Los perros jóvenes aprenden de los perros mayores con buen comportamiento

Los perros jóvenes aprenden de los perros mayores con buen comportamiento

APRENDIZAJE OBSERVATIVO ENTRE PERROS

– Identifica una o más situaciones en las que puedas usar los talentos alelomiméticos naturales de tu perro para imitarte y mejorar su entrenamiento.

– Encuentra el perro de un amigo que puedas usar para facilitar socialmente una mayor intensidad en el comportamiento positivo de tu perro.

– Observa a tu perro y mira si puedes ver algún ejemplo de verdadero aprendizaje observacional.

El perro doméstico es, indiscutiblemente, una especie social. Hay poco desacuerdo académico sobre el hecho de que la dependencia social del perro lo hace excepcionalmente consciente del comportamiento de los demás, y contribuye a su propio comportamiento y habilidades de aprendizaje.

Sin embargo, se está debatiendo sobre cuánto y cómo pueden aprender los perros al interactuar entre sí: la cuestión del “aprendizaje social” a través del contacto, la participación en la acción y la pura observación sin participación activa.

Los perros jóvenes aprenden de los perros mayores con buen comportamiento

Puede que lo hayas visto tú mismo cuando tengas un nuevo cachorro. Estás seguro de que el viejo Spot le enseñó al pequeño Junior dónde ir al baño en el patio, cómo encontrar el plato de agua, y la importancia de ladrar ruidosamente a los extraños. Junior ciertamente vino corriendo tras los talones de Spot cuando llamaste a la pareja, aprendiendo así la importancia de la palabra “ven”. Incluso parece que el nuevo cachorro aprendió a sentarse cortésmente para recibir un regalo viendo a Spot realizar ese comportamiento tan bien practicado. ¿Pero realmente aprendió viendo a Spot? ¿O fue todo una coincidencia?

Aprendizaje social

El término “aprendizaje social” abarca varios conceptos estrechamente relacionados. Algunos se aplican claramente a los procesos de aprendizaje de los perros. Otros son más discutibles.

El comportamiento alelomimético (imitación), o el comportamiento coordinado de grupo, depende de la inclinación de un animal social a seguir e imitar a los miembros del grupo social. Los cachorros están programados genéticamente para seguir y copiar a otros de su especie. Este es un factor importante en el aprendizaje temprano; entra en juego cuando Junior lo persigue cuando llamas a Spot, o cuando huyes de Junior y lo llamas para que te persiga.

La facilitación social está relacionada pero es diferente de la alelomímesis. Se refiere a los comportamientos realizados en un grupo, donde la presencia de otro perro provoca un aumento de la intensidad del comportamiento. Dos perros actuando en concierto pueden correr más rápido, ladrar más fuerte, saltar más alto, comer más, o comer más rápido que un perro actuando solo. Por esta razón, los entrenadores y conductistas a menudo advierten contra la adopción de un segundo perro con el propósito principal de resolver los problemas de comportamiento del Perro #1; fácilmente puede terminar con ladridos más fuertes, o un aumento en los comportamientos destructivos, en lugar de la esperada disminución del comportamiento indeseable.

Es probable que la magnitud amplificada del comportamiento sea el resultado de un mayor estado de excitación, estimulado por la presencia de uno o más perros adicionales. Mientras que los aspectos negativos de este efecto son obvios, la facilitación social también puede tener un efecto positivo, como el aumento de la velocidad y la intensidad de un perro de competición de flyball debido a la presencia del perro corredor en el siguiente carril.

La otra cara de la facilitación social se denomina interferencia social: el fenómeno irritante que se produce cuando la presencia de otros perros que juegan cerca interrumpe la capacidad de su perro para prestar atención a su sesión de entrenamiento. Esto se conoce en la clase de entrenamiento como una “distracción”. Es prudente enseñar a Junior sus nuevos comportamientos en un ambiente tranquilo, libre de tales interferencias sociales. Asegúrate de que los conozca bien antes de que puedas esperar que sea capaz de realizarlos frente a distracciones mayores.

La mejora local incluye piezas de facilitación social, imitación y aprendizaje de ensayo y error, pero es diferente del verdadero aprendizaje de observación en que el perro participa activamente en el comportamiento en presencia del otro perro y/u otras señales ambientales. Spot empieza a cavar un hoyo; Junior se une y aprende que cavar hoyos es divertido y gratificante mientras sigue a Spot bajo la valla. El simple hecho de ver a Spot cavar el hoyo no fue suficiente para inspirar a Junior a salir del patio; en realidad fue una combinación de observar, participar y disfrutar de todo el proceso que caracteriza esto como una mejora local.

Otro ejemplo de mejora local es cuando Junior aprende a coordinar sus torpes patas de cachorro y a saltar al coche mucho más rápido siguiendo a Spot que si lo hiciera por su cuenta. El rendimiento de Junior mejora con el ejemplo inmediato de Spot, y el aprendizaje se produce más rápidamente para Junior como resultado.

El alcance del aprendizaje observacional de los perros

Esto nos lleva a la controvertida cuestión del verdadero aprendizaje observacional en los perros. ¿Pueden nuestros compañeros caninos aprender simplemente observando?

“No” es una respuesta fácil. Cuatro condiciones necesarias para el aprendizaje observacional son: atención, retención, motivación y producción. Es decir, el perro debe prestar atención al perro que realiza el comportamiento modelado; retener la información reunida sobre el comportamiento durante la observación; estar motivado para reproducir el comportamiento en un tiempo y lugar alejados del original; y finalmente, producir el comportamiento, o algún facsímil razonable del mismo.

En el entrenamiento, por ejemplo, un perro podría observarte a través de una ventana mientras entrenas a otro perro para que se acueste en el momento oportuno. Podrías llevar al perro observador a una nueva habitación y hacer que realice el comportamiento de bajada por ti, en el momento oportuno. No es probable.

Si los perros fueran expertos en el aprendizaje observacional, podrías poner a Junior frente al televisor, poner tu video favorito sobre el entrenamiento con clicker, dejarlo allí mientras te diriges al trabajo y volver a casa con un perro entrenado. No habría necesidad de entrenadores de perros, o clases de entrenamiento de perros. ¡A veces desearíamos que fuera así de fácil!

Aún así, algunos estudios han determinado que los cachorros, al menos, tienen cierta capacidad de aprendizaje observacional. Un estudio realizado en 1997 por Slabbert y Rasa determinó que los cachorros de entre 9 y 12 semanas de edad a los que se les permitió observar a sus madres detectoras de estupefacientes en el trabajo generalmente demostraron ser más capaces de aprender las mismas habilidades a los seis meses de edad que los cachorros de control de la misma edad a los que no se les permitió previamente observar a sus madres trabajando.

Los perros jóvenes aprenden de los perros mayores con buen comportamiento

Un experimento realizado en 1977 por Adler y Adler descubrió que los cachorros que observaban a otros cachorros aprender a meter un carro de comida en sus jaulas con una cinta adjunta demostraron ser considerablemente más rápidos en la tarea cuando más tarde se les dio la oportunidad ellos mismos. A los 38 días de edad, los cachorros “de demostración” tardaron un promedio de 697 segundos en tener éxito, mientras que los observadores lo lograron en un promedio de 9 segundos.

Estos son descubrimientos sorprendentes y emocionantes. Mientras que la evidencia de aprendizaje observacional aún no se ha encontrado en los perros adultos, el potencial para ello en los cachorros puede cambiar, una vez más, nuestra definición de un criador responsable. Un día, podemos esperar que los buenos criadores dejen de lado a sus cachorros para que puedan ver a sus madres realizar rutinas de obediencia, cursos de agilidad y trabajos de perros de servicio, búsqueda y rescate, o de detección de drogas antes de que sean colocados en sus nuevos hogares.

Poner a trabajar a un buen perro

Mientras esperamos más información científica sobre el aprendizaje observacional en los cachorros, podemos aprovechar las oportunidades de aprendizaje social que sabemos que pueden mejorar el comportamiento de nuestros perros.

Si tu nuevo perro es un perro único, puedes usar su comportamiento social innato de imitación para animarlo a seguirte mientras le enseñas a “venir”.

Si adquiere un perro nuevo, organice algunas sesiones de entrenamiento para que pueda aprender de los conocimientos de su perro más experimentado en cuanto a buenos modales y habilidades. Por ejemplo, antes de abrir la puerta para dejar salir a los perros, espera a que Spot se siente (esperamos que ya haya aprendido este comportamiento de “buenos modales”), y luego espera con calma a que Junior haga lo mismo. El comportamiento calmado de Spot es un buen ejemplo para que Junior se imite. Si Junior no ha aprendido a sentarse, eso puede venir más tarde; tan pronto como Junior esté de pie con calma, abre la puerta y deja que ambos salgan como recompensa por su calma.

En lugar de castigar a Junior por ladrar a un patinador que pasa cuando estás jugando en tu patio vallado, agarra la pelota de Spot y corre con él lejos del patinador, jugando con él con gran emoción, para hacer uso de la facilitación social para convertir los ladridos intensos inaceptables de Junior en un juego intenso aceptable.

Por último, recuerde que puede utilizar la presencia de otros perros para amplificar la magnitud de los comportamientos deseados de su perro, teniendo cuidado de evitar aquellas circunstancias que puedan amplificar los indeseables. En otras palabras, puede ser más prudente pasar más tiempo con su nuevo perro en presencia de perros bien educados en una guardería o un centro de entrenamiento que en una manada de perros revoltosos y ladradores en un parque para perros.

El entrenamiento de un perro es un gran desafío, podemos usar toda la ayuda social que podamos obtener!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Para obtener información de contacto, consulte “Recursos”.

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