¡Preguntas de entrenamiento de perros contestadas por los expertos!

¡Preguntas de entrenamiento de perros contestadas por los expertos!

No podemos responder a todas las preguntas que recibimos sobre el entrenamiento o el comportamiento de los perros. Pero intentaremos responder algunas de las preguntas que nos envían los suscriptores, algunas veces. Las siguientes son algunas cartas sobre temas que son comunes a muchos perros y dueños de perros. Si desea enviar una pregunta sobre entrenamiento o comportamiento de perros, envíela a [email protected]

Me encanta el Diario del Perro Completo y he implementado muchas de sus técnicas y sugerencias con nuestro perro, Izzy. Espero que pueda ayudarnos con su número.

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Izzy es un maravilloso pastor australiano de 31 años y medio de edad, con una mezcla de colonia fronteriza. Es súper inteligente y bien entrenada, con mucha energía y una constante necesidad de aprendizaje y ejercicio. Sin embargo, en los últimos años, sus momentos agresivos se han convertido en un problema (supongo que es un instinto de protección). Ladra (como un grito) y se enfrenta a la gente en las siguientes situaciones, clasificadas de más a menos:

1. Llama a la puerta de nuestra casa.

2. Alguien se acerca a nuestro coche (mientras está aparcado).

3. Si alguien trata de acariciarla si está atada (fuera de una tienda por ejemplo, pero ya no hacemos esto en absoluto).

4. Si alguien aparece después de que haya habido una ausencia de otros humanos (por la noche o en un sendero con poca gente).

Se lo atribuiría a la raza, protegiendo su manada (nosotros), pero también necesito hacer algo al respecto.

Hemos empezado a pedirle que se “acueste” cuando alguien está en la puerta. Ayuda, pero una vez que la sueltan, va directamente hacia el huésped, ladrando y chupando aire (sin contacto) si se dan la vuelta. Es vergonzoso e incómodo; no quieres gritarle a tu perro cuando vienen los amigos y también quieres saludarlos cara a cara – Alan Stuart, Los Angeles

Pat Miller responde:

Tiene razón en preocuparse por el comportamiento de Izzy, especialmente por los pellizcos en la gente. En estos días de gran sensibilidad al comportamiento canino, no hace falta mucho para que un perro sea designado como “potencialmente peligroso” o “peligroso” por su agencia local de control de animales.

En algunas jurisdicciones, una persona debe simplemente sentirse amenazada para que un perro reciba la etiqueta de infeliz, lo que restringe enormemente su libertad como propietario de un perro para llevar a su familiar canino a lugares y hacer cosas con él. Y eso sin mencionar el impacto que puede tener en el seguro de su casa, y en su responsabilidad, si realmente muerde a alguien o causa alguna otra lesión.

¿Qué sucede si alguien se lesiona al intentar evitar un perro con el que se siente amenazado? Eso, también, puede ganarle a su perro el título no deseado, incluso si nunca estuvo cerca de morder a nadie. Dios sabe que algunas personas se sienten amenazadas incluso por el más inofensivo de los perros que no hacen absolutamente nada que se acerque a ser amenazador, así que eso deja la puerta bastante abierta.

Las razas de pastoreo son ultraconscientes del espacio y suelen ser adictos al trabajo de tipo A. Supongo que el comportamiento de Izzy es menos protector y más defensivo, especialmente dado que se rompe cuando está atada fuera de una tienda (¿a quién protege allí?). No es una buena idea atar a un perro en público y dejarlo desatendido de todos modos – como has descubierto. Están atrapados, muy vulnerables en esa situación, y es muy probable que muerdan. Además, los perros que se dedican a la agresión de protección no suelen esperar a que las víctimas potenciales les den la espalda – ese es más a menudo el comportamiento de un perro que es defensivamente agresivo y carece de la confianza para enfrentar una amenaza cara a cara – o simplemente uno que se dedica a la conducta de pastoreo.

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Foto de Alan Stuart

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Lo primero que sugeriría es un examen veterinario completo, incluyendo un panel de tiroides, con una muestra de sangre enviada al laboratorio del Dr. Jean Dodds en California. (Para más información sobre el laboratorio del Dr. Dodds, ver hemopet.org o llamar a la oficina de Hemopet al 714-891-2022. Para más información sobre la relación entre los niveles de tiroides y la agresión, ver “Ayuda para el Hipotiroidismo”, WDJ junio de 2005, y en el próximo número de WDJ). Quiere descartar – o tratar – cualquier problema médico que pueda contribuir a su agresión. Con un certificado de buena salud en el expediente de Izzy, aquí están mis sugerencias:

1. Sigue haciendo el ejercicio de “vete a la cama” cuando la gente se acerque a la puerta, pero no la sueltes de la cama cuando entren los visitantes. Más bien, camina hacia ella, ponle una correa, y aprovecha la ocasión para hacer algo de contra-acondicionamiento e insensibilización (CC&D). (Ver “Los ensayos del tímido”, agosto de 2008, para más información sobre este ejercicio.) ¡Convierta esto en una fiesta! ¡Inviten a uno o dos amigos amigos amigos de los perros a tomar vino, aperitivos y CC&D! Si son especialmente cooperativos, puedes pedirles que se vayan, que den una vuelta a la manzana, y que luego llamen a la puerta y vuelvan a entrar como si no hubieran estado antes.

Cuando quiera detener el contra-acondicionamiento, aleje a Izzy para que usted y sus invitados se relajen, y así no tendrá la oportunidad de practicar su comportamiento inapropiado.

2. Haz que la metan en el coche, y cubre la caja cuando la dejes aparcada (¡sólo en tiempo fresco, supongo!). De nuevo, probablemente se sienta atrapada en el coche, y la gente que mira por las ventanillas del coche es bastante amenazadora e intrusiva, desde la perspectiva del perro. O – déjala en casa. Protégela, para que no sienta la necesidad de defenderse.

3. Usa una correa o una línea larga cuando vayas de excursión por los senderos frecuentados por otras personas, hasta que perfecciones su recuerdo. No es justo someter a los excursionistas desprevenidos a un enfrentamiento canino, ¡y no querrás estar en el extremo receptor de esa designación de perro peligroso!

4. Utiliza una variedad de sugerencias de manejo y entrenamiento para ayudar a Izzy a ganar confianza, como pedirle un comportamiento incompatible (algo que le encanta hacer). Cuando la vea preparándose para ladrar, por ejemplo, comprométase con una actividad favorita, lo que también cambiará su estado emocional (no puede estar contenta de hacer su cosa favorita y temerosa o enojada con un transeúnte al mismo tiempo). “¡Encuéntralo!” – tirar al suelo una golosina de alto valor y darle una señal para que la busque – es uno de los muchos posibles comportamientos incompatibles.

5. Considere la posibilidad de enseñar una “bajada de emergencia” e intente eso para detener su avance en una crisis en lugar de llamarla de nuevo a usted. Muchos perros (especialmente los perros de pastoreo) encuentran más fácil “quedarse abajo” que darse la vuelta y volver a usted. Una vez que su movimiento se detenga, puedes ir a buscarla, o quizás luego llamarla a ti.

Una de las principales razones por las que comportamientos como el de Izzy se intensifican frecuentemente a medida que el perro madura, es que funcionan. Izzy quiere mantener a la gente alejada (o hacer que se vayan), y los feroces ladridos hacen eso. El comportamiento de ladrar de Izzy se refuerza con el resultado (la gente se va/la deja en paz) y los comportamientos que se refuerzan aumentan. Si las sugerencias anteriores no ayudan, entonces le insto a que busque un profesional de entrenamiento y comportamiento cercano que se comprometa con los métodos de refuerzo positivo para ayudarle a manejar y modificar el comportamiento de Izzy.

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Hace unos años asistí a uno de los seminarios de Pat Miller sobre el comportamiento aquí en las Ciudades Gemelas. Me gustó especialmente la larga sección sobre la interpretación de las señales de comportamiento. Ahora presto mucha más atención a los detalles más finos, no sólo en mis propios perros, sino en las cosas que veo en Internet. Hay un video que hace las rondas de los dueños de los perros que encuentro intrigante (tinyurl.com/appeasinghusky).

Básicamente, hay un Husky que va en el asiento delantero de un coche (dudosa sabiduría de eso para empezar) que sigue sacando la pata para que el dueño la sostenga. ¡Ah! Lo que me intriga más que el comportamiento probablemente aprendido en sí mismo es la profunda pista de comportamiento que el perro muestra. Sus orejas han vuelto y bosteza con frecuencia, lo que sugiere estrés (lo que muchos de los comentaristas del vídeo han apuntado); pero sus músculos faciales están completamente relajados, lo mejor que puedo decir, su cuerpo parece suelto, y el perro no parece estar tratando de evitar la situación. Sin duda, hay algo de ansiedad en el trabajo, pero tengo una razón para encontrar el video particularmente intrigante.

Tengo un Husky macho que exhibe el mismo tipo de señales de comportamiento (orejas hacia atrás, muchos bostezos, patas sumisas hacia afuera) cuando está en situaciones totalmente no estresantes, como sentarse cómodamente en casa.

A falta de otros síntomas de estrés, siempre le he atribuido el bostezo a una postura de sumisión general (bosteza en una variedad de situaciones), y el conjunto de comportamientos como “Estoy perfectamente feliz de que sigas rascándome el pecho como lo haces ahora; no pares por favor”. (La salida de la pata suele hacerse casi como un comportamiento de “¡Un poco más abajo, por favor!” o “¿Por qué te has parado?”.) Pero admito que las orejas hacia atrás y los bostezos siempre me han desconcertado. (Es un chico excepcionalmente blando y dócil para la raza. Su hermana adoptiva es una agresiva y espumosa pequeña fogata, lo cual es más típico.) – J. Eddy, Saint Paul, MN

Pat Miller responde:

Gracias por este interesante video. Mientras que los bostezos y los lametones de labios mostrados por el Husky en el video son comúnmente percibidos como señales de estrés, a veces lo son – y a veces no. Los perros a veces bostezan porque están cansados, y a veces se lamen los labios porque la última golosina sabía bien y el sabor aún perdura. Y mientras que levantar las patas se considera un gesto de apaciguamiento, el movimiento de las patas que se muestra en el vídeo es más bien una búsqueda de atención (¡Oye! ¡Máscotas!) o un comportamiento de demanda – una especie de equivalente canino de una “señal de seguir adelante”.

Dicho esto, creo que el Husky del vídeo parece un poco estresado, y el hecho de tocarla con las patas llama la atención, porque al perro le tranquiliza y le alivia el estrés que el dueño le toque (sostener la pata). Tal vez esté estresada porque sabe lo inseguro que es tener un perro en el coche y no tenerlo en una jaula o usar un cinturón de seguridad canino. Eso fue un comentario irónico; por supuesto el perro no sabe lo peligroso que es estar suelto en el coche, especialmente en el asiento delantero. ¡Pero el humano debería saberlo!

En el caso que usted describe de su perro ofreciendo lo que parecen ser señales de estrés en situaciones totalmente no estresantes, aquí hay una posible explicación:

Su perro simplemente ha aprendido, como usted sugiere, que estos comportamientos funcionan para conseguir su atención y el deseado comportamiento humano de “¡Rasca mi pecho, gracias!” Los perros, como los humanos, son capaces de tener un comportamiento supersticioso. Su patada es el comportamiento que más probablemente llama tu atención y te indica el rasguño deseado, pero su mente puede haber vinculado el bostezo y las orejas aplanadas en la cadena de comportamientos que cree que pueden ser necesarios para hacer que el rasguño ocurra.

Los gestos de apaciguamiento no indican necesariamente estrés. Son simplemente la forma en que un perro comunica un mensaje de “no te estoy desafiando” a otro ser. Describe a su perro como un ser generalmente suave y apaciguador, por lo que la señal de apaciguamiento de “orejas hacia atrás” probablemente le sucede mucho. El bostezo, sin embargo, no suele clasificarse como un gesto de apaciguamiento.

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Podría ser que bosteza mucho porque su bostezo ha sido reforzado inconscientemente por ti cuando piensas que podría estar estresado: “Oye, amigo, ¿qué pasa?” ¡Los comportamientos que se refuerzan se repiten y aumentan!

Me pregunto si todos han oído hablar de SimpleLEASH, que se comercializa como una solución para los perros que tiran de la correa. Alguien de mi grupo de entrenadores nos avisó sobre esto. Estoy escribiendo sobre ello en mi boletín para alertar a mis clientes sobre ello. Pude ver que el dueño promedio de un perro está muy entusiasmado con algo así, ya que tirar de la correa es un problema muy común, pero sin pensar en todas las consecuencias.- Shannon Finch, AnimalKind Training, Seattle

Pat Miller responde:

No había oído hablar del SimpleLEASH hasta que usted envió esta carta y el enlace a su página web (simpleleash.com). Gracias por traerlo a nuestra atención.

Debo decir que estoy triste y consternado. Aunque la compañía intenta enmascarar la verdad con un lenguaje tranquilizador, este es, simple y llanamente, un collar que da un choque al perro cuando tira de la correa. Tengan en cuenta que en ninguna parte de la página web se llama collar de choque. En su lugar, el texto compara el pitido de la correa y el resultante “inofensivo estímulo de corrección” con el pitido que predijo al perro de Pavlov que la comida estaba llegando. ¡Qué poco sincero! Cierto, ambos escenarios emplean el condicionamiento clásico, pero los perros de Pavlov estaban obteniendo una asociación clásica positiva con el bip – “Yay, la comida está llegando!” – mientras que el choque del SimpleLEASH crea una asociación clásica muy negativa – “Yikes, estoy a punto de ser herido”.

La parte realmente triste es que la página web también dice esto: “Aquí en la compañía SimpleLEASH creemos firmemente en el entrenamiento de refuerzo positivo.” El simple hecho es este: Nadie que realmente crea en el entrenamiento de refuerzo positivo consideraría usar – mucho menos el marketing – un collar y una correa que choca con un perro simplemente por tirar.

La compañía afirma que el entrenamiento puede ser tan corto como unos pocos minutos. No lo dudo. Un choque es un estímulo altamente desagradable, y uno que es capaz de apagar el comportamiento de un perro muy rápidamente. También puede producir muchos efectos secundarios negativos, entre los que se encuentra la agresión.

En el caso de esta correa de choque, cuanto más fuerte tira el perro, mayor es la intensidad del choque y mayor es la probabilidad de que se produzcan efectos secundarios negativos significativos. Imagine el perro de 100 libras que ve a otro perro, sale a toda velocidad para ofrecer un saludo amistoso, y golpea el extremo de la correa con todo su peso. El fuerte choque que recibe tiene el potencial real de causar instantáneamente que este perro sea agresivo con otros perros a través de esta increíblemente desafortunada experiencia de aprendizaje de una sola vez. Repite esa experiencia para él unas cuantas veces más, y su asociación negativa con otros perros se vuelve bastante fuerte.

La gente a menudo cae en el “sólo oye el pitido” que aseguran los defensores del collar de choque. Pero si se sigue la comparación de Pavlov, el punto de vista del condicionamiento clásico es que el estímulo que era originalmente neutro (en este caso, el bip) adquiere el mismo significado que el estímulo que sigue – el shock. Los perros de Pavlov salivaron cuando escucharon la campana porque para sus cerebros era como si les entregaran comida. Un perro deja de tirar cuando oye el pitido porque es como si se hubiera quedado en estado de shock.

Un perro puede quedar traumatizado, apagarse completamente y/o volverse agresivo si asocia el choque o el pitido que predice el choque con algún otro estímulo que se encuentre en el entorno al mismo tiempo, como el perro o el niño hacia el que se dirigía. También puede traumatizarse y apagarse cuando oiga el pitido de otros aparatos electrónicos, como un horno microondas o la alarma de un reloj de pulsera, porque suenan como el pitido del collar de choque.

No nos oponemos al uso de la descarga eléctrica en el entrenamiento de perros para cualquier propósito. (Ver “Simply Shocking”, febrero de 2003 y “¿Choque o Pavor?” febrero de 2006). Un paseo con correa es la mejor parte del día para muchos perros. Qué trágico es arruinarlo para el perro al darle una descarga.

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Aprecié el artículo de Pat Miller sobre la reactividad de la correa (“Mean on Leash?” Mayo 2012). He llevado a uno de mis perros a una clase de “Rover Reactivo”, que me ayudó a aprender técnicas para manejar la situación (jugando a “mira eso”, por ejemplo). El Sr. Whiskers ahora está bien cuando lo saco a pasear solo, pero cuando mi perra, Sooner, está presente, ambos se vuelven reactivos (aunque la hembra no es reactiva cuando está sola). No importa si cada perro tiene su propia persona o si estoy paseando a ambos perros. ¿Cuáles son algunas de las razones de este comportamiento y cuáles son las soluciones? -Pat Emmerson, Portland, Oregon

Pat Miller responde:

Los perros reactivos pueden ser un verdadero desafío. Lo sé (tengo uno), y doy tres talleres de Rover Reactivo cada año. El Sr. Bigotes está probablemente más estresado y/o excitado por la presencia de Sooner. Por eso ahora reacciona en situaciones que ha aprendido a manejar cuando Sooner está ausente. Sooner reacciona en respuesta al comportamiento reactivo de MW; se alimentan de la energía y las señales de los demás. Básicamente, la presencia de Sooner “cambia la imagen” para MW, y los métodos que aprendiste para ayudarlo a controlar su tendencia a sobreexcitarse no se generalizan a la nueva imagen (con la presencia de Sooner).

La mejor solución es hacer prácticas de “set-ups”, el tipo de entrenamiento que ya hiciste en tu clase de Rover Reactivo, pero con ambos perros presentes y un segundo adiestrador para el segundo perro.

Necesitarás la ayuda de un tercer perro “neutral”. Mantén a este perro a una buena distancia por debajo del umbral al principio, para que puedas tener éxito en la generalización de tus comportamientos “Mira eso” con MW con el presente de Sooner. A medida que el MW tenga éxito, disminuya gradualmente la distancia entre sus perros y el perro neutral. Luego, ayuda a que el MW se generalice aún más trayendo otros perros neutrales.

Si Sooner sigue siendo reactiva incluso cuando MW no lo es, tendrás que hacer con ella los mismos procedimientos que hiciste con MW. Tal vez puedas inscribirlos para tomar juntos una clase de Rover Reactivo!

También podrías considerar el uso de una o más herramientas para reducir el estrés, como la Zona de Comodidad (disponible en tiendas de mascotas y en línea), la Camiseta de Trueno (de thundershirt.com, o llamando al 866-892-2078), o la Gorra de Calma (ahora disponible en la gente de Thundershirt).

Con suerte, con el tiempo llegarás al lugar donde podrás pasear a los dos perros tú mismo. Por ahora, definitivamente necesitas dos adiestradores para pasear a ambos perros juntos. Lo ideal sería evitar pasear a ambos perros y encontrar estímulos que causen reactividad, hasta que haya tenido la oportunidad de resolver esto en configuraciones controladas.

Sé que puede ser más fácil decirlo que hacerlo, especialmente si su tiempo es limitado, y los estímulos que causan la reactividad abundan. ¡Buena suerte con tus perros!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo su más reciente, Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life.

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