Términos y técnicas del entrenamiento positivo avanzado de perros

Miren los artículos anteriores en los archivos del Whole Dog Journal, y verán una gran cantidad de información sobre entrenamiento básico y manejo, dos temas de vital importancia. Sin embargo, llega un momento en que el perro y su dueño necesitan pasar de lo básico a conceptos más avanzados de aprendizaje y comportamiento si quieren desarrollar y disfrutar al máximo de su relación. Exploremos algunos de los conceptos que pueden llevarlos a usted y a su perro más allá de “¡Siéntese!” a los sagrados salones de la educación canina superior.

Generalización en el entrenamiento de perros

Términos y técnicas del entrenamiento positivo avanzado de perros

A menudo oirás a los entrenadores decir que los perros no se “generalizan” bien. Esto significa que sólo porque Buddy aprenda a sentarse bien en tu sala de estar, no necesariamente se sentará cuando se lo pidas en la caja de tu tienda de mascotas favorita. Cree que “sentarse” significa “sentarme en la comodidad de mi propia sala de estar”. Crees que es terco porque “sabe” cómo sentarse, cuando en realidad sólo sabe sentarse en el momento oportuno en casa; no ha aprendido a generalizar el comportamiento.

La afirmación de que “los perros no generalizan bien” es en realidad sólo una verdad a medias. La mayoría de los dueños de perros pueden contar historias de aprendizaje “a prueba de una sola vez”, en las que una sola experiencia enseñó a un perro a temer a los hombres con barba y sombrero, o a perseguir a los gatos que corren, o inculcó alguna otra respuesta de comportamiento fuerte y de gran temor.

En su mayoría, los comportamientos que no se generalizan bien son los que implican un condicionamiento operante, donde el perro actúa sobre el entorno. Fido tiene que aprender que puede hacer que sucedan cosas buenas al sentarse. Las conductas que implican una fuerte respuesta emocional como el miedo o el instinto de persecución se aprenden con bastante frecuencia en un solo incidente, por ejemplo, un hombre con sombrero y barba se tropezó con él y lo asustó, o un gato saltó delante de él, siseando y escupiendo, tentadoramente cerca, y le dio una persecución que le subió la adrenalina.

En estos casos de condicionamiento clásico, donde el ambiente actúa sobre el perro, Fido no tiene que aprender una respuesta emocional, simplemente sucede. Es fácil que la respuesta ocurra la próxima vez que Fido vea a un hombre con sombrero y barba o un gato, incluso si el hombre no se tropieza con él o el gato no salta y corre.

Entonces, ¿cómo ayudas a tu perro a aprender a generalizar los comportamientos operantes (en los que el perro actúa sobre el entorno)? Haciendo exactamente lo que su entrenador le dijo que hiciera: practicar con su perro en tantos lugares diferentes como sea posible. En la fila del banco. En el parque para perros. En tus paseos alrededor de la manzana. En la sala de espera del hospital veterinario. En los pasillos de la tienda de suministros para mascotas. Además, si un perro ha generalizado su señal de “siéntate”, se sentará si lo susurras, lo gritas, si estás a su lado, sentado en una silla o tirado en el suelo al otro lado de la habitación.

Cuantos más comportamientos le ayudes a generalizar, más fácil le resultará generalizar cada nuevo comportamiento. Dentro de poco, tendrás un perro que se comporte tan bien en público como en la comodidad de su casa.

Desarrollando las habilidades de discriminación de su perro

Ah, la palabra con “D” – una palabra muy mala en el empleo o la política, pero muy útil en el entrenamiento de perros.

En la formación, la discriminación no tiene nada que ver con el color de la piel. Tiene que ver con enseñar a su perro a diferenciar entre uno o más estímulos relevantes de todos los demás estímulos del entorno en ese momento. Eso significa que se sienta cuando dices “siéntate”, y no se sienta cuando dices “abajo”. Puede aprender a ladrar cuando oye el timbre, y generalizar eso a todos los timbres, incluyendo el de su programa de televisión favorito. Podrías, si quisieras, enseñarle a discriminar, y sólo ladrar cuando oiga tu timbre, no a otros.

En ejercicios de discriminación más complejos, puede enseñar a su perro a distinguir un objeto de otro. En las competiciones de obediencia de utilidad (nivel superior), cada perro debe hacer un ejercicio de “discriminación de olores”. Usando su nariz, debe encontrar el objeto que su adiestrador tocó entre una pila de objetos similares no tocados por el adiestrador, y devolver el objeto correcto a su humano.

Recientemente hubo un encantador ejemplo de discriminación en Pet Starz. Un pequeño y anciano Beagle recuperó correctamente media docena de artículos de una bolsa, uno a la vez, después de que su dueño le indicara cada vez que consiguiera el artículo por su nombre. El perro era perfecto.

Puedes enseñar a tu perro a discriminar con objetos pidiéndole que te traiga sus juguetes, uno por uno, como tú los llamas. Esta habilidad puede extenderse a sus zapatillas, teléfono portátil, llaves del coche, etc. Esta es una habilidad vital para los perros de asistencia, y sería algo útil para los compañeros caninos de cualquier persona que tenga movilidad limitada.

También puedes enseñar a tu perro a discriminar con los lugares, enseñándole a ir a diferentes lugares designados. Por ejemplo, “Acuéstese” puede significar que quiere que se acueste en su perrera, mientras que “Acomódese” puede significar que quiere que se acueste en su cama en la esquina del comedor.

Incluso puedes enseñarle a discriminar a la gente, enseñándole los nombres de todos los miembros de tu familia, y luego pidiéndole que “Encuentre a Timmy”, “Encuentre a Susie”, “Encuentre a papá”, etc.

Cómo utilizar la selección para desarrollar las habilidades de discriminación de su perro

La orientación es muy útil cuando se enseña a su perro a discriminar. Si no le has enseñado ya a “¡Tocar!” en el momento oportuno, querrás empezar por ahí. Si ya está apuntando a tu mano, estás listo para enseñarle a identificar – y encontrar – miembros de la familia.

Recuérdale su comportamiento “Touch!” haciendo que apunte a tu mano varias veces para hacer clic y golosinas. Ahora agregue otro miembro de la familia al ejercicio. Haga que la persona (lo llamaremos Timmy) se pare a su lado, y dígale que ofrezca su mano como blanco inmediatamente después de que usted diga “Toque”. Con su perro con la correa enfrente de ambos, diga “¡Timmy, toca!” Será tentador decir “Toca a Timmy”, ya que esto tiene más sentido para nuestros cerebros humanos. Recuerden, para evitar el bloqueo, el nuevo taco debe preceder al taco conocido. Si el objetivo de su perro es fuerte, y a la mayoría de los perros les gusta atacar, reconocerá la señal de lenguaje corporal de Timmy cuando el chico le ofrezca su mano, y golpeará su nariz fría y húmeda contra el objetivo ofrecido.

Repite esto varias veces hasta que estés seguro de que tu perro apunta bien a Timmy. Luego haga que Timmy se aleje de usted y continúe sus indicaciones de “¡Timmy, toca!”, con su hijo ofreciendo su mano como objetivo. En este punto, haga que Timmy haga un gesto menos notorio con su mano como objetivo, hasta que pueda pararse con sus manos a este lado y el perro siga apuntando hacia él. También puede quitar el “toque” del taco, ya que la palabra “Timmy” ya debería haber ganado importancia.

Gradualmente aleje a Timmy cada vez más de usted y continúe los ejercicios, comenzando cada vez con su perro a su lado. Recuerde, el objetivo es que se aleje de usted hacia el objetivo designado – Timmy. Haz que Timmy lo trate cuando hagas clic, y luego haz clic y trata cuando lo llames de vuelta a ti.

Nota: Probablemente se necesitarán varias sesiones para realizar todo este ejercicio. Recuerde siempre detener el entrenamiento antes de que el entusiasmo de su perro (o el suyo) empiece a decaer.

Cuando su perro apunte a Timmy desde el otro lado de la habitación, haga que su hijo salga de la habitación, para que el perro tenga que buscarlo. Agregue “Encontrar” a su señal, así que ahora le está pidiendo a su perro que “Encuentre a Timmy”. Si continúa aumentando el nivel de dificultad, su perro podrá encontrar a Timmy cuando esté escondido en los armarios, detrás de los árboles, ¡o incluso si está realmente perdido!

Pero volviendo a nuestro ejercicio de discriminación. Cuando su perro apunta bien a Timmy, haga lo mismo con otro miembro de la familia, tal vez su cónyuge. (Por supuesto, ahora usará el nombre de su cónyuge en lugar de “Timmy”) Cuando su perro apunte bien a por lo menos dos miembros de la familia, puede intentar su primer ejercicio de discriminación.

Tenga a ambos miembros de la familia con usted, en lados opuestos de la habitación. Párese en el medio con su perro a su lado para que ambos estén mirando más hacia Timmy, y diga “¡Encuentra a Timmy!” Si apunta a Timmy, ¡haz clic! (o use cualquier marcador que use, como la palabra “¡Sí!”) y dele a su perro una golosina. Si apunta a su cónyuge, todos deberían ignorarlo hasta que decida probar a Timmy. Entonces, él recibe el ¡clic! y el premio. Si pierde el interés en el desafío antes de llegar a Timmy, llámenlo y vuelvan a intentarlo, pero esta vez acérquense a Timmy y enfréntenlo más claramente.

Juega con este paso durante un tiempo, alternando al azar entre tus dos miembros de la familia, usando gradualmente menos de tu propio lenguaje corporal para ayudar a tu perro a tomar la decisión correcta, y acercando gradualmente tus dos objetivos. Cuando él pueda hacer la elección correcta ocho de cada diez veces con Timmy y tu cónyuge separados por cinco pies, estarás listo para añadir una tercera persona.

Sí, requiere algo de trabajo, pero es un trabajo divertido. Te permite disfrutar de la cautivadora experiencia de ver a tu perro pensar, mientras que al mismo tiempo le enseña una habilidad útil. Cuando sea bueno, puedes hacer que lleve mensajes a tu familia, como “¡La cena está lista!” o “¡Cinco minutos para que llegue el autobús escolar!” Y si Timmy alguna vez se cae en un pozo, ¡tu perro puede encontrarlo!

Saliencia en el entrenamiento de perros

Cuando decimos que algo es importante para un perro, queremos decir que tiene un significado notable para él. Su perro puede aprender a sentarse incluso frente a las distracciones porque el perro caliente que usted sostiene frente a su cara es muy saliente. Cuando asociamos el perro caliente con la señal verbal (“¡Siéntate!”), la señal en sí misma se vuelve significativa. Los estímulos salientes en el ambiente – usted, sus perros calientes y el taco de sentarse – son más significativos que las distracciones. Hacen sombra al perro que ladra al otro lado de la calle, al patinador que pasa zumbando por la carretera, al portazo de un coche en la manzana.

Si tu perro está demasiado distraído para responder a la señal de sentado, entonces las distracciones son más destacadas que tú y tus perros calientes. Necesitas mover tu entrenamiento a un ambiente con menos distracciones, o encontrar una manera de hacer que tú, tus golosinas y tus pistas, sean más significativas para tu perro.

Bloqueo de los tacos para nuestros perros

Este término se refiere a un fenómeno que ocurre cuando el uso de un taco conocido anula la capacidad del perro de aprender un nuevo taco para el mismo comportamiento. Tenga en cuenta que, si bien los perros sólo pueden aprender una respuesta a una señal en particular (“sentarse” debe significar siempre sentarse, a veces no puede significar acostarse), pueden aprender varias señales que significan el mismo comportamiento.

Dubhy, nuestro Scottie, puede acostarse en respuesta a la señal de “abajo” en inglés, francés, español, alemán y dos señales de mano diferentes. Esto sucedió como resultado de su papel como perro de demostración en algunas de mis clases.

Utilizo el ejercicio de “bajar” para introducir a mis estudiantes en la importancia de enseñar a sus perros a responder a las señales verbales sin ayuda del lenguaje corporal. Comenzamos haciendo que los adiestradores atraigan el “down”, y tan pronto como sus perros se acuesten fácilmente siguiendo el señuelo (treat), introducimos la señal verbal; cualquier nueva señal que enseñe debe siempre preceder a la señal conocida. Utilizo un perro de demostración para mostrarles que el perro no entiende o responde inicialmente a la palabra “abajo” hasta que lo asociamos con el movimiento de atracción que significa “abajo” para el perro. El movimiento es saliente para el perro; la palabra no lo es.

Explico que para que el perro escuche la palabra y aprenda que también tiene significado, deben decir la palabra primero, y luego atraer al perro hacia abajo.

Términos y técnicas del entrenamiento positivo avanzado de perros

Si dan la señal verbal al mismo tiempo o después de que la atraen, el señuelo bloquea la capacidad del perro para aprender la nueva señal.

Con suficientes repeticiones de la secuencia – taco verbal, seguido de señuelo y clic! (u otro marcador), y tratar cuando el perro realiza el comportamiento – el perro aprenderá que la señal verbal también tiene importancia, y ya no será necesario atraerlo; se acostará cuando le des la señal verbal.

¿En cuanto a los talentos multilingües de Dubhy? Tan pronto como aprendiera una nueva clave verbal para “bajar”, ya no podría usar esa clave para mostrar a mis alumnos qué hacer cuando el perro aún no había aprendido la palabra; Dubhy bajaría demasiado rápido. Tenía que seguir cambiando a nuevas claves verbales para mostrarles cómo evitar el bloqueo al añadir una nueva clave para un comportamiento conocido.

Encadenamiento y retroceso en el entrenamiento de perros

Estos son dos conceptos importantes que entran en juego cuando se le enseña a su perro una secuencia compleja de comportamientos. Los comportamientos están vinculados entre sí de modo que cada comportamiento es la señal para el siguiente comportamiento en la cadena. Cuando un músico aprende a tocar una pieza de memoria, se encadena; cada nota o acorde le hace avanzar a la siguiente nota o acorde de la pieza sin que tenga que detenerse a pensar en lo que viene a continuación.

La recuperación de la obediencia del anillo de exhibición es un ejemplo de un comportamiento encadenado. Con su perro sentado en el talón, el adiestrador lanza la mancuerna, y luego da la señal de “¡Tómala!” Sin más instrucciones, el perro corre hacia la mancuerna, la recoge, regresa a su adiestrador y se sienta frente a ella, sosteniendo la mancuerna hasta que el adiestrador le da la señal para soltarla y regresar al talón.

La “recuperación sobre el salto de altura” se realiza de la misma manera, excepto que el perro sabe navegar sobre el salto en ambas direcciones, saliendo y volviendo, de nuevo sin más indicaciones del adiestrador.

Con la cadena de retroceso, se empieza enseñando el último comportamiento de la cadena, y luego se añade cada paso en orden inverso, hasta que el perro realiza el comportamiento completo. La teoría es que cuando enseñas lo último primero, tu perro siempre se mueve hacia lo que conoce mejor, así que gana confianza a medida que aprende los nuevos eslabones de la cadena.

La canción “Doce días de Navidad” es un ejemplo clásico de encadenamiento. Puede que olvides cuántos “señores que saltan” o cuántas “criadas que ordeñan”, pero apostaría a que nunca olvidas esa perdiz en el peral, y te vuelves más rápido y más confiado una vez que llegas a los cinco anillos dorados.

Recientemente colocamos una rampa sobre los tres escalones de nuestra cubierta a nuestro patio trasero para que Dusty, nuestro envejecido Pomerano, pudiera subir y bajar más fácilmente. Dusty tenía miedo de la rampa. Traté de atraerlo, pero se negó a poner más de sus dos pies delanteros en la superficie. Así que nos encadenamos. Lo puse en la parte superior de la rampa, a una distancia de un cuerpo de la cubierta, y lo atraje a un lugar seguro. Lo hizo fácilmente, y después de varias repeticiones lo puse un poco más abajo en la rampa y lo atraje a la cubierta. Le llevó menos de 15 minutos subir la rampa con confianza. Luego lo invertimos, y en pocos minutos ya estaba corriendo por la rampa tan fácilmente como lo estaba haciendo para subir.

El principio de Premack

No, no hay ni Mack ni Postmack, como se preguntó recientemente uno de mis internos. Premack es el científico (de nombre David) que a mediados de los 60 demostró que se puede utilizar un comportamiento más gratificante como refuerzo de un comportamiento menos gratificante, mejorando así el rendimiento del comportamiento menor.

Este principio también se llama a veces “Ley de la abuela”, como en, “Tienes que comer tus verduras antes de que puedas comer el postre”. Si su perro prefiere perseguir una ardilla que venir cuando usted llama, puede usar el principio de Premack para enseñarle que llegará a perseguir una ardilla (a veces) si viene a usted primero. Empiece por aplicar Premack en un ambiente controlado y salga cuando le vaya bien.

Deje a su perro en una sentada y camine a través de la habitación. Ponga un ayudante con un plato de golosinas olorosas a medio camino entre usted, ligeramente a un lado. El ayudante debe tener un tazón para cubrir las golosinas si su perro trata de comerlas. Ahora llame a su perro. Si se detiene a investigar las golosinas, el ayudante cubre el tazón, evitando que las pruebe. Siga llamando a su perro con alegría y entusiasmo. Cuando se acerque a ti, dile “¡Buen chico!” y “¡Ve por él!” Corre con tu perro de vuelta a las golosinas, ahora descubiertas, y déjale tomar algunas. Luego cubra el tazón e inténtelo de nuevo. Eventualmente – rápidamente, para algunos perros – se dará cuenta de que recibe las golosinas si viene a usted primero, y pasará volando por el plato descubierto tan rápido como pueda.

Hay un par de inconvenientes en el uso de Premack en la vida real: si las verduras son demasiado desagradables, el postre también puede perder su atractivo; y no puedes controlar las ardillas.

Hábito e Irrelevancia aprendida en el entrenamiento de perros

Estos dos conceptos son bastante similares. La habituación se produce cuando un perro aprende a ignorar un estímulo ambiental, como un ruido sorpresivo, como el timbre del teléfono, o una visión perturbadora, como una estatua realista de un perro. Un perro que nunca ha vivido en el interior puede descubrir todo tipo de estímulos perturbadores si es llevado a un hogar.

Dubhy, el escocés multilingüe, tenía seis meses cuando lo encontramos como un vagabundo y lo trajimos a casa para que se uniera a nuestra manada. Claramente nunca antes había vivido en una casa, y cuando vio su reflejo en un espejo de cuerpo entero pasó varios minutos, en varias ocasiones, mirando detrás de la puerta para tratar de encontrar al otro perro. Finalmente se acostumbró a ver al escurridizo Scottie y dejó de mirar.

La habituación es útil para el entrenamiento porque los perros pueden aprender a adaptarse a los estímulos que inicialmente son bastante sorprendentes y distractores.

Sin embargo, a veces se produce el efecto contrario: la sensibilización. Algunos perros, en lugar de acostumbrarse a un sonido como el teléfono, se vuelven cada vez más reactivos cada vez que se produce el estímulo. La fobia a los truenos es un ejemplo perfecto de esto.

La irrelevancia aprendida, si bien es similar a la habituación, se aplica a un perro que ha aprendido a ignorar un indicio, en lugar de acostumbrarse a un estímulo sorprendente. No se trata de un desafío deliberado por parte del perro, sino simplemente de su respuesta a un indicio que no ha tenido un significado consistente y suficientemente fuerte. La señal se convierte en algo sin sentido si no tiene una consecuencia. No es destacable.

Términos y técnicas del entrenamiento positivo avanzado de perros

“Ven” es el ejemplo más común de esto. Muchos dueños de perros usan esta palabra para llamar a sus perros mucho antes de que se tomen el tiempo de entrenar a sus perros para que vengan. Cuando intentan enseñar al perro a venir, el perro ya ha aprendido que la palabra no tiene sentido.

Lo insidioso de la irrelevancia aprendida es que una vez que se ha producido, es muy difícil inculcar la importancia del taco. Si su perro ha aprendido que la palabra “ven” no tiene significado, será más fácil para usted entrenarlo para que venga con un nuevo taco que tratar de hacer que el viejo sea significativo. He oído a la gente usar “Cerca”, “Vamos” y “Aquí” en lugar de un irrelevante “Ven”.

Aplicación del principio de parsimonia al entrenamiento de perros

Este principio científico se aplica a situaciones más allá de la conducta y el entrenamiento de los perros, pero es muy aplicable aquí también, y uno de mis favoritos. Dice, “A menos que haya evidencia de lo contrario, debes explicar un fenómeno con la explicación más simple disponible”. O, como le gusta decir a una de mis personalidades de radio favoritas, “Cuando oigas cascos, piensa en caballos, no en cebras”.

Si su perro adulto tiene un solo accidente de entrenamiento en casa, la explicación de comportamiento más simple es que tuvo que hacer sus necesidades. El estrés, las infecciones de vejiga y los tumores están más abajo en la lista, y el “rencor” ni siquiera merece consideración. La respuesta apropiada es controlar su ingesta de agua y sus viajes al baño durante una semana más o menos para asegurarse de que tiene suficientes oportunidades de ir al baño. Si continúa teniendo accidentes, entonces se sospechará de una causa médica o de comportamiento más compleja.

Si su perro a menudo tira de la correa, la simple explicación del comportamiento es que quiere ir más rápido que usted. La dominación y el desafío ni siquiera están en el cuadro. Si normalmente camina educadamente con la correa pero de repente empieza a tirar, las explicaciones simples serían que algo lo asustó y está tratando de alejarse de ello, o que algo muy tentador está delante de él y está tratando de llegar a él. Una vez más, el dominio y otros motivos complejos son poco probables.

Como puedes ver, el entrenamiento puede ser un poco más complicado que el básico “siéntate,” ¡clic!, y trata. Cuanto más aprenda sobre el funcionamiento del cerebro de su perro, mejor entenderá cómo y por qué hace lo que hace, y estará mejor preparado para responder apropiadamente. Sólo puede mejorar su ya maravillosa relación con su mejor amigo.

CONCEPTOS AVANZADOS DE ENTRENAMIENTO DE PERROS: RESUMEN

1. Usar conceptos de entrenamiento avanzados para lograr sus objetivos: modificar un comportamiento inapropiado o enseñar un complejo deseado.

2. “Encadenamiento” puede ser usado para enseñar a tu perro una complicada serie de comportamientos en un solo momento.

3. Usa el principio de Premack para enseñar a tu perro a dejar pasar la oportunidad de perseguir ardillas.

Pat Miller, Editora de Entrenamiento de WDJ, es una entrenadora certificada de perros de mascota, y ex presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training y de Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

Deja un comentario