Consejos para evitar que un perro suelto se acerque a ti

Es la materia de las pesadillas: Usted y su perro están disfrutando de un paseo por el vecindario cuando, de repente, ven a un canino sin compañía doblando la esquina y dirigiéndose hacia ustedes. Puede convertirse en una mala escena incluso si usted y su perro son jóvenes, sanos, y su perro está seguro y bien socializado. ¿Pero qué pasa si tu o tu perro es frágil o temeroso? ¿Qué pasa si has pasado meses tratando de rehabilitar a un perro que es extremadamente reactivo a otros perros?

Ser abordado por perros sueltos, especialmente cuando mis perros están con correa, es mi experiencia menos favorita como dueño de un perro. Cuando caminamos en un lugar público, como una playa o un parque, normalmente puedo identificar al dueño y pedirle que por favor pelee con su perro. Por supuesto, esta petición puede tener diferentes respuestas, desde una disculpa apropiada por la invasión de nuestro espacio por parte de su perro, hasta una acusación, sugiriendo que yo soy el problema por no permitir que mis perros deambulen libremente y socialicen. Pero por muy incómodo que sea tratar con dueños de perros desagradables, puede ser aún peor tratar con un perro suelto cuyo dueño no está a la vista.

Aunque cada situación es diferente, realizar una evaluación de riesgos sobre el terreno y tener una lista mental de posibles tácticas puede aumentar su confianza y ayudarle a tomar decisiones claras cuando cada segundo cuenta.

A continuación, cinco estrategias no asertivas que puedes usar para lidiar con los perros sueltos (¡o evitarlos!) mientras caminas. Como todos sabemos, algunas situaciones requieren acciones más urgentes. Si un perro se abalanza sobre ti o sobre tu perro, aquí hay algunas formas alternativas de mantenerse a salvo.

1. Evitar la situación

Como entrenadora de perros, trabajo para evitar la evasión en mis estudiantes caninos (ya que es una respuesta al estrés), pero con gusto trabajaré para evitar los encuentros con perros sueltos. Si sé que hay una cierta casa donde los perros son probablemente incontenibles y libres de correr hacia, seguir o acosar de otra manera a mis perros y a mí, escojo otra ruta para nuestro paseo.

Sí, apesta que tenga que cambiar mi comportamiento como resultado de los hábitos desconsiderados de otra persona, pero mi prioridad es el bienestar emocional y físico de mi perro y de mí mismo. En el mejor de los casos, es injusto pedirle a mi perro con correa que tolere la interacción con un perro suelto, incluso uno amistoso. En el peor de los casos, ser emboscado por un perro suelto puede significar rápidamente un desastre para los perros sensibles o reactivos a la invasión de su espacio personal. Y, por supuesto, en algún lugar en el medio están los perros “amamos a todo el mundo” que saludarían con entusiasmo a cualquier perro, y cuyo entusiasmo crea rápidamente un frenesí excitante que es difícil de controlar para un dueño. Desde la perspectiva del entrenamiento, lo último que queremos ofrecer al perro demasiado sociable es la oportunidad de ir cara a cara con el perro suelto, incluso cuando se trata de un perro amistoso, ya que eso sería recompensar el comportamiento sobreexcitado.

En general, las correas interfieren con el lenguaje corporal natural del perro, especialmente cuando los dueños se ponen nerviosos por la situación y, sin pensarlo o ser conscientes de ello, acortan (aprietan) la correa. En esta situación, el perro con correa es incapaz de utilizar su lenguaje natural para comunicarse eficazmente con el perro que se aproxima.

El lenguaje corporal de los perros es como un ballet de comportamientos sutiles y no tan sutiles que facilitan el intercambio de información valiosa. Cuando se mantiene cerca del dueño con una correa corta, un perro es incapaz de calmar una situación incómoda cambiando de posición con respecto al perro intruso, o simplemente caminando (o corriendo).

Además, el repentino apretón de la correa se convierte fácilmente en una bandera roja para su perro de que está incómodo, lo que puede estresar aún más a ambos perros. Por esta razón, los entrenadores generalmente desalientan los saludos con correa entre los perros (incluso cuando ambos participan voluntariamente en la interacción), o por lo menos recuerdan a los dueños que mantengan la correa suelta durante los saludos en los que ambas partes han dado su consentimiento.

Si su vecindario inmediato ofrece opciones limitadas para desviar un paseo para evitar áreas problemáticas, considere la posibilidad de subirse al auto y conducir a otro vecindario, o incluso a un centro comercial local donde es mucho menos probable que se encuentre con otros perros. Puede parecer terriblemente inconveniente al principio, pero una onza de prevención vale más que una libra de curación, especialmente con los perros para quienes los encuentros con perros sueltos son especialmente desafiantes. Es mucho más fácil prevenir problemas de comportamiento significativos que modificarlos después.

Dependiendo de la situación, siempre puede visitar la casa donde se ve a menudo el perro suelto (sin su perro), y pedir amablemente a los dueños que contengan a su perro. Si el perro anda suelto con frecuencia y usted sabe dónde vive, considere la posibilidad de programar su visita para cuando es probable que se encuentre con el perro, amárrelo si es posible y llame a la puerta del dueño. Con este enfoque, es prudente señalar que el perro suelto corre el riesgo de ser atropellado por un coche o de perderse cuando no está bien contenido, y no te gustaría que le pasara nada.

Aunque es probable que te molestes, y los dueños de los perros se equivocan, como dice el dicho, “mátalos con amabilidad”. Encuentra algo que elogiar sobre el perro, aunque generalmente sólo veas su lado menos deseable. Algo tan simple como “su pelaje es de un color tan bonito” o “me encantan sus ojos” puede ayudar a desactivar el potencial de confrontación y a mantener relaciones pacíficas con los vecinos.

Considere la posibilidad de explicarle que su perro tiene miedo de otros perros y que le asusta que los perros corran a su espacio, o que es “viejo y malhumorado” y que no quiere que su perro (suelto) sea mordido por su perro. Sí, este enfoque puede ser una prueba de su autocontrol emocional ya que, si es como yo, es probable que se sienta sumamente molesto por el alucinante sentido del derecho de los dueños de los perros sueltos. Pero recuerda que el objetivo final es animar a los dueños a contener a sus perros, no probar que tienes “razón”.

Si esto falla, o la experiencia pasada te dice que no es un enfoque seguro, siempre existe la opción de reportar un perro suelto a control de animales, o, si el perro puede ser manejado con seguridad, recoger el perro cuando esté suelto y sin supervisión, y llevarlo al refugio local. Algunos dueños deben experimentar algún castigo positivo antes de estar dispuestos a cambiar su comportamiento. (Nota: En este caso, “positivo” es un término de condicionamiento operante que denota la adición de algo. En el caso de “castigo positivo”, lo que se añade es desagradable – tener que visitar el refugio para recuperar al perro, posiblemente pagar una multa, etc.)

2. Preste atención a su entorno

Cuanto antes se detecte un perro suelto, más fácil será ajustar el paseo sobre la marcha o prepararse para manejar una situación potencialmente pegajosa. Siempre me sorprende ver a los dueños de perros del vecindario paseando a los perros con correas en las muñecas y una taza de café en la mano, mientras miran fijamente sus teléfonos celulares. Todo lo que puedo imaginar es un perro suelto doblando la esquina, causando que todo el infierno se desate en una situación muy evitable.

Cuando salga con su perro, preste atención, especialmente si sabe que a su perro no le gusta interactuar con perros desconocidos o si le preocupan los perros sueltos conocidos de la zona.

Si ves a un perro suelto, cambiar rápidamente de dirección suele ser una estrategia efectiva, ya que muchos perros sueltos están patrullando su territorio percibido y no es probable que te sigan todo el camino a casa. Mantén la calma cuando le digas a tu perro que se dé la vuelta contigo, y recuerda no ahogarte con la correa, ya que una correa apretada es una flagrante bandera roja para tu propio perro.

Normalmente camino con un juguete favorito y/o golosinas y uso una de estas herramientas para captar la atención de mi perro mientras nos acompaño fuera de la zona. En esa situación, prefiero que mi perro ni siquiera se fije en el otro perro, o si se fija, prefiero que no le preste atención prolongada, ya que cuanto más atención le preste mi perro al perro suelto, más atractivos seremos.

El éxito de este enfoque de giro en U depende en gran medida de la facilidad con la que su perro cumpla con sus instrucciones. Eso es un problema de entrenamiento. Nunca subestime la importancia del entrenamiento.

En general, podría no parecer gran cosa si el enfoque de su perro se adapta al entorno y le resulta difícil captar su atención mientras camina, o si su paseo con la correa suelta es mayormente aceptable, excepto cuando ve otros perros, se emociona mucho y empieza a tirar hacia el perro. Pero cuando te encuentras en una situación difícil, no ser capaz de conseguir -y mantener- la atención de tu perro frente a las distracciones puede crear desafíos innecesarios.

3. Mantén la calma e intenta “Señales de calma”.

Si no puede evitar una interacción no deseada con un perro suelto, haga lo posible por mantener la calma y utilice un lenguaje corporal tranquilo como forma de decirle a ambos perros -el suyo y el intruso- que todo está bien, que no hay necesidad de conflicto.

Señales de calma es un término acuñado por la entrenadora de perros noruega Turid Rugaas para describir una colección de comportamientos que los perros suelen exhibir cuando se enfrentan a estímulos estresantes, como mirar a otro lado para evitar el contacto visual, bostezar, lamerse los labios y olfatear el suelo. Rugaas ha postulado que estos comportamientos son utilizados por los perros para comunicar intenciones pacíficas y evitar potenciales conflictos. Otros conductistas especulan que esos comportamientos están destinados, en distintos tonos, a señalar deferencia o evasión, pero la intención general es mantener al perro que ofrece estos comportamientos seguro y completo, no “calmar” al otro.

No sabemos con certeza qué significan estas señales, pero la mayoría de los perros las entienden, así que incluso los humanos pueden usarlas para ayudar a desactivar una situación de tensión. El otro perro no pensará de repente que eres un perro sólo porque “hablas su idioma”, pero la capacidad de comunicarse de una manera que probablemente entienda puede desescalar un encuentro que de otra manera podría convertirse en una confrontación, y también puede ayudar a tu propio perro a sentirse más relajado durante una situación difícil.

4. Bloqueo del cuerpo

Mi principal objetivo cuando nos encontramos con un perro suelto en un paseo, además de garantizar nuestra seguridad, es evitar que el perro suelto haga contacto con mi perro. Para ayudar a lograr esto, me posicionaré a propósito entre mi perro y el perro que se aproxima, pidiéndole que se siente y se ponga en posición de jinete según sea necesario para mantener a raya al perro que se aproxima.

Dependiendo de mi interpretación de la intención del perro entrante, podría posar un poco, con el peso hacia adelante mientras le digo severamente al perro “¡Vete a casa!” o “¡Regresa!” A veces pedirle a un perro suelto que se “siente” con una voz firme ayuda a detener el movimiento hacia adelante del perro. A partir de ahí, puedes tirar un puñado de golosinas detrás del perro y mientras se gira para comerlas, ahora tienes un tiempo valioso para alejarte.

Frente a un perro suelto que se acerca a usted y a su perro, la Dra. Patricia McConnell, especialista en comportamiento animal certificado, sugiere que se lleve el lanzamiento de un puñado de golosinas un paso más allá; de hecho, sugiere que se arroje un puñado de golosinas en la cara del perro que se está cargando. Ella admite que esto no detendría a un “perro altamente motivado y cargado que está enfocado con láser en atacarlo a usted o a su perro”, pero hizo un video y lo publicó en su blog para mostrar que puede funcionar. Ver tinyurl.com/grrftsf.

5. Otras alternativas

Cuando se trata de manejar encuentros con perros sueltos, no hay una solución única para todos. A continuación se presentan algunas tácticas adicionales a considerar:

Aerosol disuasorio

No recomendamos el tradicional macis o el spray de pimienta, incluyendo los que se venden como disuasivos para animales, como el repelente para perros Halt! (a base de pimienta picante), debido al riesgo potencial de que se le vuelvan a caer en los ojos o en los ojos de su perro. (Incluso el más leve soplo de maza o spray de pimienta puede ser extraordinariamente doloroso).

Sin embargo, un aerosol disuasorio a base de citronela como el Spray Shield (anteriormente vendido bajo el nombre de “Direct Stop”) puede ayudar a detener el avance indeseado de un perro o, en casos extremos, puede ser utilizado para ayudar a romper una pelea de perros, y es de naturaleza mucho menos cáustica.

Bocina de aire

El repentino y fuerte sonido de una bocina de aire puede a menudo asustar a un perro suelto y hacer que se dé la vuelta y se dirija a casa. Las bocinas de aire de bolsillo se pueden encontrar en tiendas de artículos deportivos y marinos. La desventaja de una bocina de aire es que el ruido también puede asustar a su propio perro. Si esta es una táctica que consideraría usar, es prudente insensibilizar a su perro al ruido primero.

Bastón

Muchas personas llevan un bastón, un palo de golf u otro objeto similar que puede ser usado como arma cuando se enfrentan a un perro que se aproxima sin querer. El objetivo aquí, es intimidar al perro en un esfuerzo por detener su acercamiento, no para causar daño corporal. El crujido de un palo golpeando el suelo, o el “remolino” audible de un palo cortando el aire, a menudo disuadirá a un perro que se aproxima sin necesidad de hacer contacto físico. Algunas personas también reportan el éxito usando el estallido repentino de un paraguas abierto con botones. Con cualquiera de estas tácticas, ten en cuenta el potencial de asustar a tus propios perros.

Sube a un pasillo/camino

Dirigirse a la puerta de un vecino o a la entrada de la casa como si viviera allí, a menudo hace que los perros sueltos se lo piensen dos veces, ya que pueden ser recelosos de los espacios más reducidos y de ser capturados.

Estrategias de salida no convencionales

Dependiendo del tamaño de su perro, los objetos del entorno pueden proporcionar una protección única contra los perros que se aproximan. Una cliente me dijo una vez que su marido se subió rápidamente a la parte trasera de una camioneta estacionada con su pequeño terrier para evitar que un perro se acercara agresivamente. La clienta de pensamiento rápido de un compañero de entrenamiento puso una vez a su pequeño perro en un cubo de basura para mantenerlo a salvo mientras trataba con el problemático perro suelto. Por suerte para ellos, era el día de la basura y los botes estaban en la acera.

Sea cual sea el enfoque que elija, haga lo posible por mantener la calma para no empeorar la situación con su propio comportamiento de pánico. Después de cualquier altercado con un perro suelto, evalúe cuidadosamente las heridas de su perro y considere llevarlo al veterinario, ya que las heridas por mordedura pueden ser difíciles de detectar bajo un pelaje grueso. Anote todo lo que pueda recordar sobre el incidente, como la ubicación y la descripción del perro, y póngase en contacto con la agencia local de control de animales.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en Los Ángeles.

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