Salve los dientes de su perro con cuidados en casa

Salve los dientes de su perro con cuidados en casa

Cooper, mi perro de servicio en entrenamiento, trotaba rápidamente al lado de mi silla de ruedas eléctrica mientras nos dirigíamos a la clínica veterinaria, a una milla de casa. Estaba atrasado para una limpieza dental de rutina, y mi clínica veterinaria regular no estaba a una distancia de rodaje. Decidí arriesgarme con un nuevo veterinario, ya que sólo era una limpieza dental estándar. Lo dejé y regresé a casa, aliviado de que finalmente pudiera permitirme el procedimiento.

Salve los dientes de su perro con cuidados en casa

Más tarde esa mañana, mi teléfono celular sonó. El nuevo veterinario me llamó para decirme que Cooper, un niño de 7 años con mezcla de Papillon, tenía una enfermedad periodontal avanzada, y necesitaba que le extrajeran 11 dientes. Ya entumecido por el shock, me estremecí de incredulidad cuando añadió que seis dientes más estaban empezando a aflojarse, y que necesitarían ser extraídos en seis meses.

¿Diecisiete dientes? Era una esperanza de muerte para una carrera de perro de servicio, ya que su trabajo principal sería recuperar artículos para mí. Con 17 dientes faltantes, su carrera estaba terminando justo cuando estaba empezando.

¿Cómo no me di cuenta de que su boca estaba en tan malas condiciones? Su aliento olía a rancio, pero pensé que era sólo gingivitis leve. Había notado algo de enrojecimiento e hinchazón de sus encías, y una pequeña línea de placa bronceada en la línea de las encías. Estaba seguro de que no era nada de lo que no se ocuparía una limpieza profesional. Había notado que ya no le interesaba jugar con sus juguetes blandos, y que rechazaba los masticables dentales, pero pensé que era sólo porque le dolían las encías. El daño, sin embargo, había estado ocurriendo debajo de la línea de las encías, donde no podía ver.

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Cómo Cooper contrajo la enfermedad periodontal

Le dejaba la boca sin una limpieza profesional durante un par de años, porque Cooper era el más joven y saludable de mis cuatro perros. Tenía tres perros mayores retirados que vivían con insuficiencia cardíaca congestiva, cada uno de los cuales requería medicamentos caros y análisis de sangre, lo que había agotado mi cuenta bancaria. Mi objetivo era ayudar a los perros mayores en los últimos años de sus vidas. Todavía podían hacer recuperaciones para mí en casa.

Mi tiempo con Cooper lo pasé entrenando para el acceso público, ayudándole a estar libre de estrés y cómodo en todos los ambientes posibles. Cooper disfrutaba de todas las salidas de entrenamiento, y era tranquilo, dócil y fiable en entornos ricos en estímulos. Había planeado comenzar su entrenamiento de tareas una vez que la vida de los perros mayores hubiera terminado.

Finalmente pude programar la limpieza dental de Cooper después de que el último de mis perros mayores de servicio falleciera. También había empezado a trabajar en el entrenamiento de Cooper. Su personalidad y su comportamiento tranquilo me convencieron de que sería un buen perro de servicio para mí.

Pero mis esperanzas se desmoronaron como una galleta rancia cuando el veterinario dio la desgarradora noticia de que Cooper tenía una enfermedad periodontal avanzada. Defraudaría a mi perro de la peor manera posible. Y esa limpieza dental de rutina de 150 dólares se estimaba ahora en 1.200 dólares, con un seguimiento dental recomendado en seis meses estimado en otros 1.000 dólares.

Como muchas personas que han luchado para cuidar de varios perros en los tiempos económicos difíciles de hoy en día, no veía la manera de estirar mi presupuesto. Le dije al veterinario que no podía permitirme las extracciones en ese momento, y que sólo hiciera la limpieza, el cepillado y el pulido. Me contestó que los dientes no eran abscesos, sino que estaban sueltos por la pérdida de hueso, y que algunos dientes probablemente se caerían solos en unos meses. Estuvo de acuerdo en que Cooper podría pasar seis meses más sin sufrir un dolor tremendo, pero que necesitaría una dieta blanda.

Una segunda opinión salvó a mi perro

No tenía ni idea de qué hacer, así que llamé a una amiga personal, una veterinaria en proceso de retirarse y cerrar su consulta en otro estado. Le expliqué mi dilema y me dijo que respirara profundamente; me ayudaría a empezar a intentar salvar tantos dientes de Cooper como fuera posible.

Mi amiga explicó que había salvado los dientes de muchos perros que otros veterinarios habían abandonado, y que el cuidado mecánico diligente en el cepillado, combinado con los antibióticos orales, podía hacer maravillas, siempre que quedara suficiente hueso para mantener los dientes. Dijo que aunque el suave hueso alveolar que sostenía los dientes en la boca no volvería a crecer, a menudo había visto que se formaba suficiente tejido cicatrizante fibroso para mantener los dientes en su lugar.

Mi amiga explicó además que se requeriría un compromiso de dos veces al día con un estricto régimen de cuidados en el hogar, pero sentía que muchos, si no la mayoría, de los dientes podrían salvarse con un esfuerzo dedicado de mi parte.

Mi alivio era palpable. Estaba dispuesta a dedicar lo que fuera necesario para mantener tantos dientes como fuera posible en la boca de Cooper.

Mi amigo veterinario ya había explicado que un antibiótico oral era crítico para ayudar a salvar los dientes y detener la progresión de la enfermedad periodontal. Los antibióticos funcionarían para evitar que la infección volviera a aparecer en los bolsillos donde el hueso se había comido y donde el cepillo de dientes no podía llegar. También aconsejó dar los antibióticos como “terapia de pulso” – en la cual los antibióticos se dan por una semana a 10 días, luego se dejan por tres semanas, y se repite este régimen de repetición.

Armado con toda esta información, y lleno de determinación, contacté con el joven veterinario que hizo la limpieza dental de Cooper. No estaba familiarizada con la “terapia de pulso” con antibióticos, y era escéptica al respecto. Dijo que normalmente sólo usaba antibióticos cuando se extraían los dientes, pero finalmente accedió a recetar Clindamicina, un antibiótico oral usado rutinariamente para tratar infecciones de tejidos blandos, dentales y óseas, por recomendación de mi amiga veterinaria.

Investigación sobre la enfermedad periodontal canina

Para ayudarme a sentirme cómodo de que estaba haciendo lo correcto, empecé a investigar la enfermedad periodontal canina. Leí todos los sitios web publicados por dentistas veterinarios certificados. Estudié la dentición canina, y aprendí todo un nuevo vocabulario.

Desafortunadamente, el veterinario que había hecho la limpieza de Cooper no tenía equipo de rayos X dental, por lo que no pude ver el alcance de la pérdida de hueso. Sólo pude consultar la tabla que ella había proporcionado que identificaba cada uno de los dientes sueltos de Cooper. Investigar en línea me ayudó a ver a qué me enfrentaba.

Un experto tenía una página web destacada: La Dra. Jan Bellows, una veterinaria certificada que ejerce en Weston, Florida. Su sitio web ofrecía la información más detallada sobre odontología canina y cuidados en el hogar, con fotos, ilustraciones y rayos X. La página “12 pasos de la visita de limpieza dental profesional” en particular, proporcionaba instrucciones paso a paso sobre cómo llevar a cabo el cuidado bucal en casa más efectivo para las mascotas.

Envié un correo electrónico al Dr. Bellows, y me dio permiso para reimprimir cualquier cosa en su sitio web, explicando que él creía firmemente que el cuidado de la salud en el hogar era la clave para una boca sana, y que cuanta más gente entendiera cómo hacer el cuidado oral en el hogar, más feliz sería. Se ofreció a responder cualquier pregunta que yo pudiera tener sobre la información compartida en su sitio web. Estaba claro que se preocupaba por todos los perros, no sólo por los de sus clientes, y me animó a compartir la información.

Salve los dientes de su perro con cuidados en casa

Los clientes del Dr. Bellows no sólo son enviados a casa con un cepillo de dientes para mascotas, pasta de dientes y enjuague después de un procedimiento dental, sino que a cada cliente se le da una lección práctica sobre las técnicas adecuadas de cepillado con su perro, y cómo tratar las áreas problemáticas. El cliente practica las técnicas de cepillado bajo supervisión antes de ser enviado a casa con su perro. El Dr. Bellows reflejó muchos de los consejos que mi amigo me había dado, y también fue un defensor de la terapia de pulso con antibióticos para combatir la enfermedad periodontal. ¡Ya estaba en camino! Tal vez podría salvar la mayoría de los dientes de Cooper. Tal vez no podría. Pero estaba comprometido con el desafío, y lo daría todo.

Comenzando la rutina de higiene oral de mi perro

Dos veces al día, cepillé, irrigué y enjuagué los dientes de Cooper. Pensé en cómo podría bajar a los bolsillos entre los dientes, donde la infección había destruido el hueso. Había usado cepillos interdentales (también llamados interproximales) en mis propios dientes, para entrar en los espacios estrechos para limpiar entre ellos y debajo de los puentes.

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Los cepillos interdentales son cepillos de cerdas espirales muy estrechas, disponibles en varias formas y tamaños. Recogí un paquete de todos los tamaños, para ayudar a que el enjuague enzimático antibacteriano llegue a esas áreas infectadas escondidas donde la bacteria se multiplica y prospera. Los cepillos de dientes normales para perros no pueden llegar tan profundo bajo la línea de las encías.

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El sitio web del Dr. Bellows explicó que las áreas más críticas son los dientes de la parte superior de la espalda en la superficie exterior, y que se concentren en mantener estas áreas especialmente limpias. Leí que, “La técnica adecuada implica la aplicación de las cerdas en un ángulo de 45 grados a la gingiva (las encías). Usar pequeños movimientos circulares alrededor de la parte exterior de los dientes, asegurándose de poner las cerdas debajo de la línea de las encías. No es tan importante cepillar el interior de los dientes, ya que los perros no tienen la acumulación de sarro en el lado palatino o lingual (lengua) de sus dientes como las personas”.

Los dientes inferiores de Cooper también eran un problema, con bifurcaciones ya visibles sin sondear. Una bifurcación es el área entre los dientes de múltiples raíces donde el hueso ya se ha disuelto, dejando un área hueca entre las raíces. Esto se convierte en un entorno ideal para que las bacterias prosperen y se multipliquen rápidamente, lo que destruye rápidamente el hueso.

Una vez que la limpieza dental se completó, y las encías de Cooper tuvieron unos días para sanar, pude usar los cepillos interdentales para mantener estas áreas limpias, permitiendo que el tejido cicatrizal ayude a rellenar las áreas huecas donde el hueso había sido destruido.

Las bifurcaciones y las bolsas entre los dientes donde se multiplican las bacterias se pueden ver fácilmente en la radiografía de algunos dientes de Cooper. Las áreas oscuras muestran la pérdida de hueso. He añadido una línea donde el hueso debería estar, mostrando cuánta pérdida de hueso ya está presente.

Mi kit dental casero

Mi kit dental para el cuidado de la casa incluye un cepillo de dientes de mango largo y doble punta hecho para perros. El mango largo ayuda a alcanzar los dientes posteriores más fácilmente. Uso el extremo de cerdas anchas para todos los dientes excepto los incisivos delanteros. Utilizo el extremo estrecho para limpiar los incisivos superiores e inferiores (dientes delanteros).

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A Cooper le gusta el sabor de las pastas dentales caninas enzimáticas con sabor a carne y a aves de corral. La pasta dental humana no debería usarse en perros, ya que contiene agentes espumosos que causan malestar estomacal, vómitos y diarrea. La pasta dental humana está pensada para ser escupida y enjuagada con agua después. La pasta dental para perros está hecha para ser tragada. Hay muchas marcas disponibles en las oficinas veterinarias y en las tiendas de suministros para mascotas.

La saliva es resbaladiza, y el uso de los dedos para retirar los labios puede ser difícil. Una gasa, un pequeño trozo de tela de rizo o un espejo dental pueden ser usados para facilitar el mantener los labios alejados de los dientes para que el cepillo pueda llegar hasta los carnavales, las muelas traseras.

También tengo un cepillo de dientes de tres lados, para limpiar el interior y el exterior de los dientes al mismo tiempo. Es un cepillo en forma de U con cerdas a los lados y en la parte inferior. Lo uso sólo una vez a la semana, sabiendo que la lengua hace un buen trabajo manteniendo limpias las áreas internas de los dientes.

Un enjuague de enzimas antibacterianas hecho para perros es también una parte importante de mi kit dental. Vierto un poco del enjuague en un pequeño tazón, y sumerjo el cepillo de dientes y los cepillos interdentales en él, una vez que he terminado de limpiar los dientes con la pasta de dientes. También uso un pequeño trozo de toalla mojado en el enjuague para limpiar y pulir los dientes al final de la rutina dental. A Cooper le gusta el sabor de esto, y puede lamer el fondo del tazón como un regalo cuando terminamos.

Por último, guardo un pequeño frasco de peróxido de hidrógeno del 3 por ciento en mi kit para poner en remojo los cepillos durante unos minutos después de cada limpieza, tal y como recomienda el microbiólogo Dr. Philip Terno, que también aconseja esto para los cepillos de dientes humanos.

Al principio, pasaba unos 15 minutos dos veces al día trabajando en los dientes y encías de Cooper. Ahora toma unos cinco minutos por sesión, ya que el tejido cicatrizal se está rellenando, y no tengo que usar tantos tamaños diferentes de cepillos interdentales, sólo el más delgado. También estoy desarrollando más habilidad y facilidad para hacer un trabajo minucioso en menos tiempo.

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Recuperación de la enfermedad periodontal de Cooper

Cooper se hizo una segunda limpieza dental seis meses después por mi veterinario habitual, el Dr. Bullard, que es el dueño de la clínica dental donde normalmente hago tratar a mis perros. Tomó un juego completo de rayos X para darme un “mapa de ruta” de las áreas problemáticas. Con estas radiografías, puedo ver fácilmente dónde necesito concentrar mis esfuerzos de limpieza, y también se usará para comparar las radiografías que se tomarán en la próxima visita, dentro de cinco meses.

El Dr. Ballard me llamó durante la limpieza y me dijo que sólo había un diente (un incisivo frontal inferior) que debía ser extraído, ya que se había perdido alrededor del 70 por ciento del hueso y el tejido de la cicatriz no lo retenía con firmeza. Dijo que el resto de los dientes de Cooper se estabilizaban bien, y que no encontró sarro o cálculo en ningún lugar. Elogió mi régimen de cuidado en casa, y me dijo que había hecho un trabajo espectacular, y que nunca había visto un conjunto de dientes más limpio.

Quitó un incisivo muy flojo, pero dijo que todo lo demás se veía muy bien, y pensó que la mayoría de los dientes se podrían salvar ahora, siempre y cuando mantuviera mi régimen de dos veces al día. Sonreí de alegría, no esperaba escuchar tan buenas noticias. La atención domiciliaria estaba funcionando!

Hoy, Cooper es de nuevo capaz de comer alimentos más duros sin dolor, y lleva consigo juguetes blandos, temblando y jugando con ellos. Aún no he empezado a hacer que intente sujetar objetos más duros, ya que quiero dar al tejido cicatrizado la oportunidad de seguir rellenando las zonas de pérdida de hueso, para más comodidad y estabilidad.

No podré hacer que haga ningún tirón con sus dientes delanteros, porque aunque se están estabilizando, no hay suficiente hueso para que los incisivos superiores e inferiores delanteros se puedan usar con seguridad. En su lugar, lo entrenaré para que tire hacia los lados, desde atrás de los dientes caninos en los premolares y molares. Podrá abrir puertas y cajones equipados con una cuerda de tracción agarrando la cuerda de esta manera transversal.

Prevenga la enfermedad periodontal de su perro!

El Dr. Bullard dijo que a la edad de dos años, el 80 por ciento de los perros que ve ya muestran signos de enfermedad periodontal. Comenzar un régimen de cepillado de dientes diario puede extender el tiempo entre las limpiezas profesionales, y puede prevenir la enfermedad periodontal cuando se inicia en los cachorros.

Enseñar a un perro a relajarse, y comenzar a cepillarse lentamente, unos pocos dientes a la vez en sesiones cortas, ayuda al perro a aprender a aceptar la limpieza sin estrés. La conductista y entrenadora Donna Hill tiene un video muy útil que muestra cómo formar a un perro de forma gradual para que acepte y disfrute del cepillado de dientes, e incluye enseñar al perro a apoyar su barbilla en la palma de su mano. El video de Donna en YouTube puede verse aquí.

Si su perro no se ha sometido recientemente a una limpieza dental, y usted ve cualquier signo de hinchazón en el tejido de las encías, sangrado, acumulación de placa o mal aliento, entonces su perro necesita una limpieza profesional bajo anestesia antes de comenzar una rutina de cepillado. Sin una limpieza a fondo para eliminar la placa endurecida (cálculo), y sin pulirla para que la nueva placa se forme con más dificultad, el cepillado será doloroso para el perro, y podría causarle un estrés excesivo por un procedimiento diario que debería ser indoloro y agradable.

Si tiene varios perros, proporcione a cada uno de ellos su propio cepillo de dientes, ya que la contaminación de las bacterias puede propagarse de un perro a otro.

Esta rutina dará grandes frutos en los últimos años de vida del perro, cuando las enfermedades pueden impedir que el perro se someta a una anestesia segura. Si los dientes se mantienen limpios, se puede evitar la “boca de basura” de los mayores.

Tanto mi amigo veterinario retirado como el Dr. Bullard señalan que los perros pequeños con dientes desalineados están entre los que corren mayor riesgo de tener enfermedad periodontal al principio de la vida, y que empeora rápidamente. Ahora me doy cuenta de que, para mantener a un perro sano de por vida, el cepillado diario de los dientes está a la altura de una dieta saludable, ejercicio, estimulación mental, juegos de resolución de problemas, paseos y olfateos, entrenamiento y amor incondicional.

El valor del cepillado diario es triple: ahorrará dinero en las facturas de la limpieza dental, extenderá el tiempo entre las limpiezas profesionales y salvará los dientes y las encías. Es un trío ganador.

Debi Davis es una calígrafa profesional retirada y entrenadora de perros de servicio. Fue miembro de la facultad de Clicker Expo, y se ha presentado en seminarios y talleres de entrenamiento de perros de servicio. Debi es una defensora de la capacitación basada en recompensas, y disfruta de ser una embajadora informal de buena voluntad en las comunidades de perros de servicio y de discapacitados. Actualmente vive en Las Vegas con su marido y su perro de servicio en entrenamiento.

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