El Perro Escocés Descodificado

El Perro Escocés Descodificado

Seamos honestos: algunas áreas de estudio de la veterinaria son más sexy que otras. El funcionamiento de órganos complejos como la tiroides, el tratamiento de aberraciones de comportamiento como la ansiedad por separación, los factores de riesgo de la displasia de cadera – todos estos temas han tenido su cuota de académicos dispuestos a cuestionar, investigar y publicar sus hallazgos. ¿Pero los sacos anales? Muy pocos investigadores en medicina veterinaria se ven llamados a explorar los matices de este par de bolsas con forma de uva.

El Perro Escocés Descodificado

Muy probablemente esto tiene que ver con su ubicación en el borde interior fruncido del ano, o su contenido, que es una sustancia aceitosa y semilíquida que huele a caballa muerta… en un buen día.

También disminuye el entusiasmo académico el hecho de que no hay un corolario biológico en los humanos: A diferencia de otros mamíferos, incluyendo osos y nutrias marinas, nosotros los humanos simplemente no tenemos sacos anales. (Por el contrario, los perros no tienen hemorroides, así que tal vez estamos a mano.) Y si nuestra especie no tiene que lidiar con algo tan asqueroso, ¿por qué hacer un esfuerzo para estudiarlo?

Una buena razón es que muchos perros tienen problemas menores pero molestos con sus sacos anales – y algunos perros han requerido cirugía para reparar o mejorar la situación.

¿Qué son los sacos anales caninos?

Muchos dueños de perros son ajenos a la existencia de estos dos sacos, cuyas aberturas están posicionadas a las cuatro y a las ocho en punto mientras el reloj hace tictac alrededor del ano del perro, y no son obvias para el ojo no entrenado. En los perros, los sacos anales se consideran vestigiales, como el apéndice humano. Cuando marcar y defender los límites era crucial para la supervivencia de los caninos, probablemente tenían un papel clave, añadiendo el olor único e identificador de un perro a sus excrementos; hoy en día, el olfateo de culos salutíferos podría muy bien ser un remanente evolutivo de ese imperativo territorial. Otra teoría es que el líquido de los sacos anales lubrica las heces duras, facilitando la eliminación del perro.

Localizado entre los músculos internos y externos del esfínter anal, y revestido con glándulas de aceite y sudor, cada saco anal está conectado al mundo exterior a través de un corto y estrecho conducto. Ocasionalmente, cuando estos conductos se obstruyen, los sacos anales pueden impactarse o, si no se tratan, infectarse, dejando al perro incómodo y al dueño desconcertado de por qué su peludo co-habitante está ahora arrastrando su trasero por la alfombra de la sala.

“La mayoría de la gente no sabe que existen los sacos anales, hasta que sus perros comienzan a escabullirse”, dice Jennifer Schissler, DVM, MS, DACVD, profesora asistente de dermatología en el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado & Ciencias Biomédicas en Fort Collins.

El hecho de que los dermatólogos sean los especialistas bajo cuyo ámbito caen los sacos anales, nos dice lo mucho que son estas pequeñas y oscuras cavidades como hijastros veterinarios. “En la medicina veterinaria, los dermatólogos son un comodín para las cosas relacionadas con las glándulas”, se encoge de hombros el Dr. Schissler. “Nadie es realmente un experto en los sacos anales”.

Scooting y otros signos de problemas del saco anal

Además de “escabullirse” o arrastrar sus traseros por las alfombras y los pisos, los perros pueden presentar una variedad de signos de un problema de saco anal, incluyendo lamerse o morderse el ano; defecar de forma dolorosa o prolongada, o evitarlo por completo; y, en casos graves, un absceso o un conducto de drenaje alrededor del ano (el miedo o la excitación repentinos también pueden hacer que un perro vacíe sus sacos involuntariamente, lo cual es totalmente normal, y particularmente desagradable si resulta estar en su regazo o en sus brazos en ese momento).

Un examen físico completo, incluyendo un examen rectal, puede determinar si los sacos anales son el problema. “Podría hacer un examen fecal para ver si hay algún parásito interno, porque las tenias pueden causar picazón perianal”, explica el Dr. Schissler. “La hipersensibilidad a las pulgas también puede ser una causa”.

Ella marca otras fuentes de irritación alrededor del recto que pueden no estar relacionadas con los sacos anales impactados: Algunos perros pueden tener una alergia que se manifiesta alrededor del ano y no es un problema de saco anal en absoluto; otros pueden tener un tumor o pólipo en el recto o en el saco anal.

Si todo lo anterior se descarta y los sacos anales se dilatan e inflaman, entonces el veterinario normalmente los evacuará (vaciará). “Algunos veterinarios harán una citología y mirarán el material bajo el microscopio”, dice el Dr. Schissler. Las células inflamatorias podrían sugerir una infección y una posterior prescripción de antibióticos.

Expresión de las glándulas anales de su perro: No lo intente en casa

Vaciar los sacos anales manipulándolos y apretándolos manualmente no es algo que el Dr. Schissler recomiende al dueño de un perro promedio. Si los sacos anales de un perro funcionan normalmente, se expresarán por sí mismos cuando el perro defeque; no hay una necesidad regular de vaciarlos manualmente.

Si el perro tiene un problema con sus sacos anales que requiere expresión manual, algunas almas valientes prefieren hacerlo por su cuenta en lugar de llevar al perro al veterinario una vez que el problema ha sido diagnosticado. “Algunas personas lo hacen con éxito”, después de que su veterinario les muestre el procedimiento adecuado, reconoce el Dr. Schissler. “Pero una de las cosas que probablemente cause molestias y ansiedad a un perro es el manejo alrededor de su ano. Si un perro te va a morder, te morderá si le tocas el trasero”. Además, para hacer un trabajo minucioso de evacuación de los sacos, “tienes que hacerlo digitalmente, con un dedo en el recto del perro, y la mayoría de los clientes no se sienten cómodos con eso”.

Los sacos anales pueden ser expresados externamente, apretando el ano en las posiciones de las cuatro y las ocho. De hecho, muchos peluqueros vacían los sacos de esta manera como parte de la rutina de una visita de peluquería. Pero el Dr. Schissler enfatiza que esto no vaciará los sacos por completo. Y algunos expertos sostienen que manipular los sacos puede causar daños y crear el mismo problema que se intenta evitar en primer lugar.

Si su perro tiene problemas continuos de saco anal y usted quiere o necesita aprender a vaciarlo usted mismo, pida a su veterinario que le muestre cómo hacerlo. Asegúrese de que su perro esté bien sujeto y de que se hayan descartado otros problemas, como un tumor, un pólipo o un absceso. “Si el saco anal empieza a tener un absceso y lo aprieta internamente, lo empeorará”, advierte el Dr. Schissler.

Algunas formas no invasivas que pueden aliviar la incomodidad, o incluso prevenir la impactación del saco anal, es a través de estos remedios naturales.

El Perro Escocés Descodificado

Pero, dice, si no está roto, no lo arregles: “Si un perro no tiene problemas, lo dejaría en paz”.

Tratamiento y posibles complicaciones de las glándulas anales

Aunque algunos estudios estiman que hasta un 12 por ciento de los perros han tenido problemas con sus sacos anales, no hay una comprensión clara de la causa. Una teoría sugiere que algunos perros tienen conductos del saco anal muy estrechos que son más propensos a la obstrucción; la inflamación de las alergias también puede bloquear los conductos. Los perros pequeños y de juguete tienen una mayor probabilidad de desarrollar problemas de saco anal, al igual que ciertas razas, como los Cocker Spaniels, Basset Hounds y Beagles.

“Como dermatólogo, veo muchos perros con problemas de saco anal”, dice el Dr. Schissler. “Mi suposición es que hay varias causas diferentes, pero la realidad es que no es algo glamoroso de estudiar, así que hay pocos estudios sobre lo que es normal”.

Independientemente de la causa, ignorar los problemas del saco anal puede llevar a complicaciones desagradables: El material acumulado en el saco eventualmente comenzará a engrosar, impactando en el saco. Si la infección resulta y permanece sin tratamiento, el saco anal puede tener un absceso y romperse, permitiendo que la infección se extienda al tejido alrededor del ano y la parte posterior del muslo.

En casos tan graves, el veterinario podría prescribir una terapia de esteroides y antibióticos. Pero a menos que haya signos de infección, “el tratamiento con antibióticos no suele estar indicado”, dice el Dr. Schissler. Y el diagnóstico de una infección cervecera no sólo significa la presencia de bacterias, ya que todas las excreciones normales del saco anal contienen esos organismos; las secreciones también contienen muchas células inflamatorias.

Aunque no es común, los adenocarcinomas del saco anal pueden hacer metástasis agresivamente, y también se señalan por los altos niveles de calcio en la sangre. Si el examen físico descarta un tumor y no se sospecha una infección, el Dr. Schissler dice que un veterinario podría optar por vaciar los sacos anales y monitorear la situación.

Aunque los estudios son escasos, el Dr. Schissler dice que se sospecha que las alergias juegan un papel en los problemas del saco anal. Si se sospecha una respuesta alérgica, un veterinario podría optar por poner al perro en una dieta hipoalergénica o una con una nueva proteína, aunque el Dr. Schissler encuentra que los problemas del saco anal no siempre responden a un cambio de dieta o a una terapia para la alergia.

Algunas evidencias anecdóticas sugieren que un aumento de la fibra dietética puede ayudar a resolver los problemas del saco anal, siendo la teoría que las heces más firmes expresan las glándulas de forma natural. (Algunos propietarios informan que las dietas crudas, cuyo contenido de hueso natural produce heces muy duras, son particularmente útiles en este sentido). Aunque la Dra. Schissler ha descubierto que las dietas con alto contenido de fibra no siempre ayudan, “no pueden hacer daño”, dice.

El tratamiento más drástico para las infecciones repetidas y crónicas del saco anal es la cirugía para remover los sacos. No es una cirugía menor, la sacculectomía anal corre el riesgo de hemorragias intraoperatorias (porque el área es muy vascular), infección postoperatoria y – el resultado que preocupa a la mayoría de los propietarios – incontinencia fecal. El Dr. Schissler señala que cuando la cirugía se realiza de forma adecuada, por un cirujano experimentado y certificado, el riesgo de esta última es bajo.

Y subraya que la cirugía es el último recurso. “He practicado la medicina veterinaria durante 10 años, nueve de ellos relacionados con la dermatología, y sólo he enviado dos perros a la cirugía”, dice el Dr. Schissler. “No es común, y la gran mayoría de los casos pueden ser manejados”.

Dice que considerará la cirugía bajo una de dos circunstancias: Las infecciones repetidas han creado tanto tejido cicatrizante sospechoso que ya no hay una abertura para que los sacos anales se vacíen, o el problema del saco anal es tan grave, y ha sido tan poco sensible al tratamiento médico a lo largo del tiempo, que la calidad de vida del perro se ve afectada negativamente.

Con los constantes “patinazos” y la aparentemente interminable limpieza de alfombras que traen, los problemas del saco anal no son divertidos para nadie. Ser diligente en la observación de los síntomas y buscar atención veterinaria temprana puede asegurar que su perro – por no mencionar al antiguo Aubusson – ambos reciban el alivio que necesitan.

Una colaboradora habitual de WDJ, Denise Flaim cría Ridgebacks en Long Island, Nueva York.

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