caléndula (Calendula officinalis) o trébol rojo (Trifolium pratense), para suavizar el contenido de los sacos.

Revuelva una cucharada colmada de hierbas en un cuarto de agua hirviendo. Remoje una toalla en la solución hasta que esté lo suficientemente fría para manejarla. Aplique la toalla mojada en la zona afectada, recalentando si es necesario. Calentar la zona aumenta el flujo sanguíneo, suaviza el tejido y puede hacer que la expresión de los sacos impactados sea mucho más fácil.

Los propietarios que deseen probar un producto listo para usar podrían considerar Anal Glandz de Native Remedies. Esta tintura concentrada es un remedio herbal que consiste en ortiga anual, diente de león, manzanilla alemana, milenrama y sílice y se aplica como una compresa caliente. Se dice que el producto facilita la expresión de los sacos anales impactados mientras limpia la zona anal y ayuda a prevenir los abscesos.

Los veterinarios que utilizan la homeopatía consideran que esa modalidad es eficaz para los abscesos del saco anal. La Dra. Tyneway añade que la acupuntura o los tratamientos quiroprácticos ponen fin a los problemas recurrentes del saco anal. En cualquier caso, un examen rectal completo realizado por un veterinario es necesario para descartar otros problemas como los tumores.

¡En marcha, saco! En casos extremos, los veterinarios a veces recomiendan que los sacos anales sean removidos quirúrgicamente. La decisión de someter a su perro a esta cirugía no debe tomarse a la ligera, ya que no está exenta de riesgos, principalmente el de un traumatismo en el músculo del esfínter que provoca un tono muscular deficiente y una incontinencia fecal. Aún así, para algunos perros y sus dueños, puede ser la opción más humana, eficiente y rentable disponible.

Para la familia Ruhr de Moorpark, California, la decisión de extirpar los sacos anales de su Golden Retriever/Lab-mix fue una decisión que se tomó después de casi un año entero de luchar contra sacos anales excepcionalmente problemáticos. El desplazamiento comenzó cuando Hailey tenía seis meses de edad. Sospechando, como muchos dueños de perros, que Hailey podría tener parásitos, Wendi Ruhr llevó al perro al veterinario, quien descubrió que los sacos del perro estaban impactados. Los sacos fueron exprimidos y Ruhr pensó que el problema estaba resuelto.

Durante el año siguiente, si Ruhr no llevaba a Hailey al veterinario para que le extrajera los sacos cada tres o cuatro semanas, volvía a casa y descubría que el perro, según sus palabras, había “explotado” dentro de su jaula. Mientras que las secreciones normales de los sacos anales son mínimas, Hailey producía y secretaba demasiado líquido. Por sugerencia de su veterinario, Ruhr intentó añadir calabaza a la dieta de Hailey, cambiando las marcas de las croquetas y añadiendo suplementos dietéticos, todo en vano. Aunque nunca hubo signos de infección o absceso, incluso intentaron una ronda de antibióticos inyectados directamente en los sacos.

Cuando nada parecía funcionar, el Ruhr se reunió con un veterinario para discutir la eliminación de los sacos anales y se tomó la decisión. La cirugía salió bien. La recuperación requirió dos semanas difíciles de antibióticos, ablandador de heces y medicamentos para el dolor, y requirió un gran esfuerzo para animar a Hailey a defecar, un comportamiento que fue obviamente doloroso en los días inmediatamente posteriores a la cirugía.

Hoy, seis meses después del procedimiento, la familia está satisfecha. Hailey se ha recuperado completamente, lleva una vida normal, y el único efecto secundario que ha visto la familia Ruhr es que no le gusta que otros perros le olfateen el trasero, un problema de comportamiento que están abordando con la ayuda de un entrenador.

A pesar de la posibilidad de complicaciones desagradables, los sacos anales son una parte normal de la anatomía de su perro y deben ser tratados como tales. En la mayoría de los perros, los problemas pueden prevenirse mediante la aplicación de buenas prácticas generales de salud, como proporcionar una dieta saludable y ejercicio regular; mantener el peso corporal recomendado de su perro; asegurarse de que su perro siempre tenga una fuente de agua potable fresca y limpia; y proporcionar las oportunidades y el espacio adecuados para una eliminación adecuada.

Los expertos están de acuerdo con el adagio “Si no está roto, no lo arregles”, aconsejando contra la expresión manual rutinaria de los sacos anales, que de otra manera serían sanos y sin problemas. Al mismo tiempo, saber qué buscar puede ayudarle a proporcionar a su perro un alivio y una atención médica adecuada cuando se presenten problemas en el extremo (posterior).

Véase “Recursos”, página 24, para obtener información sobre los productos y expertos mencionados anteriormente.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en Los Ángeles. También da consejos de entrenamiento dos veces por semana para el programa matutino de la filial local de NBC, “Today in L.A.”. Comparte su vida con dos perros y compite activamente en obediencia y agilidad. Véase la página 24 para obtener información de contacto.

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