Fitness juntos

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Lo confieso: me cuesta encajar el suficiente ejercicio para mí y mi perro. No hay nada de sorprendente en esta admisión; creo que no hacer suficiente ejercicio es una condición universal. Aunque mi perro y yo caminamos diariamente, la vida y la edad siguen aumentando, haciendo cada vez más difícil para mí mantenerme en forma. Y mi perro de pastoreo de alta energía parece necesitar siempre un poco más de actividad de la que yo tengo tiempo y energía para proporcionar.

Puedes imaginar cómo me siento si trato de salir de la casa y me voy al gimnasio sin ella. ¡Esa mirada! Probablemente conozcas la de las orejas levantadas, ojos suaves y la cabeza inclinada que pregunta: “¿No puedo ir, por favor?” Por supuesto, salir a caminar regularmente tampoco es la respuesta; los paseos de perros no siempre son el mejor ejercicio. En nuestros paseos diarios, mi perro disfruta olfateando y revisando el correo electrónico. Ambos nos detenemos y hablamos con los vecinos. Yo admiro los jardines mientras ella mira las ardillas. Probablemente le va un poco mejor que a mí en cuanto a ejercicio, porque inevitablemente me convence de que tire la pelota en el parque o que le quite la correa para perseguir las olas en la playa. Pero a ambos nos vendría bien más.

Así que cuando recientemente escuché sobre un movimiento para convertir los paseos de perro en un entrenamiento más parecido al del gimnasio, pensé, ¡qué gran idea!

¡Los perros son grandes entrenadores personales!

No es una noticia para los que van de excursión o corren con sus perros. Pero no tienes que ser un atleta serio para obtener el beneficio de un perro como entrenador personal. Los perros pueden ser excelentes compañeros de entrenamiento para todos los niveles de actividad. Rara vez cancelan a último momento, y no es probable que te dejen cancelar tampoco. Los perros prosperan con la rutina, así que si usted se distrae o se demora, es probable que su perro le recuerde cuándo es el momento de ponerse en movimiento.

Para ambos, hacer ejercicio juntos puede traer beneficios significativos para la salud, como un menor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, artritis y otras condiciones crónicas. Puede que duermas mejor, que tu peso mejore y que tus niveles de estrés disminuyan. La actividad extra y la estimulación mental también pueden ayudar a su perro a relajarse y a comportarse mejor.

Como no dividirá su energía entre el gimnasio y su perro, las caminatas de entrenamiento pueden dar lugar a más tiempo juntos, más actividad en general para su perro y mayores oportunidades para practicar habilidades básicas.

Involucra a tu perro en los entrenamientos

Una de las grandes cosas del paseo de entrenamiento es que realmente no requiere mucho entrenamiento para tu perro. Sin embargo, hay algunas cosas básicas que le ayudarán a aprovechar al máximo su tiempo de ejercicio juntos.

Si su perro ha disfrutado de paseos tranquilos, con muchas paradas y olfateos, puede asegurar el éxito de su entrenamiento tomándose el tiempo necesario para enseñarle que el paseo de entrenamiento es una actividad diferente. Puede que le lleve unas cuantas sesiones a su perro aprender las nuevas reglas. Tómese su tiempo al principio y céntrese en las habilidades de su perro (en lugar de en el ejercicio) y ambos sacarán más provecho del entrenamiento en el futuro.

Considere también que algunos de sus paseos pueden ser paseos de entrenamiento, pero otros paseos pueden ser casuales, llenos de olfatear y explorar. ¿Cómo sabrá su perro cuál es cuál?

En nuestra casa, hemos encontrado útil usar un taco para que nuestro perro sepa qué tipo de paseo está en marcha. Podemos dar un paseo de olfato y orinal por la mañana, y un paseo de entrenamiento por la tarde, y algunos de nuestros paseos son una combinación de ambos. Si decimos, “¡Tu elección!” y salimos de forma tranquila, nuestro perro sabe que puede opinar sobre el camino que seguimos y olfatear y explorar a su gusto. Si decimos, “¡Caminemos!” y salimos a paso rápido y con un propósito, ella sabe que nos moveremos rápidamente, y que el olfateo tendrá que esperar hasta que nos tomemos un descanso. Al dar la señal a nuestro perro al principio del paseo, o cuando cambiamos de modo de andar dentro de un paseo, le ayudamos a entender lo que se espera.

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Aprender a movernos juntos

Una gran habilidad que un perro puede alcanzar para un paseo de entrenamiento es la capacidad de moverse en tándem con usted. Cuando salimos a pasear con nuestros perros, muchos de nosotros estamos bastante contentos con ellos caminando delante, detrás o incluso a un lado, siempre que la correa esté suelta y no nos tiren de los pies. Sin embargo, cuando caminas, trotas o corres con tu perro para hacer ejercicio, hacer que camine cerca de ti en la posición del talón “hombro a la rodilla” puede ser una gran ventaja. Su perro puede ver a dónde va y puede moverse, girar o cambiar de velocidad más fácilmente. La posición del talón te permite moverte como uno solo. También ayuda a reducir la posibilidad de tropezar con el otro.

Si su perro no conoce este comportamiento, deberá enseñárselo antes de salir a sus paseos de ejercicio. Empiece en un ambiente tranquilo donde su perro no se sienta tentado por grandes olores u otras distracciones. Enséñele a su perro dónde le gustaría que estuviera, adelantándose a él y animándolo a seguirlo. A medida que su perro lo alcance, haga clic y trátelo cuando su hombro esté en línea con su pierna. Luego, mientras está concentrado en el bocadillo, salte rápidamente de nuevo y repita. Una vez que el perro se haga a la idea, añada unos cuantos pasos antes de hacer clic y dar el premio.

Espere que su perro lo pase peor una vez que empiecen a caminar juntos lejos de su entorno de baja distracción. Los grandes olores durante el paseo, por ejemplo, pueden ser algunas de las distracciones más difíciles que su perro tendrá que enfrentar. Intente mantener la correa un poco más corta de lo normal para evitar que su perro se meta en un gran olor o se mueva hacia delante. Pero si tu perro se mueve hacia delante, simplemente retrocede o gira en la otra dirección (con una presión muy suave sobre la correa) hasta que tu perro vuelva a tu lado, entonces haz clic y trata y vuelve a moverse hacia delante. Si su perro se queda atrás, haga un ruido divertido o excitante para llamar su atención, luego haga clic y trate cuando lo alcance.

Una vez que su perro tenga la idea, intente usar los grandes olores en un paseo como recompensa. Pídale a su perro que “Caminemos”, y muévanse juntos rápidamente (recorra sólo unos pocos metros para un perro principiante y tanto como unas pocas cuadras para perros experimentados). Luego dale la señal de “¡Ve a olfatear!” como recompensa.

Consejo: Si tu perro no tiene mucha experiencia moviéndose rápidamente o corriendo contigo, puede, al principio, sobreexcitarse y saltar o agarrarse juguetonamente a ti cuando te mueves rápidamente – ¡especialmente los perros jóvenes y los perros de pastoreo! Para eliminar este problema desde el principio, al principio da sólo uno o dos pasos rápidos, haz clic (o usa otro “marcador de recompensa” como la palabra “¡Sí!”) mientras los pies de tu perro están en el suelo, y luego dale un bocadillo bajo – a la altura del pecho. Añade gradualmente más pasos y velocidades más rápidas a medida que tu perro tenga el concepto de moverse contigo sin saltar.

¡Quédense para la Estirada!

Otra habilidad importante que su perro debe tener para los paseos de entrenamiento es la capacidad de esperar en un lugar mientras usted realiza una actividad sin él (por ejemplo, una estadía en el suelo mientras usted hace algunos estiramientos rápidos de pantorrilla o levantamientos de rodilla). Elija una posición en la que su perro se sienta cómodo en la mayoría de las situaciones (puede ser de pie, sentado o abajo) y practique primero en casa mientras realiza conductas similares a las del ejercicio.

Por ejemplo, si la posición que eliges es una sentada, haz que tu perro se siente mientras levantas los brazos sobre tu cabeza, te inclinas y te tocas los dedos de los pies, o saltas arriba y abajo. Aumente gradualmente la capacidad de su perro para esperar en silencio mientras usted realiza varias actividades en el transcurso de uno o dos minutos. No espere, cuando esté en sus paseos de entrenamiento, que su perro mantenga una posición en público durante más de uno o dos minutos. ¡Es mucho más difícil en el mundo que en casa! Además, ambos serán más felices si su perro se mueve más que se queda.

Poner el trabajo en el entrenamiento

Caminar es una de las mejores formas de ejercicio que existen, pero para que las caminatas de entrenamiento sean una experiencia de construcción de la aptitud física, tendrá que hacer más que una simple caminata a su ritmo habitual. Como con cualquier entrenamiento, el objetivo de una variedad de actividades aeróbicas, algo de fortalecimiento y algunos ejercicios de flexibilidad le darán una rutina de acondicionamiento físico completa.

Tenga en cuenta que la mayoría de los expertos en salud recomiendan que hagamos ejercicio a una intensidad moderada. ¿Qué significa eso? Para la mitad humana del equipo, una buena regla general es que si puedes hablar mientras caminas, te estás moviendo al ritmo correcto. Sin embargo, cada uno de nosotros es un individuo, por lo que es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica o con su entrenador físico para desarrollar sus objetivos personales.

Hay varias estrategias para convertir un paseo de perro básico en un ejercicio de gimnasia. Una gran idea es variar el enfoque e intentar una o más de las siguientes sugerencias en diferentes días de la semana.

Acelera el ritmo. Tal vez sea obvio, pero también es una de las mejores estrategias para construir la aptitud física. Cuando salgas a caminar, calienta los primeros 5 o 10 minutos, y luego desafíate a ti mismo a moverte a un ritmo más rápido de lo que normalmente lo harías.

Largo. Aumentar la distancia es otra gran estrategia. Haz que algunos días sean tus días de caminata larga, y aumenta tu distancia o tiempo normal.

Intervalos de prueba. El entrenamiento a intervalos es cuando tomas pequeños trozos de tiempo – digamos de 30 segundos a varios minutos – y te ejercitas a una mayor intensidad, seguido de un ciclo de descanso. Así, por ejemplo, en una caminata, puede caminar rápido o incluso trotar durante una cuadra para aumentar su ritmo cardíaco, y las dos cuadras siguientes caminar a una velocidad normal para que su ritmo cardíaco se recupere (volver a la normalidad).

Sube a nuevas alturas. Caminar por las colinas (¡asumiendo que tus rodillas y tu espalda puedan soportarlo!) es una gran manera de añadir dificultad a tu entrenamiento y también un poco de entrenamiento de fuerza para tus piernas.

Añade un poco de entrenamiento de fuerza y estiramiento. Mientras camina, en un parque u otro lugar tranquilo, déle a su perro un descanso para olfatear o pida que se quede mientras hace algunos ejercicios de calistenia, estiramiento o fortalecimiento. Pruebe sentadillas, arremetidas, levantamientos de pantorrilla. Añade algunas flexiones verticales desde un edificio o un poste y algunas elevaciones de piernas y saltos de tríceps en un banco del parque para un entrenamiento de cuerpo completo.

Estos son consejos que harán que tanto usted como su perro se muevan en la dirección de la buena forma física, pero puede no parecer muy divertido para su amigo canino. Para que sea una experiencia positiva para ambos, añada un poco de diversión.

¡Juguemos!

¡Recuerda que el paseo de entrenamiento es para tu perro también! Es importante recompensar a los perros, especialmente cuando están aprendiendo sobre los paseos de entrenamiento, pero demasiadas golosinas cuando su perro está haciendo ejercicio pueden ser contraproducentes (¡y pueden causar dolor de estómago!). Por lo tanto, considere la posibilidad de utilizar golosinas muy pequeñas y, en su lugar, añadir más tiempo de juego. Las recompensas por el tiempo de juego durante una caminata de entrenamiento pueden incluir breves juegos de tirar o un juego de persecución corto.

Además, añadir juego a una caminata de entrenamiento podría aumentar tu estado físico. No te tomes un descanso del ejercicio mientras tu perro corre en el parque, por ejemplo; únete a la diversión. Prueba los siguientes juegos para que te muevas y tu perro se divierta:

Carreras de pelota de carreras de viento. Si a tu perro le encanta perseguir una pelota o un juguete, no te quedes ahí parado mientras corre. Puedes hacer que tu perro espere mientras lanzas la pelota y luego corren juntos para ver quién llega primero.

Si tu perro necesita más ejercicio que tú (¡el mío lo hace!), lanza la pelota en una dirección y luego, en lugar de quedarse quieto esperando que tu perro vuelva a ti, corre en la otra dirección. Cuando su perro lo alcance, repita en la dirección opuesta. Si no le gusta correr, intente hacer otros ejercicios, como sentadillas o saltos mientras su perro persigue la pelota.

Aumenta tu ritmo cardíaco Frisbee. ¿Has visto alguna vez esas demostraciones de perros Frisbee? Si lo has hecho, ¡también has visto lo rápido que se mueven los adiestradores! Tú también puedes convertir un relajado juego de Frisbee en un potenciador de la frecuencia cardíaca.

Intenta usar dos discos voladores. (El tipo de material blando en una riñonera fácilmente y puede ser sacado en buenos momentos durante tu caminata de entrenamiento. Para ver los discos más seguros y fáciles de tirar, vea la reseña de WDJ sobre juguetes voladores para perros en la edición de agosto de 2012). Tan pronto como su perro atrape el primero, pida una gota y tire el segundo. Mientras tu perro corre tras el segundo Frisbee, tú corres para recoger el primero. Continúa de esta manera hasta que ambos se derrumben en un charco feliz! ¡Te garantizo que este juego es tan divertido como estimulante!

Tirar de la parte superior de tu cuerpo. Si a su perro le gustan los juegos de tirar, considere la posibilidad de incorporarlos a su entrenamiento también. Incluso un perro pequeño puede añadir una suave resistencia y ayudar a fortalecer la parte superior del cuerpo. También puedes probar los juegos de tirar y correr para añadir más movimiento para ambos.

Cuando quieres más que un paseo…

Para muchos de nosotros, un entrenamiento de caminata ofrece una manera simple y fácil de añadir la construcción de la aptitud en nuestro tiempo con nuestros perros. Pero las opciones para mantenerse activo con su perro abundan. Si usted y su perro disfrutan del aire libre, el senderismo, el skijoring y el piragüismo son opciones divertidas y adecuadas para los perros. ¿Entrenamiento y deportes para perros? La agilidad puede ser un gran entrenamiento tanto para el perro como para el adiestrador. Correr por una pista te hará subir el ritmo cardíaco, y el aspecto competitivo puede ser un gran motivador de la aptitud física.

Para un deporte de bajo impacto, el estilo libre musical puede hacer que tu cuerpo se mueva. ¿Qué tal clases de campo de entrenamiento canino? En estas clases, tú y tu perro se ponen en forma durante una hora entera juntos. ¿O qué tal el Doga, las clases de yoga donde el perro hacia abajo adquiere un nuevo significado?

Sin embargo, si (como yo), te esfuerzas por hacer suficiente ejercicio, pero quieres añadirlo a algo que ya haces todos los días, la caminata de entrenamiento no puede ser superada. Es una forma divertida e interesante de hacer ejercicio, ¡y la mayoría de los perros no te dejarán olvidar cuando sea el momento de salir y ponerse activo!

Mardi Richmond, MA, CPDT-KA, es una entrenadora y redactora profesional especializada en temas de salud y relacionados con los perros. Disfruta de la actividad con su perro Chance, que nunca la deja quedarse en el sofá por mucho tiempo.

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