Haz tus deberes

por C. C. Holland

Para Walt Cooper y su Labrador Retriever amarillo, Sandy, un pequeño estornudo se convirtió en un gran problema de salud. Pero al adoptar un enfoque holístico que incluía tanto la medicina veterinaria tradicional como un elemento naturista, Cooper ha logrado prolongar la vida de su compañera y mantenerla lo más feliz y saludable posible.

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Walt Cooper, 60 años, un programador de radio que vive en Liverpool, Nueva York, ha compartido su vida con los perros durante muchos años, pero tiene una afinidad especial por los laboratorios amarillos. Sandy, su tercer Lab amarillo, ha sido su amada compañera desde finales de 1992, cuando la tuvo de cachorro.

“Es como hablar con un ser humano”, dice Cooper. “Estamos muy unidos. Ella tiene un gran entusiasmo”.

Como propietario concienzudo, Cooper no tardó en darse cuenta cuando Sandy, que entonces tenía 10 años, empezó a estornudar en junio de 2003; ocasionalmente, el flujo tenía un tinte sangriento. En lugar de una simple cola de zorro u otro objeto extraño en su nariz, el veterinario de Cooper descubrió una masa en una de las cavidades nasales de Sandy. El diagnóstico preliminar fue un hemangioma, que es un bulto benigno formado por pequeños vasos sanguíneos dilatados en la piel. Aunque normalmente no se consideran peligrosos, Cooper aceptó una biopsia, por si acaso.

El informe de patología volvió con noticias alentadoras, confirmando que la masa es benigna. Pero Cooper tuvo una corazonada que no pudo ignorar, y decidió buscar una segunda opinión para su querido perro en el cercano Hospital Universitario de Animales de Cornell. “Mientras recibíamos este informe, pensamos que sería mejor entrar en Cornell por si acaso”, dice.

Cooper y Sandy concertaron una cita con el departamento de oncología de Cornell, y acordaron una tomografía computarizada, análisis de sangre y biopsias adicionales. “Tomaron 10 o 12 muestras, y luego tuvimos un problema porque (su ojo izquierdo) se llenó de sangre debido al procedimiento”, dice Cooper. “Así que estaba en muy mal estado en Cornell”.

Luego vino el pateador. Los veterinarios de Cornell le dieron a Cooper un diagnóstico revisado: En lugar de un hemangioma benigno, dijeron, Sandy sufría de un hemangioendo-telioma, un tipo raro de cáncer. Peor aún, la tomografía computarizada reveló que se estaba propagando a los tejidos adyacentes.

“El hemangioendotelioma es un diagnóstico inusual”, dice Blaise Burke, DVM, residente en radiación y oncología médica en el hospital veterinario de Cornell y médico clínico principal de Sandy. “Los tipos de tumores más comunes en los perros en la cavidad nasal son los adenocarcinomas. No creo que tal cosa como el hemangioendotelioma (en la nariz) haya sido reportado en la literatura.”

Debido a la proximidad de la masa a los ojos y al cerebro de Sandy y al hecho de que ya se estaba extendiendo, intentar extirpar el tumor no era una opción. En su lugar, el Dr. Burke prescribió un curso de tratamiento de radiación – y advirtió a Cooper que el futuro de Sandy podría ser sombrío.

“Este es un tumor con un pronóstico bastante pobre, (con) un tiempo medio de supervivencia de alrededor de tres meses”, explica el Dr. Burke. A Cooper le dijeron que a Sandy le quedaban de 8 a 12 semanas de vida como mucho.

Cooper aceptó dejar que Sandy se sometiera a radioterapia en un esfuerzo por frenar la propagación del tumor. Sin embargo, después de completar cinco de los seis procedimientos, suspendió el tratamiento debido a la preocupación por algunos efectos secundarios graves.

“Su ojo tuvo una hemorragia, había úlceras en su boca… fue malo”, dice Cooper. Sandy también desarrolló conjuntivitis en respuesta a la radiación. En un par de meses, Sandy pasó de ser un perro feliz y saludable a un paciente con cáncer que tomaba esteroides, varios tipos de antibióticos y analgésicos.

Comienza la investigación En un esfuerzo por ayudar a combatir los efectos de algunas de las drogas, Cooper comenzó a buscar algunas opciones nutricionales. Sandy ya había tomado algunos suplementos básicos para ayudarla con su artritis, incluyendo un suplemento de glucosamina/condroitina/MSM, así que Cooper no era ajeno a la idea y sabía por dónde empezar.

“Pensé que lo primero era devolver las bacterias buenas al cuerpo, debido a los antibióticos, así que empecé con el yogur y el requesón”, dijo. Luego se topó con cierta información sobre la cúrcuma (también conocida como curcumina), una especia utilizada en muchos curries; algunos estudios habían encontrado que la cúrcuma reducía el tamaño del tumor. Pensó, ya que las opciones de tratamiento veterinario convencional para el cáncer estaban casi agotadas – no se recomendaban rondas adicionales de radioterapia – ¿por qué no probar esto? Después de comprobar las cosas a fondo, añadió cúrcuma a la dieta de Sandy también. Pronto, Cooper se convirtió en un ávido investigador.

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“Empecé a hablar con diferentes personas y a leer diferentes publicaciones; no me fui y sólo hice cosas (indiscriminadamente)”, dijo. “Tendría que escucharlo por triplicado, de al menos tres fuentes, y también para los caninos, y asegurarme de que todo estaba bien”.

Cooper buscó estudios médicos, leyó artículos de revistas y periódicos (incluyendo WDJ), visitó sitios web y experimentó con la mezcla de diferentes aditivos y suplementos en la dieta de Sandy. Sus raciones diarias pronto incluyeron cosas como aceite de semillas de lino, extracto de cardo mariano, MSM, Ester-C, ajo, enzimas digestivas, y una gran cantidad de otros suplementos (véase la barra lateral). El objetivo de Cooper: “Mantener el sistema inmunológico funcionando lo mejor posible”.

Manteniendo a Sandy feliz El enfoque parece haber dado sus frutos. “Ha durado tanto tiempo, hemos tenido suerte”, dice Cooper. “Dijeron que si llegaba al Día del Trabajo (2003), sería afortunada.”

En abril de 2004, Sandy sigue luchando contra los problemas oculares y las hemorragias nasales ocasionales, pero está activa y feliz. “Pesa unas 60 libras, no tiene grasa, tiene una buena cintura, buenos dientes, sus ojos están muy bien y su apetito es bueno”, dice Cooper.

Walt sostiene que un régimen de ejercicio regular también ha contribuido al buen humor de Sandy y, por lo tanto, a su robusto sistema inmunológico. “Jugamos a la pelota 10 minutos por la mañana, 15 minutos por la noche, además de caminar, para que se mantenga en plena forma física”, dice. “Incluso cuando estaba bastante enferma y se sentía mal, un poco de juego de pelota la animaba, incluso si sólo le hacíamos rodar la pelota una corta distancia en la casa”.

Los veterinarios de Sandy también están satisfechos con su condición.

“Hemos visto a Sandy bastante, y todos nos hemos sorprendido gratamente por el tiempo que ha estado yendo, dado el tipo de tumor y su ubicación”, dice el Dr. Burke. “Creo que se ve bonita, tiene buena energía, buen apetito y su calidad de vida -a pesar de su enfermedad- es bastante buena”.

El Dr. Burke atribuye el estado de salud de Sandy, al menos en parte, a sus tratamientos de radiación. Pero no sabe de la dieta constante de suplementos de Sandy, porque Cooper no ha compartido esa información con él.

“No pensé realmente en ello”, dice Cooper, cuando se le pregunta por qué. “Con la mayoría de los veterinarios, si les dices que estás usando suplementos, te dirán que si funciona, funciona. La mayoría de los veterinarios que conozco no mencionan nada sobre la medicina alternativa tan a menudo, a menos que estén interesados en ese tipo de cosas”.

¿Pero no estaba preocupado por las posibles interacciones con su terapia médica? “Cuando empecé, dada la seriedad del diagnóstico, ofrecían muy pocas esperanzas de que viviera mucho tiempo. Y sólo quería hacer todo lo posible para reducir los efectos secundarios de los medicamentos que estaba tomando. Además, me dio algo más que podía hacer por ella. Honestamente, no sabía mucho de todo eso cuando empecé. Pero tuvo tanto éxito -desde el principio, ella lo hizo mejor de lo que predijeron- que me metí más y más en ello, y empecé a investigar todo tipo de cosas”, dice Cooper. “No sabía tanto cuando empecé, pero seguro que sé mucho ahora”.

Como regla general, no es una buena idea usar hierbas o un régimen de suplementos extensivo sin la bendición de su veterinario, o al menos su conocimiento. A menos que el propietario esté muy bien informado sobre las dosis, los efectos esperados, los posibles efectos secundarios, las posibles interacciones con los medicamentos, las formas en que las hierbas o suplementos pueden afectar las dosis de los medicamentos, etc., podría, sin darse cuenta, causar un problema que ni él (ni el desprevenido veterinario) sería capaz de abordar adecuadamente.

Aquí es donde la asistencia de un veterinario holístico puede ser una gran ventaja. Muchos propietarios de perros utilizan los servicios de un médico convencional para la atención y el diagnóstico de emergencia y/o primarios, y un médico holístico para el asesoramiento sobre tratamientos alternativos o complementarios. Al menos un miembro del “equipo” de atención sanitaria de su perro debe tener experiencia y conocimientos sobre los suplementos nutricionales y los tratamientos herbales. (Véase “Coordinación de la atención”, WDJ mayo de 2002.)

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Walt investiga muy a fondo los suplementos y hierbas que administra, así como los medicamentos recetados por el veterinario, vigila a su perro como un halcón, y se siente confiado de poder detectar los signos de un problema y tomar las medidas adecuadas. Una vez más, en la mayoría de los casos, si el veterinario de atención primaria del perro sólo utiliza la medicina convencional y no es comprensivo, no está interesado o incluso se opone al uso de terapias complementarias complementarias, el propietario debe consultar con otro veterinario que esté familiarizado con los regímenes complementarios y convencionales que recibirá el perro.

En el caso de Cooper, la investigación extraordinaria era el nombre del juego. Cooper se basa en estudios científicos que encuentra en línea, información de publicaciones y sitios web de renombre, y consultas con médicos veterinarios – y advierte a todos los interesados que es un trabajo duro.

“Para cualquiera que se meta en esto, realmente tienes que leer sobre las cosas”, dice. “Ve a Internet y descarga cualquier resumen (de estudio científico) que puedas conseguir. Revisa todo. Tendría que verificar algo dos o tres veces antes de dárselo a mi perro, y luego tendría que calcular la cantidad.”

Nada mejor que la vigilancia Otra parte importante del éxito de Sandy ha sido la infalible capacidad de su dueño para observar el más mínimo cambio en su condición o estado de ánimo. Cooper se apresura a notar cualquier cambio en la conducta y comportamiento de Sandy y toma medidas lo antes posible. Por ejemplo, recientemente ha dejado de tomar muchos suplementos – todos los que pueden diluir la sangre – después de que ella tuviera alguna secreción sanguinolenta después de estornudar. Además, no duda en consultar a sus veterinarios, o llevar a Sandy a la clínica si ve algo malo.

A pesar de desconocer los componentes nutricionales del cuidado de Sandy, el Dr. Burke reconoce que Cooper es el tipo de dueño que está dispuesto a hacer lo que sea para mejorar la situación de su perro.

“Walt parece muy diligente en vigilarla por si hay algún cambio, y se apresurará a llamarnos la atención”, dice el Dr. Burke. “Creo que sus objetivos son mantenerla cómoda y tan feliz como pueda mantenerla el mayor tiempo posible. La ha cuidado muy bien y ha sido un verdadero placer trabajar con él”.

Más allá de las expectativas No hay forma de conocer el estado del cáncer de Sandy sin realizar otra tomografía computarizada o radiografía de tórax, y Cooper ha optado por no hacerlo hasta ahora, basándose tanto en el gasto como en el hecho de que incluso si las pruebas muestran que el cáncer se ha extendido, no hay nada más médicamente posible. Pero está animado por los resultados que ha visto hasta ahora.

“Cada vez que llego a un control de carretera y he agotado todo lo que he leído, de alguna manera, en algún lugar, o recojo un artículo o se me ocurre algo más que pueda ayudar”, dice. “Llamo a Sandy el chico del regreso, porque cada vez que pienso que estamos al final, algo bueno sucede.”

El cuidado integral del perro significa utilizar todo lo que esté a su disposición: cuidado atento del perro, acción rápida, medicina veterinaria convencional, innovaciones de alta tecnología, medicina alternativa y complementaria cuando sea aplicable, y una enfermería comprensiva y sensible teniendo en cuenta las preferencias y la calidad de vida del perro. Admitimos que esto requiere un dueño extraordinario.

Walt Cooper encarna esta descripción perfectamente. Pero no tiene en cuenta esos cumplidos. “Haría cualquier cosa por este perro”, dice.

También con este artículo “Lo que puedes hacer””Sandy$0027s Supplements”

-C.C. Holland es un escritor independiente en Oakland, California, y colaborador habitual de WDJ.

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