Ayudar a los perros con displasia de cadera

Ayudar a los perros con displasia de cadera

¿Podría publicar algo sobre la displasia de cadera? Tenemos una mezcla de pit bull de 14 meses (con German Shepherd, creemos) que ha sido diagnosticada con displasia de cadera. Es una perra muy dulce, cariñosa y activa que adoptamos cuando tenía siete meses.

Evelyn Goodwin Oakland, CA

Ayudar a los perros con displasia de cadera

Le pedimos a Phyllis Giroux, DVM, de Goldvein, VA, que respondiera a esta pregunta. La Dra. Giroux es miembro certificado de la Asociación Americana de Quiropráctica Veterinaria. Ella y su pareja también crían y entrenan a los recuperadores en su casa, Deep Run Farm. Respuesta de la Dra. Giroux:

Primero, necesito aclarar que hay muchos tipos de cojeras traseras que pueden terminar siendo diagnosticadas como displasia de cadera, pero realmente no puedes aceptar el diagnóstico de displasia de cadera sin rayos X de la cadera. La displasia de cadera es un diagnóstico radiográfico, no un diagnóstico clínico. Puede que sea un pelo partido, pero veo muchos perros con condiciones como ligamentos cruzados rotos y mal curados o artritis en la espalda baja que han sido diagnosticados con displasia de la cadera. Sólo las radiografías pueden determinar si un perro tiene o no displasia de cadera.

Sin embargo, las radiografías no son necesariamente definitivas. A veces lo que vemos en la radiografía no se correlaciona con los signos clínicos del perro. Por ejemplo, a veces vemos perros que exhiben una cojera severa pero que sólo tienen cambios artríticos mínimamente visibles en sus caderas, y a veces vemos perros que exhiben signos mínimos de incomodidad pero que tienen cambios severos que se muestran en las radiografías. Mucho de esto tiene que ver con el individuo, su tolerancia al dolor y su nivel de ejercicio. Pero en el caso de un perro con una cojera severa cuyos rayos X se ven bien, estoy realmente tentado de seguir buscando alguna otra causa de su dolor.

Típicamente la radiografía de diagnóstico para la displasia de cadera se toma con el perro acostado de espaldas con las piernas extendidas. Esta es una posición no anatómica para el perro, pero ofrece una de las mejores vistas de las articulaciones de la cadera.

¿Qué es la displasia de cadera?

En las patas traseras del perro, la cabeza del fémur (o hueso del muslo) tiene forma de bola, y se supone que debe encajar bien en el acetábulo (encaje); es una clásica articulación de bola y encaje. La displasia de cadera es un término general para una variedad de problemas con esa articulación.

A veces, podemos ver que el zócalo parece menos profundo de lo normal, por lo que la bola no puede asentarse bien en el zócalo. El balón puede aplanarse o distorsionarse. Muchas veces podemos ver cambios en el lugar donde la cápsula articular se une al cuello del fémur; puede haber depósitos de calcio acumulándose allí. En casos más avanzados, podemos ver los depósitos artríticos en las radiografías, donde el exceso de calcio se ha depositado a lo largo del borde de la cavidad, y a veces en la cabeza de la bola misma.

En un caso clásico, también se pueden ver una serie de signos acompañantes, como un andar con saltos de conejo en las extremidades traseras, un perro que desplaza una gran proporción de su peso a sus patas delanteras, pérdida de masa muscular en la zona de los muslos, rigidez y dolor cuando el perro se levanta después de descansar, y una reticencia a saltar, ya sea para saltar sobre sus patas traseras, o para saltar a un sofá o a un coche.

La prevención comienza antes del nacimiento

Yo crío a los recuperadores, y por eso tengo sentimientos muy fuertes sobre la prevención de la displasia de cadera. Creo que la prevención de la displasia de cadera comienza cuando un cachorro es sólo teórico, ¡cuando el criador planea el apareamiento! Si va a comprar un perro de raza pura, en lugar de comprar un perro rescatado, debería comenzar por buscar un cachorro con padres buenos, saludables y sanos. Tómese el tiempo necesario para investigar sobre los padres y para asegurarse de que está comprando cachorros de ejemplares certificados por la OFA. (La OFA es la Fundación Ortopédica para los Animales, establecida en 1966. Es una organización sin fines de lucro creada originalmente para ayudar a los criadores a tratar la displasia de cadera). En ciertas razas populares, como los labradores, creo que sólo deberían criarse los perros con las calificaciones más altas (OFA-Excelente, OFA-Bueno). No consideraré criar ni siquiera un labrador OFA-Fair.

Las clasificaciones de la OFA son extremadamente útiles para seleccionar los reproductores, pero hay que recordar que la clasificación no es exacta para siempre. Las caderas, como todas las partes del cuerpo, son dinámicas. Muchos perros que obtienen una clasificación OFA a los dos años, especialmente si es una de las clasificaciones más bajas, como OFA-Fair, continuarán mostrando cambios degenerativos en esas caderas a lo largo de sus vidas. Muchos perros que obtienen una calificación aprobatoria con OFA a los dos años de edad no pueden pasar cuando tienen cinco, seis o siete años.

En el mejor mundo posible, requeriríamos una recertificación más tarde en la vida, quizás cada 24 a 48 meses. Creo que nos daría una mejor idea de lo que estamos haciendo. Cuando se crían perros a los dos años, no se sabe realmente lo que les va a pasar cuando tengan ocho.

También sugiero usar perros que hayan sido evaluados por el Programa de Mejora de la Cadera de la Universidad de Pennsylvania (PennHIP). Un perro que sea OFA-Excelente y con una puntuación en el 90º percentil superior de la escala PennHIP es una buena elección para la cría, ¡suponiendo que tengan todas las demás cualidades que quieres! Los criadores tienen la responsabilidad de obtener toda la información que puedan sobre sus animales de cría. Deben tener la confianza de que todos los perros que están criando permanecerán sanos durante toda su vida. Y si la descendencia comienza a mostrar problemas que parecen tener alguna naturaleza hereditaria, los dueños deben dejar de criar a los padres.

Buena Nutrición para Buenas Caderas

Una vez que tenga su cachorro o perro joven, hay una serie de cosas que puede hacer para reducir la probabilidad de que desarrolle displasia, o mejorar la condición en el caso de un perro que ya tiene displasia. Una nutrición adecuada es la primera y principal consideración.

Ayudar a los perros con displasia de cadera

Todos los cachorros y perros deben ser alimentados con una dieta de buena calidad con una proporción equilibrada de calcio y fósforo (alrededor de 1,2:1,0). Se han escrito libros enteros sobre lo que constituye una “dieta de buena calidad”, pero como este número de WDJ ya contiene un artículo sobre la elección de buenos alimentos secos para perros, sólo diré que los buenos alimentos rara vez son baratos. Las fuentes de proteínas, carbohidratos y grasas de calidad, es decir, los alimentos altamente digeribles, fácilmente absorbidos y utilizados por el perro, son más costosos que los alimentos de baja calidad; simplemente no hay forma de evitarlo.

Utilizo un par de suplementos dietéticos de forma habitual, incluyendo las vitaminas antioxidantes C y E. También he tenido éxito utilizando el suplemento Perna canaliculus (utilizo un suplemento llamado Glyco-Flex).

Perna es un producto alimenticio que contiene 57 nutrientes, entre ellos los precursores de la glucosamina. Perna parece ser eficaz para nuestras articulaciones de la misma manera que el aloe es bueno para las heridas de la piel: como un complejo de nutrientes para los cuales el resultado total es mayor que la suma de las partes. Comenzamos a alimentar a todos nuestros cachorros con Perna cuando empiezan a comer, a las cinco semanas, y los mantenemos con este suplemento durante toda su vida. Los cachorros reciben alrededor de 20 mg. por libra de peso corporal triturada en su comida. Continúo con esto a lo largo de sus vidas, aunque puedo doblar o incluso triplicar esa dosis si muestran evidencia de ciertos problemas.

Las investigaciones han demostrado que los perros que se mantienen significativamente delgados durante su primer año de vida tienen un riesgo reducido de desarrollar problemas de cadera más tarde en la vida. Todos los perros jóvenes deben mantenerse delgados, yo lo llamo dolorosamente delgado. Deberían parecer delgados. La gente que creció en mi época, la gente que era niña en los años 50, tiende a sentirse muy incómoda mirando a cachorros que son así de delgados. En nuestra época, se suponía que los bebés y los cachorros eran todos gordos. Aquí en nuestra granja, mantenemos a nuestros perros jóvenes delgados y activos, y este enfoque ha sido muy exitoso.

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Esperanza para los perros displásicos

Pero el perro del lector ya ha sido diagnosticado con displasia de cadera; el caballo ya está fuera del establo. No te asustes; hay muchas cosas que puedes hacer por un perro con displasia.

Empieza con todas las cosas que mencioné para prevenir la displasia. Una mejor dieta, suplementos de glucosamina y antioxidantes suplementarios ayudarán a este perro. También lo hará mantener al perro delgado. No subestime la importancia de mantener al perro delgado. Yo tuve un labrador que fue campeón de campo y, más tarde en su vida, severamente displásico. El perro vivió hasta los 12 años, y lo que más mejoró su calidad de vida durante los últimos dos años fue ser delgado. Cuando pesaba 73 libras, no podía levantarse del suelo. Se tropezaba y caía, y teníamos que recurrir a inyecciones de cortisona para poder moverse. Cuando bajó unos 45 kilos, se movía bien, se movía bastante y se sentía bien. Las articulaciones están hechas para moverse. Si no se mueven, se degeneran aún más.

El alivio del dolor es terapéutico

Hablando de antiinflamatorios y otros agentes analgésicos: Mi opinión es que si un perro joven los necesita para sentirse más cómodo y ser más activo, creo que debería recibirlos. Es cierto que estos medicamentos pueden causar efectos secundarios cuando se usan durante mucho tiempo. Pero el ejercicio aumentará el tono muscular del perro, y los músculos fuertes ayudan a sostener las articulaciones, ya sean normales o débiles. Los perros que se mantienen callados sólo empeorarán y se sentirán peor. Déle al perro al menos lo suficiente para que esté en forma y cómodo, y luego disminuya o elimine la dosis siempre que sea posible.

Incluso si tienen dolor, estos perros necesitan ejercicio. La natación es una gran cosa para los perros con displasia, porque no es contagiosa.

Muchos veterinarios te dirán que dejes descansar al perro, pero esa opinión está cambiando. Me gradué de la escuela de veterinaria en 1977, y en ese momento, todavía nos enseñaban que las articulaciones anormales necesitan descanso, al igual que los huesos rotos y otras lesiones necesitan descanso. Hoy en día, nos damos cuenta de que hicimos mucho daño con ese consejo. Ciertamente, como quiropráctico, sé que las articulaciones tienen que moverse. Durante mucho tiempo, en lo profundo de mi alma, supe que descansar estas cosas no las mejoraba. Incluso si no podemos hacer las articulaciones bien, tenemos que hacerlas funcionales, para poder ayudar al perro a preservar un buen tono muscular, un buen tono nervioso y un buen flujo de energía en todo el cuerpo.

Con ese fin, el cuidado quiropráctico regular puede ser de gran beneficio para los perros displásicos. Ciertamente ayuda a mantener el cuerpo equilibrado y las articulaciones funcionales. Muchos de estos perros también son ayudados por la acupuntura, que es muy eficaz para aliviar el dolor en los perros displásicos. Además, la acupuntura no tiene efectos secundarios perjudiciales, y puede ser utilizada siempre y cuando proporcione buenos resultados. E incluso si un paciente deja de responder a la acupuntura, se podrían explorar otras posibilidades, como los implantes de cuentas de oro en los puntos de acupuntura.

Opciones quirúrgicas

Hay un número de procedimientos quirúrgicos que son de beneficio para algunos perros con ciertos tipos de displasia. Ya que esto en sí mismo es un tema bastante amplio, lo discutiré en el próximo número.

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