Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

No hace mucho tiempo que la salud dental de nuestros perros era de poca importancia para los veterinarios. La halitosis de la cara, los dientes sueltos, e incluso la falta de dientes se consideraban parte de “envejecer”.

Afortunadamente, el progreso sigue adelante, y los veterinarios de hoy en día son muy conscientes de la importancia de una buena salud oral en los perros. Una evaluación completa de la salud oral forma parte de cada examen físico completo y cualquier veterinario que valga la pena realiza raspados, pulidos y extracciones dentales, y sabe de un especialista dental veterinario cercano para problemas más complicados. Aunque es posible que el veterinario no haya dicho mucho sobre la dentadura de su perro hace 10 años, hoy en día, es probable que esté en el centro de las discusiones durante el examen de salud anual o semestral de su perro. Eso no significa que su veterinario sea ahora un capitalista avaro. Significa que los veterinarios han aprendido lo importante que es la salud dental de sus pacientes y la mejor manera de abordarla.

Por qué la salud dental es importante para los perros

Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

Una de las cosas más críticas que los dueños de los perros deben entender es que las enfermedades dentales afectan más que a la boca del perro. La diabetes, las enfermedades cardíacas y los problemas de sinusitis pueden verse afectados por problemas en los dientes.

Hace tiempo que notamos la relación entre la salud oral y la diabetes. Los perros diabéticos con cálculos pesados y enfermedad periodontal son extremadamente difíciles de manejar. Sin controlar la enfermedad dental, es casi imposible controlar la diabetes.

El engrosamiento del tejido de la válvula en el corazón es un gran punto para que las bacterias se reúnan, creando una condición llamada endocarditis. Las bacterias que a menudo encuentran su camino hacia allí a menudo vienen de la boca del perro.

Los perros pequeños que estornudan al revés o tienen drenaje ocular muy a menudo tienen una inflamación significativa de los senos paranasales debido a una enfermedad periodontal grave. Nuestros cuerpos están conectados, así que los problemas en un área a menudo afectan a muchas otras.

En segundo lugar, y quizás aún más crítico, las enfermedades dentales son dolorosas. A menudo, los clientes me dicen, “Todavía está comiendo, así que su boca está bien”. ¡Me parece una gran excepción a eso! Los perros son animales. Esto significa que no pueden hablarnos para decirnos cuando algo no está bien. Han evolucionado bastante lejos de sus días pre-domésticos, pero han conservado algunos comportamientos instintivos, incluyendo la necesidad de comer. Un animal que no come no sobrevivirá. Es realmente así de simple. Un perro que está comiendo no está diciendo, “¡Estoy bien aquí! No hay nada de que preocuparse!” Más bien, confía en su instinto más básico para sobrevivir.

Si alguna vez has tenido un absceso dental o un problema dental, sabes lo doloroso que puede ser. Probablemente todavía comías, bebías, dormías, ibas a trabajar, ¡pero eso no significaba que estuvieras cómodo! ¡No puedo decirte el número de clientes que han llamado al dentista para decirme que su perro está actuando como un cachorro otra vez! Es un cambio asombroso – y horrible contemplar cómo deben haber dolido antes.

Examen dental profesional y limpieza de dientes de perro

Me encanta cuando un cliente me dice que le cepilla los dientes a su perro en casa. Incluso tengo algunos clientes que pueden escalar los dientes de sus perros en casa. ¡Qué buenos perros! Esto es impresionante y definitivamente ayudará a mantener una buena higiene – pero eso no significa que sus perros nunca necesitarán una limpieza profesional. Sólo un examen y limpieza a fondo por un profesional veterinario puede garantizar que los dientes y las encías del perro están realmente saludables. Es cierto que este servicio es probable que sea costoso, al menos unos pocos cientos de dólares y a veces mucho más. ¿Qué recibirá su perro por ese dinero?

Para empezar, su perro estará completamente anestesiado con anestesia de gas, un tubo de respiración y (normalmente) líquidos intravenosos. Algunas clínicas recomiendan, pero cobran por el suministro de fluidos intravenosos como una opción separada. Entiendo el impulso de ahorrar dinero, pero como defensor de mis pacientes, debo decir que este no es un momento ni un lugar para escatimar. La colocación y el uso de un catéter intravenoso permite al equipo veterinario entregar cualquier medicamento necesario a su perro de la manera más rápida posible. Si su perro experimentara alguna complicación que pusiera en peligro su vida durante el procedimiento, una vía intravenosa sería la forma más rápida de administrar los medicamentos que podrían salvarle la vida.

Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental
Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

La vía intravenosa también se utiliza para administrar medicamentos para el control del dolor a fin de que el perro esté cómodo antes, durante y después del procedimiento. (Algunos otros medicamentos para el control del dolor pueden administrarse por vía oral y a través de una inyección local).

Durante el procedimiento, un técnico veterinario autorizado controlará la anestesia de su perro, rastreando su ritmo cardíaco, respiración, oxigenación y presión arterial, asegurándose de que su perro esté seguro.

Las radiografías dentales (rayos X) son otro servicio que suele cobrarse por separado como opción, pero su valor es tan grande que su gasto siempre vale la pena. Los dientes pueden tener un aspecto perfectamente sano y también pueden tener un absceso al acecho en sus raíces, y esto a menudo es revelado sólo por rayos X. Si se detecta y se trata a tiempo, se puede evitar que la infección se extienda a las raíces de los dientes adyacentes y comprometa su salud y estabilidad. Los abscesos dentales no detectados y no tratados en los dientes superiores también pueden causar infecciones en los senos e incluso problemas en los ojos del perro – ¡así que no se excluya de las radiografías!

Después de tomar las radiografías, un técnico escalará los dientes de su perro con herramientas manuales y, normalmente, también con un escalador ultrasónico. Los escarificadores ultrasónicos utilizan una alta frecuencia de vibración para aplastar y eliminar el sarro dental y, de hecho, también crean diminutas ondas de choque que interrumpen las células bacterianas que contribuyen a las infecciones periodontales (debajo de la encía). Finalmente, los raspadores ultrasónicos usan la irrigación para lavar las bolsas periodontales y las superficies de las raíces, eliminando los desechos baceriales.

Mientras el técnico trabaja para remover el sarro por encima y por debajo de la línea de las encías, notará cualquier bolsa profunda o infectada alrededor de los dientes, fracturas o cualquier otro problema a medida que avanza. Después de que termine la limpieza, el veterinario revisará sus hallazgos e investigará los dientes.

En el mantenimiento rutinario de un perro joven o en una fase temprana de una enfermedad dental, es probable que los dientes estén sanos y que todo el procedimiento se desarrolle con rapidez y sin problemas. El resultado son unos dientes tan limpios como cuando salieron por primera vez cuando su perro era un cachorro.

Limpieza de dientes sin anestesia

Quiero tomarme un minuto para discutir el cuidado dental sin anestesia.

El cepillado en casa, los aditivos dentales y las golosinas aprobadas por el Comité de Salud Oral Veterinaria, así como el raspado del peluquero (raspado dental no estético) pueden tener un lugar en la vida de su perro. Pero la odontología sin anestesia simplemente no puede abordar la gran mayoría de los problemas significativos que se encuentran comúnmente en la boca de un perro. Esto se debe a que las enfermedades dentales son como un iceberg: Lo que se ve es sólo una pequeña porción de lo que está presente. Incluso si su perro se encuentra en las primeras fases de la enfermedad periodontal, sólo un examen y una limpieza a fondo bajo la línea de las encías pueden salvar sus dientes (y su dinero) en el futuro.

A menos que un perro esté completamente anestesiado, la limpieza bajo sus encías no se puede realizar – ni siquiera con el perro más cooperativo. Cualquiera que le diga lo contrario no está diciendo toda la verdad sobre el diente entero. Y los dientes blancos y brillantes no son tan importantes como las superficies limpias bajo la línea de las encías. Además, las radiografías dentales y las recetas de antibióticos sólo pueden venir de la oficina de su veterinario. Hágale un favor a su perro; contrate sólo a veterinarios para que le proporcionen estos servicios críticos.

Encontrar y tratar problemas dentales

Por el contrario, a medida que las enfermedades dentales progresan, las cosas empiezan a complicarse. Abordar cualquier problema que se encuentre requiere habilidad y equipo especializado.

El problema más común es un absceso en la raíz de un diente. Dependiendo del diente y del perro, la recomendación habitual para esta situación es la extracción (eliminación). La extracción de los dientes implica diversos grados de cirugía, siendo los pequeños dientes frontales (conocidos como incisivos) los más fáciles de extraer y los grandes dientes carnales los más complicados. Aquí es donde las cosas se pueden poner caras, rápidamente.

Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

Dr. Kyle Grusling

Extraer un diente no es tan simple como cuando ataste un cordón de zapato a un diente suelto de niño. Implica remover cuidadosamente el hueso de la mandíbula para exponer todas las raíces (¡hasta tres!) de un diente y luego seccionar el diente en pedazos para su extracción segura. Luego, el espacio que queda atrás es frecuentemente rellenado con material de la matriz ósea y el tejido de la encía es asegurado de nuevo en su lugar con puntadas individuales tan finas como el pelo.

Por lo general, se toman radiografías adicionales después de la extracción de un diente para ayudar a asegurar que no se dejaron piezas, ya que estas piezas pueden causar problemas importantes más adelante. A veces, un diente tiene una raíz extra o, cuando las cosas están realmente enfermas, una raíz puede romperse durante la extracción. Las radiografías posteriores a la extracción aseguran que estas cosas pueden ser tratadas inmediatamente, previniendo más problemas en el futuro.

Otros problemas dentales en los perros

A veces, se recomienda un procedimiento dental por razones distintas al sarro y la caries.

Dientes de bebé retenidos

En los cachorros, especialmente los de razas pequeñas, los dientes de leche no siempre se caen como deberían. Esta es una condición conocida como dientes deciduos retenidos. Cuando estos dientes se quedan más tiempo del que deberían, pueden afectar a los dientes adultos. Los culpables más frecuentes son los dientes caninos superiores, pero cualquier diente puede verse afectado.

Si se detecta a tiempo, los dientes de leche retenidos pueden ser extraídos antes de que se produzca ningún daño, pero si se dejan sin tratar aunque sea por unos pocos meses, puede dar lugar a un grave apiñamiento y al sarro atrapado, que puede afectar a la alimentación, la deglución e incluso al cierre de la boca. En algunos casos, los dientes de leche retenidos pueden hacer que los dientes adultos erupcionen en un lugar inadecuado, creando una alineación anormal de los dientes superiores e inferiores.

Dientes desalineados

¿Recuerdas la escuela secundaria? ¿Esa terrible época en la que todo el mundo tenía frenos o expansores de paladar y protectores de mordida para arreglar los dientes que entraban donde y cuando querían? Bueno, los perros pueden sufrir los mismos problemas, requiriendo muchos de los mismos arreglos. Ese diente que se engancha en el cachorro puede ser lindo, pero también puede causar una gran cantidad de problemas y dar lugar a un grave sarro y gingivitis.

Por ejemplo, Wesley, un cachorro que se hizo famoso por una práctica en Michigan. Cuando le salieron los dientes de adulto, las puntas se tocaron y ya no pudo cerrar la boca completamente. Debido a esto, tuvo problemas para comer. Una clínica dental veterinaria le colocó frenos (sí, como los que usan los humanos) y sus dientes fueron ajustados hasta que pudo comer normalmente.

Algunas intervenciones tempranas para una mordida desalineada pueden incluir el uso de algo tan simple como jugar con una pelota de tenis; la presión de la forma de la pelota anima a los dientes caninos inferiores a desplazarse hacia afuera y a una posición normal para perros más grandes como los labradores.

Cuando el problema es un poco más complicado, se puede hacer un dispositivo dental llamado cuña para separar los dientes cuando terminan de salir. Cuando los dientes adultos ya han salido, las soluciones implican un poco más; entonces, se pueden utilizar frenos y la extracción selectiva de dientes para abordar el apiñamiento y la mala alineación.

Dientes fracturados

Los perros pueden agrietar o romper un diente que involucra sólo la corona, convirtiéndolo en un problema meramente cosmético, o la grieta puede exponer los sensibles nervios y vasos sanguíneos en la pulpa dental, llevando a la infección y a la muerte del diente.

Los dientes que se fracturan con más frecuencia son los caninos y los grandes dientes carnales. Estos dientes son importantes para la masticación, la colocación adecuada de la lengua y la prehensión de los alimentos. La extracción de estos dientes cambia funcionalmente la forma en que el perro come y puede conducir a problemas crónicos. Los perros sin dientes caninos a veces tienen dificultades para mantener la lengua en la boca, lo que puede provocar que la lengua se reseque y que se produzcan infecciones de la piel por la baba constante.

Limpieza de dientes de perro: No niegues la salud dental

Dr. Kyle Grusling

Cuando se extrae un premolar grande superior (el diente carnoso), el perro tendrá mucha más dificultad para moler las croquetas y otros alimentos. Los perros se adaptarán masticando de forma diferente o no masticando su comida, lo que puede causar su propio conjunto de problemas. Debido a la importancia de estos dientes, los tratamientos de conducto deberían considerarse siempre que se trate de dientes carnales.

Un tratamiento de conducto implica la eliminación del contenido muerto y enfermo de la cavidad pulpar (o del tratamiento de conducto) del diente. Este canal se rellena con material inerte para mantener las bacterias fuera. Esto permite que el diente permanezca en su lugar, sin dolor, y evita el dolor y la recuperación asociados con la extracción.

En el caso de un canal de raíz, algunos propietarios deciden ir un paso más allá y buscar un implante o una corona. Médicamente, rara vez hay una razón para colocar un implante o una corona, pero seguro que se ve bien! En perros de trabajo de la ley, recomiendo coronas para mantener la fuerza de la mordida, pero más allá de eso, es una opción cosmética. Eso no quiere decir que no debas considerarlo, pero definitivamente no es necesario después de una endodoncia, así que si no puedes permitirte la corona, ¡no dejes que eso te asuste de hacer la endodoncia!

Cuándo consultar a un especialista dental veterinario

Mucho de lo que he mencionado anteriormente puede ser manejado por su veterinario de atención primaria, pero hay momentos específicos en los que es aconsejable pedir una remisión a un especialista dental veterinario.

Por ejemplo, cualquier veterinario debería poder extraer los dientes de leche retenidos de un cachorro, siempre y cuando el cachorro tenga una mordida normal y pueda cerrar la boca normalmente. Pero si la boca del cachorro no puede cerrarse normalmente, sus dientes se golpean entre sí, la comida se le cae de la boca cuando está comiendo, se vuelve lento o reacio a comer, o si al abrir o cerrar la boca hace un ruido, es hora de consultar con un especialista.

A veces un veterinario de práctica general estará en medio de una limpieza y un examen dental, con su perro bajo anestesia, cuando descubre un problema que cree que puede ser mejor tratado por un especialista. ¡No se sorprenda si recibe una llamada como esta en medio de un procedimiento! Su veterinario puede darle la opción de tratar el problema de inmediato, o que un especialista tome una decisión diferente en otro momento.

El ejemplo clásico es con un diente roto o agrietado. El enfoque inmediato sería extraer el diente, pero si se trata de uno de esos grandes carnales o un canino que ayuda a un perro a sujetar o recuperar objetos, otra opción sería dejar el diente y hacer una cita con un especialista que podría realizar un tratamiento de conducto y tal vez colocar una corona en el diente, preservando su uso. La decisión es suya; su veterinario se asegura de que usted tenga todos los datos antes de tomar una decisión.

A veces, es fácil ver durante un examen físico que los dientes van a necesitar ser extraídos. En ese caso, su veterinario hará una evaluación si esto es algo con lo que se siente cómodo o si se necesita una remisión.

Los perros de razas pequeñas pueden tener enfermedades dentales severas que conducen a lo que se llaman fístulas oronasales, es decir, agujeros entre la boca y los senos nasales debido a una grave infección en los dientes caninos. Cuando esto ocurre, los perros a menudo estornudan o tienen mocos en la nariz. Algunos veterinarios primarios se sienten cómodos reparando esto y otros no. Implica un alto grado de habilidad, así que si su veterinario le recomienda ver a un especialista, ¡por favor, considérelo seriamente!

Las extracciones sencillas, como las que afectan a los incisivos, pueden ser realizadas típicamente por su veterinario principal. Muchos de nosotros estamos incluso cómodos con la extracción más complicada de dientes caninos, premolares o molares. Pero hay veces en las que miraré en una boca y recomendaré inmediatamente la derivación.

Este fue el caso de mi propio perro técnico Lenny, un San Bernardo con una condición especial llamada CUPS (estomatitis periodontal crónica ulcerosa). Sin entrar en demasiados detalles, la CUPS es efectivamente una respuesta demasiado entusiasta al sarro, resultando en úlceras en la boca donde el tejido la toca. Este perro tenía dientes enormes que estaban en su mayoría sanos. Debido a la duración del procedimiento y a la complejidad de las extracciones necesarias, Lenny fue remitido a un especialista en odontología veterinaria, donde se realizaron cuatro procedimientos y casi 10 horas de cirugía para resolver la situación.

Pregunte a su veterinario sobre la limpieza de los dientes de los perros antes de programar

La mayoría de los veterinarios exigen que su perro se someta a un breve examen en una cita breve antes de programar una limpieza dental; algunos consultorios ofrecen estas visitas como una consulta gratuita. Si el veterinario recomienda una limpieza, esta es su oportunidad para hacer una serie de preguntas importantes sobre lo que implicará.

Asegúrate de que entiendes qué tipo de control de la anestesia se utilizará, quién realizará la limpieza, quién realizará las extracciones que sean necesarias y si hay radiografía dental. Siempre debe esperar que su veterinario examine los dientes y complete cualquier extracción u otros procedimientos quirúrgicos que sean necesarios.

También es prudente preguntar sobre los conductos radiculares y otras opciones para salvar un diente (especialmente si es canino o premolar) si, durante la limpieza, se encuentra uno roto. Aunque los tratamientos de conducto son más caros que la extracción, salvan a su mascota de futuras complicaciones.

Si se planean extracciones, asegúrese de preguntar sobre medicación para el dolor y cualquier otro cuidado posterior recomendado.

¡Los dientes son importantes!

Hoy sabemos mucho más sobre la salud canina de lo que nunca hemos sabido y quizás uno de los mayores avances de los últimos años tiene que ver con una promoción más agresiva de la salud dental. Los dientes enfermos y rotos causan a tantos perros tanto dolor, ¡y no son necesarios! Los procedimientos dentales profesionales son quizás las herramientas más valiosas en el arsenal de un dueño de perro para ayudar a sus compañeros caninos a vivir una vida larga y cómoda.

Graduado en 2011 del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan, Kyle Grusling practicó medicina de emergencia durante tres años antes de cambiar a una práctica general. El Dr. Grusling trabaja en el Hospital de Animales Northland en Rockford, Michigan.

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