Métodos avanzados de entrenamiento de perros: Cómo desvanecer las señales y los señuelos

Métodos avanzados de entrenamiento de perros: Cómo desvanecer las señales y los señuelos

DESVANECER LOS SEÑUELOS DE ENTRENAMIENTO: VISIÓN GENERAL

1. Examine sus rutinas de entrenamiento con su perro para identificar dónde utiliza las indicaciones.

2. Determine qué indicaciones está usando apropiadamente en las primeras etapas del entrenamiento de un nuevo comportamiento, y cuáles son candidatas a desvanecerse.

3. Crea un programa de entrenamiento escrito para cada aviso que quieras desvanecer. ¿Cómo lo harás? ¿Qué resultados esperas?

4. Implementar sus programas de avisos. 5. Lleve un diario para controlar su progreso. Celebren cada vez que los dos logren desvanecer sus indicaciones de otro comportamiento!

Los entrenadores anticuados – aquellos que utilizan las correcciones físicas como una parte moderada o significativa de sus programas de entrenamiento – a menudo critican el entrenamiento positivo, diciendo que los “foodies” (entrenadores positivos) tienen que sobornar a sus perros para que hagan cosas. Esta es una visión superficial y miope de una herramienta poderosa y efectiva.

Es cierto que en las primeras etapas del adiestramiento positivo utilizamos golosinas, también conocidas como señuelos, para mostrar al perro lo que queremos que haga. Algunos entrenadores positivos también usan señales visuales y una suave asistencia física como “indicaciones” para comunicarse con el perro.

Métodos avanzados de entrenamiento de perros: Cómo desvanecer las señales y los señuelos

Pero en un buen programa de entrenamiento, tan pronto como el perro realiza un comportamiento fácilmente para un aviso o señuelo, el entrenador procede a poner el comportamiento en el aviso. Una señal es la principal señal (o estímulo) que se utiliza para pedirle a su perro que realice un comportamiento. Cuando un perro realiza un comportamiento en el momento oportuno, en cualquier lugar y bajo una amplia variedad de condiciones, se dice que el comportamiento está bajo control de los estímulos.

Muchos dueños de perros principiantes nunca pasan de la atracción y la incitación. Mientras estén satisfechos con ese nivel de entrenamiento, está perfectamente bien que siempre tengan que apuntar, aplaudir o usar una golosina para que sus perros actúen. Es su relación, y su elección de cuán bien y claramente quieren ser capaces de comunicarse con sus perros.

Sin embargo, es una gran ventaja trabajar con su perro, desvanecer gradualmente sus señuelos e indicaciones y enseñarle a responder a las señales verbales o de mano, hasta que pueda realizar de forma fiable ciertos comportamientos en el momento oportuno. Si hace que su perro responda a las señales sin necesidad de que se lo indiquen, tendrá más seguridad y versatilidad en su entrenamiento; su perro responderá incluso si no puede verlo o si sus brazos están llenos de comida. Con suficiente práctica, su perro incluso podrá responder apropiadamente a su señal mientras “desconecta” distracciones potencialmente peligrosas, por ejemplo, una ardilla parloteando al pie de un árbol al otro lado de una calle muy transitada.

Si quieres pasar al siguiente nivel de entrenamiento y comunicación con tu perro, trabajando para “desvanecer” tus señuelos e indicaciones y enseñar a tu perro a responder a las señales verbales o de mano, ¡sigue leyendo!

Quitarle las ruedas de entrenamiento a su perro

Su perro está bastante bien entrenado. Apuntas al suelo y dices “¡Abajo!” Su perro se cae al suelo instantáneamente. Le pides que se siente mientras le tocas la espalda, y ella responde felizmente acomodándose en sus ancas. Sostienes un trozo de perrito caliente sobre su cabeza y dices “¡Arriba!” y ella levanta sus patas delanteras del suelo en una encantadora actuación de “Siéntate bonito”. Sus amigos y familiares se asombran de su destreza en el entrenamiento y comentan lo bien entrenado que está su perro. ¿Pero lo está, de verdad?

Desde una perspectiva, ciertamente lo es. Ella sabe cómo realizar una larga lista de comportamientos, y te obligará a hacerlo cuando se lo pidas. Pero desde otra perspectiva, no lo es. Para cada comportamiento, usted confía en la información de respaldo para ayudar a su perro a entender la señal y realizar el comportamiento. Está usando indicaciones.

Los estímulos son herramientas de entrenamiento de perros de vital importancia. Los usamos todo el tiempo cuando entrenamos un nuevo comportamiento. Un señuelo es algo que el perro quiere, un regalo o un juguete, que puedes usar para demostrarle lo que quieres que haga, moviéndolo y haciendo que lo siga. Debido a que los perros no son nativos de nuestra lengua, puedes usar un trozo de perro caliente o alguna otra golosina sabrosa como “traductor” para explicar el comportamiento que quieres. Debido a que los perros son comunicadores naturales del lenguaje corporal, responden fácilmente a las indicaciones físicas y visuales.

Cualquier cosa que use para respaldar su señal inicial se considera un aviso. Un señuelo de comida es un aviso muy obvio. La asistencia física suave (por ejemplo, un ligero toque en la espalda del perro para decirle que se siente) es un aviso menos obvio pero aún así muy visible. Las señales de mano son pistas si son la petición inicial de un comportamiento, pero son indicaciones si siguen o acompañan de cerca la señal verbal inicial, como señalar el suelo cuando le pides a tu perro que se tumbe. Consciente o inconscientemente, todos nosotros también usamos muchas indicaciones más sutiles, como el contacto visual (o la falta de contacto visual), la forma en que nos paramos o nos movemos, la posición en la que sostenemos las manos o inclinamos la cabeza, todas ellas pueden ser comunicaciones de respaldo para nuestros perros cuando les damos una señal verbal.

Lo importante que hay que tener en cuenta cuando se usan señuelos e indicaciones es que cuanto más tiempo se sigan usando después de que el perro haya aprendido un nuevo comportamiento, más dependientes serán ambos de ellos, y más difícil será enseñarle a responder a una indicación verbal por sí solo.

Las cuatro reglas de control de estímulo de Karen Pryor

Karen Pryor es una científica de reputación internacional en dos campos (biología de mamíferos marinos y psicología del comportamiento), y es autora de muchos artículos científicos y monografías, así como de siete libros sobre entrenamiento de animales.

En su libro de referencia, “No dispares al perro”: El nuevo arte de la enseñanza y el entrenamiento, Pryor sugiere que un comportamiento no está realmente bajo control de estímulos a menos o hasta que cumpla cuatro condiciones:

1. El comportamiento siempre ocurre inmediatamente después de la presentación del estímulo condicionado (el perro se sienta cuando se le dice).

2. El comportamiento nunca se produce en ausencia del estímulo (durante una sesión de entrenamiento o trabajo el perro nunca se sienta espontáneamente).

3. El comportamiento nunca se produce en respuesta a algún otro estímulo (si dices “Acuéstate”, el perro no ofrece el asiento en su lugar).

4. No se produce ningún otro comportamiento en respuesta a este estímulo (cuando dices “Siéntate”, el perro no responde al acostarse o al levantarse de un salto y lamerse la cara).

En realidad, muy pocos perros están bajo control total de los estímulos – particularmente como lo demuestra el “sit test” de Ian Dunbar. Considero que el control de los estímulos es más bien un objetivo que siempre se trabaja con el perro.

Haz el “Sit Test”

Originalmente desarrollado por Ian Dunbar, un conocido entrenador y conductista con sede en Berkeley, California, el propósito de la prueba es proporcionar una evaluación objetiva de la fiabilidad del rendimiento de las señales básicas de comportamiento. Esto nos ayuda a recordar que, frecuentemente, pensamos que nuestro perro “conoce” un comportamiento cuando, de hecho, es más probable que nuestro perro conozca el comportamiento de forma fiable en respuesta a nuestra señal (bajo control de estímulos) en un ámbito relativamente limitado. A saber: La mayoría de nosotros pensamos que nuestros perros saben “sentarse”. Hagan la prueba y vean qué tan cierto es esto!

Nota: La siguiente prueba no es la misma que la desarrollada originalmente por Dunbar, pero sirve un propósito similar.

1. Siéntese al frente: El perro se sienta en el taco de cara al manejador

2. Siéntese de lado: El perro se sienta en el taco al lado del adiestrador

3. Siéntese en la silla: El perro se sienta en el taco con el manejador sentado en la silla

4. Piso/trasero: El perro se sienta en el suelo con la espalda al perro

5. Manipulador abajo/sentado: El perro se sienta con el manejador acostado en el suelo

6. Abajo: El manejador le dice al perro que baje y se quede, se aleja seis pies, le indica al perro que se siente

7. El ayudante toma la correa, pasea al perro por la habitación y le deja caer la correa; el adiestrador indica al perro que se siente

8. Ven a sentarte: El ayudante coge la correa, pasea al perro por la habitación lejos del adiestrador y le suelta la correa; el adiestrador llama al perro; indica al perro que se siente cuando éste llega a la mitad del camino.

Un resultado de 80 por ciento de fiabilidad o mejor (si su perro se sentó en el primer intento en 6-8 de estos) se considera excelente. Si se sentó durante 4-5 de ellos (60-70%), eso es bueno. Ambos necesitan trabajo si respondió a la señal de “sentarse” en menos de la mitad de los ejercicios.

Desapareciendo el aviso

Para desvanecer un aviso, ya sea un señuelo o un aviso físico o visual, tienes que ayudar a tu perro a entender el significado del aviso en sí. En este punto de su entrenamiento, la señal verbal es a menudo irrelevante para el perro. Te hace sentir bien decir “Abajo” cuando señalas el suelo, y puedes pensar que tu perro “conoce” la palabra, pero aquí tienes un experimento que puedes intentar para ver si tu perro realmente lo entiende. Señala el suelo sin hablar. Lo más probable es que su perro se acueste. Ahora diga “Abajo” sin señalar el suelo. Lo más probable es que su perro se quede ahí con una mirada feliz en su cara, esperando que usted traduzca. Ella no entiende realmente la palabra.

Si se acuesta sin el punto, entonces entiende la palabra, y no necesitas señalar el suelo cada vez que le pidas que se acueste. Puede desvanecer su indicación simplemente dejando de usarla, y/o también puede usar el “punto” como su principal señal manual para bajar, y disociar su uso de la palabra.

Métodos avanzados de entrenamiento de perros: Cómo desvanecer las señales y los señuelos

Asumamos que su perro no se acostó en su señal verbal. En este momento, sabe y entiende la señal de “apuntar al suelo” como el estímulo para el comportamiento de “acostarse”. Para darle significado a una nueva señal, la nueva señal debe preceder consistentemente a la señal conocida. Eso significa que cada vez que le pidas que se tumbe, necesitarás usar primero tu taco verbal de “Abajo”, dale unos segundos para pensar y responder, y luego usa tu taco de “apuntar al suelo” si no responde al verbal. Es como si dijeras, en taquigrafía canina, “Perro, la palabra $0027Abajo$0027 significa lo mismo que cuando señalo el suelo”.

Algunos perros captan esta traducción muy rápidamente, otros tardan un poco de tiempo. Si no sientes que estás haciendo un buen progreso, prueba estas dos cosas:

– Espera más tiempo después de dar la señal verbal antes de dar el aviso. – Mientras siga concentrada en ti y las ruedas parezcan estar girando en su cerebro de perrito, ten paciencia y dale tiempo para pensarlo bien. Si pierdes su atención, inténtalo de nuevo con otra pista verbal, pero no esperes tanto para dar el aviso. Experimenta con diferentes tiempos de espera antes de dar la señal. Cuanto más tiempo le hayas dado la señal, más repeticiones y sesiones de práctica le tomará a ella para captar el nuevo concepto.

– Gradualmente se desvanece el aviso en sí. Da tu señal verbal, espera unos segundos, luego señala, pero señala menos de lo que normalmente lo haces. Si su dedo señalador normalmente termina a nueve pulgadas del suelo, deténgase a 12 pulgadas del suelo y vea si se acuesta. Si lo hace, haga varias repeticiones a 12 pulgadas, y luego intente detener su punto a 15 pulgadas del suelo. Disminuya gradualmente su punto hasta que ya no esté apuntando en absoluto.

Puedes seguir este programa de desvanecimiento para cualquiera de las indicaciones que uses. Si normalmente consigues que se siente tocándole la espalda, di “Siéntate” primero, y luego dale tiempo para pensar y responder. Si no se sienta, adelante y tóquele la espalda, pero más ligeramente de lo normal, para que se siente. Estás diciendo, “Perro, la palabra $0027Siéntese$0027 significa lo mismo que este toque en su espalda.” Poco a poco se va reduciendo la cantidad de presión en el tacto hasta que no la tocas en absoluto.

Los perros se comunican con el lenguaje corporal

Cuando se le pase el efecto, recuerde que su perro no conoce la palabra, sólo conoce el mensaje. Los perros se comunican principalmente a través del lenguaje corporal, y puede ser difícil para ellos aprender las palabras, especialmente al principio. Es fácil frustrarse – el lenguaje hablado nos parece tan simple – pero tenga paciencia. Lo entenderá. Una vez que trabaje con un par de ejercicios que se desvanezcan, será más fácil con cada nueva pista que le enseñe. A menudo me pregunto cuán frustrados se ponen nuestros perros con nosotros porque no entendemos su lenguaje corporal.

De hecho, si observas a tu perro de cerca, puede darte pistas de lenguaje corporal de que está empezando a entender la palabra. Muchos perros, cuando empiezan a entender el concepto de “abajo”, mirarán al suelo cuando escuchen la señal verbal, como si dijeran: “Sé que esa palabra tiene algo que ver con $0027abajo$0027, pero no estoy exactamente seguro de qué”. Anímese; ¡esto significa que su mensaje está llegando!

Cuando la veas mirar al suelo, dile “¡Buena chica!” y ayúdala con tu puntualidad. Le dices “¡Eso es!” Recuerde que le acelerará el aprendizaje si usa un marcador, como un click! de un clicker o un “¡Sí!” verbal. – y dale un regalo cuando se acueste, incluso si tienes que dar el aviso.

Otro mensaje de lenguaje corporal que puede enviarte es que bajes y te detengas, y luego te mires. Ella está diciendo. “¿Esto es todo? ¿Es esto lo que quieres decir?” Una vez más, acelerarás su aprendizaje si reconoces su pregunta con un “¡Buena chica!” y un aviso para ayudarla a acostarse el resto del camino. Entonces haz click! y trata.

Nota: Es importante no hacer clic! y tratar hasta que ella esté completamente abajo. Tu “¡Buena chica!” le dice que está en el camino correcto; el click! y el tratamiento marcan la actuación del comportamiento completo. Si haces clic en el comportamiento de la parte del camino, ella pensará que sólo debe ir a la parte.

Tenga en cuenta sus impulsos involuntarios

Cualquier cosa que hagas como parte regular de un indicio de comportamiento es un aviso involuntario. Si siempre tienes a tu perro de frente cuando le pides que se siente, entonces pensará que estar de frente es parte del ritual de “Siéntese”; tu posición es una indicación. Si siempre dobla las rodillas y se inclina ligeramente hacia adelante cuando le pide a su perro que se acueste, esos movimientos serán indicaciones involuntarias que ayudarán a traducir la señal verbal de “abajo” a su perro.

Si usted hizo la prueba de “sentarse” (véase la barra lateral) y aprendió que su perro depende en gran medida de las indicaciones involuntarias, ahora sabe lo bien que su perro conoce realmente la señal de “sentarse”. Puede crear pruebas similares para otros comportamientos, como “Abajo” y “Ven”, para ayudarle a discernir si el comportamiento de su perro está realmente bajo un buen control de los estímulos.

Otro ejercicio útil es que alguien le grabe en vídeo mientras realiza una sesión de entrenamiento normal con su perro. Vea el vídeo después y elija varios movimientos o posiciones del cuerpo que utilice de forma consistente con algunas de las indicaciones que utiliza habitualmente. Ahora vuelva a trabajar con su perro de nuevo, haciendo un esfuerzo consciente para eliminar dos o tres de esas claves. Compruebe si su perro responde menos a sus indicaciones verbales cuando le quita sus indicaciones involuntarias.

Si su perro no se sienta cuando usted se lo pide pero parece estar concentrado en sus ejercicios de entrenamiento, es probable que haya hecho un cambio sutil en su prontuario. Muchas personas en esta situación llegan a la conclusión errónea de que sus perros han elegido desafiarlos deliberadamente, y le dan a sus desafortunados compañeros una “corrección” por su “desobediencia”. ¡Pobres perros! Si su perro deja de realizar un comportamiento que usted cree que “conoce”, examine sus indicaciones involuntarias y vea lo que usted podría haber cambiado.

Las indicaciones sutiles no son algo malo, sólo algo que hay que tener en cuenta. De hecho, los competidores de la obediencia hacen buen uso de una amplia variedad de indicaciones para respaldar sus señales de obediencia legal. Algunos se empeñan en empezar siempre con un pie si le piden al perro que se escuche con ellos, y con el otro pie si se le ha pedido al perro que se quede. Muchos competidores cruzan los brazos sobre sus pechos para hacer hincapié en las “órdenes” de permanencia desde el otro lado del ring, mientras que sus brazos están relajados a los lados, como lo exigen las normas de obediencia para la retirada de una permanencia. También pueden decidir usar las órdenes deliberadamente en ciertas ocasiones – ¡no hay nada de malo en ello!

El desvanecimiento se trata como un señuelo

Métodos avanzados de entrenamiento de perros: Cómo desvanecer las señales y los señuelos

Usar golosinas en el entrenamiento no es “soborno”. En las primeras etapas del entrenamiento, como se describe arriba, las golosinas son señuelos; después de que un perro sabe cómo realizar un comportamiento, cuando se dan después del hecho para reforzar ese comportamiento, las golosinas son recompensas.

Aún así, es importante minimizar el uso de golosinas para que tu perro no espere una cada vez que se presente. Cuando tu perro recibe un premio cada vez que se sienta (lo que se llama un programa continuo de refuerzo), espera uno cada vez que se sienta. Pídale que se siente unas cuantas veces sin un refuerzo, y es posible que deje de sentarse en el momento oportuno porque ya no le resulta gratificante hacerlo. Cuando un animal deja de realizar un comportamiento, se llama extinción.

Cuando reduzcas gradualmente la frecuencia de las golosinas para que las reciba al azar y ocasionalmente pero no todas las veces (en lo que se llama un programa de refuerzo aleatorio), ella seguirá sentada cuando se lo pidas porque sabe que al final valdrá la pena – como poner monedas en una máquina tragaperras. Poner un comportamiento en un horario aleatorio lo hace muy resistente a la extinción y hace que sea más probable que su perro responda cuando usted lo necesite, incluso si se ha quedado sin golosinas.

Dicho esto, siempre trato de tener golosinas en mis bolsillos para poder recompensar al azar a mis perros por darme los comportamientos que pido. No se desaniman si no reciben una recompensa por una o dos o incluso un montón de conductas, porque han aprendido que pueden contar conmigo para recompensarlos de alguna manera.

Gracias a la entrenadora Sandi Thompson, de Sirius Puppy Training, en Berkeley, California, por modelar para las fotos de este artículo.

Pat Miller, Editora de Entrenamiento de WDJ, es una entrenadora certificada de perros de mascota, y ex presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Consulte “Recursos” para obtener información de contacto y compra.

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