La opinión de un consultor de comportamiento canino holístico sobre la agresión a las puertas de los perros

Como consultor de comportamiento holístico, creo que la mayoría de los problemas que la gente experimenta con sus perros no son realmente problemas con los perros, sino más bien problemas de comunicación. Los perros no tienen problemas por ser perros, tienen problemas por ser perros que viven con humanos. ¡La mayoría de los humanos ni siquiera saben cómo comunicarse entre ellos!

Cada interacción que tienes con un perro le enseña al perro algo sobre la vida con un humano. Sin embargo, la gente habla un lenguaje verbal sin entender el lenguaje del cuerpo, y los perros no hablan un lenguaje pero son maestros en la comprensión de las sutilezas del lenguaje corporal. Así que, independientemente de lo que digan sus palabras, su perro responde principalmente al sonido de su voz, sus expresiones faciales, su lenguaje corporal y sus acciones.

Cuando los perros interpretan tu mensaje de forma diferente a la que tú habías previsto, pueden responder con un comportamiento que no tiene sentido para ti, pero que sí lo tiene para ellos. Si un perro comienza a responder a usted y a las cosas en su mundo con un comportamiento que parece inusual, y es molesto para usted, no pregunte, “¿Qué le pasa al perro?” En vez de eso pregunte, “¿Qué estoy haciendo para que mi perro se comporte de esta manera?” Cuando tengas la respuesta a esa pregunta, podrás cambiar lo que estás haciendo y el comportamiento del perro también cambiará.

Cuando tú eres el gatillo de tu perro

Este concepto fue ampliamente ilustrado en un caso que ayudé a resolver.

Recibí una llamada de Karin, una mujer con un marido y dos niños pequeños, y un maravilloso Golden Retriever llamado Leon. Karin estaba muy angustiada y desesperada por algunos de los comportamientos de Leon. Parece que el perro, un macho adulto castrado que era normalmente dulce, amable y digno de confianza, se había convertido en una seria amenaza cada vez que había gente en la puerta. De hecho, había mordido a dos niños que habían venido a jugar con los hijos de Karin. Sus modales en la puerta estaban totalmente fuera de control y nada de lo que les habían dicho que hicieran había alterado su comportamiento.

Las principales fuentes de información de la familia habían sido el anterior entrenador de Leon y su veterinario. El entrenador les había dicho que le agarraran el cuello, lo miraran a los ojos y le gritaran ¡NO! en la cara. Esto hizo que se detuviera por el momento pero cada encuentro posterior en la puerta se volvió peor.

El veterinario les dijo que cuando Leon se pusiera furioso en la puerta deberían agarrarlo, estrangularlo con un collar de estrangulamiento, sujetarlo y gritarle que se detuviera. Karin y su marido intentaron todo lo que se había sugerido, pero el comportamiento de Leon en la puerta había empeorado. Por recomendación de un amigo, y como último recurso, me llamaron. Si no podía cambiar el comportamiento del perro, lo iban a dormir.

Si no se hubieran preocupado tanto por el perro, la familia nunca habría intentado tanto remediar la situación. Pero, excepto por este peligroso comportamiento, León era el perfecto compañero canino para Karin y su familia. Era devoto con cada miembro de la familia, paciente hasta la médula, y exhibía un encantador, juguetón y gentil sentido del humor cuando jugueteaba con los niños. Adoraban al perro, y no podían entender por qué los visitantes de la casa sacaban lo peor de él.

Llegar a la raíz de la agresión

Era fácil para mí adivinar que Leon asociaba un golpe, el timbre, y/o la llegada de gente a la puerta, con una respuesta desagradable dirigida hacia él. Era confrontacional, dolorosa e invasiva. Un perro inteligente como León podía convencerse fácilmente de que quien estuviera al otro lado de la puerta debía irse.

La otra cosa que consideré – como siempre lo hago en cada caso de conducta – fue que Leon puede necesitar atención médica. Muy a menudo, los problemas de conducta tienen sus raíces en un problema de salud: una espalda dolorida, digamos, o una infección de algún tipo.

Pregunté por el historial de salud de Leon, y mis sospechas se confirmaron: Leon había sido tratado con antibióticos varias veces por oídos infectados recurrentes antes de que su veterinario se diera cuenta de que sus infecciones podían haber sido causadas por una alergia alimentaria. Las pruebas de alergia determinaron que Leon era alérgico a casi todos los alimentos disponibles.

El veterinario prescribió una dieta especial de pescado y patatas que la familia sólo podía comprar a través de él. Las infecciones en los oídos de León todavía se infectaron de vez en cuando, pero con menos frecuencia que antes del cambio de dieta. Es fácil ver cómo un perro con múltiples alergias a la comida y oídos dolorosamente infectados podría responder irritadamente a una escena ruidosa y caótica. Sospeché que estos problemas de salud, y quizás otros problemas no diagnosticados, podrían haber jugado un papel en el desarrollo del problema de comportamiento de Leon. Para eliminar la posibilidad de que otros problemas de salud contribuyeran a la escalada de las hostilidades, pedí a Karin que llevara a Leon de vuelta a su veterinario y le hiciera un análisis de sangre y orina.

No hay esperanza para un perro agresivo

Pasó una semana o más antes de que volviera a saber de Karin. Me dijo que había llevado a Leon al veterinario, como le pedí, pero que después de la visita, toda su familia había estado enferma. Fui comprensivo, pero le pregunté cómo fue la visita al veterinario.

Bueno, me dijo que cuando llevó a Leon a la oficina del veterinario, fue muy duro con ella. Le dijo que como Leon ya había mordido a dos personas, debería dormirlo. Le dijo que si se producía otra mordedura y ella terminaba en el tribunal, ¡declararía contra ella por ser un propietario negligente! ¡No es de extrañar que toda la familia se pusiera inmediatamente enferma! Estaban literalmente “enfermos de preocupación” por esta nueva amenaza a su amado perro.

Afortunadamente, los resultados de la prueba llegaron sin anomalías. Le dije a Karin que no podía prometer que pudiéramos arreglar el problema, pero que había muchas cosas que podíamos intentar.

Experimentando con soluciones

Lo primero que sugerí fue un cambio en la dieta de alimentos frescos. La dieta debía incluir una gran variedad de alimentos con énfasis en los carbohidratos. Algunas pruebas sugieren que el aumento de los carbohidratos en las dietas de los perros agresivos parece reducir sus niveles de agresión. Sin embargo, debido a las charlas que Karin había recibido de su veterinario sobre “alimentos extraños”, se mostró reacia a “revolver las cosas” con la dieta de Leon de nuevo.

A continuación, aconsejé enfáticamente que la familia dejara de “atacar” al perro en la puerta. En mi opinión, el consejo del entrenador y del veterinario había empeorado la situación. Leon ahora sabía que cuando sonara el timbre de la puerta sería atacado y estaba muy resentido por ello. El sonido del timbre lo puso furioso y quería que quien estuviera allí se fuera para que él estuviera a salvo.

También le expliqué cómo enseñar a Leon el reconocimiento básico de palabras usando la técnica de “click/tratamiento”. Aprendió muy rápidamente a sentarse, bajar y quedarse. Por primera vez, parecía disfrutar del proceso de aprendizaje porque había golosinas en lugar de asfixiar a los idiotas.

Ahora que entendía estas palabras, el siguiente paso era montar una escena de “visitante simulado” en la puerta. El marido de Karin tocaría el timbre y cuando Leon corriera hacia la puerta en su furioso camino, Karin le diría en silencio que se sentara y se quedara, y sólo cuando lo hiciera ella abriría la puerta. Karin debía mantener su atención centrada en Leon y él debía estar atado durante este proceso.

Después de dos semanas de intentarlo, Karin reportó una mejoría en el comportamiento de Leon, pero no tanto como yo esperaba. Esto me llevó a un viaje de investigación para determinar qué más estaba pasando.

Pedí que hicieran una cita con la Dra. Anne Smith, una veterinaria holística. Esperaba que al considerar al “perro entero”, la Dra. Smith pudiera detectar algunos problemas físicos que no habían aparecido en los análisis de laboratorio. Además, pensé que el Dr. Smith podría superar la duda de Karin de cambiar la dieta de Leon.

Una dieta tóxica

Al examinar a Leon, el Dr. Smith señaló que el perro tenía sobrepeso y una capa de tejido graso duro y sensible. Esto implicaba para ella que Leon no estaba recibiendo una buena nutrición y necesitaba desintoxicarse.

El Dr. Smith recomendó alimentar a Leon con comida fresca, como sabía que haría. Explicó que las orejas inflamadas eran la forma en que su cuerpo trataba de desintoxicarse. Los venenos toman el camino de menor resistencia y muy a menudo eso lleva a los oídos. Las alergias eran un signo de la mala nutrición y el cuerpo se veía abrumado al tratar de mantenerse al día con las vacunas, las inyecciones para la alergia, la mala comida, las drogas, el estrés, etc., a las que había sido sometido. Prescribió algunos suplementos, un remedio homeopático, comida fresca y un sistema de limpieza de oídos.

Tres semanas más tarde, en su visita de seguimiento, Leon mostró una gran mejoría. Sus oídos estaban mucho mejor, había perdido un poco de peso, toleraba muchas comidas y definitivamente no estaba tan nervioso como en la primera visita.

Viendo el cuadro completo

Ahora que se sentía mejor, era hora de reanudar el trabajo de comportamiento. No estaba seguro de lo que iba a sugerir a continuación, ya que la escena que había sugerido antes no parecía hacer mucha diferencia. Sin embargo, cuando estás en la oscuridad, a menudo alguien enciende una luz.

La luz se encendió mientras Karin y yo estábamos al teléfono. Estábamos discutiendo el problema cuando sonó el timbre de la puerta de Karin. La voz de Karin inmediatamente se endureció y aumentó su tono, y me dijo que me agarrara. Dejó caer el teléfono y pude oírla huir del teléfono, presumiblemente hacia la puerta. El caos que siguió fue muy esclarecedor.

Al sonar la campana, León había empezado a ladrar ferozmente. Los hijos de Karin comenzaron a gritarle a la persona del otro lado de la puerta. ¿Qué es lo que quieres?” Karin estaba gritando a Leon y a los niños. El ruido era tan fuerte que tuve que quitarme el teléfono del oído. Cuando Karin volvió a la línea, le dije que teníamos que hacer otra cita inmediatamente, y que todos los miembros de la familia debían asistir.

En esta reunión les dije lo que había aprendido de esta llamada telefónica. La situación definitivamente involucró a todos los miembros de la familia. Leon no era el único que estaba fuera de control; ¡toda la familia estaba exagerando! Karin estaba obviamente angustiada y preocupada de que Leon atacara al visitante. Los niños estaban nerviosos por la anticipación de otra escena de mordedura de perro, y demasiado emocionados por la perspectiva de visitar con sus amigos. Como la mayoría de las personas que tocaron el timbre de la familia eran amigos, la mayoría de los visitantes también estaban al tanto de toda la escena y respondieron con comprensible inquietud. León respondió al caos y la confusión con una respuesta muy predecible y aprendida.

Piensa en cómo deben parecerle a Leon las escenas de la puerta principal, le dije a Karin.

En realidad puedes imaginarlo como una obra de teatro:

Escenario izquierdo: Suena el timbre de la puerta. Escenario central: Los niños corren hacia la puerta, gritando con emoción y preocupación. El Golden Retriever los sigue y luego corre delante de ellos.

A la derecha del escenario: La madre nerviosa y ansiosa se acerca, gritando órdenes a los niños y al desconocido al otro lado de la puerta con gran temor y preocupación. Ella agarra al perro, y al abrirse la puerta y llegar nuevas personas a la escena, comienza a gritarle y a asfixiarlo. Todos en la escena están agitados, excitados y preocupados.

Sugerí que este escenario probablemente se repitiera con actuaciones perfectas y precisas cada vez que se diera la señal de un golpe o el timbre de la puerta, como un espectáculo escénico en miniatura en el que cada personaje desempeñara su papel a la perfección. ¡La clave sería cambiar el guión!

Poner en marcha un nuevo plan

En nuestra siguiente reunión, en términos simples que incluso los niños pequeños podían entender, expliqué mi analogía de la “obra”, y que todo el mundo recibiría nuevas partes y nuevas líneas en la nueva obra. A partir de ahora, la familia estaría tranquila, fresca y recogida cuando sonara el timbre, tanto si era un ejercicio de entrenamiento para Leon como si alguien estaba realmente en la puerta. No más gritos. No más correr. No más multitudes en la puerta.

A continuación, practicaban una nueva “escena”, preparada para ayudar a León a superar su anticipación del dolor y la incomodidad que la campana provocaba. Alguien tocaría el timbre y nadie respondería en absoluto. Al principio, Leon probablemente correría a la puerta y ladraría, y ninguno de ellos debería responder. Todos en la casa continuarían como si nunca hubieran oído el timbre o los ladridos de Leon. Di instrucciones a la familia para que lo hicieran una y otra vez, tantas veces al día como fuera posible.

Tan pronto como se daban cuenta de que León ya no corría a la puerta al sonido del timbre sino que miraba a ver qué hacían los demás miembros de la familia, entonces una persona, no toda la familia, se dirigía tranquilamente a la puerta, sin decir nada en absoluto. Debían abrir la puerta, admitir a la persona que tocaba el timbre (por lo general, este debía ser otro miembro de la familia), cerrar la puerta y volver a sentarse.

Bajo ninguna circunstancia ningún miembro de la familia se pondría ruidoso, emocionado o animado cuando sonara el timbre de la puerta, aunque tuvieran una visita “de verdad”. Necesitaban saludar a sus amigos con calma y en silencio y luego salir del área de la puerta.

El avance de Leon

Después de varios días de hacer esto, Karin llamó para decir que habían hecho grandes progresos. También me contó una experiencia que realmente “abrió la puerta” para más éxito. Ella y León habían estado en el patio delantero, con León con una correa. Cuando intentó volver a la casa, descubrió que la puerta principal estaba cerrada con llave, así que tocó el timbre para que uno de los niños abriera la puerta.

Al sonar la campana, dijo que Leon parecía totalmente aturdido. La miró y miró la puerta. Conocía ese sonido pero esta vez estaba al otro lado de la puerta. ¡Le desconcertó totalmente cómo pudo haber ocurrido esto! No dejaba de mirarla y de mirar la puerta. Cuando uno de los hijos de Karin abrió la puerta (¡con calma, por supuesto!), se sentó y miró a todo el mundo. Era como si tuviera una revelación. De repente él era el invitado, ¡tratando de entrar!

La combinación de todos estos enfoques – trabajo de laboratorio de primera clase, atención veterinaria holística, alimentos frescos, educación de refuerzo positivo, cambiar la respuesta de la familia a la señal del timbre – finalmente funcionó.

Después de unas semanas con su nuevo “guión”, Leon todavía mostraba un poco de emoción cuando sonaba la campana, pero ya no respondía con un comportamiento furioso y fuera de control. Los niños también aprendieron a no emocionarse cuando alguien viene de visita. Karin y su marido también se calmaron mucho y ya no tuvieron que sufrir un pico de presión sanguínea alta cuando sonó el timbre.

La autora Linda Goodman es una frecuente colaboradora de WDJ. También dirige el Centro de Enseñanza de PORGIE en Riverside, CA.

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