Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

Nunca me oirás decir que los métodos coercitivos de entrenamiento de perros no funcionan; sí pueden. Tampoco me oirás decir que el entrenamiento positivo convierte a cada perro en un ciudadano canino modelo. No lo hace.

Sin embargo, hay una gran diferencia entre el entrenamiento positivo y el coercitivo del perro. Cuando los métodos que se basan en el uso de la fuerza y la aplicación del dolor fallan, a menudo se debe a la incapacidad del perro para tolerar la coacción y la intimidación. Esto puede dar lugar a graves daños de comportamiento a largo plazo y, a veces, a lesiones físicas.

Los perros que se encuentran en el extremo asertivo del continuo de la personalidad canina pueden luchar con firmeza contra las técnicas coercitivas, mientras que los que son demasiado blandos para tolerar el castigo físico pueden morder a la defensiva o simplemente cerrarse. Sin embargo, es más probable que los métodos de adiestramiento de perros positivos fracasen debido a los errores cometidos en la aplicación del método. Si se hace un mal uso del clicker (entrenamiento con clicker) y de los premios, se puede terminar con un perro gordo, feliz y fuera de control, pero es mucho menos probable que se produzcan daños físicos o psicológicos a largo plazo.

Lo ideal, por supuesto, es tener un perro sano, feliz y bien educado. Para lograr esto con métodos de entrenamiento positivos, usted querrá estar seguro de evitar los errores comunes descritos a continuación.

Error 1: Confundir el condicionamiento positivo con la permisividad”

Puede que escuches a los entrenadores no positivos insistir en que tiene que haber una consecuencia negativa por el comportamiento inapropiado de un perro o nunca aprenderá lo que no está permitido. Puede que te sorprenda escuchar que los entrenadores positivos no están en desacuerdo. Sólo diferimos en la naturaleza de la consecuencia. Un programa de entrenamiento positivo bien implementado combina un buen manejo, para evitar que el perro tenga la oportunidad de ser reforzado por un comportamiento indeseable, y un castigo negativo, en el que el comportamiento inapropiado del perro hace que una cosa buena desaparezca. Considere esta comparación:

Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

Coercitivo – El perro está con correa, va a saltar sobre un peatón que se aproxima. El manejador da una fuerte corrección (castigo) al tirar fuerte de la correa. Saltar es castigado; el perro aprende que las cosas malas pasan si intenta saltar. También puede aprender que acercarse a la gente hace que sucedan cosas malas, una posible base para un futuro comportamiento agresivo o temeroso con extraños.

Positivo – El perro está con la correa, va a saltar sobre un peatón que se aproxima. El manejador sujeta al perro para que no pueda alcanzar al desconocido, y le pide que se detenga y espere a que el perro se siente antes de acariciarlo. El salto es controlado; el perro aprende que al saltar no obtiene nada, pero al sentarse hace que sucedan cosas buenas, una base para futuros buenos modales/comportamiento de saludo cortés.

Permisivo – El perro está con la correa, va a saltar sobre el extraño que se aproxima. El manipulador permite que el perro salte y que el desconocido acaricie al perro. Saltar se refuerza; el perro aprende que saltar hace que sucedan cosas buenas, y continuará saltando para saludar a los visitantes, tal vez incluso intensificará sus esfuerzos por saltar.

La administración juega un papel vital en el entrenamiento positivo “lo positivo no es igual a lo permisivo”. Al eliminar el refuerzo positivo para los comportamientos no deseados, se evita que su perro sea recompensado por ellos. Esto es cierto tanto si se restringe con una correa para evitar que salte, se hace jaula para evitar la destrucción de casas por parte de los adolescentes, se limpian las mesas para manejar el contra-navegación, se ponen fuera de alcance los objetos tentadores para evitar que los mastiquen, o cualquiera de una larga lista de otras aplicaciones de gestión.

Los comportamientos que no son recompensados de alguna manera eventualmente se extinguen, especialmente si se hace hincapié en reforzar un comportamiento alternativo y preferentemente incompatible.

Error 2: Dependencia de la atracción

A menos que seas un modelador puro dedicado, si te entrenas con métodos positivos, probablemente usas señuelos hasta cierto punto.

Atraer es usar una golosina para mostrarle a tu perro lo que quieres que haga. Para atraer a un “plumón”, por ejemplo, sostén el bocadillo frente a la nariz de tu perro mientras está sentado, y luego bájalo un poco hacia el suelo. Mientras su nariz sigue la golosina, “marca” el comportamiento que quieres con el clic! de un clicker o un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!”, y dale la golosina.

Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

Continúa moviendo gradualmente el tratamiento hacia el suelo, chasqueando y tratando a lo largo del camino, hasta que esté acostado. Si en algún momento se levanta, diga “¡Uy!” y siéntese de nuevo, y luego siga atrayendo a los de abajo, moviendo la golosina hacia el suelo en incrementos más pequeños esta vez.

Atraer para enseñar comportamientos está bien. Olvidar “desvanecer” (quitar gradualmente) el señuelo no lo está. Si no se desvanece el señuelo al principio del proceso de entrenamiento, usted y su perro pueden depender de la presencia de golosinas para lograr que el comportamiento ocurra. Aunque casi siempre tengo golosinas en mis bolsillos o cerca, no quiero tener que depender de las golosinas para que mi perro ofrezca comportamientos cuando se los pida.

Así es como se desvanece el señuelo con el comportamiento de “abajo”:

1. Usa el señuelo hasta que el “down” se produzca fácilmente – cuando atraigas al suelo, tu perro lo seguirá en posición de bajada inmediatamente, con un click! y tratará al final. Para la mayoría de los perros esto sólo debería llevar media docena o más de repeticiones.

2. Póngase delante de su perro con las manos a los lados, una delicia en la mano con la que ha estado atrayendo. Si tu perro tira de esa mano para la golosina, escóndela detrás de tu espalda.

3. Con tu perro sentado frente a ti, pide el “abajo”.

4. Espera un segundo o dos, y si no se acuesta (probablemente no lo hará), atráelo al suelo.

5. Repita los pasos 3 y 4 varias veces, a veces esperando un poco más para atraer, a veces un poco más corto.

6. Si no está acostado cuando le preguntes después de media docena de repeticiones, empieza a desvanecer el señuelo en pasos graduales. Pida el “abajo”, haga una pausa, y cuando lo atraiga, en lugar de mover el señuelo hasta el suelo, muévalo tres cuartos del camino, y luego bátalo detrás de su espalda, paralelo al suelo (si lo levanta lo atraerá de nuevo a sentarse). Como está a tres cuartos del camino, es probable que continúe hasta el suelo, aunque la golosina ya no esté. Si no, repite de nuevo y recorre siete octavos del camino hasta el suelo.

7. Repita el paso 6, disminuyendo gradualmente la distancia del señuelo hacia el suelo, hasta que lo haya desvanecido por completo.

Puedes aplicar este mismo proceso a cualquier comportamiento que enseñes inicialmente atrayendo. Tan pronto como el perro pueda realizar el comportamiento fácilmente para el señuelo, comienza a desvanecerse. En esencia, estás traduciendo para tu perro, mostrándole que la palabra que estás usando es el equivalente al señuelo. Cuando dices la señal verbal “abajo”, pausa, y luego señuelo, es como si dijeras, “Perro, la palabra abajo significa exactamente lo mismo que poner el señuelo delante de tu nariz y moverlo hacia el suelo”.

Error #3: Dependencia de los Tratados

Incluso si haces un buen trabajo en desvanecer el señuelo, puedes encontrarte dependiente de las golosinas, sintiendo que tienes que hacer clic! y tratar a tu perro cada vez que actúa, o el comportamiento podría desaparecer.

Esto se conoce como un programa de refuerzo continuo (CSR). Los perros pueden lograr comportamientos excelentes y confiables en un CSR, pero los comportamientos probablemente no son muy duraderos. Si por alguna razón dejas de dar un clic! y tratas por cada repetición del comportamiento, el perro probablemente dejará de hacer lo que le pidas en poco tiempo, ya que ya no recibe su principal refuerzo (la comida).

Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

Entra en el muy importante concepto de refuerzo intermitente. Cuando tu perro se desempeña de manera confiable en un CSR, es decir, ofrece el comportamiento deseado en respuesta a tu señal al menos ocho de cada diez veces, es hora de empezar a reforzar de manera intermitente. En lenguaje llano, eso significa que de vez en cuando te saltas un clic! y tratas, y alabas a tu perro en su lugar. Al principio sólo salte un clic ocasional, y a medida que lo practique, con el tiempo podrá saltar más y más, hasta que su perro trabaje principalmente para obtener el elogio (u otras recompensas de la vida).

Si incluyes elogios regularmente como parte de tu entrenamiento de clicker – click!, trata, “¡Buen perro!” tu perro tendrá una asociación muy positiva con los elogios, y seguirá teniendo valor incluso cuando el click! y el trato estén ausentes.

Nota: En mi entrenamiento, un click! siempre significa que viene una golosina. Cuando empiezo a usar el refuerzo intermitente, no hago click! si voy a usar sólo elogios. Esto ayuda a mantener el valor y el poder del clicker.

Puedes usar otras recompensas también, cuando quieras reforzar sin un clic! y tratar. Cualquier cosa que le guste a tu perro puede usarse como refuerzo si puedes averiguar cómo controlar el acceso de tu perro a ella y usarla para recompensar comportamientos deseables: una pelota, un juguete favorito, un paseo en coche, un paseo con correa o un arañazo detrás de la oreja.

A veces refuerzo a mis perros por esperar educadamente en la puerta abriéndola y diciéndoles que pueden pasar corriendo. Pueden salir corriendo y hacer caca, pis y jugar. Todas estas son valiosas “recompensas de la vida”, cosas que naturalmente refuerzan a los perros.

Por supuesto, a veces no pueden salir corriendo por la puerta. El refuerzo intermitente hace que un comportamiento sea muy duradero. Como un jugador en una máquina tragamonedas, tu perro seguirá jugando porque ha aprendido que eventualmente se pagará.

Error #4: Mal momento

Algunos entrenadores le dirán que la consecuencia debe ocurrir dentro de “x” cantidad de tiempo para que sea efectiva; es decir, para que el perro entienda la conexión entre el comportamiento y la recompensa (o castigo). He escuchado tanto como cinco segundos (lo que yo sugeriría es demasiado largo) y tan poco como un segundo (lo que es mucho más probable que sea exacto).

Basta decir que los resultados son óptimos cuando la consecuencia ocurre lo más cerca posible del instante en que el comportamiento ocurre. Esto es así tanto si la consecuencia es un refuerzo positivo (tratar, elogiar, jugar, acariciar), un castigo negativo (donde el comportamiento del perro hace que una cosa buena desaparezca), o un “castigo positivo” (donde el comportamiento del perro hace que una cosa mala suceda). Por supuesto, los entrenadores positivos intentan cuidadosamente evitar el uso del castigo positivo.

Los 5 errores más comunes en el entrenamiento de perros

El mayor valor de un marcador de recompensa – como el click! de un clicker o la palabra “sí”! – es que te permite tener una sincronización perfecta. Con un marcador, siempre puedes tener una sincronización perfecta, o al menos casi perfecta, porque el marcador acorta la brecha temporal entre el comportamiento y la entrega del premio. Por supuesto, el marcador todavía tiene que ser dado en el instante en que el comportamiento ocurre – o muy cerca de él – pero le da unos segundos de respiro en el que entregar el tratamiento.

Si no es el momento adecuado, puede, sin darse cuenta pero de forma consistente, reforzar un comportamiento distinto al que quiere que su perro realice. En el mejor de los casos, esto es confuso para el perro, retrasa el aprendizaje y es frustrante para ambos. En el peor de los casos, puede reforzar exactamente lo opuesto al comportamiento que está tratando de enseñar, y terminar entrenando a su perro para que tenga un comportamiento completamente diferente, ¡quizás incluso uno muy indeseable!

Digamos que está tratando de enseñar a su perro el comportamiento de saludo educado de “sentarse” cuando se acerca a los visitantes en su casa. Cuando llegan los invitados, lo tiene atado con una correa para poder controlar su comportamiento de salto. Cuando su primer invitado entra por la puerta, su perro ejecuta un brillante “sit” en el felpudo! Buscas a tientas tu clicker, y justo cuando aprietas la lengua metálica él decide que no está reforzado para el “sit” y salta sobre la tía Martha. ¡Click! – ¡y un gran “oops”! Por supuesto que no has hecho daño terminal – a menos que la tía Martha tenga 90 años y se rompa la cadera cuando tu perro la derribó. Pero cada vez que eres demasiado lento con tu marcador y llega cuando tu perro está saltando en lugar de estar sentado, le estás diciendo que saltar es algo bueno; ¡se gana un marcador y una recompensa!

Aquí reside uno de los valores de tener un marcador verbal, como la palabra “Sí”, o un sonido de clic que haces con tu lengua. Si te pillan desprevenido y no tienes a mano el clicker, suelta el marcador verbal y sigue con una de las golosinas que siempre llevas en el bolsillo.

Si te das cuenta de que no eres muy oportuno incluso con el clicker listo en la mano, entonces practica con el clicker-timing. Con el perro fuera del alcance de la oreja, enciende el televisor en el canal de deportes y busca un partido de tenis. Observa atentamente. Cada vez que un jugador golpee la pelota, haz clic en tu pulsador. Cuando tu click! coincide regularmente con el “Thwack!” de la pelota que golpea la raqueta, estás listo para volver a trabajar con tu perro (Nota: este tipo de práctica no es tan efectiva con el golf o el béisbol).

Error #5: Falta de suficiente valor en sus convicciones

Cuando estás entrenando a tu perro y las cosas no parecen funcionar como deberían, puede ser tentador dejarse llevar por el mal camino. Siempre puedes encontrar una fuente de amigos, familiares y otros profesionales del cuidado de los animales que se alegran de decirte que tienes que corregir, hacer un rollo alfa, intimidar y/o dar una sacudida a tu perro recalcitrante para que se someta.

Quizás eres un entrenador de crossover e incluso tu propio éxito en el pasado usando métodos contundentes hace que esa vocecita en tu cerebro diga, “Podría tirar de su cuello una vez…”

¡Detente!

Una de las cosas que valoramos tanto del entrenamiento positivo es la confianza que crea entre el perro y el humano. Su perro confía en que puede probar comportamientos sin salir herido – le hará saber cuando tiene razón, pero no lo asustará o lastimará cuando se equivoque. Cuando usted viola esa confianza, se arriesga a consecuencias negativas de comportamiento que a veces son significativas, que van desde la agresión en un extremo del espectro, hasta el cierre, o la impotencia aprendida, en el otro.

Cuando un perro se vuelve agresivo, su futuro se vuelve cuestionable. Cuando un perro se apaga, perdiendo su voluntad de ofrecer comportamientos por miedo a ser castigado, hace que su entrenamiento sea aún más frustrante.

Dejando de lado la agresión, el uso de la coerción junto con el entrenamiento positivo tiene graves consecuencias. Si castiga a su perro por no realizar un taco que “sabe” que él sabe, “envenena” ese taco; en otras palabras, le da una asociación negativa con él. La señal se vuelve ambigua; el perro no sabe si predice “cosas buenas” (¡clic! y trato) o “cosas malas” (castigo). Esta ambigüedad crea estrés, y puede convertir a un perro de trabajo feliz en uno cuya cola comienza a bajar y el entusiasmo comienza a disminuir.

Un taco envenenado es muy difícil, si no imposible, de rehabilitar. Si envenenas un taco es mejor introducir uno nuevo que tratar de recuperar la asociación positiva con el viejo.

Siempre puedes elegir cómo comportarte con tu perro. Una de las muchas cosas que me encantan del entrenamiento positivo es que si una forma no funciona, hay muchas más posibilidades de intentar conseguir el comportamiento que quieres reforzar, sin recurrir a la coacción o la intimidación. El uso de la fuerza en un programa de entrenamiento positivo es perjudicial para el futuro entrenamiento, así como la evidencia de la falta de creatividad y la falta de compromiso para una relación libre de dolor e intimidación con su perro.

En un reciente seminario, el dueño de un encantador Perro de Montaña de Berna me admitió que “tuvo” que usar una recuperación forzada (pellizco de oreja) en su perro, que de otra forma estaría entrenado positivamente. Sugerí gentilmente que no “tenía” que hacerlo, sino que “eligió” usar este método que induce al dolor. No me sorprendió cuando llegamos al ejercicio de modelado en el seminario y el Berner se sentó al lado de su dueño, mirándolo fijamente a los ojos, sin ofrecer ni un solo comportamiento, mientras que el resto de los perros del grupo se dedicaron felizmente al juego de modelado y aprendieron a moverse hacia, y eventualmente hacia, sus felpudos. Su elección definitivamente afectó a su perro y a su relación.

Trabajos positivos. Si te comprometes a un entrenamiento positivo, puedes encontrar una manera de enseñar una recuperación sin pellizcar la oreja de tu perro, o superar tu propio desafío de entrenamiento. Hay muchos libros, vídeos, entrenadores positivos y listas de correo electrónico de apoyo que pueden ayudarle en su programa de entrenamiento. O puede decidir que enseñar la recuperación no es tan importante como para perder el alma y encontrar otra cosa que hacer con su perro que no “requiera” la imposición de dolor. Es su elección. Elija sabiamente.

ERRORES EN EL ENTRENAMIENTO DE PERROS: VISIÓN GENERAL

1. Revisa tu propio programa de entrenamiento para identificar cuáles de los errores de entrenamiento puedes estar cometiendo.

2. Implementar cambios en sus protocolos de entrenamiento para ayudarle a evitar los errores y mejorar la eficacia de su entrenamiento.

3. Si es necesario, renueve su compromiso con métodos de entrenamiento positivos que fomenten una relación entre usted y su perro basada en la confianza mutua, la cooperación y el respeto.

Agradecimientos especiales a las instructoras Ruthanna Levy de Alameda, CA, y Sarah Richardson de Chico, CA, por demostrar las técnicas de entrenamiento positivas adecuadas para este artículo.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. También es autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

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