Causas de la conjuntivitis canina y opciones de tratamiento

Causas de la conjuntivitis canina y opciones de tratamiento

Algo está mal en el ojo de tu perro. Es de color rojo brillante o supura pus o pica como loco. ¿Podría ser un ojo rosado? Esta condición común de la infancia, también conocida como ojo rojo o conjuntivitis, afecta a las personas, a los gatos y a nuestros compañeros caninos.

Causas de la conjuntivitis canina y opciones de tratamiento

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La conjuntivitis es una inflamación de la conjuntiva, el tejido que cubre el ojo y la superficie interior del párpado. Si es causada por bacterias o virus, puede ser infecciosa. La conjuntivitis no infecciosa puede ser causada por reacciones alérgicas, irritantes o lesiones por trauma.

Si bien la conjuntivitis contagiosa es común entre los gatos y los escolares, la mayoría de los casos caninos implican alergias estacionales o exposición al polen, lesiones como cortes o rasguños, o la presencia de un pequeño objeto extraño, desde un grano de arena hasta una astilla de corteza, un trozo de hierba, una hoja diminuta o un pequeño insecto. En esos casos, pueden desarrollarse infecciones bacterianas secundarias.

Según el oftalmólogo veterinario David T. Ramsey, DVM, “la conjuntivitis primaria atribuible a patógenos infecciosos es sumamente rara en los perros. A diferencia de la conjuntivitis canina, la conjuntivitis felina es casi siempre primaria y atribuible a patógenos infecciosos (virales, clamidianos o bacterianos). La conjuntivitis bacteriana en perros casi siempre es secundaria a una enfermedad subyacente que altera la flora conjuntival residente normal y favorece la proliferación bacteriana”.

Obtener un diagnóstico correcto Los síntomas a tener en cuenta son el enrojecimiento de los ojos, secreción, hinchazón, bizquera, parpadeo excesivo, sensibilidad a la luz, manoseos en los ojos, o frotarse la cara y los ojos en los pisos, el suelo u otras superficies.

Si cree que su perro puede tener conjuntivitis, consulte a su veterinario. Un examen ocular puede descartar enfermedades de la córnea, trastornos de los conductos lagrimales o de la producción de lágrimas, anomalías de los párpados o parásitos de la conjuntiva o los párpados. Es importante obtener un diagnóstico preciso porque lo que funciona para la conjuntivitis simple no tratará estos problemas subyacentes más graves.

Su veterinario puede realizar ciertas pruebas, como la tinción con fluoresceína para detectar úlceras en la córnea o abrasiones superficiales, la prueba de lágrimas Schirmer para determinar si su perro produce suficientes lágrimas, y un examen minucioso de los párpados externos, el tercer párpado y la conjuntiva.

Si es necesario, se pueden realizar pruebas adicionales para detectar bacterias específicas, el virus del moquillo, el glaucoma y otras enfermedades.

El tratamiento puede incluir un enjuague o irrigación a fondo para eliminar objetos extraños o sustancias irritantes, medicación para corregir la producción insuficiente de lágrimas o las infecciones de los párpados, pomadas oculares antibacterianas para las infecciones bacterianas secundarias, o medicamentos antiinflamatorios para los ojos para ayudar a reducir la hinchazón.

Los tipos de conjuntiva incluyen:

-La conjuntivitis grave, que es una condición leve (no grave), hace que las membranas se vean rosadas e hinchadas, con una secreción clara y acuosa. Esta condición es usualmente causada por irritantes como el polvo, los alérgenos y el clima frío o ventoso.

– La conjuntivitis alérgica, una forma de conjuntivitis serosa, puede causar picor. Los productos químicos para el hogar, los aerosoles para el césped y el jardín, y el humo de los cigarrillos o las estufas o chimeneas de leña son causas potenciales de la conjuntivitis serosa. Mientras que los objetos extraños tienden a afectar a un solo ojo, los factores ambientales que causan la conjuntivitis alérgica suelen afectar a ambos ojos.

-La queratoconjuntivitis sicca, u ojo seco (también conocido como KCS), contribuye a la irritación, la inflamación y la infección. La conjuntiva suele estar enrojecida e inflamada, y los síntomas pueden incluir bizquera, una secreción espesa, espesa y mucosa, y cicatrices en la córnea.

-La conjuntivitis folicular, también conocida como conjuntivitis mucoide, resulta cuando pequeñas glándulas mucosas (folículos) reaccionan a una infección o a un irritante ocular y forman una superficie áspera y empedrada que irrita el ojo. La secreción resultante se asemeja al moco, y si el problema persiste, la superficie áspera puede ser un irritante crónico. Los cachorros y los perros jóvenes son los típicos pacientes de conjuntivitis folicular, y la enfermedad suele remitir con la edad.

-La conjuntivitis purulenta suele estar asociada a las bacterias Streptococcus y Staphylococcus. Secreciones espesas de pus y moco pueden formar una costra en los párpados.

-La conjuntivitis neonatal afecta a los párpados de los cachorros antes o después de que se separen los párpados, lo que suele ocurrir a los 10 o 14 días de edad. Durante o poco después del nacimiento, las bacterias pueden moverse detrás del párpado. El tratamiento veterinario inmediato es importante porque la conjuntivitis neonatal no tratada puede provocar daños en la córnea y ceguera.

– La conjuntivitis parasitaria es poco frecuente en América del Norte, pero en algunos casos las larvas de la mosca de los botes o, en el oeste de los Estados Unidos, el gusano o nematodo parásito Thelazia californiensis puede habitar el saco conjuntival entre el ojo y el párpado. Los gusanos oculares, como se les llama comúnmente, son transmitidos a los perros por los insectos. Tanto los gusanos oculares adultos como los larvarios pueden producir síntomas que van desde un leve lagrimeo o secreción hasta conjuntivitis, queratitis (inflamación de la córnea) o úlceras corneales.

Otras causas Además de las condiciones perjudiciales como las úlceras corneales y la queratitis, la blefaritis (inflamación de los párpados) y las enfermedades de la piel que afectan a los párpados pueden contribuir a la conjuntivitis.

Algunas enfermedades de las vías respiratorias superiores, como la tos de las perreras, implican virus y bacterias que pueden producir conjuntivitis en uno o ambos ojos junto con tos, estornudos, letargo, disminución del apetito, fiebre y secreción nasal.

En algunos perros, la conjuntivitis es causada por irregularidades anatómicas, como párpados sueltos o caídos que no pueden cerrarse completamente, o párpados que se enrollan hacia adentro, o pestañas que crecen en la dirección equivocada, cualquiera de las cuales puede hacer que las pestañas se rocen con la córnea.

Tratamiento Si sospecha que su perro tiene algo atrapado en su ojo, no pierda tiempo. Enjuague el ojo con una solución salina estéril o, si eso no es posible o efectivo, vaya al veterinario de inmediato. Un objeto extraño irritante puede crear graves problemas oculares si no se trata, especialmente si el perro hace todo lo posible por desalojarlo.

Los problemas subyacentes que dan lugar a la conjuntivitis deben tratarse siempre. Por ejemplo, las lágrimas artificiales y los lubricantes ayudan a los perros con queraconjuntivitis sicca, u ojo seco, junto con antibióticos tópicos para resolver infecciones bacterianas o úlceras corneales concurrentes.

Los párpados o pestañas anormales pueden ser tratados quirúrgicamente.

La conjuntivitis que acompaña a las infecciones de las vías respiratorias superiores suele tratarse con medicación antibacteriana tópica y cuidados de apoyo.

Las reacciones alérgicas pueden ser un reto porque los perros, como las personas, pueden ser alérgicos a todo tipo de cosas. Pero si a su perro se le diagnostica conjuntivitis alérgica, es una buena idea protegerlo lo más posible del humo del cigarrillo o de la leña, de los limpiadores de alfombras en aerosol, de los productos químicos para el césped y de los productos de limpieza fuertes. Cambie los filtros del horno y del aire acondicionado con frecuencia y experimente con purificadores de aire o humidificadores para ver si ayudan a prevenir los síntomas.

La conjuntivitis parasitaria requiere la extirpación física de los gusanos oculares o las larvas, lo que puede lograrse lavando el saco conjuntival con solución salina esterilizada o eliminándolos con una pinza fina o un bastoncillo de algodón mientras el perro está sedado. Se ha informado de que el tratamiento con un parasiticida como la moxidectina es incluso más eficaz que la eliminación mecánica, especialmente cuando los gusanos oculares son endémicos.

Primeros auxilios en el hogar Las soluciones salinas estériles están ampliamente disponibles, y los mismos productos pueden utilizarse para enjuagar objetos extraños o irritantes de los ojos de los pacientes tanto caninos como humanos. Para los primeros auxilios generales, tenga a mano un enjuague estéril para los ojos.

La mayoría de los mercados de alimentos naturales y algunas farmacias venden lavaojos para mascotas. Por ejemplo, Espree Natural Aloe Optisoothe Eye Wash for Dogs & Cats contiene agua purificada, aloe vera, cloruro de benzalconio y cloruro de sodio; V-Pro Eye Rinse for Dogs contiene ácido bórico, agua purificada, borato de sodio y cloruro de sodio; y el producto humano OcuFresh Eye Wash contiene cloruro de sodio, borato de sodio y ácido bórico. Todos ellos pueden utilizarse para enjuagar los ojos de un perro.

Si no tienes uno cuando lo necesitas, puedes hacer un simple lavado salino de ojos con 1 taza de agua destilada y 1 cucharadita de sal, hervida durante 5 minutos y luego enfriada a temperatura ambiente. Esta solución debe ser recién hecha y almacenada en el refrigerador por no más de un día o dos antes de su uso.

Concentrado de agua de Willard, descrito en “Agua de Willard”: A Powerful Anti-oxidant” (WDJ junio de 2006), ha ayudado a muchos perros a recuperarse de lesiones e infecciones oculares. Simplemente añada una pequeña cantidad del concentrado (aproximadamente media cucharadita de concentrado por taza de agua) a la solución salina. Para asegurarse de que la solución es completamente transparente, pásela por un filtro de papel para café antes de aplicarla.

A menudo se necesitan dos personas para enjuagar los ojos de un perro, una para mantener la cabeza firme y otra para mantener al perro en posición. Para obtener mejores resultados, incline la cabeza del perro hacia un lado para que el lavado fluya de un lado al otro del ojo.

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Se pueden utilizar toallitas para ojos caseras o compradas, aunque no deben aplicarse directamente al ojo, sino que deben utilizarse alrededor de él. Para hacer la suya, simplemente sature las bolas de algodón o una almohadilla de algodón y aplique un toque alrededor del ojo. La solución liberada por el algodón enjuagará el ojo. También se puede usar una botella de spray estéril. Simplemente rocíe una fina niebla de solución sobre el área del ojo. Incluso si los ojos del perro están cerrados, algo entrará en el ojo.

Tratando la conjuntivitis en casa La forma más fácil de tratar esta enfermedad en casa es la conjuntivitis serosa. Los geles y enjuagues oftálmicos que combaten las infecciones, como los productos Vetericyn, se venden a través de clínicas veterinarias y tiendas de artículos para mascotas. Algunos vienen con un aplicador en forma de cono que ayuda a controlar la entrega.

Las gotas oftálmicas de hierbas, que pueden fabricarse en casa o comprarse en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas o de alimentos naturales, pueden ayudar en muchos casos. El colirio de hierbas Pet Alive$0027s Eye-Heal contiene bardana, celedonia, ulmaria y romero. El colirio de Apawthecary de animales & las gotas herbales para la nariz contienen cloruro de sodio, ácido bórico, borato de sodio y extractos de sello de oro orgánico certificado, eufrasia y usnea. Halo Cloud Nine Herbal Eye Wash contiene extracto de eufrasia, extracto de sello de oro, ácido bórico y sal marina. Las gotas oculares NHV Ey-Eas contienen manzanilla, eufrasia, sello de oro y romero en una base de agua purificada y glicerina.

Varias hierbas beneficiosas para los ojos son eficaces, suaves y bien toleradas por la mayoría de los pacientes caninos. Para preparar cualquiera de estas hierbas en forma de té (llamado infusión), añada una cucharadita de hierba seca a una taza de agua hirviendo, cúbrala y déjela reposar hasta que se enfríe. Añada 1 cucharadita de sal marina sin refinar, si está disponible, o cualquier sal de mesa.

Alternativamente, diluya el té con cualquier solución salina de venta libre etiquetada para uso ocular. Quieres que el resultado sea ligeramente salado, como las lágrimas.

Añade media cucharadita de concentrado de agua Willard si está disponible. Cuele la mezcla a través de un filtro de papel de café para eliminar cualquier parte de la planta o sal no disuelta. Aplíquela con un gotero, bolas de algodón o un pulverizador cada dos o tres horas según sea necesario.

-Caléndula (Calendula officinalis) está entre las primeras hierbas que se consideran para primeros auxilios menores. Una amplia gama de compuestos medicinales en las flores de la planta, incluyendo varios aceites esenciales, flavonoides, saponinas, alcoholes triterpenos y carotenos, se combinan para ayudar a acelerar la reproducción celular e inhibir las bacterias y los hongos en el lugar de la lesión. En el caso de cortes menores, picaduras de insectos, abrasiones o incisiones posquirúrgicas, un lavado con caléndula proporcionará un alivio rápido y calmante del dolor y la hinchazón, a la vez que otorga propiedades antimicrobianas al esfuerzo de curación del cuerpo. El té frío de caléndula funciona bien como lavado de ojos para la conjuntivitis, donde su astringencia leve pero predecible se combina con las propiedades de lucha contra las bacterias para reducir la irritación y la infección.

-La camomila, tanto de la variedad alemana (Matricaria recutica) como de la romana (Chamaemelum nobile), se considera uno de los remedios herbales para mascotas más seguros y versátiles. Debido a sus propiedades antiinflamatorias, la manzanilla se recomienda a menudo como ingrediente para el lavado de ojos. Siga las instrucciones de preparación del té que se indican arriba y aplíquela cuando esté fresca.

-La ortiga (Urtica dioica) tiene tantas propiedades medicinales, que se considera una ayuda de curación para todo. Como el herbolario Gregory Tilford escribió en “Aprendiendo sobre la Ortiga” (WDJ, Mayo 2003), “La ortiga es una de las primeras hierbas que alcanzo cuando surge la necesidad de un enjuague de ojos calmante y antiinflamatorio”.

-La hoja de frambuesa (Rubus idaeus) es otra hierba calmante que ayuda a reducir las molestias causadas por la conjuntivitis. Mejor conocida como relajante uterino y ayuda al parto, la hoja de frambuesa roja es una hierba astringente que contiene polipéptidos, flavonoides y taninos. Su té funciona bien como un enjuague de primeros auxilios para cortes y abrasiones.

-El sello de oro (Hydrastis canadensis) es un ingrediente clave en algunas gotas para los ojos porque es tanto antiinflamatorio como antimicrobiano. Esto lo hace especialmente apropiado para la conjuntivitis secundaria a infecciones bacterianas o fúngicas. El sello de oro reduce rápidamente la inflamación y el enrojecimiento. Debido a que la parte de la planta utilizada es la raíz en lugar de las hojas, el té de sello de oro debe ser elaborado como una decocción en lugar de una infusión. Combinar una taza de agua con una cucharadita de raíz seca picada, cubrir, llevar a ebullición y cocer a fuego lento durante 20 minutos, luego retirar del fuego con la tapa en su lugar y dejar enfriar a temperatura ambiente.

-La raíz de la uva de Oregón (Mahonia aquifolium) combate la infección y reduce la inflamación, lo que la convierte en otra hierba apropiada para el tratamiento de la conjuntivitis. Se prepara en forma de decocción, como el sello de oro. Debido a que la berberina de esta solución puede irritar los ojos, diluya este té con una parte igual o mayor de té de manzanilla o de hoja de frambuesa, alguna otra infusión calmante o una solución salina.

-El té de aciano (Centaurea cyanus) es un lavado de ojos tradicional en algunas partes de Francia. Sus suaves cualidades astringentes y antisépticas lo hacen eficaz en el tratamiento de la conjuntivitis y la inflamación.

No se moleste con estos remedios Aunque la eufrasia (Euphrasia spp.) es ampliamente recomendada como un tratamiento herbario para los ojos, y aunque es astringente y tiene propiedades antibacterianas, no hay pruebas científicas que demuestren que la eufrasia es eficaz contra la conjuntivitis o cualquier otra enfermedad de los ojos, y la Comisión E de Alemania (un organismo que documenta la eficacia de los preparados herbarios y aprueba o desaprueba su uso) recomienda no utilizarla. Además, se considera que la eufrasia es una hierba de riesgo debido a la sobreexplotación. La mayoría de los herboristas están de acuerdo en que la eufrasia puede eliminarse sin peligro de las fórmulas herbarias para los ojos.

Otro producto ampliamente recomendado que no ha demostrado ser eficaz contra la conjuntivitis es la plata coloidal . Esta solución, en la que se suspenden diminutas partículas de plata en el agua, se ha comercializado durante décadas como un combatiente natural contra las infecciones y como un tratamiento para la conjuntivitis. En 2004, el Journal of Wound Care publicó un estudio en el que tres soluciones diferentes de plata coloidal no tuvieron ningún efecto en el crecimiento de los organismos de prueba.

Terapias de apoyo Además de los tratamientos que abordan directamente la conjuntivitis, considere algunos con una conexión curativa menos obvia.

Cuando Chloe, mi labrador retriever de ocho años, desarrolló un ojo izquierdo rojo brillante con una secreción blanca supurante, su veterinaria, Tia Nelson, DVM, le diagnosticó conjuntivitis. Sus síntomas se desarrollaron en diciembre, cuando muchos perros del Valle de Helena de Montana experimentan síntomas de alergia estacional en respuesta al humo de las estufas de leña y las chimeneas, y aparecieron al día siguiente de que fuéramos a hacer una caminata con mucho frío y viento. Debido a que la Dra. Nelson también es quiropráctica veterinaria, ajustó el cuello y la mandíbula de Chloe, explicando que las condiciones de los ojos a menudo responden a las correcciones de alineación.

La acupuntura es otra terapia de apoyo. Como Randy Kidd, DVM, escribió en “La Estructura del Ojo” (WDJ, Septiembre 2004), “La Acupuntura ha sido usada exitosamente para tratar muchas condiciones del ojo. La queratitis, la conjuntivitis crónica y todo tipo de irritaciones oculares suelen responder favorablemente a la acupuntura, y las cataratas o incluso la ceguera pueden responder”.

Explicó que un acupuntor podría diagnosticar la conjuntivitis como un ejemplo de exceso de calor del hígado. Las agujas de acupuntura colocadas para devolver el equilibrio al hígado devolverían al cuerpo a un estado de armonía.

Varias terapias de curación energética, como el Reiki y el Jin Shin Jyutsu, también se utilizan para restaurar el equilibrio y la salud del cuerpo. Cuando los síntomas de Chloe se desarrollaron, la terapeuta de masaje canino Adele Delp realizó Jin Shin Jyutsu alrededor de su ojo.

También aplicamos gotas oculares NHV Ey-Eas. El ojo de Chloe volvió rápidamente a la normalidad.

El escritor independiente CJ Puotinen vive en Montana. Es la autora de la Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas y otros libros.

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