Recuperación de la cirugía de displasia de cadera en perros

Recuperación de la cirugía de displasia de cadera en perros

Parado paralizado en la sala de examen de mi veterinario, miré fijamente los rayos X de mi perro, tratando de concentrarme en lo que el veterinario decía. Mi mente parecía haber entrado en una especie de cerradura de vapor después de escuchar las palabras “displasia severa de cadera, ambos lados”.

No sé lo que esperaba. Estaba allí porque sabía que algo andaba mal, pero no pensé que las noticias serían tan malas. Mi mezcla de Spaniel de 6½, Sandy Mae, normalmente una competidora de agilidad segura y experimentada, había estado rechazando los saltos de 22 pulgadas, y a veces incluso los de 16 pulgadas. También parecía cansada, caminando más despacio que su ritmo normal de carrera en nuestras caminatas diarias. Al principio pensé que podría ser porque estaba alrededor de 5 libras por encima de su peso óptimo de 28 libras. Pero fue el revelador salto de conejo de un perro con problemas de cadera lo que me envió a la oficina del veterinario.

Recuperación de la cirugía de displasia de cadera en perros

Sorprendiéndome a mí mismo y a mi veterinario, las lágrimas corrieron por mi cara cuando escuché el diagnóstico. Sabía lo que significaba porque mi mestiza de 14 años, Chelsea, había sufrido de displasia de cadera desde los nueve años y, a pesar de un agresivo régimen de neutracéuticos (por ejemplo, glucosamina, condroitina, MSM), tenía grandes dificultades para subir y bajar. Sandy, que no tenía ni siquiera siete años, ya había tomado neutracéuticos durante varios meses. No podía soportar la idea de que ella pasara por tantos años de incomodidad similar.

Después de obtener las opiniones de tres especialistas ortopédicos – y participar en innumerables discusiones con otros propietarios de perros displásticos – tomé una decisión muy difícil. Iba a hacer que Sandy se sometiera a una cirugía llamada osteotomía bilateral de la cabeza del fémur (FHO). Sabía que me enfrentaba a un reto de cuidado post-operatorio y rehabilitación, pero asumí que lo haría lo mejor que pudiera cuando llegara el momento.

De lo que no me di cuenta en ese momento fue de lo mucho que ya había hecho, antes de que la diagnosticaran.

Preparación para la displasia de cadera antes de que ocurra

Sandy llegó a mi vida a los 10 meses de edad. Era una perra abandonada cuyos dueños no dejaban de hablar de deshacerse de ella. Era demasiado para ellos; a menudo encontraba la manera de salir del patio trasero y luego se divertía persiguiendo coches y saltando sobre los vecinos. A través de una serie de eventos coordinados por un amigo que vivía al lado del pequeño bribón, accedí a acogerla. Sin pedir mi aprobación, Sandy y mi entonces perro de dos años, Buster, se enamoraron, convirtiéndose en inseparables en pocos días. ¡Voilà! Otro perro de la familia.

La personalidad de Sandy desde el momento en que la conseguí era luchadora, feliz y enérgica. Aún así, sin arriesgarme, me concentré en una intensa socialización ya que ella había tenido muy poca exposición al mundo fuera de su patio trasero. La llevé a hacer recados y la acompañé por los centros comerciales. La dejé en casa de sus amigos para que se acostumbrara a estar lejos de mí. La llevé al parque para perros donde una de sus compañeras de juego favoritas era una Akita que la inmovilizaba en un simulacro de batalla.

En 1996, me introdujeron en el entrenamiento de clicker en la conferencia anual de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas en Phoenix, Arizona. Vi a Karen Pryor y Gary Wilkes demostrar cómo “moldear” comportamientos, desde sentarse y bajar hasta “apuntar” con un palo de tiro. Compré un palo de tiro y un clicker en la conferencia y los traje a casa para probarlos con mis propios perros. A lo largo de los años usé el entrenamiento con clicker para enseñar a Sandy una variedad de conductas: sentarse, sentarse, quedarse, venir, girar, saludar, bailar, retroceder, hacer reverencias, 101 cosas que hacer con cualquier cosa en el ambiente, y así sucesivamente. Se convirtió en mi perro de demostración estrella en mis clases, así como en los eventos de la comunidad.

También introduje a Sandy en la agilidad, lo que había estado haciendo con Buster para aumentar su confianza. Cuando practicaba con Buster, Sandy se sentaba en su corral, brillante y alerta, mirándonos correr por el campo. En su primer intento con los obstáculos de la agilidad, se aficionó al deporte como un pez al agua. En diciembre de 1999, Sandy obtuvo su título de perro maestro de agility de la USDAA, el lugar que elegimos para el agility.

Cirugía de displasia de cadera para perros

Tal vez si Sandy hubiera llevado una vida menos activa, no habría considerado algo tan invasivo como el FHO bilateral. Este procedimiento quirúrgico implica la extirpación de la cabeza del fémur (el balón). Para ayudar al proceso de curación, el perro debe caminar distancias cortas poco después de la cirugía para fortalecer los músculos, ligamentos y tendones en esa área, todo lo cual trabaja para formar una falsa articulación para tomar el lugar de la vieja bola y la toma.

Si Sandy fuera una patata de sofá, podría no haber elegido la cirugía y la difícil rehabilitación que seguiría. En su lugar, podría haber elegido continuar con los neutracéuticos, restringir los saltos en los muebles y darle medicamentos para el dolor cuando fuera necesario. Pero Sandy siempre había sido un perro activo, y restringir sus actividades habría sido demasiado duro para ambos.

Además, el pequeño tamaño de Sandy (28-33 libras) la hizo una buena candidata para FHO; el procedimiento es menos exitoso para los perros más grandes. El precio, también, era más asequible para mí: El precio que me cotizaron fue de 2.200 dólares en total (y en realidad, pagué menos, gracias a un descuento profesional muy generoso del veterinario) en comparación con los 4.000 a 5.000 dólares por cadera para el reemplazo total de cadera.

Las conversaciones con una amiga y competidora de agilidad, Elina Heine, de Oxnard, California, me ayudaron a decidir el tratamiento. La mezcla Border Collie/Australian Shepherd de Heine, Turbo, se había sometido recientemente a una cirugía bilateral FHO y parecía estar recuperándose con gran éxito. Respeté especialmente la opinión de Heine porque es una fisioterapeuta registrada. De hecho, ella había diseñado un plan de rehabilitación para Turbo que generosamente se ofreció a compartir conmigo.

Planificación de los síntomas de la displasia de cadera

Cuando Sandy empezó a mostrar síntomas en el otoño de 2000, la saqué de las pruebas de agilidad y reduje mucho su juego de agilidad. Después de decidirme por la FHO, me embarqué en un plan para prepararla para la cirugía:

Recuperación de la cirugía de displasia de cadera en perros

– Le puse una aspirina para que pudiera tolerar más actividad.

– He reintroducido la agilidad como una forma regular de ejercicio para mantener la masa y la fuerza muscular. Le permití saltar sólo 12 pulgadas, atravesar túneles y hacer ocasionalmente un paseo de perros y tejer postes, dejándole que me “dijera” cuándo estaba cansada al disminuir la velocidad o al rodear (en lugar de superar) los obstáculos.

– Mantuve sus salidas diarias de ejercicio sin correa, que equivalían a una salida de una o dos millas a cualquier ritmo que ella eligiera.

– La cambié a una dieta reductora para bajar de peso, asumiendo que cuanto menos peso extra llevara después de la cirugía, mejor. (¡Ella bajó cuatro libras antes de la cirugía!)

– Usando métodos de entrenamiento con clicker, la entrené para que caminara con un cabestrillo bajo su vientre, conmigo sosteniendo su trasero. Este ejercicio incluía subir y bajar tres escaleras en el porche trasero, usando sólo las piernas delanteras.

– Simulé ejercicios de rango de movimiento que planeaba hacer durante la rehabilitación, con la esperanza de que se acostumbrara a estas actividades para que no fueran completamente ajenas a ella más tarde.

Cirugía de osteotomía bilateral de la cabeza del fémur y la primera semana de recuperación

La cirugía de Sandy estaba programada para el 17 de enero de 2001. Había estado temiendo durante semanas y me sentí aliviada de haber terminado y de escuchar del cirujano que todo había salido bien. Sandy volvió a casa después de sólo dos días en el hospital.

Los primeros días después de la cirugía fueron extremadamente difíciles. A pesar de que el veterinario me había dado medicamentos para aliviar el dolor, Sandy experimentó mucho dolor cuando la moví para que se levantara para salir. La llevaba afuera y luego ponía el cabestrillo debajo de ella y soportaba su peso mientras ella averiguaba cómo orinar y defecar sin ponerse realmente en cuclillas. Sin embargo, ella daba dos o tres pasos sin el cabestrillo, y al quinto día después de llegar a casa daba varios pasos tambaleantes para moverse de un lugar de descanso a otro.

Esa primera semana fue dura, sin embargo. No quería levantarse para salir porque me dolía cuando me metía debajo de ella para recogerla. Sabía que podía levantarse y caminar por sí misma porque cambiaba de posición en la cama, y daba más pasos una vez que se levantaba. Fue entonces cuando decidí que necesitaba aprovechar la fuerza de nuestra relación para animarla a levantarse sola.

A la cuarta mañana después de la cirugía, tenía algunos dulces listos. Me alejé de su cama y dije con una voz alegre, “¡Sandy, ven!” Me miró como si hubiera perdido la cabeza. Simplemente me repetí y retrocedí hacia la puerta. Metió sus pies delanteros bajo su pecho y se sentó. ¡Chasquido! ¡Traten! La mirada de sus ojos cambió cuando escuchó ese clic. Oh, es el juego del clicker! ¡Puedo hacerlo!

Entonces dije: “Vamos. Nos vamos.” Se puso de pie tambaleándose. ¡Chasquido! ¡Traten! Salió de la cama. ¡Click! ¡Traten! Y nos dirigimos por el pasillo a la sala de estar, donde la recogí y la llevé el resto del camino. Desde ese momento, se levantó por la mañana sola y caminó casi todo el camino hacia afuera. Cuando estaba cansada, se detenía y me miraba, y yo la cargaba.

El mismo día que se levantó por su cuenta, la llevé a nuestro campo de ejercicio habitual y la puse en una manta para que pudiera ver a los otros perros correr. Se levantó y caminó unos 30 metros. Estuve a su lado, animándola con calma en cada paso del camino.

Semanas de recuperación de la displasia de cadera dos y tres

La segunda y tercera semana después de la cirugía fue un tiempo de caminatas cada vez más largas. La fuerza y la resistencia de Sandy estaban mejorando. Lancé un programa de rehabilitación basado en mi discusión con Elina que incluía:

– Caminar (progresión gradual de la distancia y la velocidad) – ejercicios pasivos de rango de movimiento para sus caderas – masaje de tejidos blandos para las caderas, la espalda y la parte delantera de la acuaterapia

Cómo los lazos emocionales ayudan a sanar

Fue durante el período más intenso de trabajo de rehabilitación que descubrí cómo mi relación con Sandy impactó en su recuperación. Creo que hubo cinco elementos importantes que contribuyeron a una recuperación extremadamente rápida:

1) La confianza que Sandy tenía en mí por los ejercicios de manejo que había hecho con ella desde que era un cachorro (por ejemplo, exámenes falsos, ejercicios de contención, así como intervenciones en su nombre para quitar las colas de zorro y las fresas le ayudaron a confiar en mí cuando experimentaba dolor o cuando la bajaba a un jacuzzi).

2) Su alto nivel de socialización que significaba que tenía un mundo lleno de amigos perritos y humanos que no sólo la motivaban a unirse a ellos, sino que también creaban un perro seguro y psicológicamente sano.

3) Un estilo de vida activo, incluyendo la convivencia con otros perros activos, ayudó a establecer el escenario para volver a ese estilo de vida.

4) El entrenamiento con clicker, que se centra tanto en enseñar a un perro a aprender y en aumentar su confianza para ofrecer nuevos comportamientos, facilitó a Sandy el aprendizaje de nuevas cosas como caminar y subir escaleras con un cabestrillo bajo su vientre, nadar en un jacuzzi, etc.

5) El entrenamiento de agilidad significaba que Sandy estaba en buena condición física, y el trabajo en equipo que disfrutamos nos ayudó a reentrenar su cuerpo lo más rápido posible al nivel de funcionamiento que recordaba de su pasado.

Hitos de la mejora después de la cirugía de displasia de cadera

Estos elementos se integraron en un programa de rehabilitación que resultó en una asombrosa recuperación, como lo demuestran estos hitos:

Recuperación de la cirugía de displasia de cadera en perros

Día #7: Trotando (aunque tambaleándose) para saludar a un buen amigo. El poder de las amistades de un perro es increíble.

Día #8: Caminó arriba y abajo de los escalones del porche trasero por sí misma. Al principio, la traté por estos comportamientos, animándola a tratar de averiguar cómo colocar sus pies con cuidado y no caerse.

Día #15: Rodó de espaldas en la hierba de un parque, moviendo las caderas de un lado a otro. El placer de la nueva hierba en un nuevo lugar desata las tonterías.

Día 18: Respondió al entrenamiento del clicker para retroceder en el momento oportuno, aprendiendo a mover y colocar cada pie, un truco que hizo hábilmente antes de la cirugía. Agitar el taco, otro truco que conocía antes de la cirugía, le ayudó a usar los músculos de la espalda para ayudarse a sostenerse mientras levantaba un pie delantero en una ola. El “Spin”, otro viejo truco, le ayudó a usar las piernas de forma independiente, así como a estirar los músculos de las costillas y los muslos.

Día 20: Se dedicó a hacer “caminatas acuáticas” en una profunda bañera, empujando con sus patas traseras contra el agua. Esto se logró haciendo relevos de recuerdo entre dos personas en extremos opuestos de la tina, cada uno con una bolsa de pollo!

Día 21: ¡Jugué al tira y afloja con uno de mis otros perros, y gané! Había aprendido a usar su parte delantera para la estabilidad y la fuerza, y su parte trasera sólo para el equilibrio.

Día #40: Saltó en el sofá para abrazarse. La importancia del tacto era una motivación poderosa para Sandy.

Día #45: Lentamente navegó un conjunto de cuatro polos de tejido. La agilidad es algo que le encanta. Cuando dije, “¡Teje!” ella comenzó justo en, pero casi se cayó porque su trasero se había vuelto débil. Tuvo que volver a aprender cómo las piernas y los músculos debían actuar para lograr un viejo truco.

Día #50: Realizó (lentamente) un juego completo de 12 palos de tejido; ofreció un “estiramiento” (arco) durante una sesión de entrenamiento de clicker con otros perros. ¡Presión de los compañeros!

Día 65: Saltó a la parte trasera del hatchback de un amigo, algo que había estado contemplando durante días por los bocadillos que este amigo siempre tiene en su coche.

El poder de las relaciones fuertes

¿Se habría recuperado Sandy sin la agilidad y sus trucos? Sí, estoy seguro de que lo habría hecho… con el tiempo. Sin embargo, su tasa de recuperación impresionó a muchas personas que han tenido experiencia con recuperaciones de FHO. Sandy entró en su primera prueba de agilidad en junio de 2001, sólo seis meses después de la cirugía.

La recuperación de un procedimiento invasivo como el FHO es un desafío. Mi experiencia con Sandy me ha convencido más que nunca de que los mejores antídotos para los desafíos de salud que muchos de nuestros perros enfrentarán a lo largo de sus vidas incluyen una relación fuerte basada en la confianza, entrenamiento de refuerzo positivo y actividades estructuradas como la agilidad. Pueden apostar que me embarcaré en un camino similar de construcción de relaciones con mi nuevo cachorro, Kiwi. Sandy Mae ya le está mostrando las cuerdas, la cola en alto mientras que ella despeja esos saltos y corre en círculos a su alrededor.

Otra historia de éxito de una operación de displasia de cadera

Aunque definitivamente adapté el plan de rehabilitación de Sandy para que se ajustara a su personalidad, tuve la suerte de poder recurrir en gran medida a las experiencias de mi amiga Elina Heine, de Oxnard, California, cuya mezcla de Border Collie/Pastor Australiano, Turbo, había superado la misma cirugía con gran éxito. Llamé a Heine varias veces durante la recuperación de Sandy, y le pregunté cómo estaba Turbo. Heine, una fisioterapeuta registrada, usó sus conocimientos profesionales para diseñar un programa terapéutico óptimo para su perro, y también recurrió a los conocimientos de su veterinario holístico y a las terapias complementarias. Además, ambos acreditamos nuestra profunda relación con nuestros perros – fomentada a través del entrenamiento positivo y el trabajo de agilidad – como un componente crítico de las recuperaciones exitosas de nuestros perros.

A diferencia de Sandy, que tenía 6½ años cuando se le diagnosticó la displasia de cadera, Turbo sólo tenía 18 meses cuando se le diagnosticó la misma condición. A Turbo le encantaba competir en la agilidad inicial, pero Heine pronto descubrió que estaría un poco cojo después de un espectáculo de agilidad. “Entonces empezó a mostrar una rigidez progresiva por las mañanas y después de los paseos, y desarrolló un $0027enganche$0027 en su andar.”

El examen y diagnóstico inicial de Turbo fue realizado por el veterinario holístico de Heine. Estaba sorprendido por la velocidad con la que los síntomas de Turbo aparecieron y la severidad de la displasia, y no estaba seguro de que el perro volviera a ser un perro de competición. Heine inmediatamente inició a Turbo con un régimen de terapia física y suplementos (incluyendo glucosamina y condroitina) que podrían beneficiar sus articulaciones. El veterinario también remitió a Heine a un cirujano ortopédico veterinario, que le dio tres opciones: 1) restringir la actividad de Turbo y mantenerlo con neutracéuticos y medicamentos para el dolor; 2) reemplazo total de cadera; o 3) osteotomía bilateral de la cabeza del fémur (FHO).

“Me senté en el diagnóstico durante unas seis semanas y en ese tiempo, seguí las directrices del ortopedista y de mi veterinario holístico”, dice Heine. “Limité significativamente el ejercicio de Turbo, pero esto no frenó la progresión de la enfermedad. Además, este régimen comenzó a volverlo loco. Desarrolló muchos malos comportamientos, como orinar en el sofá, hacer pipí con los otros perros, y tuvo un período de atención mucho más corto.

“El hecho de que sus síntomas de rigidez y dolor empeoraban, y que habíamos limitado significativamente su andar (sin correr, sin agilidad, limitado a recoger pelotas con lanzamientos lentos y bajos), me llevó a la decisión de hacer la cirugía”.

Aunque con 47 libras Turbo está en el extremo superior del rango de peso para el cual muchos ortopedistas recomiendan FHO, Heine prefirió la opción de FHO debido al menor costo (comparado con el reemplazo total de cadera) y el tipo de rehabilitación que la cirugía de FHO requiere. “La rehabilitación para un reemplazo total de cadera incluye semanas de estancia en la perrera y un aumento gradual de la actividad – tiempo de espera para que la cápsula de la articulación de la cadera se cure y se fortalezca”, describe Heine. “La rehabilitación de la FHO es mucho más activa. El perro tiene que caminar para comenzar el desarrollo del callo en el cuello femoral (el hueso restante) y para asegurarse de que los ligamentos y los músculos se curan, permitiendo un movimiento apropiado en las caderas.

“Conocía a mi perro, y sabía que había estado pasando por un infierno durante las seis semanas de $0027tomárselo con calma$0027. El criadero habría añadido aún más a sus problemas de comportamiento. Fue difícil decidir la mejor ruta a seguir, pero mirando hacia atrás, fue la mejor para nosotros, tanto entonces como ahora”, dice Heine.

Trabajo posquirúrgico

A diferencia de mí, Heine no utilizó la natación como parte de la rehabilitación de Turbo. “La natación es una gran terapia, pero no la incluí en mi plan de rehabilitación porque a Turbo le disgusta mucho el agua”, dice Heine. “Más importante aún, sentí que las actividades de soporte de peso eran más importantes para el desarrollo del callo y la nueva articulación de la cadera. La progresión de la caminata fue más beneficiosa para Turbo. Además, el trabajo de amplitud de movimiento con sus caderas aseguró que la articulación se curara con un movimiento funcional y fue muy importante durante los primeros tres meses – hasta que ya no mostraba rigidez por las mañanas y las tardes”.

El veterinario holístico de Heine se mantuvo al tanto de la progresión de Turbo, y Heine siguió sus recomendaciones en cuanto a los suplementos. “Usamos suplementos de aminoácidos (creatina y L-carnatina) para ayudar en el desarrollo de la masa muscular, antioxidantes para ayudar en el régimen holístico general de Turbo, y algunos remedios homeopáticos tempranos para ayudar en la curación. También hemos usado el tratamiento quiropráctico un par de veces”.

Todo vuelve a las relaciones

Al igual que yo, Heine descubrió que la profunda y confiada relación que ella y su perro habían establecido a través de actividades mutuamente agradables (agilidad) jugó un papel importante en su exitosa recuperación. “La agilidad fue una gran ayuda por varias razones”, dice. “Primero fue el acondicionamiento y la fuerza que el perro tenía antes de la cirugía. Sus patas traseras se habían atrofiado mucho en los dos meses anteriores a la cirugía, pero su parte delantera y trasera eran muy fuertes.

“En segundo lugar, la confianza y el trabajo en equipo que habíamos desarrollado con el deporte nos permitió a ambos tener un plan de rehabilitación que él conocía y entendía. Por ejemplo, preparé una fila de saltos en el patio trasero – sin palos de salto – para que él la atravesara. Era algo que él reconocía y podía hacer. Lo mismo podría usarse con un “salto” o cualquier otra habilidad que haya entrenado con el perro. El dolor y la incomodidad están ahí, pero el perro está haciendo una actividad que conoce y ama. Turbo estaba extasiado de cojear a través del tobogán de tres saltos sin barras la primera vez – ¡y qué regalo recibió al final!

“En tercer lugar, el regreso a la agilidad, que mi perro adora aún más que yo, ayudó a motivarlo a desarrollar la fuerza y la resistencia que tenía antes de la cirugía”, dice Heine.

Terry Long es una entrenadora de perros profesional en Long Beach, California, donde proporciona modales, trucos y entrenamiento de agilidad, así como consultas sobre modificación de la conducta. Es la editora gerente del boletín de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascota APDT.

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