Los consejos que nuestros perros aprenden por sí mismos…

Los consejos que nuestros perros aprenden por sí mismos...

En la edición de junio de 2016, compartí descripciones de algunos comportamientos únicos y útiles que algunos de mis amigos entrenadores habían enseñado a sus perros, principalmente al notar, capturar y reforzar comportamientos que sus perros habían empezado a hacer por su cuenta. Habían enseñado a sus perros a hacer cosas como guiarlos a caca escondida en el patio (a la hora de la recogida), a dejar caer “juguetes de interior” dentro del umbral (antes de salir al exterior) y dejar caer “juguetes de exterior” sucios fuera de la puerta (antes de entrar en la casa), a venir y sentarse para “tomar una pastilla” a la hora de la medicación, y a pararse en un determinado lugar y posar para que le limpien el trasero al perro (para un perro con diarrea crónica). Al final de ese artículo, reté a nuestros lectores a compartir algunas de las conductas y pistas limpias, bonitas o útiles que habían enseñado a sus perros, o que, más precisamente, ¡sus perros habían aprendido por sí mismos a través de la asociación!

Tengo que decir que no esperaba muchos. Como premio por una respuesta seleccionada al azar, ofrecí algo pequeño – una copia de uno de mis libros de entrenamiento. Ciertamente no esperaba cientos de propuestas, ¡pero eso es exactamente lo que recibimos! ¡Vaya! ¡Gracias! Y un gran trabajo a todos ustedes, entrenadores de perros aficionados y profesionales. Desarrollar estas habilidades en nuestros perros requiere, ante todo, que el dueño interactúe con su perro y preste atención a lo que el perro “dice” en la conversación. ¡Esa es la base de una buena relación entre dos individuos de cualquier especie!

Las siguientes son algunas de mis propuestas favoritas de entre los cientos que los suscriptores de WDJ enviaron, ¡incluyendo una seleccionada al azar para ganar uno de mis libros! Tuvimos que hacer una selección al azar; ¡había demasiados grandes envíos para elegir “el mejor”!

“Take a Break”, “Car”, “Not Optional”

Me encantó el artículo sobre “Claves no convencionales o no intencionales” en la edición de junio. Me gustó especialmente la idea de enseñar a los perros a “encontrar la caca” – ¡brillante!

Hablo con mis perros todo el tiempo, explicándoles lo que hacemos, nombrando objetos, acciones, lugares, etc. Los perros pueden aprender mucho y creo que enriquece sus vidas el seguir aprendiendo cosas nuevas. He usado varias pistas no convencionales a lo largo de los años. Aquí están algunas de ellas:

Un taco era para un Boston Terrier loco por las pelotas que ya no está con nosotros. A Peaches le encantaba tanto jugar con su baloncesto que tuve que enseñarle a “tomar un descanso” para que no se agotara y se recalentara. Al principio tuve que quitarle la pelota y ponerla fuera de alcance, devolviéndola una vez que hubiera descansado y se hubiera enfriado. Eventualmente todo lo que tenía que hacer era decir, “¡Descanso!” y ella se detenía, miraba con nostalgia la pelota, y luego entraba a descansar, sabiendo que la pelota estaría allí cuando saliera a jugar de nuevo más tarde.

Camino con mi mezcla Sheltie por un camino rural que generalmente es tranquilo, con poco tráfico. Es estrecho, con curvas, y tiene sólo un hombro muy estrecho entre el pavimento y la zanja. Durante la mayor parte del paseo dejo que Sasha vaya con una larga correa delante de mí, olfateando sobre la marcha. Ella ahora sabe cuando digo “¡coche!” para moverse a la zanja y esperar que el coche pase. A menudo se mueve tan pronto como oye un vehículo que viene antes de que yo tenga la oportunidad de dar la señal.

A Sasha le gusta acostarse en la cubierta trasera. A menudo, cuando abro la puerta y digo “¡Entra!” ella agacha la cabeza y parece esperanzada en que tal vez la deje quedarse fuera un rato más. Si no tengo prisa por que entre, le digo: “Está bien, puedes quedarte fuera”, y se relaja. Pero si digo, “¡No es opcional!” ella sabe que tiene que entrar.

– Pam Kutscher, Falmouth, KY

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“Botón para dormir”

Esta es una de las señales accidentales pero útiles que le he enseñado a mi perro salchicha en miniatura de 13 años. Chile tiene un despertador interno que usa generosamente para decirme cuando es hora de levantarse (y alimentarla). ¡Pero todo buen despertador también necesita un botón para dormir!

Chile duerme en su propia cama ortopédica en el suelo junto a nuestra cama. Todas las mañanas viene a mi lado de la cama; por alguna razón, piensa que mi marido merece dormir en ella más que yo. Levanta las patas y se queja hasta que me inclino y la acaricio. Como a menudo no estoy listo para salir de la cama, empecé a acariciarla y luego dije: “¡Quiero dormir!” No quise usar “volver a la cama”, porque es un taco entrenado que uso otras veces, y ella a menudo recibe una recompensa de comida por ese comportamiento. Se dio cuenta rápidamente de que después de que dijera “dormitar” no recibiría más atención hasta que me levantara de la cama, así que se acurrucaría en su manta. Esto me dio de 10 a 20 minutos más de tiempo antes de que tuviera que salir de la cama.

Ahora que entiende que “dormitar” significa que ha hecho su trabajo despertándome, vuelve a su cama y duerme una pequeña siesta hasta que yo esté listo para empezar el día y, por supuesto, ¡alimentarla!

– Tina Flores, KPA-CTP, CSAT, Entrenamiento de Perros Einsteins, San Diego, CA

El cartero

Mi pastor alemán, Eli, empezó a agarrar el correo cuando fui al buzón, así que le daba un pedazo de correo basura para que lo llevara. Al principio quería romperlo, así que se lo llevaba y no recibía ninguna recompensa. Cuando lo llevaba en la casa sin romperlo, recibía la recompensa del premio gordo.

También empezó a querer llevar las entregas de UPS. Si puede metérsela en la boca, puede llevarla: cajas, bolsas de supermercado, correo, etc. Cuando hace un buen trabajo, recibe su premio gordo.

Para Eli, todo esto es autodidacta; sólo lo capturé y lo recompensé. Las bolsas plásticas de supermercado siguen siendo un desafío ya que sus dientes hacen agujeros y luego las bolsas se rompen, así que no le dejo llevar bolsas con nada suave o frágil. ¡Pero siempre sé cuando llega el chico del correo o de UPS!

– Jill Pinder

La bailarina de los “Amigos”

El artículo me hizo pensar en mi muy querido labrador amarillo, Sonny, que ya se ha ido hace muchos años. Era un perro joven cuando la serie de televisión “Friends” era popular, y nosotros éramos espectadores habituales. Todos los jueves, a las 8 p.m., estábamos frente a la televisión (¡antes de los días del DVR!). Cuando salía el tema de la canción, Sonny y yo saltábamos del sofá y bailábamos en la sala. No pasó mucho tiempo antes de que Sonny reconociera el tema de la canción, y saltaba y me daba esa mirada de “¿Vamos a bailar?”.

A medida que crecía, y la serie se repitió, vimos las repeticiones, y siempre me miraba con ese brillo en los ojos cuando salía la canción, aunque no bailáramos tanto por su artritis. Ahora me hace feliz y triste al mismo tiempo. Sonny falleció hace muchos años, pero cada vez que escucho ese tema ahora, todavía me trae un dulce recuerdo y una sonrisa a mi cara.

– Rhonda Klick

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“No puedo alcanzarlo”

A mi Lab-mix le encanta jugar al fetch. Es tan buena para perseguir una pelota de tenis en cualquier lugar. Siempre vuelve corriendo con ella y me la tira para que la vuelva a lanzar.

Si estamos jugando en el patio trasero y yo estoy sentado y ella lo lanza fuera de alcance, en lugar de levantarme de mi silla y coger la pelota simplemente digo, “No puedo alcanzarla”. Ella ha aprendido que eso significa que no puedo alcanzar la pelota para lanzársela de nuevo. Cuando digo, “No la alcanzo”, ella va a buscar la pelota y la deja caer a mis pies para que yo la alcance y se la tire de nuevo.

Cuando la gente nos ve hacer esto, todos piensan que es la cosa más loca y genial. En realidad no la entrené para hacerlo, pero, ¡vaya si es útil!

– Debbi Merrill y Gumbo, Bartlett, IL

El removedor de calcetines

Apache, mi futura Sheltie de 13 años, me quita los calcetines por la noche. Cuando era más joven le gustaba masticar los calcetines. Así que simplemente le saqué el pie para que se quitara el calcetín antes de que pudiera masticarlo. Entonces tendría que “comprar” el calcetín de nuevo con golosinas. De lo contrario, se lo quedaría y lo masticaría. En todos los años que lleva haciendo esto, nunca me ha hecho daño en el pie o en los dedos del pie. A veces, si el calcetín está un poco húmedo, tiene que trabajar para quitárselo, pero es muy suave al hacerlo.

Intento que le enseñe a mi cachorro de 14 meses, Scout, a quitarse los calcetines, pero Scout no está seguro de querer ser el “quitamedias” oficial.

– Ruth Ann Furze, Kansas City, MO

“Detrás”, “Giro”

Como otros lectores, sin querer enseñé a mi chico Papillon, Remy, “Inside/Outside” yendo y viniendo de nuestro patio para ir al baño. La semana pasada Remy me pasó por delante de la puerta principal directo a la calle. Su memoria (que es “¡Aquí!”) no es sólida todavía, así que fingí un alegre “¡Adentro!” Afortunadamente, esto le dio la vuelta y le hizo volver a casa sano y salvo.

Mientras aprendía sus claves de “Dentro/fuera”, Remy también aprendió “Detrás”. Eso es lo que digo cuando mira detrás de él y encuentra las golosinas que he tirado que se quedan cortas en vez de estar delante de él.

Remy también “Girará” en el momento justo, lo cual no sólo es lindo sino útil para secarse los pies en la alfombra del patio que viene de un descanso lluvioso para ir al baño. Girar es una de las expresiones naturales de exuberancia de Remy, así que no tuve que esperar mucho para capturar este comportamiento y ponerle un taco!

– Anu Roots, Dog mom to Remy

“No puedo alcanzarlo” #2

Mi perro, Phoenix, siempre deja caer su pelota a nuestros pies para que la recojamos y la lancemos para que juegue a buscarla. Después de una lesión en la espalda, no pude agacharme para recoger la pelota. Decía, “Lo siento Buddy, pero no puedo alcanzarla”. Finalmente se dio cuenta de que si la recogía y la ponía en mi mano, entonces la lanzaría.

Aunque mi espalda ha mejorado desde hace tiempo, sigo diciendo “¡No puedo alcanzarla!” (sólo porque soy demasiado perezoso para agacharme a recogerla). Entonces él recogerá la pelota del suelo a mis pies, y la pondrá en mi mano.

– Sarah

“Ponla en su perrera, por favor”

No sé si fue un condicionamiento inadvertido o sólo que tenía un sublime dominio del inglés, pero mi chica, Boo, aprendió la frase “Ponla en su perrera, por favor”. Si se lo pedía a mi marido, se levantaba del sofá y se quedaba en la perrera hasta que mi marido cerraba la puerta de la jaula.

Como esto no fue algo que ella se reforzó por hacer en conjunto con esa frase, no estoy seguro de por qué estaba dispuesta a ir, ¡pero lo estaba!

– Siempre entrenando

“Ve a buscar a Sadie”

Sadie es mi Cocker Spaniel más viejo; según la suposición del refugio, tiene 16 años, más o menos dos años, y su vista y oído están fallando. Su mejor amigo es mi Ozzie, un Spaniel-mix de 8 años. Cuando Sadie está acostada descansando o dando vueltas por el parque para asegurarse de dónde estamos (nunca estoy lejos), le digo a Ozzie “Ve a buscar a Sadie”. Corre a donde está y la golpea en el hocico y ambos regresan a mí por un regalo.

Esto es muy útil, sobre todo cuando tenemos que irnos y ella está durmiendo en el césped o se distrae en el camino a seguir. Las otras personas del parque también lo disfrutan.

Ozzie también “irá a buscar a Sadie” a su casa desde sus lugares de descanso ocultos cuando sea la hora de comer, ir en el coche, o simplemente para encontrarla. Oz realmente cuida de su “pequeña” hermana mayor.

– Sharon

Esquivar el timbre de la puerta y tratar el armario

Disfrutamos mucho el artículo de junio sobre enseñar a su perro algo útil sin querer. Aquí está nuestra historia, con un comportamiento involuntario enseñado, y una solución poco convencional para cortar de raíz un problema.

El comportamiento que sin querer le enseñamos a nuestra perra, Leah, fue salir al porche trasero cuando suena el timbre de la puerta (delantera). Nuestros dos últimos perros (uno de los cuales es Leah, de 11 años) siempre mostraron una gran excitación cuando sonaba el timbre de la puerta delantera, con fuertes ladridos y cargando por toda la casa. Como el timbre representaba la llegada de un extraño no invitado o de alguien que venía a trabajar, no se permitía a los perros ir a la puerta, sino que primero los echábamos al porche trasero.

Después de que nuestro perro mayor falleció, empezamos a intentar desensibilizar a Leah al sonido del timbre y a entrenarla para que se quedara en su lugar por las recompensas cuando sonara el timbre. Ese entrenamiento se desvió por algunos otros eventos, incluyendo problemas de salud. Rápidamente, hace unos meses, cuando sonó el timbre de la puerta delantera, y Leah empezó a ladrar como de costumbre, pero fue directamente a la puerta del porche trasero. En ese momento me di cuenta de que la habíamos entrenado para que pensara: “Eso significa que debo salir al porche y ocuparme de mis asuntos; no necesito involucrarme en la actividad del frente”.

Esta es una mejor solución para Leah desde el punto de vista del comportamiento, ya que no es buena para saludar a la gente y desconfía de los extraños. Planeo tratar de reforzar la respuesta teniendo golosinas cerca de la puerta del porche trasero para poder tirar algunas por ahí cuando ella salga. Está muy motivada por la comida, así que esto sería significativo para ella.

¡Lo que nos lleva a nuestro siguiente truco! El comportamiento poco convencional que le enseñamos era esperar golosinas del armario del dormitorio. Leah duerme en nuestro dormitorio en un pequeño ex-pen. El dormitorio principal tiene un armario con puertas corredizas sobre rieles de ruedas. Hace un mes más o menos, reaccionó con temor al ruido de la puerta del armario que se abrió después de haber estado encerrada en su corral por la noche. Es sensible al sonido y teme los truenos, los disparos, etc., pero este sonido nunca antes había parecido molestarla. Tuvimos que encontrar una solución para revertirlo.

Empezamos con golosinas tiradas en el suelo cerca del armario, luego dentro de él; al principio, ella dudaba un poco en recuperarlas – pero no lo suficiente como para asustarse. Guardamos un pequeño recipiente de golosinas en el armario, y nos aseguramos de que ella viera que las golosinas venían de este recipiente y que se guardara allí después de que se tomara unas cuantas. Luego comenzamos a darle golosinas cada vez que estaba a un paso del armario y abrimos la puerta para asociar el sonido con una golosina.

Casi no hace falta decir que ahora viene al armario para darse un gusto cuando oye abrirse la puerta. Si la puerta ya está abierta y aparece en el dormitorio, va al armario para ver si hay golosinas en el suelo. Ya no hay un armario que dé miedo; ¡ahora es una despensa!

– Marlys Ray

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Nuestro ganador: “Beat Up the Bed”, “Wanna Greenie?”

Tuve que reírme cuando vi el título “Divertidos y útiles consejos y comportamientos no convencionales”. Nuestra mezcla de pastores, Capitán Asombroso, recogió dos que son bastante interesantes.

Primero fue algo que llamamos “golpear la cama”. Cada vez que el Capitán estaba excitado por algo, se ponía en posición de proa y golpeaba lo que estaba debajo de él – cavaba y arañaba y arrugaba una cama, alfombra o manta. Sin querer, le decíamos cada vez: “¡Capitán, está golpeando la cama!” Un día, dije, “¡Oye, Capitán, golpea la cama!” – y lo hizo!

La segunda fue “¿Quieres a Greenie?” Cuando el Capitán Asombroso era un cachorro, le encantaban los Greenies. Siempre le preguntábamos si quería uno. Guardábamos los envueltos en una canasta, y cuando decíamos “¿Quieres Greenie?” íbamos a buscar uno de la canasta. Un día, le pregunté al Capitán, “¿Quieres Greenie?” y él fue a la canasta, agarró uno él mismo, y me lo trajo. ¡Qué buen chico!

– Jennifer O$0027Neil Cote

“Fuera de los límites para ti!”

Buddy, mi Golden/Lab/Collie-mix, no dejaba de desenterrar mi cama de flores en la esquina de la casa. Mientras yo me sentaba en el patio, leyendo mi Diario del Perro Entero, Buddy cavaba la tierra. Cada vez que sacaba a Buddy de la cama de flores, le decía: “¡Está prohibido para ti!” y lo llevaba lejos de la zona a un lugar con hierba que le gustaba.

Un día, demasiado perezoso para levantarse, simplemente lo llamé por su nombre y le dije: “Eso está fuera de tus límites”. Me miró por un momento y luego se alejó hacia el lugar de la hierba. Curioso, empecé a usar “fuera de los límites” cuando no lo quería en ningún sitio. Ahora se da la vuelta y va a un lugar que sabe que está “en los límites” para él. En verdad, uno de los comandos más fáciles que ha dominado, probablemente porque no lo asocia con nada de las clases de obediencia!

– Karen Wentzel

“¡Llama a Spur!”

Como un niño de 10 años sin conocimientos de teoría de aprendizaje, sin querer enseñé a mi perro a ir a buscar a otro miembro de la familia. Al crecer, tuvimos una granja de fin de semana de 55 acres. Nuestro pastor alemán, Spur, siempre iba con nosotros. Nuestra familia estaba a menudo dispersa en varios lugares alrededor de la granja. Había ocasiones en las que Spur me seguía hasta el muelle de barcos, pero no quería que se quedara atrapada en los señuelos y anzuelos de pesca, así que les gritaba a mis padres que llamaran a Spur. Ellos la llamaban y ella iba a ellos.

No tardó mucho en darse cuenta de que “¡Llama a Spur!” era la señal para ir a un familiar lejano, sin que ellos la llamaran nunca. ¡Esto se convirtió en un comportamiento útil en el mundo de los pre-celulares!

Spur se convirtió en un gran mensajero. Por ejemplo, mamá ponía una nota en el cuello de Spur y luego daba la señal “Llama a Spur”. Ella venía corriendo a buscarme con una nota que decía algo así como, “La cena se servirá a las 6 p.m.”

– Jen

“¿Quién tiene patas de barro?”

Cuando paseo a mis cuatro perros en las inclemencias del tiempo, sólo uno de ellos tiene suficientes patas peludas que requiere enjuagar en mi ducha. Una mañana después de ese paseo, le quité el arnés a mi Golden Retriever-mix, Mandy, en la puerta. Pregunté juguetonamente lo que debo haber dicho distraídamente muchas veces antes: “¿Quién tiene las patas embarradas?” Terminé de quitarles los arneses a los otros perros y de limpiarles las patas con una toalla.

Cuando miré hacia arriba, Mandy había desaparecido. Caminé por el pasillo y entré en el dormitorio, donde vi un rastro de huellas de barro en la alfombra que iban y venían de la ducha. Como me había retrasado, Mandy había entrado y salido de la ducha húmeda varias veces antes de que yo llegara! Ahora sé que cada vez que oye “patas de barro”, se dirige a la ducha (¡y llego más rápido!).

– Marty Metzler

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“Es hora de hacer tu trabajo”

Soy un piloto de globos y lo he sido por más de 30 años. Mi marido, Peter, que falleció hace 12 años, también fue piloto de globo y me enseñó a volar. Hemos tenido Golden Retrievers durante muchos años, y un año y medio después de la muerte de mi marido conseguí un cachorro de oro, Sam (Samantha). La llevaba siempre que iba a volar en globo, no en el globo, sino en el vehículo de persecución, donde estaba bien cuidada por mi increíble tripulación.

Al final de cada vuelo volvemos a meter el sobre del globo en su bolsa. La tela tiende a retener el aire, así que después de que el sobre está en la bolsa y atado con seguridad, por lo general tenemos niños o tripulación que saltan sobre él para sacar algo de aire. Cuando Sam tenía casi un año empezó, por su cuenta, a saltar sobre la bolsa y a sentarse allí, posando para las fotos.

A veces aterrizaba en un campo o un parque y Sam estaba husmeando a nuestra vista, y todo lo que tenía que hacer era decir, “¡Sam! Es hora de hacer tu trabajo!” y dejaba de hacer lo que estuviera haciendo, y, para sorpresa y deleite de mis pasajeros y espectadores, corría y saltaba sobre la bolsa, esperando pacientemente hasta que estuviéramos listos para cargarla de nuevo en el vehículo de persecución. Durante este período de espera, se tomaron muchas fotos de ella, sola y con la tripulación, los pasajeros y los espectadores.

Desafortunadamente, Sam falleció a principios de marzo de este año, después de un corto ataque de cáncer, justo antes de su décimo cumpleaños. Era muy sociable y fue acariciada por miles de personas.

– Susan Stamats

“Es la televisión”, “Son nuestros amigos”.

¡Qué tema tan divertido! Tengo dos ejemplos. El primero fue enseñado por mi marido, que no es entrenador en absoluto. Nuestro pastor alemán, Gus, ladraba cuando oía un timbre o un perro ladrando en la televisión. Mi marido sólo decía, “¡Es la televisión!” en un tono normal de conversación, y para mi sorpresa – ¡sin golosinas! – Gus aprendió rápidamente a ignorar todo en la televisión. Después de su breve ladrido inicial, cuando escuchaba “¡Es la TV!” se callaba, aunque todavía tenía esa mirada en sus ojos como, “¡No estoy seguro de creerle!”

Nuestra actual pastora alemana, Danja, tiene un fuerte impulso de presa y solía ladrar al ver ciervos en nuestro patio. Cada vez que veía un ciervo, ladraba, y yo iba hacia ella, la acariciaba y le decía: “¡Son nuestros amigos!” Una vez más, no hubo ningún trato, ya que estas situaciones surgieron de forma tan inesperada. Ahora, cuando ve un ciervo, Danja todavía puede ladrar muy brevemente, pero entonces nos mira y decimos, “¡Son nuestros amigos!” Entonces se quedará callada mientras los miramos juntos.

Me impresiona cómo los perros pueden aprender tan rápido con estos métodos casuales. Y aún más impresionado con mi marido enseñando a Gus a estar callado ante los sonidos de la televisión. ¡Es el único entrenamiento que le he visto hacer en los 35 años que le conozco!

– Irma Kapsenberg, ¡BUEN PERRO! Entrenamiento suave, Corvallis, O

¡Gracias, lectores de WDJ!

Todo lo que podemos decir después de leer todas estas (¡y cientos más!) presentaciones es: rocas de entrenamiento , ya sea a propósito o accidental! Gracias a todos los que enviaron un informe sobre el comportamiento y las señales de sus perros, y sigan con el gran trabajo!

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