Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Si alguna vez ha tenido pequeños dos pies en su vida, sabe que se les entregan junto con nuevas lentes para las monturas de sus antiguos anteojos color rosa; una vez que usted es responsable de la propia supervivencia de un niño, cada objeto de su entorno se evalúa a través de lentes de seguridad por su capacidad de causar daño, desde las barras de mono que causan vértigo en el patio de juegos hasta el guiso tóxico de productos de limpieza bajo el fregadero de su cocina.

Eventualmente, nuestros jóvenes humanos crecen y asumen la responsabilidad de su propia seguridad y supervivencia (aunque, por supuesto, nunca dejamos de preocuparnos por ellos).

Los eternos escolares que son, nuestros perros nunca nos permiten esta mejora. Nunca tenemos que preocuparnos de que se escapen con el caniche equivocado, o que no puedan encontrar un trabajo en el parque de perros. Pero estamos atascados con esas gafas de seguridad para toda la vida de nuestros perros, enfocados con láser en cómo interactúan con el mundo físico que los rodea, para bien o -nos tememos- para mal.

“Ojalá pudiera envolverlo en burbujas”, dijo un amigo, sólo medio en broma, sobre el peaje que toda esta preocupación tiene sobre su capacidad de disfrutar de su perro.

Todos los dueños de perros concienzudos luchan con el dilema: ¿Qué tan físicos debemos permitir que sean nuestros perros? ¿Cómo equilibramos los riesgos de dejarlos satisfacer sus instintos – dejarlos ser perros – con el deseo de mantenerlos en una sola pieza?

Aunque no hay garantías en la vida, y los accidentes extraños pueden ocurrirle a cualquiera, en cualquier lugar, en cualquier momento, hay algunas cosas que puede hacer para evitar que su perro termine con un yeso de cuerpo entero.

Limite la responsabilidad de su perro

Conocer los límites de su perro es el primer paso para mantenerlo a salvo.

“La gente a veces empuja a sus perros demasiado pronto sin respetar su capacidad física y mental”, dice la fisioterapeuta Deborah Gross, DPT, MSPT, de Wizard of Paws Physical Rehabilitation for Animals en Colchester, Connecticut, que trabaja con muchos perros que hacen deportes de alto impacto como el agility. “Por ejemplo, no se debe iniciar a un cachorro de 8 meses en saltos y cuadrículas antes de que tenga la capacidad mental de comprender lo que necesita hacer, y antes de que tenga la fuerza física para realizar un movimiento”.

Esperar al cierre completo de la placa de crecimiento antes de intentar actividades extenuantes también es clave, Gross estresa. Las placas de crecimiento son esas divertidas perillas de gran tamaño que se ven en las patas delanteras de un cachorro, aunque también existen en los huesos de las patas traseras y la pelvis. Como su nombre lo indica, estas placas son áreas de tejido en cada extremo del hueso que determinan el tiempo que el hueso crecerá. No se “cierran”, o dejan de crecer, hasta que el perro tiene alrededor de un año (y más cerca de dos años en las razas más grandes). Hasta que las placas de crecimiento se cierran y son reemplazadas por el hueso, son relativamente débiles y susceptibles de sufrir lesiones, por lo que se recomienda que los cachorros no troten durante largas distancias sobre superficies rígidas como el hormigón o el asfalto.

Obviamente, si su perro se involucra en actividades de alto impacto, tendrá un riesgo relativamente más alto de lesiones, especialmente si no ha sido preparado a fondo para esas actividades con una base sólida de acondicionamiento. Pero incluso un juego inocente de atrapar puede hacer un daño serio.

“El juego de pelota es un gran culpable de las lesiones”, advierte Gross. “Los perros a menudo se vuelven locos y se empujan a sí mismos a través de las lesiones. Y jugar a la pelota es algo que muchos dueños dicen que $0027necesitan$0027 hacer para ayudar con el nivel de actividad de sus perros.”

Laurie McCauley, DVM, DACVSMR, de Tops Veterinary Rehabilitation en Grayslake, Illinois, quien está certificada en medicina deportiva y rehabilitación, dice que el lanzamiento de pelotas puede ser más seguro si se presta atención a la topografía.

“Si vas a lanzar una pelota y estás en una colina, asegúrate siempre de lanzar la pelota cuesta arriba”, aconseja. Dado que los perros siempre corren más rápido cuando van detrás de la pelota, y son más lentos para volver con ella, no quieres que esa persecución inicial ocurra cuando el perro va a toda velocidad cuesta abajo.

Gross hace hincapié en que los dueños deben entender y estar atentos a los signos de lesiones en sus perros. “A menudo los perros nos dan señales sutiles pero no las captamos”, dice. “Pueden continuar realizando una actividad con ellos, y se produce una lesión por sobreuso”.

Si su perro parece estar un poco apagado – o duda o se niega a hacer una actividad que antes le entusiasmaba – una visita al veterinario podría ser lo indicado. Bostezos, aburrimiento, aumento de la fatiga y rigidez al levantarse también pueden ser señales de advertencia. Cuanto más sintonizado esté con su perro, más fácilmente captará cuando algo “no esté bien”: Lo que su instinto le dice, aunque su cerebro no pueda precisarlo, es que el tiempo de respuesta y la postura corporal de su perro han cambiado, aunque sea sutilmente, para compensar la incomodidad que siente.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Pilates para cachorros

Al igual que la gente que no hace ejercicio durante toda la semana y luego toma un embarazoso cabezazo en el torneo de voleibol de la compañía, los perros no pueden saltar del sofá y empezar a dar vueltas como una estrella de la agilidad. Los guerreros de fin de semana a menudo pagan el precio de su atletismo a tiempo parcial con el aumento de lesiones que podrían haber sido totalmente evitables.

Tu solución a la debacle del voleibol podría ser convertirte en una rata de gimnasio, y ese potencial existe también para tu perro. Los competidores de agility y otros entusiastas del rendimiento a menudo utilizan ejercicios específicos para fortalecer el núcleo del perro – los músculos de la espalda, el abdomen y la pelvis – que a su vez ayudan a aumentar la estabilidad y el equilibrio. Cuanto más control tenga un perro sobre su cuerpo, es decir, cómo se mueve y reacciona a los cambios de su entorno físico, menos probabilidades hay de que se haga daño en el proceso. El equipo de construcción de núcleos incluye:

Bolas de estabilidad. Estos rebotadores de colores brillantes son ahora estándar en los entrenamientos humanos, y a los perros les encanta pararse sobre ellos. Pero la superficie totalmente esférica no siempre funciona tan bien con los cuadrúpedos, y hay varias bolas de estabilidad con forma de óvalo y de maní en el mercado diseñadas específicamente para perros.

Discos de balance. Estos discos de PVC inflables crean una superficie inestable que el perro debe compensar desplazando su peso. Cuanto más inflado esté el disco, más desafiante será el ejercicio.

Tablas de bamboleo. Puedes gastar cerca de 100 dólares en una de estas elegantes tablas, o puedes hacer la tuya propia con un círculo de madera contrachapada clavado en un punto de pivote, como una pelota de softball.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Dominick Cenotti

Si alguien pudiera invertir en una sola pieza de equipo de acondicionamiento, Gross recomienda un disco de equilibrio grande. “La mayoría de los perros, grandes o pequeños, pueden usar uno”, dice. (¡Sin mencionar que puedes ejercitarte con el disco cuando tu perro no lo está!)

“Me encanta incorporar el trabajo principal en la vida diaria de los perros”, dice Gross, señalando algunos de los escenarios: balancearse en un disco mientras su perro está comiendo, pedirle que realice 10 sentadillas antes de alimentarlo, o hacer que se balancee en un equipo de balance mientras usted está viendo las noticias.

Una opción aún más barata es una correa. Gross dice que puede ser más difícil para los propietarios ocupados encontrar el tiempo para añadir algún ejercicio de resistencia a la mezcla, “pero normalmente pido a la gente que intente hacer al menos una caminata de 20 minutos al día – tal vez salir a hurtadillas en el almuerzo, levantarse 20 minutos antes, o quedarse levantado 20 minutos más”.

El Dr. McCauley dice que uno de los mejores ejercicios para fortalecer la espalda de un perro es hacer que camine de lado o hacia atrás. “Para hacer que camine de lado, puede sostener el collar del perro, enfrentarlo perpendicularmente, poner sus pies entre sus pies delanteros y traseros, y caminar suavemente hacia ella” así que se ve forzada a ir de lado, dice.

Para caminar hacia atrás, pon una galleta en el pecho del perro y haz que se escuche hacia atrás. O bien, colóquela junto a una pared, con una mano en el collar y otra en la barriga, y suavemente haga que camine hacia atrás. Con los perros de juguete, el Dr. McCauley sugiere trabajar en una cama para no dañar su propia espalda. Los elogios y las golosinas frecuentes ayudarán a su perro a aprender rápidamente lo que se espera y a empezar a moverse por su propia voluntad.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Cortesía de Wizard of Paws

Integrar estos ejercicios en sus paseos puede fácilmente hacerlos parte de su rutina. “Ve a una cuadra y luego camina a lo largo de la casa de lado”, aconseja el Dr. McCauley. “Luego vaya una cuadra más y camine una casa de lado hacia atrás”.

Si tienes el tiempo, los recursos o el presupuesto para ello, las cintas de correr subacuáticas son una gran manera de mantener a un perro tonificado y en forma. El Dr. McCauley dice que la investigación muestra que las cintas de correr subacuáticas, además de fortalecer el entrenamiento, frenan el progreso de la sarcopenia o el deterioro muscular asociado con el proceso de envejecimiento. La investigación no abordó la natación libre en un lago o una piscina, pero eso ciertamente puede mejorar la condición general y la fuerza, lo que a su vez reduce el riesgo de que su perro se lesione.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Dominick Cenotti

No sustituya la actividad física real

Dominic Carota de Hallam Hounds, ubicado en Selkirk, Nueva York, es un criador de Pharaoh Hounds conocido internacionalmente. Pero sus sabuesos no sólo hacen el trabajo fácil en las exposiciones caninas, sino que también son ávidos competidores en la caza de señuelos, un deporte en el que los perros persiguen una bolsa de plástico para simular una cacería de conejos.

Un deporte tan exigente físicamente, en el que los perros galopan a todo galope y también hacen giros relativamente rápidos mientras su “presa” se desliza por el campo, tiene sus riesgos; los perros pueden resultar gravemente heridos, o incluso morir. Pero Carota ha logrado evitar cualquier percance serio en las dos décadas que sus perros han estado corriendo. Lo atribuye a un programa de acondicionamiento diario que básicamente equivale a muchas mini sesiones de carrera libre.

A los perros de Carota se les da tiempo para correr libremente, sin correa, cuatro veces al día. “No tienen que ser períodos largos, ni siquiera de 10 minutos”, dice Carota, que suele dejar que cinco o seis perros corran juntos para que hagan breves ráfagas de ejercicio continuo. “Necesitan ese movimiento lateral para fortalecerse. Los mantiene en condición – y no sólo físicamente, sino también psicológicamente.”

Carota ha establecido su propiedad de la perrera para incluir varios niveles y superficies diferentes: Los perros cruzan concreto, tierra, pasto, a veces en una inclinación, a veces en un declive. Si bien el caminar con correa es genial para la resistencia de los edificios, “el problema con el caminar recto es que no hace mucho en términos de agilidad de construcción”, dice. “Esto construye sus almohadillas, y sus pastillas, y les da la agilidad para pivotar rápidamente, y girar en una moneda de diez centavos. He creado mi propiedad para que puedan hacerlo ellos mismos.”

Anne Jones de Alchemy Dog Training en Acworth, Georgia, también es fan de lo que ella llama “auto-ejercicio”.

En su patio trasero boscoso, así como en sus carreras semanales sin rumbo en el bosque, sus perros se ataron sobre terreno irregular, sorteando obstáculos aleatorios, y sus cuerpos tienen que reajustarse inconscientemente donde están en el espacio y el tiempo – lo que formalmente se llama propiocepción.

Incluso navegar en la vida diaria le da a los perros de Jones una dosis de entrenamiento cruzado. “Vivo en una casa con escaleras, y los perros suben y bajan las escaleras corriendo”, dice Jones, que tiene Rhodesian Ridgebacks así como un Perro Ganadero Australiano y un antiguo Border Collie. “Les da mucho ejercicio de trasero”.

Para aquellos cuyos horarios de trabajo a tiempo completo les impiden dedicar mucho tiempo a dejar que sus perros hagan ejercicio, Jones sugiere una guardería canina.

En ese entorno de forma libre, “el perro está fuera y moviéndose todo el día”, dice. “No es como estar en una jaula o estar en la casa todo el día.”

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Cortesía de Wizard of Paws

Aprenda sobre la conformación de su perro

La confirmación es lo que obtienes cuando Amazon te envía un correo electrónico que tu “50 sombras de la trilogía gris” ha sido enviada (no te preocupes, no te lo diré). La confirmación se usa entre la gente de los perros para referirse a la estructura de un perro y, por extensión, a cómo esas partes individuales del cuerpo trabajan juntas para afectar la solidez de un perro.

Los criadores de perros y los entusiastas del rendimiento a menudo hablarán de si un perro tiene un “buen frente” o “buen trasero”. Esto no es una referencia estética, sino más bien una descripción de cómo los respectivos ensamblajes impactan en la habilidad física del perro. En términos de estructura, un “buen frente” es aquel en el que la escápula, o el hombro, está bien angulado: Debido a que alrededor del 60 por ciento del peso de un perro es soportado por la asamblea frontal, un frente bien angulado actúa como un resorte, absorbiendo el impacto con un mínimo de desgaste. Un frente recto, en el que el omóplato está más erguido, es menos ideal en situaciones que requieren muchos saltos, como la agilidad.

Del mismo modo, una “buena retaguardia” es aquella que tiene fuerza y estabilidad para el importantísimo trabajo de empujar y girar. Los perros que tienen corvejones débiles, altos o resbaladizos, falta de músculo interno del muslo, o estrechas articulaciones de la rodilla, corren un mayor riesgo de lesiones.

“Los perros que están rectos en el frente son mucho más propensos a lesionarse los hombros”, señala el Dr. McCauley. “Los perros que están demasiado rectos en la parte trasera son más propensos a desgarrar sus crucifijos, mientras que los perros que están muy angulados en la parte trasera son más propensos a tener lesiones en los dedos de los pies y en los corvejones”.

“Siempre queremos apilar las cartas a favor de los perros”, añade Gross. “Un perro de espalda larga no debe hacer muchos saltos excesivos debido al estrés que se le pone en la espalda. Cualquier conformación anormal pondrá un estrés excesivo en el cuerpo de los perros y conducirá a una ruptura más rápida, y a un mayor riesgo de osteoartritis y lesiones”.

Los perros que tienen espaldas muy largas, como los Dachshunds, o muy cortas, como los Bulldogs Franceses, pueden ser propensos a las lesiones de espalda. Pero esto no siempre es específico de la raza: Jones, que cría Rhodesian Ridgebacks, dice que esterilizó a una de sus hembras porque tenía una “mala línea superior”, en otras palabras, su espalda era tan larga que tenía una pequeña caída. “Cuando salta, no aterriza bien, porque su ensamblaje de choque no funciona”, dice Jones. “Cuanto mejor sea la estructura que tienen, más tiempo se mantendrán firmes.”

Esto no se aplica sólo a los perros de pura raza, por supuesto, aunque los buenos criadores prestan mucha atención a la estructura, y por lo tanto tienen una mayor conciencia de la misma. Jones, que hace el trabajo de rescate, dice que siempre evalúa sus rescates entrantes en términos de su conformación, para poder determinar sus limitaciones físicas.

Otra palabra que la gente de los perros usa es “equilibrio”, que es justo lo que parece: Los ensambles trasero y delantero se complementan entre sí, y así trabajan en tándem cuando el perro está en movimiento. “Si están desequilibrados, no van a correr bien, ni rápido, ni mucho tiempo”, dice Carota. “Se van a cansar más rápido.”

Ese bonito “brinco” que se ve en un perro bien hecho trotando es realmente un andar fluido e ininterrumpido; casi siempre, significa que las diversas partes del perro están trabajando juntas en equilibrio.

Si tiene un perro de raza pura, o un perro cuyos antecedentes parecen estar dominados por una raza en particular, investigue si esa raza tiene típicamente características estructurales o físicas vulnerables. Por ejemplo, los propietarios de galgos deben ser conscientes de que estos perros tienen una piel tan delicada que a menudo hay que pegarla en lugar de coserla, por lo que el roce de una rama que pasa o la exuberancia de la boca de otro perro en el parque canino pueden ser más significativos para ellos que para la mayoría de los demás perros.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Calentamiento antes de hacer ejercicio

Los constructores de rascacielos saben que deben permitir un poco de balanceo; de lo contrario, los vientos de alta potencia pueden literalmente partir en dos sus altísimas creaciones. De manera similar, incluso los perros bien hechos necesitan un poco de “ceder” en los músculos, tendones y ligamentos que los mantienen unidos.

Jones, que compite con sus perros en agility, siempre hace un calentamiento antes de correr. “No quieres que los músculos estén tensos”, dice. “Me aseguro de que los perros se doblen en ambas direcciones, y me aseguro de que troten. Si es un día particularmente frío, quiero que se muevan y que sus músculos estén calientes”.

Aunque sólo estés visitando un parque para perros, en lugar de tomar la línea de salida en un evento cronometrado, pasea o trota a tu perro durante tres o cinco minutos antes de soltarlo para que despegue a toda velocidad, especialmente si es del tipo que le gusta saltar a la pelea.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Denise Flaim

La hidratación es siempre importante cuando un perro está activo, porque regula la temperatura corporal, acelera el transporte de nutrientes y lubrica las articulaciones. Para animar a sus perros a tomar algunos sorbos, Jones a veces añade un poco de Biljac congelado o melaza al cubo de agua. A veces utiliza K9 Super Fuel, un polvo para el rendimiento muscular. “Sólo quiero que le dé sabor al agua” y los alienta a beber, dice.

No hace falta decirlo, pero digámoslo de todos modos: El sobrepeso es un factor de riesgo enorme para las lesiones. Asegúrese de que su perro tenga el peso correcto para su estructura corporal, no sólo su tamaño: Un Bullmastiff y un Ridgeback tienen aproximadamente la misma altura, pero deben tener siluetas muy diferentes. Aunque ver una ligera ondulación de las costillas es normal en algunas razas, demasiados dueños toleran unos kilos de más en sus perros.

Para evitar la rotura de los ligamentos cruzados, una lesión común en los perros de raza grande, Gross recomienda el control de peso, porque los perros gordos simplemente corren un mayor riesgo. Por desgracia, en esto, como en nosotros, la dieta no es la panacea: También recomienda el ejercicio, incluyendo paseos regulares, trabajo básico en un equipo, y caminar lentamente en las colinas para fortalecer las extremidades traseras.

Cómo prevenir lesiones en su perro exuberantemente activo

Fotos: Dominick Cenotti

Cuando tu perro se ha divertido demasiado

Los perros activos, especialmente los jóvenes, simplemente no entienden el concepto de moderación cuando se están divirtiendo, por lo que hay que vigilarlos y hacer cumplir los períodos de descanso ocasionales, y detener la acción antes de que el perro se agote. Jones ha notado que los nuevos dueños de perros a menudo no son conscientes de esta responsabilidad. “Asumen que mientras un perro quiera seguir adelante, está bien”, explica. “No asumen el papel de defensores. No dicen: $0027Oye, cachorro, te ves un poco cansado, tu lengua es un poco larga$0027. Sólo siguen adelante porque el perro quiere seguir adelante”.

Y eso puede terminar trágicamente. Jones recuerda a una amiga que llevó a su perro diabético a nadar hace un par de años. Después de jugar y recuperar durante dos horas seguidas, el exuberante perro cayó – un caso de colapso inducido por el ejercicio.

“No dejaría que ningún perro se recupere por dos horas seguidas – no me importa si el perro se ve feliz”, dice Jones. “Tienes que recordar que es como un niño de 5 años. No sabe cuándo ha terminado”.

Saber cuándo su perro muestra signos de cansancio, y detenerse en ese momento, es muy importante: Incluso si su perro no está ni cerca del punto de colapso, recuerde que cuando alguien se cansa, su tendencia a cometer errores y a dar pasos en falso aumenta. Los descansos frecuentes son importantes.

Carota nos recuerda que la fatiga no es sólo física. Cuando sus perros terminan de competir en el campo de señuelos, “me aseguro de que se queden quietos”, dice. “Cuando están en la camioneta, es su tiempo de inactividad, su período de recuperación mental y física. Permite que sus cuerpos se relajen completamente.”

Mantener una rutina consistente le ha enseñado a los perros de Carota que una vez que la puerta de la camioneta se abre, es hora de acelerar para otra carrera. Pero sus cajas y ropa de cama regulares, y la puerta cerrada de la camioneta (que también conserva el calor o el aire acondicionado, dependiendo de la temporada), les dice que es hora de calmarse y recargarse para la diversión que viene.

Cuando hace ejercicios de fortalecimiento con perros, el objetivo del Dr. McCauley es asegurarse de que estén cansados para que sepa que los está fortaleciendo, pero no hasta el punto de hacerlos sentir doloridos. “Cansado” es tomar una siesta después del trabajo, y luego levantarse y querer jugar,” explica. “Dolor es levantarse lentamente, y ciertamente si están cocidos.”

Observe cómo se mueve su perro al día siguiente, y fíjese en las señales de que puede haber hecho un esfuerzo excesivo.

El Dr. McCauley dice que siempre mira tres cosas antes y después del ejercicio: la postura de un perro, o cómo sostiene su cuerpo de forma estática; su modo de andar, o cómo se mueve; y las transiciones, o cómo pasa de estar sentado a estar de pie. “Después del ejercicio, siempre deben ser iguales o mejores”, dice. “Si es peor, es que has hecho demasiado, o que has hecho algo malo”.

Que sean perros

Al final del día, tienes que hacer las paces con el hecho de que aunque sigas todos los consejos anteriores, y tu perro sea la imagen de la salud y el acondicionamiento, pueden ocurrir contratiempos.

Jones señala sus carreras semanales en el bosque como un ejemplo perfecto. “Ese es un accidente esperando a suceder, siempre”, dice: Ninguna preparación o precaución puede evitar que un perro se empalme en una rama sobresaliente, o que entre en un agujero y se tuerza una pata. Y aquí es donde entra en juego un poco de filosofía: Sí, un perro envuelto en burbujas es un perro seguro. Pero, en última instancia, es uno feliz…

Jones dice que tiene un amigo con los Whippets que no deja que sus perros jueguen o anden sueltos por miedo a que se lastimen. Los perros dan largos paseos con correa, así que hacen más que suficiente ejercicio e interacción entre ellos. ¿Quién puede decir si los perros están menos felices o satisfechos si no tienen la oportunidad de golpear el cuerpo y perseguirse y saltar el uno al otro?

Jones, sin embargo, cree que sabe cómo responderían los perros si pudieran.

“No hay nada que a mis perros les guste tanto como correr por el bosque”, dice. “Sí, pueden hacerse daño, pero les da mucho placer. En primer lugar, les dejo ser perros”.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su casa con tres Ridgebacks, trillizos de 11 años y un marido muy paciente.

Deja un comentario