Jugar con tu perro aumenta la socialización y las relaciones

Jugar con tu perro aumenta la socialización y las relaciones

Cuando Dusty, nuestro anciano pomerano, llega para su cena, sus diminutos pies (más lentos ahora que antes) bailan un poco de claqué en anticipación a su próximo plato de comida. Me pongo de rodillas y juego a las hamburguesas con el chico de 14 años, un juego que hemos compartido desde que era un niño. Se le iluminan los ojos, mete la cola y corre alegremente alrededor de la habitación con una loca prisa. Sonrío al ver surgir el cachorro interior de mi viejo amigo y me aseguro de que aún queda mucha vida en el viejo peludo.

Jugar hace eso. Te recuerda a ti y a tu perro las alegrías de la vida; hace que tus ojos se iluminen y que tu cola se retuerza de alegría; te mantiene activo y joven; y fortalece ese vínculo tan importante que es tan crítico para tu relación de por vida.

Jugar con tu perro aumenta la socialización y las relaciones

Finalmente, el juego, y la resultante respuesta mental de “sentirse bien” que viene con él, puede añadir un importante elemento de diversión a su programa de entrenamiento. Si el entrenamiento no es divertido para usted y su perro, uno o ambos perderán el interés, y el resultado final será que el programa – y la relación – ambos corren el riesgo de fracasar.

Tiempo de juego para perros 101

Diferentes perros tienen diferentes estilos de juego. Si intentara jugar a las hamburguesas con nuestra Kelpie australiana, se escabulliría horrorizada. Su idea de un buen momento es ayudarme a traer los caballos para su grano de la tarde. Nuestro perro ganadero, Tucker, prefiere ir a buscar un palo o una pelota de tenis, o ir a saltar al estanque del vecino. La respuesta de nuestro Terrier escocés a la actividad de las patas sería un aburrido “Lo que sea… “pero le encantaría participar en un juego de “¡Quitémosle los bichos a la tubería de desagüe!”

Si quieres jugar con tu perro, es importante entender su estilo de juego personal. Algunos perros están felices de participar en una variedad de juegos, otros están bastante bien fijados en sólo uno o dos. Veamos varios estilos de juego diferentes, lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer en cada uno de ellos y algunos consejos que te ayudarán a determinar la mejor manera de jugar con tu perro.

Juego orientado a la gente

Estos son juegos para perros como Dusty, que quieren comprometerse contigo. Los perros de juguete, de trabajo, de pastoreo y deportivos, criados para tener relaciones cercanas con los humanos, están en la lista de los jugadores orientados a las personas. La persecución, el escondite y el juego de tira y afloja son grandes juegos para perros orientados a la gente.

Asegúrate de establecer señales y reglas claras para estos juegos; tienen el potencial de ser problemáticos si no te comunicas bien. Puedes ser un poco físico, siempre y cuando el perro no se ponga “bocazas” o use el juego como una excusa para hacer un “body-slamming”. Mantén tu contacto físico a un nivel lo suficientemente bajo como para no provocar respuestas agresivas. Si su perro pone su boca en su piel o ropa, debe exclamar inmediatamente pero alegremente, “¡Uy!” o “¡Mala suerte!”, y terminar el juego.

Uno de los juegos favoritos de Tucker es lo que mi marido y yo llamamos cariñosamente “Gruñón de trasero”. Como su nombre lo indica, Tucker se pone bastante vocal cuando se rasca el trasero, e incluso balancea su cabeza y se golpea la nariz con la mano. Nunca muerde, y su gruñido es un gruñido de juego. Sin embargo, esto puede asustar a los visitantes desprevenidos cuando inocentemente se acercan para rascar su trasero. Si su perro tiene algún juego similar, es una buena idea advertir a los visitantes.

Nota: Algunos dueños de perros cometen el error de ponerse en forma física con la cabeza del perro: agarrar las mejillas, empujar y abofetear la cara, y animar al perro a gruñir y morder. Esto es una muy mala idea, porque puede alentar al perro a reaccionar agresivamente cuando alguien lo alcanza, una respuesta que podría ponerlos en serios problemas si alguien malinterpreta su intención aunque “sólo” esté siendo juguetónamente agresivo. La línea entre la agresión en el juego y la agresión real puede ser bastante borrosa, y si el perro cruza la línea de la agresión grave, se encuentra en un problema aún más profundo.

Juego orientado al objeto

Estas son actividades para perros cuya idea de un buen momento es ir a buscar una pelota de tenis, un peluche o un palo hasta que se desplomen por el agotamiento. Muchos de estos perros también juegan con objetos con otros perros, molestando a un amigo canino en un juego de “Neener-Neener, tengo el juguete”, que puede transformarse en una versión canina de tira y afloja cuando el perro alcanza al que lo está molestando.

Algunos perros orientados a objetos incluso juegan solos, lanzando un juguete al aire y persiguiéndolo o atrapándolo, una y otra vez. Conozco al menos a una trabajadora Border Collie (y estoy seguro de que hay más) que se entretiene llevando una pelota de tenis a la cabeza de un tramo de escaleras y empujándola para poder perseguirla por las escaleras y llevarla de vuelta arriba, una y otra vez.

Muchas de las razas de pastores, trabajadores y deportistas son aficionados al juego orientado a los objetos. Los juegos que se pueden jugar con estos perros incluyen buscar, encontrar, tirar de la cuerda, y guardarlo. Ten cuidado con este grupo; a veces no saben cuando dejarlo. Tuve que llevar a mi primer Kelpie australiano de vuelta al auto en dos ocasiones diferentes – ambas caminatas largas – antes de darme cuenta de que tenía que dejar de lanzarle la pelota cuando pensaba que ya había tenido suficiente; nunca se detendría por su cuenta.

Hablando de parar, es una buena idea enseñar a tu jugador de objetos un taco de “¡Todo listo!”, o pueden molestarte despiadadamente para que sigas jugando. Yo lo hago diciendo “¡Ya está!”, y poniendo la bola inmediatamente y con firmeza en un armario o cajón.

Task-OrientedPlay

Estos juegos son para perros que necesitan hacer algo significativo. Los terrier son muy buenos en este tipo de juegos, al igual que las razas de pastoreo, muchas de las razas de trabajo y algunos de los sabuesos. Estos perros tienden a tomar su juego en serio; una vez que se comprometen, puede ser difícil apagarlos.

Los Terriers pueden entusiasmarse con juegos como “cavar” y “busquemos un pequeño roedor”. También sobresalen en trucos de comportamiento complejo. Los sabuesos olfativos, por supuesto, son virtuosos en el “encuéntralo”; están limitados sólo por su creatividad. Los perros de pastoreo son los mejores de la clase en la resolución de rompecabezas y cualquier cosa que se parezca al pastoreo.

Es fácil quedar atrapado en la intensidad del perro orientado a las tareas sobre sus “trabajos”. Cuando uses las tareas como juego, asegúrate de recordar que debe ser divertido.

Probablemente has notado que hay una gran cantidad de superposición entre estos grupos. Como nuestro objetivo es jugar con nuestros perros, queremos que todos nuestros juegos sean “juegos de personas”, al menos hasta cierto punto. El “juego con objetos” a menudo se extiende al “juego de tareas”. De hecho, mientras que su perro puede tener un estilo de juego preferido, muchos perros están perfectamente dispuestos a jugar cualquier juego que usted ofrece. Puede que tengas que ayudar a tu perro a desarrollar sus habilidades de juego en su estilo no nativo, pero puede que te sorprenda con sus talentos de juego hasta ahora ocultos.

Enseñar a jugar a un perro

Una de las cosas más tristes de un perro que nunca ha tenido una relación real con los humanos es que puede no saber cómo jugar. Los perros de patio y los perros que están institucionalizados desde muy temprano en la vida (molinos de cachorros y criadores de perreras poco socializados, perros que crecen en refugios sin la estimulación adecuada) pueden no haber tenido la oportunidad de aprender a relacionarse juguetonamente con las personas. Muchos de ellos ni siquiera saben cómo jugar con otros perros! De hecho, si intentas jugar con un perro como este, es más probable que lo asustes. Crees que estás actuando de forma juguetona y tonta, pero él sólo te ve como un humano actuando de forma extraña, y extraño es igual a peligroso.

¿Cómo se enseña a un perro a jugar? Si empiezas con un nuevo cachorro, tienes suerte; con los cachorros, es bastante fácil. ¡Los cachorros nacen para jugar! Cuando hacen cosas tontas de cachorros (comportamientos no destructivos y no peligrosos que no socavan su entrenamiento de buenos modales), los recompensan y refuerzan. En lugar de reprender siempre a su cachorro, diríjalo a salidas aceptables y anímelo.

Por ejemplo, en lugar de reprender a su cachorro por recoger cosas en la boca, haga su casa a prueba de cachorros y anímelo a que lo incluya a usted cuando juegue con sus juguetes. Si consigue recoger un objeto prohibido, invítele a traérselo, elógielo y cámbielo por una golosina. ¡Bingo! Tendrás un cachorro que te traerá cosas. No te preocupes por hacer que te dé el juguete; si lo agarras, aprenderá a jugar al escondite – ¡no es un buen juego! En su lugar, cámbialo por una golosina, o un juguete de igual o mayor valor.

Desde el principio, muéstrale un juguete, escóndelo a la vista y dile “¡encuéntralo!” Cuando se haga a la idea, esconde el juguete en lugares menos obvios. Enséñale a encontrar a tus hijos escondidos y tendrás un juego para toda la familia, así como una habilidad útil en caso de que tus hijos, Dios no lo quiera, se pierdan.

Cuando su comportamiento sugiere un juego indeseable que le gustaría jugar, averigua cómo dirigirlo hacia una actividad más aceptable. ¿Está cavando agujeros en el patio trasero? Constrúyele una caja para cavar, entierra sus juguetes y huesos, y ayúdale a desenterrarlos. Eventualmente puedes añadir una señal de “¡cava!” y enseñarle a cavar en el lugar que le indiques.

Juegos para perros adolescentes

Si está empezando con un compañero canino adolescente, todavía tiene mucha energía de cachorro para jugar, aunque es posible que tenga que trabajar un poco más duro para conseguir que juegue con usted, ahora que ha descubierto el resto del mundo. Empiece con juegos que le atraigan.

Si no persigue las cosas que le tiras (pelotas, palos, etc.), empieza por tirar delicias de alto valor, de una en una. Lanza una a tu derecha, luego una a tu izquierda, así que tiene que volver hacia ti cada vez.

Cuando se dé cuenta de que deliciosos yummies están volando de tus dedos y está persiguiendo con entusiasmo las golosinas lanzadas, añade un taco antes de lanzar, como “¡Consíguelo!” Recuerda que estás jugando, así que cualquier pista que uses debe ser pronunciada con una voz alegre, estamos teniendo un tiempo maravilloso de juego. El tiempo que juegues en cada sesión dependerá de tu perro. Siempre deténgase mientras participa con entusiasmo, antes de que su interés y entusiasmo se desvanezca.

El siguiente paso es meter un delicioso regalo en un juguete que contenga golosinas, como un Kong o un Goodie Gripper, disponible en la mayoría de las tiendas y catálogos de mascotas. Muéstrele a su perro el juguete con la golosina dentro y láncelo a una distancia muy corta. Deje que saque las golosinas de los agujeros, luego muéstrele otro juguete relleno de comida, y láncelo a una distancia corta, para que deje el que tiene por el fresco. Recuerden que debe ser divertido, con muchos elogios.

Mientras vacía el nuevo juguete, recupera el primero y lo rellena de nuevo. Cuando esté listo, lánzalo a corta distancia. Sigue intercambiando, rellenando y lanzando los juguetes. Cuando esté claro que su perro disfruta de este juego, añada su taco. A medida que se acostumbra a correr detrás del peluche para hacer lanzamientos cortos, aumente gradualmente la distancia de sus lanzamientos. Lo más probable es que empiece a traer el primer juguete al menos una parte del camino de vuelta a usted, para lo cual, por supuesto, le dirá que es absolutamente brillante y maravilloso.

A partir de ahí, su perro debe ser bien vendido en el juego de buscar, y puede graduarse a los juguetes no tratados.

¿A un perro adulto y sucio no le gusta jugar?

Con perros adultos aparentemente no juguetones, sigue los mismos pasos graduales para enseñar a jugar. Busquen comportamientos que se presten a los juegos, y recompensen y refuercen a su perro cada vez que los haga. Fomente un comportamiento similar al de un cachorro. Empiece con algo pequeño y no lo abrume. Si su perro se siente intimidado por grandes muestras de entusiasmo, mantenga sus refuerzos pequeños pero sinceros.

Para el mayor éxito, recuerde recompensar a su perro con algo que le guste. Si lo haces bien, eventualmente el juego se convertirá en su propia recompensa. Entonces tendrás una maravillosa herramienta de entrenamiento que te permitirá reducir tu dependencia de las recompensas de la comida.

Por ejemplo, si su perro ha aprendido a amar el juego del remolcador, saque el remolcador después de un gran trecho de taconeo y juegue el juego como su recompensa. Si es un loco de las pelotas de tenis, lánzale la pelota como recompensa por un súper recuerdo, o por una distancia de dinamita hacia abajo. ¡De repente todo su programa de entrenamiento se convierte en un juego!

Si no dejas que tu niño interior salga a jugar regularmente con el cachorro interior de tu perro, te estás perdiendo una de las mayores alegrías de compartir tu vida con un compañero canino.

Juegos que NO DEBES JUGAR CON TU PERRO

Unos pocos juegos caninos tienen un alto potencial para reforzar comportamientos indeseables. Mientras que algunos perros se las arreglan para jugar estos juegos sin aparente efecto negativo, los riesgos son lo suficientemente grandes como para sugerirle que los evite, y así evitar los riesgos por completo. La modificación de la conducta después de los hechos puede ser intensiva en tiempo e ineficaz. Aquí hay algunos juegos que sugerimos que usted y su perro pasen:

Juegos físicos duros. Además del no recomendado juego de agarrar la cara (descrito en el texto anterior), a algunos dueños les gusta que sus perros se pongan muy físicos en el juego, fomentando comportamientos como los golpes corporales mutuos y los saltos sobre los humanos. El problema es que es muy difícil para un perro distinguir entre los compañeros de juego listos para jugar y los frágiles y asustados.

Es mejor redirigir las actividades físicas de alto contacto a juegos aceptables como el tira y afloja (con reglas). Si debe enseñar a su perro a saltar sobre usted o a sus brazos (admitiremos que este truco es lindo), asegúrese de enseñarle que sólo puede hacerlo cuando le dé alguna oscura señal verbal o de mano que su abuela no es probable que exhiba accidentalmente.

■ Persiguiendo luces láser. Es entretenido ver a un perro perseguir un rayo de luz láser con una intensidad frenética, pero ¡cuidado! El perro que más se deleita persiguiendo una luz láser es el mismo perro que es más probable que convierta el juego en un comportamiento obsesivo/compulsivo conocido como persecución de sombras. Los cazadores de sombras se fijan en cualquier movimiento de la luz, y persiguen compulsivamente cualquier luz, reflejos o sombras que se crucen en su visión.

Los comportamientos obsesivos/compulsivos son aterradores en su intensidad, y difíciles de resolver una vez que ocurren. Sé inteligente y evita este juego – y cualquier otro que provoque respuestas intensas y compulsivas.

■ Juegos de interior de alta energía. En general, los juegos de interior deben consistir en actividades que requieran que el perro use su cerebro, no su musculatura. Los juegos que implican carreras locas alrededor de los muebles, rebotar pelotas de fútbol en las narices y buscar tesoros escondidos, son más adecuados para el aire libre, no sólo porque pueden causar daños a las reliquias de la familia, sino también porque, en general, animar al perro a estar tranquilo y autocontrolado dentro de la casa es una mejor idea.

Si vives en un apartamento sin jardín y la única forma de ejercitar a tu perro de alta energía es jugando en el interior, mantén los juegos muy estructurados. Por ejemplo, haz rodar una pelota por las escaleras o un pasillo, no la tires; exige a tu perro que “¡Espere!” antes de soltarla para perseguir a la presa; y haz que se siente y deje caer educadamente la pelota en tu mano cuando la devuelva. Pida otro “¡Espera!” antes de volver a rodarla. Practique algunos “movimientos hacia abajo” mientras va hacia la pelota, y en su camino de regreso.

JUGANDO CON SU PERRO: VISIÓN GENERAL

1. Si aún no sabe cómo le gusta jugar a su perro, obsérvelo para averiguar cómo puede despertar su interés de la mejor manera. Selecciona los juegos que probablemente atraigan su estilo de juego natural.

2. Si su perro tiene alguna tendencia a un trastorno obsesivo/compulsivo (OCD), cancele cualquier juego que desencadene su obsesión. Por ejemplo, perseguir una luz láser ha puesto a muchos perros predispuestos en el camino hacia el OCD.

Pat Miller, Editora de Entrenamiento de WDJ, es una entrenadora de perros de mascota certificada y presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es la autora de The Power of Positive Dog Trainingand Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

Deja un comentario