Entrenamiento y socialización de perros agresivos

Salir a pasear con su perro puede ser una de sus formas favoritas de hacer ejercicio y relajarse, pero su agradable paseo puede convertirse rápidamente en uno estresante si su perro parece odiar a otros perros y resulta que se encuentra con uno suelto. Si el otro perro es amenazador o si tiene un perro agresivo, puede producirse una pelea de perros y la situación puede volverse muy peligrosa.

Como la mayoría de los dueños de perros antisociales, Thea McCue de Austin, Texas, es consciente de lo rápido que una actividad al aire libre con su perro puede dejar de ser divertida. Wurley, su compañero de laboratorio de 14 meses, es un perro feliz y enérgico al que le encanta nadar y correr por los senderos para bicicletas que hay alrededor de su casa. Pero cuando está suelto, le ladra a otros perros, les gruñe e incluso les da embestidas.

Debido a que Wurley mide 22 pulgadas y pesa 60 libras, puede ser difícil de manejar, dice McCue. “Cuando se abalanzó sobre un cachorro de 10 libras, fue vergonzoso para mí y aterrador para el dueño del cachorro!” De hecho, presentar un cachorro a un perro agresivo puede ser una de las experiencias más aterradoras que puede tener el dueño de un perro.

¿Por qué algunos perros son tan hostiles hacia otros perros?

Si, como Wurley, tu perro es reactivo a otros perros, estás lejos de estar solo. Los encuentros tensos entre perros no son inusuales, ya que los perros que no se llevan bien con otros perros ahora parecen estar cerca de superar a los que sí lo hacen. De hecho, la agresión entre perros es uno de los problemas de comportamiento más comunes con los que deben lidiar los dueños, criadores, entrenadores, personal del refugio y voluntarios de rescate. Entonces, ¿qué hacer con un perro agresivo?

La razón principal por la que los perros se vuelven agresivos con otros perros, dice el Dr. Ian Dunbar, fundador de la Asociación de Entrenadores Profesionales de Perros (APDT), es que durante su etapa de cachorros, los perros a menudo se ven privados de una socialización adecuada con otros perros de buena naturaleza. Como resultado, muchos cachorros crecen con pobres habilidades sociales, incapaces de “leer” a otros perros e intercambiar sutiles señales de comunicación con ellos.

El contacto regular con los compañeros de juego es necesario para que los perros desarrollen la confianza social. La popularidad actual de las clases de cachorros se debe en gran parte a los esfuerzos pioneros de Dunbar para proporcionar a los cachorros una forma de experimentar este contacto vital entre ellos. Si los cachorros se pierden estas experiencias de socialización positivas, corren más riesgo de desarrollar conductas provocativas basadas en el miedo. Debido a que los perros que muestran tendencias agresivas tienden a mantenerse más aislados que sus homólogos socialmente inteligentes, su comportamiento antisocial tiende a intensificarse a medida que crecen.

Cómo entrenar a un perro agresivo

Afortunadamente, hay una forma de salir de este dilema. Si tu perro ataca a otros perros, o simplemente no le gustan los otros perros, la buena noticia es que se están desarrollando nuevas técnicas de entrenamiento agresivo que pueden ayudarte a resocializar a tu perro. Al igual que McCue, que optó por llevar a Wurley a las clases de “Gruñido”, es posible que descubra que estos remedios de entrenamiento pueden mejorar los modales de su perro para que se sienta cómodo manejándolo en público nuevamente.

Aunque las técnicas en sí mismas pueden ser nuevas, Jean Donaldson, autor de Culture Clash y director de entrenamiento de la SPCA de San Francisco, dice que están sólidamente fundamentadas en la teoría de la ciencia del comportamiento y las “leyes del aprendizaje”. Aunque diferentes entrenadores diseñan sus propias clases de forma diferente, en general, las clases de “Gruñido” están orientadas a enseñar a los perros a asociar a otros perros con cosas positivas, y a enseñar a los perros que el buen comportamiento en presencia de otros perros será recompensado.

El primer método comúnmente usado en las clases de entrenamiento de agresión canina implica un simple condicionamiento clásico: el perro aprende que la presencia de otro perro predice una golosina, de la misma manera que los perros de Pavlov aprendieron a asociar el sonido de una campana con la llegada de la cena.

El condicionamiento operante también se utiliza para enseñar al perro que sus propias acciones pueden ganar un refuerzo positivo en forma de golosinas, elogios y juego. Ambos tipos de condicionamiento intentan cambiar la emoción subyacente que lleva a la agresión en los perros, en lugar de suprimir los síntomas externos.

Formas anticuadas de socializar a los perros

Este enfoque es un cambio con respecto al pasado; hace sólo unos años, la mayoría de los entrenadores recomendaban corregir los lanzamientos y los ladridos con un rápido y duro “pop” de la correa (yank). Aunque este método contundente podría interrumpir un arrebato agresivo, rara vez produce una mejora duradera; no cambia en nada la forma en que el perro “sentirá” o reaccionará la próxima vez que vea a otro perro.

De hecho, este tipo de castigo a veces agrava el problema enviando un mensaje equivocado al perro; ¡él aprende que la proximidad a otros perros trae consigo un castigo del dueño! Enseñarle a anticiparse a los regaños cuando otro perro está cerca es no cómo calmar a un perro agresivo.

El castigo da lugar a efectos secundarios negativos adicionales. Un perro que ha sido castigado, al igual que una persona que ha sido reprendida física o verbalmente, suele experimentar reacciones de estrés fisiológico que hacen más difícil que se calme. Además, cuando un perro gruñe a otros perros o muestra signos de malestar y es castigado, el perro puede simplemente aprender a suprimir sus gruñidos y las señales visuales de malestar; el resultado puede ser un perro que ataca de repente sin previo aviso.

Estas son algunas de las razones por las que conductistas como Dunbar y Donaldson creen ahora que es absolutamente necesario eliminar todo castigo y reprimenda cuando se trata de un perro que es agresivo con otros perros.

Entrenamiento de un perro agresivo: 4 componentes de un programa efectivo

En los programas de entrenamiento de agresión más eficaces, se evitan en la medida de lo posible los métodos de entrenamiento desagradables o punitivos (“aversivos”). Los entrenadores de perros agresivos controlan el comportamiento del perro poniéndolo en lo que se conoce como el régimen de “No hay almuerzo gratis”. La premisa básica es que el perro debe responder a una señal de obediencia para ganar todos los derechos, libertad y privilegios. Esto incluye comidas, golosinas, juguetes, juegos, paseos, e incluso atención y caricias. El objetivo es enseñar al perro a apreciar a su dueño como el proveedor de todas las cosas buenas de su vida.

Mientras tanto, el primer paso para tratar específicamente la agresión del perro podría ser simplemente recompensar al perro por cualquier comportamiento que no implique peleas o agresión. Su comportamiento es entonces modificado a través de un programa planificado de:

  • dando forma

    (reforzando cada pequeña acción que el perro hace hacia la meta deseada);

  • desensibilización

    (presentar a otros perros a una distancia suficiente para que no se produzca una reacción agresiva, y luego disminuir gradualmente la distancia);

  • contra-condicionamiento

    (emparejando la presencia de otros perros con cosas agradables);

  • entrenando al perro

    para ofrecer comportamientos incompatibles con la agresión en el momento oportuno.

Un ejemplo de esto último sería provocar un cortocircuito en un perro al hacer que se quede sentado mientras observa al adiestrador. Eventualmente, el perro puede ser entrenado para ofrecer este comportamiento automáticamente al ver a otro perro. (“Si me doy vuelta y miro a mi adiestrador cuando veo un perro, ¡tendré una sardina!”)

Otra técnica fundamental, originalmente desarrollada por el consejero de comportamiento William Campbell, se conoce comúnmente como la “Rutina alegre”. Se le enseña a un dueño a usar su propio humor para influenciar el humor de su perro, cuando su perro está tenso, en vez de regañarlo, reírse y reírse de él.

Esta misma técnica puede funcionar en perros temerosos. Haga una lista de artículos, palabras y expresiones que tengan un significado feliz para su perro y úselas para ayudar a provocar cambios de humor. “El mejor $0027golpe doble$0027 es alegrarse, y luego entregar golosinas”, dice Donaldson. “La ventaja de esta técnica es que también evita que el dueño dé ese tono tenso y de advertencia: $0027Be ni-ice!$0027 “

Cómo socializar a un perro agresivo

El “Open Bar” es un ejercicio que podría considerarse como un derivado de la rutina alegre, y también hace uso del condicionamiento clásico. Así es como funciona:

Durante un período de tiempo determinado (semanas o meses, según sea necesario), cada vez que aparezca otro perro, como un reloj, le ofrecerá a su propio perro una dulce charla de bebé o una alegre “charla” y un alimento favorito especial que nunca se ha dado en ningún otro momento. La “apertura de la barra” depende únicamente de la presencia de otros perros; por lo tanto, la barra se abre sin importar lo bien o mal que se comporte su propio perro. De la misma manera, el “bar” se cierra en el momento en que los otros perros se van – se detiene la charla alegre y se deja de dar las golosinas.

Los escépticos se preguntan si dar premios a un perro cuyo comportamiento aún está lejos de ser angelical no recompensa en realidad el mal comportamiento. Pero los conductistas explican que el efecto clásico de condicionamiento – creando una fuerte asociación positiva con otros perros – es tan poderoso que anula cualquier posible refuerzo del comportamiento indeseable que pueda ocurrir inicialmente. El comportamiento no deseado pronto se desvanece en intensidad.

Otra ventaja de la técnica de barra libre es que puede incorporarse a regímenes de entrenamiento que son fáciles de establecer, como los “pases de calle”. Los pases de calle también son un medio de usar la distancia y la repetición para desensibilizar a su perro a otros perros. El objetivo final es que tu perro pueda caminar junto a un nuevo perro y que le vaya bien en el primer pase.

Todo lo que necesitas para organizar una sesión de entrenamiento con pases de calle es la ayuda de un amigo y su perro. Colóquese a unos 50 metros de un lugar donde pueda sujetar a su perro con correa o atarlo firmemente a un poste de luz o a un árbol. Lo ideal es que esté en una calle, a unos 50 metros de una esquina, para que tu amigo pueda pasar por un área de la visión de tu perro y luego desaparecer.

Su amigo y su perro deben esperar fuera de vista hasta que estén en posición y listos con sus golosinas. En ese momento él debería aparecer con su perro, paseando por un área dentro de la vista de su perro. Tan pronto como él y su perro aparezcan, abran la barra y comiencen a hablarle dulcemente a su perro mientras le dan sus golosinas. En el momento en que su amigo y su perro desaparezcan de la vista, la barra se cierra y usted deja de darle golosinas y atención.

No se desanime si en los primeros pasos su perro parece demasiado frenético para preocuparse por usted y sus golosinas. La paciencia dará sus frutos. “Puede que hagan falta 10, 15 o 25 pases, pero ¿cuántas veces seguidas pueden cortarlo totalmente?” pregunta Dunbar. “En algún momento se calmará.” Cuando lo haga, comenzará a hacer la conexión con la comida que aparece y desaparece con las idas y venidas del “perro galleta”.

Sesiones similares se pueden establecer en parques tranquilos o lugares apartados.

El adiestrador, con el perro agresivo con la correa, debe pararse a varios pies del camino, como un amigo que pasa con su perro, también con la correa. Ambos perros deben tener apetito (¡no trabajes en esto justo después de que el perro haya sido alimentado!) y ambos adiestradores deben tener a mano golosinas realmente deliciosas para ayudar a mantener la atención de sus perros sobre ellos y para recompensar a los perros por su buen comportamiento.

El paseador de perros debe hacer varias pasadas, hasta que el perro estacionario sea capaz de mantener una sentada sin arremeter. A medida que el entrenamiento progresa, el dueño debe ser capaz de reducir gradualmente la distancia necesaria para que su perro reaccione con calma con lo que Donaldson llama una respuesta “Oh, tú otra vez” cuando el perro familiar pasa. El mismo proceso se repite a medida que se introducen nuevos perros en la ecuación.

Clases de gruñido

Naturalmente, cuantos más perros puedan interactuar con su perro, más posibilidades tendrá de mejorar su comportamiento. Si el perro tiene inhibición de mordeduras (cuando muerde a otro perro, las mordeduras no son lo suficientemente fuertes como para romper la piel de su víctima), Donaldson cree que la solución ideal es un grupo de juego de “perros a prueba de balas” que sean amigables, confiados y lo suficientemente experimentados como para interactuar bien con él. Desafortunadamente, este tipo de grupo de juego no es fácil de replicar para la mayoría de los propietarios cuando sea necesario.

Donaldson dice que lo segundo mejor es una “clase de perro gruñón” bien dirigida sólo para perros agresivos, otro concepto desarrollado por Ian Dunbar. Una forma en que estas clases difieren de las clases de obediencia regulares es que todos en ellas están en el mismo barco, y por lo tanto dispuestos a trabajar juntos para superar los problemas de sus perros.

Uno de los programas más completos es el que ofrece la Sociedad Humanitaria de Marin en Novato, California. La directora de entrenamiento Trish King dice que el tamaño de la clase de “Perros Difíciles” de la MHS está limitada a ocho perros y el progreso avanza a pasos agigantados.

“La primera clase está muy controlada”, describe. “Hemos preparado una pequeña zona vallada (usando puertas de anillos de exhibición) para cada perro y las primeras dos semanas tiramos toallas sobre las vallas para evitar que los perros hagan contacto visual. Para la tercera semana, las cubiertas han sido removidas. Para la cuarta semana tenemos unos cuantos perros con bozales que deambulan entre ellos. El objetivo es que los perros permanezcan bajo control cuando otro perro se les acerque”.

King dice que un equipo adecuado es parte de la fórmula del éxito. Los perros están acostumbrados a usar Gentle Leaders (cabestrillos) para el trabajo con correas y bozales para el trabajo sin correas. Dado que los bozales pueden interferir con la capacidad de los perros para jadear, se debe tener cuidado de no permitir que los perros se sobrecalienten mientras los usan. No se permiten collares de pellizco ni cadenas de estrangulamiento.

“Hemos descubierto que la mayoría de la gente ya ha tratado de usar collares correctivos, y no han funcionado”, dice King, “probablemente debido a la falta de tiempo por parte de los dueños, así como al hecho de que estos collares pueden preparar al perro para identificar a otros perros como una amenaza; ven a un perro que se aproxima, mientras que sienten el dolor de la sacudida del collar, y oyen a su dueño gritarles”.

Cambiar este escenario común comienza con enseñar a los dueños a mantener la correa corta pero suelta. En lugar de castigar las correcciones, los instructores de MHS usan una variedad de ejercicios para entrenar a los perros para evitar conflictos.

“Enseñamos a los perros a seguir a sus dueños, a no tirar de la correa, a observar al dueño, a sentarse, a quedarse, etc.”, dice King. “También enseñamos a los dueños a dar masajes a sus perros, y a mantener la calma y el control en todo momento. Más que nada, la clase es para ayudar a los dueños a controlar y manejar a sus perros”.

Cambiar el comportamiento del adiestrador de perros para controlar la agresión

A través del continente en Toronto, Canadá, Cheryl Smith, que desarrolló algunos de los conceptos utilizados en MHS, también cree que el trabajo con los dueños y los perros como un equipo es uno de los componentes más importantes de sus Clases de Gruñido. Una de las primeras cosas que Smith enseña a los dueños es cómo respirar profundamente y relajarse sobre todo. Los dueños que se mantienen tranquilos son más capaces de prestar atención al lenguaje corporal de su perro y de observar lo que desencadena la agresión.

Sin un entrenamiento especial, los propietarios probablemente hagan exactamente lo contrario, empeorando así los problemas.

Por ejemplo, si se anticipa o responde al comportamiento agresivo de su perro apretando su correa, reforzará su percepción de que debe ser cauteloso con otros perros. Si se molesta cuando se lanza y ladra, sus emociones alimentarán su tensión y agresión. Si continúa castigando y reprendiendo a su perro después de que haya empezado a calmarse, sólo lo confundirá y lo estresará más, porque el castigo que llega más de un par de segundos después de un comportamiento es demasiado tarde – ¡su perro pensará que está siendo castigado por estar callado!

En cambio, el enfoque correcto utiliza la prevención y la intervención temprana. Hay que evitar que el perro repita el comportamiento problemático, porque cada vez que lo haga con éxito, ¡se afianzará más! Las intervenciones pueden incluir movimientos para romper el contacto visual, usar un bloqueo corporal para prevenir el contacto físico o para redirigir el movimiento hacia adelante, dar una señal como “Suave” (abrir la boca y relajar la mandíbula) o “Apagado” (retroceder), y ofrecer golosinas para desactivar o interrumpir las interacciones de tensión. Smith dice que las correcciones deben limitarse a reprimendas verbales, tiempos muertos o la retención de una recompensa; además, no recomienda que ninguna de estas correcciones entre en escena hasta que el perro sea capaz de responder correctamente al menos el 80 por ciento de las veces.

Los perros aprenden a su propio ritmo

Por supuesto, habrá algunos perros que no respondan adecuadamente a ningún programa de entrenamiento de agresión canina. Estos pueden requerir una referencia a un veterinario certificado que puede prescribir drogas como el Prozac como parte del arsenal de tratamiento. Si usted tiene un perro agresivo, tiene la responsabilidad de garantizar su seguridad y la de los demás tomando las medidas adecuadas, incluyendo el uso de un bozal cuando sea indicado.

Pero por muy serio que sea el problema de su perro, Jean Donaldson aconseja mantenerlo en perspectiva:

“En cualquier discusión sobre la agresión, hay que recordar que la barra que sostenemos para los perros es una que consideraríamos ridícula para cualquier otro animal, incluso para nosotros mismos. No queremos ningún comportamiento agresivo normal de la especie dirigido a ningún otro humano o canino en ningún momento, ni siquiera el más ritualizado, durante toda la vida del animal… Es como si yo te dijera: “Oye, consíguete un terapeuta que te arregle para que por el resto de tu vida, nunca pierdas los estribos, digas algo de lo que luego te arrepientas a un ser querido, le digas palabrotas a otro conductor en el tráfico o le grites a alguien, incluyendo a tu perro”. Es una tarea difícil.”

En otras palabras, mantenga sus expectativas realistas. Entonces, si te apegas al programa, las probabilidades son que termines satisfecho con los resultados, como Thea McCue. Después de completar su curso de Growl Class con la entrenadora Susan Smith, dueña de Raising Canine en Austin, ella y Wurley pueden volver a recorrer juntos los senderos de la caminata y la bicicleta. Al describir el progreso de Wurley hasta ahora, McCue dice, “se calienta con otros perros mucho más rápido y rara vez reacciona a los perros mientras corremos”. Aunque todavía hay espacio para mejorar, los días de Wurley de golpear a los cachorros han terminado!

Beverly Hebert es una escritora independiente y entrenadora de perros de Houston, Texas. Este es su primer artículo para WDJ. Gracias a la entrenadora Sandi Thompson de Sirius Puppy Training en Berkeley, California.

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